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Nicols Coprnico

(Torun, actual Polonia, 1473 - Frauenburg, id., 1543) Astrnomo polaco. La


importancia de Coprnico no se reduce a su condicin de primer formulador
de una teora heliocntrica coherente: Coprnico fue, ante todo, el iniciador
de la revolucin cientfica que acompa al Renacimiento europeo y que,
pasando por Galileo, llevara un siglo despus, por obra de Newton, a la
sistematizacin de la fsica y a un profundo cambio en las convicciones
filosficas y religiosas. Con toda justicia, pues, se ha llamado revolucin
copernicana a esta ruptura, de tanta trascendencia que alcanz ms all
del mbito de la astronoma y la ciencia para marcar un hito en la historia
de las ideas y de la cultura.
Biografa

Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes, Nicols Coprnico


qued hurfano a los diez aos y se hizo cargo de l su to materno,
cannigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. En 1491
Coprnico ingres en la Universidad de Cracovia, siguiendo las indicaciones
de su to y tutor. En 1496 pas a Italia para completar su formacin en
Bolonia, donde curs derecho cannico y recibi la influencia del
humanismo italiano; el estudio de los clsicos, revivido por este
movimiento cultural, result ms tarde decisivo en la elaboracin de la obra
astronmica de Coprnico.

La teora heliocntrica

El modelo heliocntrico de Nicols Coprnico fue una aportacin decisiva a


la ciencia del Renacimiento. La concepcin geocntrica del universo,
teorizada por Tolomeo, haba imperado durante catorce siglos: el
Almagesto de Tolomeo era un desarrollo detallado y sistemtico de los
mtodos de la astronoma griega, que estableca un cosmos geocntrico
con la Luna, el Sol y los planetas fijos en esferas girando alrededor de la
Tierra. Con Coprnico, el Sol se converta en el centro inmvil del universo,
y la Tierra quedaba sometida a dos movimientos: el de rotacin sobre s
misma y el de traslacin alrededor del Sol. No obstante, el universo
copernicano segua siendo finito y limitado por la esfera de las estrellas
fijas de la astronoma tradicional.
Galileo Galilei

La revolucin cientfica del Renacimiento tuvo su arranque en el


heliocentrismo de Coprnico y su culminacin, un siglo despus, en
la mecnica de Newton. Su ms eximio representante, sin embargo,
fue el cientfico italiano Galileo Galilei. En el campo de la fsica,
Galileo formul las primeras leyes sobre el movimiento; en el de la
astronoma, confirm la teora copernicana con sus observaciones
telescpicas. Pero ninguna de estas valiosas aportaciones tendra
tan trascendentales consecuencias como la introduccin de la
metodologa experimental, logro que le ha valido la consideracin
de padre de la ciencia moderna.

El mtodo experimental

En continuidad con esa crtica, una cierta tradicin historiogrfica


ha forjado la ancdota (hoy generalmente considerada como
inverosmil) de Galileo refutando materialmente a Aristteles
mediante el procedimiento de lanzar distintos pesos desde lo alto
del Campanile de Pisa, ante las miradas contrariadas de los
peripatticos. Casi dos mil aos antes, Aristteles haba afirmado
que los cuerpos ms pesados caen ms deprisa; segn esta leyenda,
Galileo habra demostrado la falsedad de este concepto con el
simple procedimiento de dejar caer simultneamente cuerpos de
distinto peso desde lo alto de la torre y constatar que todos
llegaban al suelo al mismo tiempo.
Miguel Servet
(Miguel Servetus; Villanueva de Sijena, Espaa, 1511-Champel, Suiza, 1553)
Telogo y mdico espaol. Mientras cursaba estudios en Barcelona trab
amistad con el confesor de Carlos I fray Juan de Quintana, quien lo acogi a
su servicio y viaj con l a Roma en 1530 con motivo de la coronacin del
emperador. Seguidamente abandon a su mentor e inici una larga
peregrinacin por diferentes ciudades europeas (Lyon, Ginebra, Basilea),
donde polemiz con algunos lderes reformistas como Johannes Ecolampadio
o Martn Bucer.

En 1531 y 1532 aparecieron dos obras suyas en las que intent dilucidar las
cuestiones teolgicas relativas a la Santsima Trinidad, y abog por una visin
muy personal que consideraba a Jess como una divinidad deseada por el
Padre y, en consecuencia, con un origen simultneo al acto fsico del
nacimiento. Esta concepcin, inmediato precedente del unitarismo, le
enfrent tanto a los catlicos como a los protestantes, vindose obligado a
publicar una formulacin revisada de la misma apenas un ao despus.

