Análisis del investigador Zacarías Villazón

En minería interesan más las utilidades
que el cuidado del medio ambiente

Patricia Barriga Flores
EL FUGOR.com
ORURO

Desde hace varios años con mayor intensidad, se habla de la contaminación
que ocasiona la minería no solo por los químicos empleados, sino por el mismo
proceso de extracción del mineral con tecnologías obsoletas, y en algunos
casos sin algún tratamiento de mitigación. En ese contexto, el investigador
Zacarías Villazón aseguró que en Bolivia se ha priorizado el dinero en
detrimento del medio ambiente, ya que los costos ambientales no están
contabilizados en ninguna norma.
AGUAS ÁCIDAS
Cuando se saca el mineral, se empieza a romper cuerpos de agua del interior
de la mina, o en su caso cuando ese mineral pasa por procesos de
concentración, es cuando se genera lo que se denomina “colas”, en estos
materiales existe uno que se llama pirita que es un sulfuro de hierro y toma
contacto con el oxígeno del aire y se disocia liberando dos iones de hierro que
es el primer paso derivando en aguas ácidas.
Estas aguas ácidas a nivel mundial han sido motivo de estudio, y cuando se
preguntó a algunos europeos si aún hay minas en sus países, la mayoría
responde que no, pues por el hecho de que la actividad minera es altamente
contaminante, prefieren comprar minerales de Latinoamérica.
Las aguas residuales de la minería ocasionan efectos sobre el medio ambiente,
en Oruro algunos expertos que están estudiando las aguas subterráneas
indican que la infiltración de las aguas residuales estaría poniendo en riesgo
cierta infraestructura física en el medio y en peligro el sistema de agua potable.
Villazón indicó que visitando la biblioteca de Sergeomin, logró recabar un
informe de auditoría ambiental que en su contenido destaca la perforación de
alrededor de 16 pozos durante la década de los 80 en proximidades de Oruro
para hacer el monitoreo ambiental, y como universidad están tras de esos
pozos y medir cual es el grado de contaminación de las aguas subterráneas en
Oruro.
Pero hay otro problema, porque al final el agua ácida va a quedar en el suelo,
pues el último “basurero” que tiene el planeta es el suelo, el agua ácida tarde o
temprano se estancará, se evaporará y los contaminantes se quedarán,
entonces las aguas ácidas no solo están poniendo en riesgo los cuerpos de
agua si no también los suelos.
En estas superficies habrá crecimiento vegetal que ocasionará que esos
contaminantes sean absorbidos por las raíces de las plantas y llegarán al
follaje, esto es un peligro inminente ya que llegará a la cadena productiva.
ORIGEN DE LAS AGUAS ÁCIDAS

porque el desarrollo de Bolivia está basado en el extractivismo. y el muchacho dijo: “El. por ejemplo. para Villazón. “Pienso que esto va para unos 500 años más. y que muchos camiones hacen fila en las fábricas de ladrillos para llevarlos a Chile. pues las secretarías o direcciones de medio ambiente son las que menos presupuesto reciben. la tecnología es altamente contaminante. además existe una excesiva politización de los cargos. Y la otra fuente de generación de aguas ácidas es en las plantas concentradoras.Hay dos fuentes para que se originen las aguas ácidas. manifestó el investigador. los estudiosos lo denominan drenaje ácido de mina. Luego de estas consideraciones se podría pensar en cerrar todas las minas. para no callar ante la vulneración hacia el medio ambiente. ingresó al internet y mostró este hecho. Indicó que hace poco un alumno presentó cómo fabricar el cloruro de estaño y uno de sus tribunales le dijo: “Parece que no es coherente tu idea”. Tampoco hay avances en la cadena de la industrialización. porque la minería está íntimamente relacionada con la pobreza. las metalúrgicas donde se utiliza agua en los procesos de flotación y otros. entonces. desde ese entonces no se ha avanzado. no tenemos otra alternativa que explotar los minerales. para que exista una masa crítica. esto es imposible para Villazón. cloruro de estaño cuesta 60 veces más que el estaño”. como región o país. por esa situación hay que ver el problema de diferente manera. Esto ocasiona que la gestión ambiental en el país no avance. También existe debilidad institucional porque las actividades de control ambiental por parte de la autoridad ambiental competente es insuficiente. se forma gente en medio ambiente y resulta que entra otro partido a las institución y sacan a todos. los metálicos son una riqueza nacional. sin lugar a dudas. por lo que podría ser una opción de explotación para aminorar la actividad minera tradicional en nuestro medio. También se necesita de educación ambiental. aseguró. porque es una actividad que necesita de inversiones fabulosas. entonces. DEBILIDADES En Bolivia se continúa explotando la minería como en la época de Patiño. “Es importante pensar en un cambio de tecnología en la explotación minera tradicional si es que no queremos seguir arrastrando este problema de la generación de contaminación”. esta agua ácida se genera en la mina por la ruptura de algunas venas que existen y que tocan el oxígeno que se introduce por compresoras y por el contacto con el mismo cuerpo de agua que se ha quebrado en el proceso. y otra vez hay que formar al personal. en el país somos “felices” con el lingote de estaño que se lo consiguió en la época de Ovando Candia. la primera es cuando se extrae el mineral del subsuelo. no hemos podido pensar en una alternativa. a lo que el tribunal contestó “qué . no creo que podamos cambiar. Explicó que en Oruro existen ingentes cantidades de arcilla. por ello no hemos sido capaces de aminorar la explotación y buscar nuevas alternativas de supervivencia. en la explotación de los recursos no metálicos como el Salar de Coipasa”. mucho se ha dicho al respecto y no se ha podido cambiar.

