Nicolás Copérnico

(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrónomo polaco. La
importancia de Copérnico no se reduce a su condición de primer formulador
de una teoría heliocéntrica coherente: Copérnico fue, ante todo, el iniciador
de la revolución científica que acompañó al Renacimiento europeo y que,
pasando por Galileo, llevaría un siglo después, por obra de Newton, a la
sistematización de la física y a un profundo cambio en las convicciones
filosóficas y religiosas. Con toda justicia, pues, se ha llamado revolución
copernicana a esta ruptura, de tanta trascendencia que alcanzó más allá
del ámbito de la astronomía y la ciencia para marcar un hito en la historia
de las ideas y de la cultura.
Biografía

Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes, Nicolás Copérnico
quedó huérfano a los diez años y se hizo cargo de él su tío materno,
canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. En 1491
Copérnico ingresó en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones
de su tío y tutor. En 1496 pasó a Italia para completar su formación en
Bolonia, donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del
humanismo italiano; el estudio de los clásicos, revivido por este
movimiento cultural, resultó más tarde decisivo en la elaboración de la obra
astronómica de Copérnico.

La teoría heliocéntrica

El modelo heliocéntrico de Nicolás Copérnico fue una aportación decisiva a
la ciencia del Renacimiento. La concepción geocéntrica del universo,
teorizada por Tolomeo, había imperado durante catorce siglos: el
Almagesto de Tolomeo era un desarrollo detallado y sistemático de los
métodos de la astronomía griega, que establecía un cosmos geocéntrico
con la Luna, el Sol y los planetas fijos en esferas girando alrededor de la
Tierra. Con Copérnico, el Sol se convertía en el centro inmóvil del universo,
y la Tierra quedaba sometida a dos movimientos: el de rotación sobre sí
misma y el de traslación alrededor del Sol. No obstante, el universo
copernicano seguía siendo finito y limitado por la esfera de las estrellas
fijas de la astronomía tradicional.

Galileo Galilei La revolución científica del Renacimiento tuvo su arranque en el heliocentrismo de Copérnico y su culminación. En el campo de la física. fue el científico italiano Galileo Galilei. según esta leyenda. Aristóteles había afirmado que los cuerpos más pesados caen más deprisa. Galileo formuló las primeras leyes sobre el movimiento. Casi dos mil años antes. confirmó la teoría copernicana con sus observaciones telescópicas. ante las miradas contrariadas de los peripatéticos. Su más eximio representante. El método experimental En continuidad con esa crítica. Galileo habría demostrado la falsedad de este concepto con el simple procedimiento de dejar caer simultáneamente cuerpos de distinto peso desde lo alto de la torre y constatar que todos llegaban al suelo al mismo tiempo. Pero ninguna de estas valiosas aportaciones tendría tan trascendentales consecuencias como la introducción de la metodología experimental. logro que le ha valido la consideración de padre de la ciencia moderna. sin embargo. en el de la astronomía. una cierta tradición historiográfica ha forjado la anécdota (hoy generalmente considerada como inverosímil) de Galileo refutando materialmente a Aristóteles mediante el procedimiento de lanzar distintos pesos desde lo alto del Campanile de Pisa. en la mecánica de Newton. un siglo después. .

Christianismi Restitutio. Su muerte suscitó una fuerte polémica en el frente protestante sobre la aplicación de la pena capital por razones de supuesta herejía. Miguel Servet (Miguel Servetus. España. En 1531 y 1532 aparecieron dos obras suyas en las que intentó dilucidar las cuestiones teológicas relativas a la Santísima Trinidad. lo que provocó la huida apresurada de éste. Tras leer dicha obra. 1511-Champel. de carácter fundamentalmente teológico pero que pasó a la posteridad por contener en su Libro V la primera exposición de la circulación pulmonar o menor. inmediato precedente del unitarismo. donde polemizó con algunos líderes reformistas como Johannes Ecolampadio o Martín Bucer. Suiza. fue condenado a morir en la hoguera. quien lo acogió a su servicio y viajó con él a Roma en 1530 con motivo de la coronación del emperador. viéndose obligado a publicar una formulación revisada de la misma apenas un año después. pero un tratado de astrología en el que defendía la influencia de las estrellas en la salud humana lo enfrentó a la comunidad médica profesional. En 1537 se matriculó en la Universidad de París para estudiar medicina. con un origen simultáneo al acto físico del nacimiento. y abogó por una visión muy personal que consideraba a Jesús como una divinidad deseada por el Padre y. camino de Italia. Basilea). Mientras cursaba estudios en Barcelona trabó amistad con el confesor de Carlos I fray Juan de Quintana. le enfrentó tanto a los católicos como a los protestantes. En 1546 envió a Calvino una copia de su trabajo más importante. En una fatal etapa en Ginebra. Calvino denunció a Servet ante la Inquisición de Lyon. Villanueva de Sijena. 1553) Teólogo y médico español. Su amistad personal con el arzobispo de Vienne le permitió entrar a su servicio como médico personal. tras ser detenido y juzgado. . en consecuencia. Ginebra. Seguidamente abandonó a su mentor e inició una larga peregrinación por diferentes ciudades europeas (Lyon. Servet fue reconocido y. Esta concepción.

