INTRODUCCIÓN

La senectud influye en la presentación clínica y el tratamiento de la enfermedad
psiquiátrica. Así, se encuentra que la depresión del anciano, frecuentemente, se
acompaña de trastornos cognoscitivos y la esquizofrenia de síndromes
persecutorios. Asímismo, los cuadros clínicos tales como la parafrenia, el
síndrome de Cotard, la llamada parasitosis delirante, el síndrome de Charles
Bonnet y las alucinaciones musicales, son más comunes en la tercera edad. La
aparición de tales cuadros pareciera estar relacionada al envejecimiento cerebral
y al aumento consiguiente de la patología cerebral de todo tipo. Adicionalmente,
el metabolismo lentificado del anciano también causa dificultades terapéuticas:
por ejemplo, los neurolépticos con más frecuencia producen diskinesia tardía; los
benzodiacepínicos, déficit cognoscitivo; los antidepresivos (aquellos con efecto
antimuscarínico), disturbios del ritmo cardíaco y estados confusionales agudos.

En países con alto nivel económico, la expectativa de vida ha aumentado a más
de 75 años; y el consecuente aumento de sujetos en la tercera edad ha
incrementado también la incidencia de enfermedades propias de la vejez, y en
algunos países se habla ya de una "epidemia de demencia". El ser humano
envejece debido tanto a desorganización celular de origen genético cuanto a la
acción de noxas físicas y psicológicas. En contraste con las sociedades de
otrora, la moderna ha devenido incapaz de integrar al anciano en roles sociales
útiles. Esto causa en él sentimientos de aislamiento, inutilidad y desamparo,
acrecentando el estrés psicológico. La tercera edad no está exenta de ningún
cuadro clínico-psiquiátrico, de novo o como herencia del pasado. Entre los

primeros se encuentran las patologías orgánicas y psicóticas. Es interesante
observar que la ansiedad generalizada, fobias, pánicos, trastornos obsesivos
compulsivos, la conversión histérica y la hipocondría, rara vez aparecen
inicialmente en la tercera edad; y cuando lo hacen, casi siempre anuncian la
presencia de depresión o demencia temprana.

Todos estos rasgos clínicos hacen de la psiquiatría del anciano una práctica sui
géneris, y en muchos países avanzados ha llegado a constituir una especialidad
aparte llamada psicogeriatría, geriatría psiquiátrica o psiquiatría de la tercera
edad. En realidad, lo que interesa no es el nombre sino que el psiquiatra
especializado en esta área sea consciente de las diferencias clínicas que
separan los cuadros clínicos de la tercera edad y que sepa organizar sistemas de
prestación de servicios adecuados para este grupo. Debido a la alta prevalencia
de polipatología física en el anciano, es esencial que los psicogeriatras trabajen
conjuntamente con geriatras y gerontólogos. No es necesario enfatizar que los
sujetos en la tercera edad tienen el mismo derecho a la vida que el resto de los
humanos y que, además, son un reservorio importante de experiencia y
conocimiento. Por lo tanto, no merecen el nihilismo terapéutico que la profesión
médica a veces ha mostrado frente a sus problemas.

CAPITULO I : La historia de la PSICOGERIATRIA

1.1. Etimologia:

La palabra psicogeriatria viene del griego formada de (psykhé: alma) , (geraz : vejez) e (iatría:
curacion ).

1.2. Historia de la psicogeriatria a lo largo de la humanidad .

Es necesario conocer las concepciones y consideraciones que se han producido sobre la vejez a lo
largo de la historia según las culturas porque todas estas aportaciones de pensadores, literatos y
científicos son los antecedentes del desarrollo de la investigación posterior y especialmente del
nacimiento de la psicogeriatría.

En la literatura bíblica del Antiguo Testamento la vejez es considerada de una forma positiva y
sublimatoria. Se destaca constantemente la dignidad y la sabiduría de las personas mayores
junto a las especiales cualidades de la vejez para cargos elevados. De esta manera, las personas
mayores se convierten en ejemplo o modelo, así como en guía y enseñanza.

La cultura griega ofrece multitud de actitudes y cambios sobre los roles, atributos y expectativas
acerca de las personas mayores a través de los diferentes modelos culturales que jerarquizan las
edades del individuo y las capacidades propias de cada edad. Fundamentalmente, destaca la
concepción platónica y la concepción aristotélica que se diferencian en el sentido que otorgan a
las personas mayores.

