CORDILLERA DEL HIMALAYA

La cordillera del Himalaya, o de los Himalayas, es la cordillera más alta de la Tierra, y contiene a los
picos más altos del mundo. Incluye el Everest y el K2, así como otras montañas menores y varios
glaciares. Puede sorprender que, pese a su tamaño, se trata de uno de los sistemas montañosos
geológicamente más jóvenes del mundo.
Su ubicación abarca el centro-sur de Asia. Hogar de algunas de las formaciones más espectaculares
del planeta, se extiende a lo largo de miles de kilómetros del Tíbet y parte de Asia central, a través
de 5 países: Nepal, India, Bután, China y Pakistán. La cordillera es el tercer depósito de hielo y
nieve del planeta, solo superada por el Ártico y la Antártida.

Su nombre procede del sánscrito Himā-laya, que significa “morada de nieve”; es una palabra
compuesta por himá, que significa “nieve”, “invierno” o “helado”; y ā-laya, “morada”. A lo largo del
tiempo se han asentado muchos pueblos o grupos de personas en lo alto o los alrededores de la
cordillera, y se ha desarrollado una cultura única, con características muy identificables. Los
sherpas, pobladores de las montañas de Nepal, son famosos guías de alpinistas por su
conocimiento del ambiente montano y su adaptación a la vida en las alturas.

Asimismo, las montañas del Himalaya son un poderoso elemento religioso para los pueblos
cercanos. Tienen gran importancia para los hinduistas, budistas, jainistas y sijes, y muchos
monasterios y templos se emplazan en los acantilados. El territorio Himalaya cuenta con un gran
número de sitios sagrados naturales.
Los Himalayas tienen una longitud de alrededor de 2,400 kilómetros.
Características
Los Himalayas tienen una longitud de alrededor de 2,400 kilómetros, y se extienden de este a
oeste desde el río Indo a través de los países del centro-oriente de Asia y hasta el Brahmaputra. Su
anchura es de 161-241 kilómetros.
Sus límites al noroeste son las cordilleras del Karakórum y el macizo Hindú Kush, al norte es la
meseta del Tíbet y al sur la llanura Indogangética. Abarca un 75 por ciento del territorio de Nepal.
En su totalidad, se compone de tres cadenas paralelas: los Grandes Himalayas (Greater Himalayas),
la más alta y septentrional; los Himalayas Menores (Lesser Himalayas) y los Himalayas Exteriores
(Outer Himalayas).
Esta cordillera alberga 14 picos de más de 8,000 metros de elevación sobre el nivel del mar, y se
calcula que más de 100 de sus montañas superan los 7,200 metros. El monte Everest es el más
famoso, pero entre sus picos se encuentran el Kanchenjunga, el Nanga Parbat, el Annapurna, el K2,
el Kailash y el Manaslu. Toda la cordillera contiene alrededor de 15,000 glaciares cuya capacidad es
de 12,000 kilómetros cúbicos de agua dulce. En los Grandes Himalayas, las montañas tienen una
elevación media de 20,000 pies sobre el nivel del mar, es decir, poco más de 6,000 metros; ahí se
encuentran el Everest, el K2 y el Kanchenjunga. En los Himalayas Menores, al sur de los Grandes
Himalayas, las montañas tienen alturas que van desde los 3,657 hasta los 4,572 metros sobre el
nivel del mar, mientras en los Himalayas Exteriores la altura promedio es de 914 a 1,219 metros de
elevación.
Por los Himalayas discurren algunos de los principales ríos del centro y oeste de Asia. Destacan el
Indo, el Ganges, el Yarlung Tsangpo, el Amarillo, el Mekong, el Nujiang y el Brahmaputra. Los tres
sistemas fluviales de Asia, el Indo, el Ganges-Brahmaputra y el Yangtsé, tienen su fuente en la
cordillera. Estos ríos contribuyen a regular el clima del planeta (sobre todo del centro del
continente y del subcontinente indio) y suelen acarrear enormes flujos de sedimentos. Además
existen cientos de lagos diseminados por toda la región Himalaya, aunque la gran mayoría se
localiza a menos de 5,000 metros de altura.

. Su formación no tiene mucho tiempo de antigüedad. pero que se prolongó durante mucho tiempo. y entonces se elevara. Hace alrededor de 70 millones de años. durante el Cretácico superior. y eventualmente se separó en las placas Índica y Australiana. esta es muy joven.FORMACIÓN A grandes rasgos. y el proceso todavía no se conoce a fondo. la placa Indoaustraliana comenzó a moverse hacia el norte. por eso en la región tienen lugar algunos de los más intensos terremotos. las montañas del Himalaya se formaron tras la colisión de la placa Índica y la placa Euroasiática. Puede decirse que fue hace 50-55 millones de años que la orogénesis del Himalaya dio inicio. una vez que hubo alcanzado latitudes más al norte. como suele ocurrir. si bien los movimientos que la antecedieron se remontan a un tiempo mayor. La colisión entre ambas placas ocasionó que la corteza se plegara en una amplia región. La orogénesis de la cordillera del Himalaya generalmente se estima en menos de 60 millones de años. Pero el proceso no ha terminado. crecieron y los picos más altos se cubrieron de hielo y nieve. pues en ese tiempo la placa Índica comenzó a chocar contra la Euroasiática. pero comparada con la cordillera de los Alpes. Los científicos suponen que la elevación de la corteza que dio forma a las montañas fue un proceso gradual. Capas de roca se apilaron una encima de otra. Los Grandes Himalayas y los Menores se componen principalmente de rocas metamórficas y sedimentos. Los Himalaya aún continúan creciendo debido al movimiento de las placas tectónicas.