En 1537 se matricul en la Universidad de Pars para estudiar medicina, pero


un tratado de astrologa en el que defenda la influencia de las estrellas en la
salud humana lo enfrent a la comunidad mdica profesional. Su amistad
personal con el arzobispo de Vienne le permiti entrar a su servicio como
mdico personal.

En 1546 envi a Calvino una copia de su trabajo ms importante,


Christianismi Restitutio, de carcter fundamentalmente teolgico pero que
pas a la posteridad por contener en su Libro V la primera exposicin de la
circulacin pulmonar o menor. Tras leer dicha obra, Calvino denunci a Servet
ante la Inquisicin de Lyon, lo que provoc la huida apresurada de ste.

En una fatal etapa en Ginebra, camino de Italia, Servet fue reconocido y, tras
ser detenido y juzgado, fue condenado a morir en la hoguera. Su muerte
suscit una fuerte polmica en el frente protestante sobre la aplicacin de la
pena capital por razones de supuesta hereja.
Isaac Newton
(Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727) Cientfico ingls. Fundador
de la fsica clsica, que mantendra plena vigencia hasta los tiempos
de Einstein, la obra de Newton representa la culminacin de la revolucin
cientfica iniciada un siglo antes por Coprnico. En sus Principios matemticos
de la filosofa natural (1687) estableci las tres leyes fundamentales del
movimiento y dedujo de ellas la cuarta ley o ley de gravitacin universal, que
explicaba con total exactitud las rbitas de los planetas, logrando as la
unificacin de la mecnica terrestre y celeste.
Hijo pstumo y prematuro, su madre prepar para l un destino de granjero; pero finalmente se
convenci del talento del muchacho y le envi a la Universidad de Cambridge, en donde hubo de
trabajar para pagarse los estudios. All Newton no destac especialmente, pero asimil los
conocimientos y principios cientficos y filosficos de mediados del siglo XVII, con las innovaciones
introducidas por Galileo Galilei, Johannes Kepler, Francis Bacon, Ren Descartes y otros.

Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en fsica y matemticas,
con tal acierto que a los 29 aos ya haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia
moderna hasta el siglo XX; por entonces haba ya obtenido una ctedra en su universidad (1669).
Protagonista fundamental de la Revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII y padre de la
mecnica clsica, Newton siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos, razn por la
que muchos de ellos se conocieron con aos de retraso. Newton coincidi con Leibniz en el
descubrimiento del clculo integral, que contribuira a una profunda renovacin de las
matemticas; tambin formul el teorema del binomio (binomio de Newton).

Las aportaciones esenciales de Isaac Newton se produjeron en el terreno de la fsica. Sus primeras
investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin de la luz blanca como
mezcla de los colores del arco iris, formul una teora sobre la naturaleza corpuscular de la luz y
dise en 1668 el primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente en la
mayora de los observatorios astronmicos; ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra
ptica (1703). Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica.

La mecnica newtoniana

Pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundacin de la mecnica. En


su obra ms importante, Principios matemticos de la filosofa natural (1687), formul
rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento, hoy llamadas Leyes de Newton: la
primera ley o ley de la inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento
rectilneo uniforme si no acta sobre l ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la
dinmica, segn el cual la aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida
sobre l dividida por su masa; y la tercera o ley de accin y reaccin, que explica que por cada
fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe una reaccin igual de sentido contrario.

De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad, que segn la
leyenda le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana del rbol. Descubri que la
fuerza de atraccin entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus
masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha
fuerza mediante el producto de ese cociente por una constante G; al extender ese principio
general a todos los cuerpos del Universo lo convirti en la ley de gravitacin universal.
Francis Bacon
(Londres, 1561 - 1626) Filsofo y poltico ingls. Su padre era un alto
magistrado en el gobierno de Isabel I, y fue educado por su madre en los
principios del puritanismo calvinista. Estudi en el Trinity College de
Cambridge y en 1576 ingres en el Gray's Inn de Londres para estudiar
leyes, aunque pocos meses despus march a Francia como miembro de
una misin diplomtica.

En 1579, la muerte repentina de su padre lo oblig a regresar


precipitadamente y a reemprender sus estudios, falto de recursos para
llevar una vida independiente. En 1582 empez a ejercer la abogaca, y fue
magistrado cuatro aos ms tarde. En 1584 obtuvo un escao en la
Cmara de los Comunes por mediacin de su to, el barn de Burghley, a la
sazn lord del Tesoro; durante treinta y seis aos se mantuvo como
parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de
la cmara baja. La proteccin de Robert Devereux, segundo conde de
Essex, le permiti acceder al cargo de abogado de la reina.