Platón en la República adopta una postura de máximo respeto por las vivencias de las personas
mayores. Elogia a la vejez como etapa de la vida en la que las personas alcanzan la máxima
prudencia, discreción, sagacidad y juicio, y las ofrece en la comunidad funciones de gran
divinidad y responsabilidad, directivas, administrativas y jurisdiccionales y superiores en estima
social. Hace resaltar, sobre todo, los agentes individuales del envejecimiento, considera que las
vivencias del fi nal de la vida están muy determinadas por la forma en la que se vive durante la
juventud y en la adultez, y explica cómo habría que prepararse para la vejez. Así pues, Platón es
un antecedente de la visión positiva de la vejez, así como de la importancia de la prevención y
profi laxis. Por el contrario, Aristóteles presenta una imagen más negativa de la persona mayor.
En su Retórica (libros II, XII, XIIIXIV, 3), destaca el afán de disputa en la edad avanzada e
interpreta la compasión como una debilidad. La “senectud”, que es la cuarta y última etapa en la
vida del hombre, equivale a deterioro y ruina. Es una etapa de debilidades, digna de compasión
social e inútil socialmente. Además, las personas mayores son caracterizadas como desconfi
adas, inconstantes, egoístas y cínicas. En su escrito De generatione animalium asocia la vejez con
la enfermedad. Estas visiones antagónicas sobre la vejez de Platón y Aristóteles van a ser
continuadas y matizadas por diversos autores a lo largo de la historia del pensamiento humano.

Son, además, las responsables de muchos de los estereotipos tanto positivos como negativos
presentes en la sociedad actual. Así, Cicerón en su obra Cato Maior de senectute presenta una
imagen positiva de la vejez. Incluye multitud de datos acerca de las modifi caciones que
experimenta la capacidad de rendimiento mental en las personas mayores y las ilustra con
ejemplos individuales tomados de la historia griega y romana en los que se destacan los grandes
hechos políticos, científi cos y artísticos llevados a cabo por personas de más de 80 años. Conoce
el relevante papel que desempeña la sociedad al determinar las

vivencias y el proceso de envejecimiento. Además, valora a la persona mayor al destacar que
debemos aproximarnos a ella con respeto y veneración, no animados por el afán de ayuda,
sentimientos de compasión, ni por prejuicios acerca de su capacidad de responsabilidad y
rendimiento. La forma de envejecer depende en gran medida del “rol de la persona mayor” que
determina la sociedad. Para Cicerón el aumento de entendimiento y razón, de ponderación y
tolerancia, de capacidad de juicio y de perspicacia, de dignidad humana y de sabiduría en la vejez
sólo se produce, cuando estas cualidades se han visto ejercitadas durante toda la vida. Es
importante mantener en la vejez la continuidad en la acción y en la ejercitación e incluso integrar
aspectos nuevos a las experiencias ya existentes (Leibbrand, 1968). Horacio de forma plástica y
literaria en su Ars poetica muestra una imagen fatalista de la vejez y considera que no es ni una
etapa dorada de la vida ni el momento culminante de felicidad personal. Considera que la
muerte es inevitable y ante ella no deben adoptarse actitudes de resignación. Hay que gozar de
la existencia según las posibilidades de la edad. A lo largo de la Edad Media son transmitidos y
acentuados ciertos estereotipos asumidos de las tradiciones culturales precedentes. Destaca, por
una parte, San Agustín que dignifi ca la visión cristiana de la persona mayor ya que de ella se
espera un equilibrio emocional y la liberación de las ataduras de los deleites mundanos, y por
otra, Santo Tomás de Aquino que afi anza el estereotipo aristotélico de la vejez como período
decadente, física y moralmente, en el que las personas mayores están marcadas por
comportamientos de interés únicamente personal. En la época renacentista, se rechaza lo “senil”
y lo “viejo”, se evade el tema de la muerte, se da una imagen melancólica de la persona mayor e
incluso se le atribuyen artimañas, brujerías y enredos. Se confi gura así un perfi l renacentista
mínimamente contrarrestado por la permanencia del estereotipo de la sabiduría. En cambio,
durante el período barroco adquieren la máxima

actualidad y cultivo los temas del control de los vicios y pasiones, el perfeccionamiento
constante en la vida y en la vejez, y el problema de la muerte. Fueron muchos los grandes poetas
y pensadores de tiempos pasados que se ocuparon muy a fondo del proceso de envejecimiento.
Así, por ejemplo, pueden destacarse autores como Shakespeare, Schopenhauer, Hölderlin y
Humboldt que consideran la vejez no sólo como una “época difícil” sino también como una etapa
de la vida que ofrece aspectos agradables. Estas aportaciones fi losófi cas y otras
manifestaciones humanas relevantes acerca de la vejez son los antecedentes, principalmente, de
la Geriatría y constituyen la fase de arranque en la investigación sobre el envejecimiento.
Algunos autores como Comfort (1964) consideran que la investigación científi ca del
envejecimiento comienza con la publicación del libro de Bacon titulado History of Life and Death