como la termodinámica y la acústica. La mecánica newtoniana Pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundación de la mecánica. En su obra más importante. Sus primeras investigaciones giraron en torno a la óptica: explicando la composición de la luz blanca como mezcla de los colores del arco iris. Johannes Kepler.Isaac Newton (Woolsthorpe. que explica que por cada fuerza o acción ejercida sobre un cuerpo existe una reacción igual de sentido contrario. con las innovaciones introducidas por Galileo Galilei. Tras su graduación en 1665. también formuló el teorema del binomio (binomio de Newton). Principios matemáticos de la filosofía natural (1687). que mantendría plena vigencia hasta los tiempos de Einstein. al extender ese principio general a todos los cuerpos del Universo lo convirtió en la ley de gravitación universal. pero asimiló los conocimientos y principios científicos y filosóficos de mediados del siglo XVII. También trabajó en otras áreas. Descubrió que la fuerza de atracción entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. Allí Newton no destacó especialmente. Las aportaciones esenciales de Isaac Newton se produjeron en el terreno de la física. 1642 . hoy llamadas Leyes de Newton: la primera ley o ley de la inercia. Newton siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos. René Descartes y otros. formuló una teoría sobre la naturaleza corpuscular de la luz y diseñó en 1668 el primer telescopio de reflector. según el cual la aceleración que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre él dividida por su masa. Francis Bacon. que según la leyenda le fue sugerida por la observación de la caída de una manzana del árbol. razón por la que muchos de ellos se conocieron con años de retraso. su madre preparó para él un destino de granjero. . con tal acierto que a los 29 años ya había formulado teorías que señalarían el camino de la ciencia moderna hasta el siglo XX. Hijo póstumo y prematuro. En sus Principios matemáticos de la filosofía natural (1687) estableció las tres leyes fundamentales del movimiento y dedujo de ellas la cuarta ley o ley de gravitación universal. Isaac Newton se orientó hacia la investigación en física y matemáticas. De estas tres leyes dedujo una cuarta. Fundador de la física clásica. Lincolnshire. del tipo de los que se usan actualmente en la mayoría de los observatorios astronómicos. la obra de Newton representa la culminación de la revolución científica iniciada un siglo antes por Copérnico. más tarde recogió su visión de esta materia en la obra Óptica (1703).Londres. Protagonista fundamental de la «Revolución científica» de los siglos XVI y XVII y padre de la mecánica clásica. y la tercera o ley de acción y reacción. la segunda o principio fundamental de la dinámica. según la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilíneo uniforme si no actúa sobre él ninguna fuerza. que explicaba con total exactitud las órbitas de los planetas. Newton coincidió con Leibniz en el descubrimiento del cálculo integral. por entonces había ya obtenido una cátedra en su universidad (1669). que es la más conocida: la ley de la gravedad. en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios. 1727) Científico inglés. calculándose dicha fuerza mediante el producto de ese cociente por una constante G. que contribuiría a una profunda renovación de las matemáticas. pero finalmente se convenció del talento del muchacho y le envió a la Universidad de Cambridge. formuló rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento. logrando así la unificación de la mecánica terrestre y celeste.

Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. .1626) Filósofo y político inglés. a la que. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios. su objetivo era la reforma del saber. Albans. segundo conde de Essex. clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. La protección de Robert Devereux. que debía abrir el camino a una nueva «filosofía inductiva». En 1579. procesado por cohecho y prevaricación. ya nunca recuperó el favor real. y fue magistrado cuatro años más tarde. como El avance del conocimiento (Advancement of Learning. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. 1561 . En 1582 empezó a ejercer la abogacía. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista.Francis Bacon (Londres. Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. fiscal de la Corona en 1613 y lord canciller en 1618. Su propósito inicial era redactar una inmensa «historia natural». 1605) -superado más tarde por el De augmentis scientiarum-. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la cámara baja. sobre todo. el barón de Burghley. en 1621. de hecho. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. Sin embargo. pero. fue destituido de su cargo y encarcelado. a la sazón lord del Tesoro. llamó a este esquema «la gran instauración». estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. quien lo nombró procurador general en 1607. razón o imaginación) a la que pertenecían. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. además de concederle los títulos de barón Verulam de Verulam y de vizconde de St. falto de recursos para llevar una vida independiente.

Allí Newton no destacó especialmente. según el cual la aceleración que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre él dividida por su masa. Francis Bacon. René Descartes y otros. del tipo de los que se usan actualmente en la mayoría de los observatorios astronómicos. El primero de los ismos filosóficos de la modernidad fue el racionalismo. Newton coincidió con Leibniz en el descubrimiento del cálculo integral. se propuso hacer tabla rasa de la tradición y construir un nuevo edificio sobre la base de la razón y con la eficaz metodología de las matemáticas. También trabajó en otras áreas. Descartes. Johannes Kepler. En su obra más importante. según la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilíneo uniforme si no actúa sobre él ninguna fuerza. Isaac Newton se orientó hacia la investigación en física y matemáticas. calculándose dicha fuerza mediante el producto de ese cociente por una constante G. Hijo póstumo y prematuro. con tal acierto que a los 29 años ya había formulado teorías que señalarían el camino de la ciencia moderna hasta el siglo XX. Tras su graduación en 1665. en el siglo XVII. 1650) Filósofo y matemático francés. como la termodinámica y la acústica. por entonces había ya obtenido una cátedra en su universidad (1669). De estas tres leyes dedujo una cuarta. René Descartes (La Haye. los nuevos aires del Renacimiento y la revolución científica que lo acompañó darían lugar. Newton siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos. Sus primeras investigaciones giraron en torno a la óptica: explicando la composición de la luz blanca como mezcla de los colores del arco iris. y la tercera o ley de acción y reacción. Protagonista fundamental de la «Revolución científica» de los siglos XVI y XVII y padre de la mecánica clásica. Francia. Descubrió que la fuerza de atracción entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa. formuló rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento. razón por la que muchos de ellos se conocieron con años de retraso. 1596 . Su «duda metódica» no cuestionó a Dios. en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios. su madre preparó para él un destino de granjero. que explica que por cada fuerza o acción ejercida sobre un cuerpo existe una reacción igual de sentido contrario. pero asimiló los conocimientos y principios científicos y filosóficos de mediados del siglo XVII. al nacimiento de la filosofía moderna. sin embargo. Las aportaciones esenciales de Isaac Newton se produjeron en el terreno de la física. que contribuiría a una profunda renovación de las matemáticas. más tarde recogió su visión de esta materia en la obra Óptica (1703). Suecia. Principios matemáticos de la filosofía natural (1687). La mecánica newtoniana Pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundación de la mecánica. sino todo lo contrario. al extender ese principio general a todos los cuerpos del Universo lo convirtió en la ley de gravitación universal.Estocolmo. la segunda o principio fundamental de la dinámica. hoy llamadas Leyes de Newton: la primera ley o ley de la inercia. pero finalmente se convenció del talento del muchacho y le envió a la Universidad de Cambridge. con las innovaciones introducidas por Galileo Galilei. . al igual que Galileo. su iniciador. que es la más conocida: la ley de la gravedad. que según la leyenda le fue sugerida por la observación de la caída de una manzana del árbol. hubo de sufrir la persecución a causa de sus ideas. también formuló el teorema del binomio (binomio de Newton). formuló una teoría sobre la naturaleza corpuscular de la luz y diseñó en 1668 el primer telescopio de reflector. Después del esplendor de la antigua filosofía griega y del apogeo y crisis de la escolástica en la Europa medieval.

Nicolás Copérnico Galileo Galilei MiguelServet Isaac Newton Francis Bacon .