Su situacin mejor con la subida al trono de Jacobo I, quien lo nombr procurador general en
1607, fiscal de la Corona en 1613 y lord canciller en 1618, adems de concederle los ttulos de
barn Verulam de Verulam y de vizconde de St. Albans. Sin embargo, en 1621, procesado por
cohecho y prevaricacin, fue destituido de su cargo y encarcelado. Aunque fue puesto en libertad
al poco tiempo, ya nunca recuper el favor real.

Durante toda su carrera persigui una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del
Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes; pero, sobre
todo, su objetivo era la reforma del saber. Su propsito inicial era redactar una inmensa historia
natural, que deba abrir el camino a una nueva filosofa inductiva, aunque la acumulacin de
cargos pblicos le impidi el desarrollo de la tarea que se haba impuesto, a la que, de hecho, slo
pudo dedicarse plenamente los ltimos aos de su vida.

Someti todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisin, clasificndolas de
acuerdo con la facultad de la mente (memoria, razn o imaginacin) a la que pertenecan; llam a
este esquema la gran instauracin, y muchos de los escritos dispersos que lleg a elaborar, como
El avance del conocimiento (Advancement of Learning, 1605) -superado ms tarde por el De
augmentis scientiarum-, estaban pensados como partes de una Instauratio magna final.
Ren Descartes

(La Haye, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) Filsofo y matemtico francs. Despus del
esplendor de la antigua filosofa griega y del apogeo y crisis de la escolstica en la Europa medieval, los
nuevos aires del Renacimiento y la revolucin cientfica que lo acompa daran lugar, en el siglo XVII, al
nacimiento de la filosofa moderna.

El primero de los ismos filosficos de la modernidad fue el racionalismo; Descartes, su iniciador, se


propuso hacer tabla rasa de la tradicin y construir un nuevo edificio sobre la base de la razn y con la
eficaz metodologa de las matemticas. Su duda metdica no cuestion a Dios, sino todo lo contrario;
sin embargo, al igual que Galileo, hubo de sufrir la persecucin a causa de sus ideas.

Hijo pstumo y prematuro, su madre prepar para l un destino de granjero; pero finalmente se
convenci del talento del muchacho y le envi a la Universidad de Cambridge, en donde hubo de
trabajar para pagarse los estudios. All Newton no destac especialmente, pero asimil los
conocimientos y principios cientficos y filosficos de mediados del siglo XVII, con las innovaciones
introducidas por Galileo Galilei, Johannes Kepler, Francis Bacon, Ren Descartes y otros.

Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en fsica y matemticas, con
tal acierto que a los 29 aos ya haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia moderna
hasta el siglo XX; por entonces haba ya obtenido una ctedra en su universidad (1669). Protagonista
fundamental de la Revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII y padre de la mecnica clsica,
Newton siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos, razn por la que muchos de ellos
se conocieron con aos de retraso. Newton coincidi con Leibniz en el descubrimiento del clculo
integral, que contribuira a una profunda renovacin de las matemticas; tambin formul el teorema
del binomio (binomio de Newton).

Las aportaciones esenciales de Isaac Newton se produjeron en el terreno de la fsica. Sus primeras
investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin de la luz blanca como mezcla de
los colores del arco iris, formul una teora sobre la naturaleza corpuscular de la luz y dise en 1668 el
primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente en la mayora de los
observatorios astronmicos; ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra ptica (1703).
Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica.

La mecnica newtoniana

Pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundacin de la mecnica. En su


obra ms importante, Principios matemticos de la filosofa natural (1687), formul rigurosamente las
tres leyes fundamentales del movimiento, hoy llamadas Leyes de Newton: la primera ley o ley de la
inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme si no
acta sobre l ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la dinmica, segn el cual la
aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l dividida por su masa; y la
tercera o ley de accin y reaccin, que explica que por cada fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo
existe una reaccin igual de sentido contrario.

De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad, que segn la
leyenda le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana del rbol. Descubri que la
fuerza de atraccin entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus masas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha fuerza
mediante el producto de ese cociente por una constante G; al extender ese principio general a todos los
cuerpos del Universo lo convirti en la ley de gravitacin universal.
Nicols Coprnico Galileo Galilei

MiguelServet

Isaac Newton Francis Bacon