Pero además aseguró que nadie destina recursos para la investigación de este tema. con este proyecto la Carrera de Ingeniería Química obtuvo el segundo lugar en el concurso nacional de Ciencia y Tecnología el año pasado. y la parte de agua que va a estar cargada con sales y metales pesados se pondrá a los ladrillos de construcción donde estará sin poder moverse el ion de metal que es tan dañino. entre ellas dijo que se puede colocar un lecho de roca caliza. Entonces los sistemas de tratamiento actuales son caros. sostuvo Villazón. “Actualmente con la Universidad de San Simón estamos desarrollando proyectos de fitoremediación y alrededor de 90 plantas se han recogido de la zona de Iroco. y cuando alguien viene a visitarnos mejor no bombeen ese día. lo malo es que “se ha priorizado la plata. . de tal manera que la minería tenga una opción para que las plantas de tratamiento no sean tan costosas”. a continuación poner una cama de arena y encima un suelo fértil y llevar a ese sector el drenaje ácido de mina.. como los costos ambientales no están contabilizados en el país en ninguna norma”. Villazón informó que actualmente no funciona el sistema de tratamiento de aguas ácidas de San José. por qué no trabajamos los derivados del estaño”. Además no se han analizado formas de reusos del agua. el vapor de agua se escapará y estas aguas serán destiladas y podemos reinyectarlas a la red de agua potable para mejorar su calidad. mejor es descargar nuestros afluentes a las tres de la mañana cuando todos duermen y nadie lo ve. el que se calentará con el concentrador solar que por dentro tiene alta refractancia. TRATAMIENTO DE AGUAS Durante la exposición. queremos y tener la mayor cantidad de utilidades a detrimento del medio ambiente. hay un antiguo refrán que dice “Más vale prevenir que curar”. así las plantas que ya fueron tolerantes a esta contaminación puedan depurar el agua de mina. se debe empezar a diversificar la cadena productiva de todos los metálicos. ALGUNAS SUGERENCIAS Hizo tres sugerencias para una remediación más barata y que podría tener muy buenos resultados. cuánto metal pueden retener en sus tejidos. estos trabajos darán ideas claras para las nuevas tecnologías que nos pueden servir. pero si podemos hacer estrategias preventivas para poder curar sería fabuloso pero eso es compromiso empresarial hay descargas sin control en este tema. Baremsa y estamos experimentando en masetas para ver si soportan el grado de acides. y es importante pensar cómo reusar el agua. refirió. “No existen estrategias de prevención.estamos haciendo nosotros. por ejemplo él es investigador ad honorem de este tema. no hay control”. porque según le indicaron se requieren 7 toneladas de cal y nadie quiere pagar ese costo. por ello se debe generar mayor marginamiento en los procesos para poder pagar ese tratamiento. una vez que el drenaje ácido de mina se genera ya se imaginan cuánta plata cuesta curar eso. Otra propuesta consiste en la construcción de un tubo de arcilla porque va a soportar el grado de acidez del agua. porque cuando van a pedir ayuda no hay presupuesto.

sin embargo en el guano hay otras reacciones mucho más complicadas. recomendó el investigador. “Estoy convencido que resolver los problemas de agua de mina no es un problema de ingeniería sino de todo tipo del área del conocimiento al que nos tenemos que incorporar”.Y la tercera sugerencia tiene su base en el guano que genera amoniaco y es contrario al ácido por lo que empezará un proceso de neutralización.com . pues tiene la capacidad de capturar el ion del metal y lo inmoviliza. impidiendo que transite. (*) Periodista de EL FULGOR.