incluso en el proceso de envejecimiento. p. 1967. Quetelet inicia claramente 245 la psicología del desarrollo y del envejecimiento”. 615). FASE DE DESARROLLO EN LA INVESTIGACIÓN SOBRE EL ENVEJECIMIENTO (GERONTOLOGÍA) La fase de desarrollo en la investigación sobre el envejecimiento está formada principalmente por las aportaciones de autores como Quetelet. Este libro mostraría ciertos matices propios de la Geriatría. ha sido considerado como el “padre de la investigación médica de la vejez” (Streib y Orbach. en la que Quetelet publicó su obra Sur l`homme el le développement de ses facultés. las primeras investigaciones científi cas promovidas durante el siglo XIX sobre la vejez han tenido fundamentalmente una orientación médico-geriátrica que únicamente consideraba los aspectos de declive biológico de las personas mayores. en su momento precursora. 4. En esta obra Quetelet manifi esta la importancia que tiene establecer los principios que rigen el proceso por el que el ser humano nace. que son considerados los antecedentes de la disciplina de la Gerontología. Nascher introdujo en 1909 el concepto de “geriatría” (geriatrics).2. paralelo al de “pediatría” (pediatrics). Criticó las investigaciones realizadas hasta entonces en este sector reprochándoles no haber relacionado nunca las facultades especiales con las distintas edades. Posteriormente. comparó el rendimiento cuantitativo de determinados dramaturgos ingleses y franceses. Streib (1967) le designa como el “pionero de la medicina social”. en distintos años de su vida. . en que se opuso a la generalización de las comprobaciones aisladas y propugnó la realización de investigaciones científi cas rigurosas. crece y muere. Galton. conquistando para la medicina un nuevo territorio. La importancia de Quetelet para la investigación del envejecimiento se encuentra. Por ello. El aspecto más relevante de la “fase de arranque” es la aparición de la Geriatría como disciplina. En este sentido. Paulov. por una parte. p. Además. convirtiéndose así en el precursor de futuros trabajos sobre el problema del desarrollo de la inteligencia y del rendimiento. de que la vida humana se prolongaría en el momento en el que la higiene y otras condiciones sociales y médicas mejorasen. infl uido por Quetelet. en que destacó la relación entre las infl uencias biológicas y sociales. Galton. Otra de las aportaciones interesantes de Quetelet es que describe la fi nalidad de la psicología del desarrollo. publicó su obra Inquiry into human faculty and its development en 1883. Autores como Birren señalan la fecha de 1835. por otra. 70) afi rma al respecto: “Con estas palabras y datos. Durante los siglos XVIII y XIX se realizaron una serie de trabajos sobre la vejez.en el que se plantea la idea. tal y como veremos surgieron aportaciones desde otra disciplina que vinieron a cambiar la visión negativista de la Geriatría y a ofrecer un nuevo punto de vista sobre el proceso de envejecimiento. aunque fue Nascher el primero que dio importancia al aspecto médico social del problema. sobre las modifi caciones debidas a la misma y sus manifestaciones patológicas específi cas. como la inauguración científi ca de la Gerontología. no haberse planteado la posibilidad de ciertas modifi caciones y no haberse interesado en cómo se infl uyen mutuamente las diversas facultades. e incluso en cierta medida Hall. Birren (1961.

así como el estudio y descripción cuidadosa de los cambios del comportamiento regularmente progresivos y que se hallan relacionados con la edad”. el “Club para la investigación del envejecimiento” (Club for Research on Aging) que convocaba anualmente dos conferencias dedicadas a fomentar y discutir los descubrimientos sobre gerontología. basándose en datos antropométricos sacó conclusiones acerca de la psique humana y descubrió unos métodos más directos para el estudio de la capacidad mental. los animales de experimentación más mayores reaccionaban con un estado de confusión a causa de la menor conductibilidad de las vías nerviosas. El hito realmente importante en esta fase de desarrollo en la investigación sobre el envejecimiento fue la introducción por Rybnikov (1929) del término “Gerontología”. y demostró que los perros mayores formaban más lentamente sus 246 refl ejos condicionados. las funciones del sistema nervioso central y los modos de comportamiento observables. A partir de este momento. en Estados Unidos. Aunque todavía se utilizaban métodos descriptivos éstos ya no se basaban en la intuición o en observaciones aisladas sino que se apoyaban en unidades de medida. correspondiente al período fi nal del siglo XIX.Sospechó que existían ciertas relaciones entre la duración de la juventud y la diferenciación de la personalidad. todavía se toma para explicar los procesos de envejecimiento en el proceso de aprendizaje. se consideró a Galton como uno de los primeros representantes de la investigación longitudinal del conjunto de disciplinas afi nes. porque las huellas del último estímulo infl uían todavía sobre la reacción a los estímulos siguientes. 616-617 y 637) indican que todavía. la mejor contribución de Galton a la investigación del envejecimiento data del año 1885 cuando destacó que la precisión del rendimiento de la capacidad visual aumenta hacia los 20 años aproximadamente y se mantiene hasta casi los 60. es el afán de los investigadores por lograr medidas objetivas. El objeto y la fi nalidad de esta nueva disciplina fueron defi nidos del siguiente modo: “Gerontología: la investigación del comportamiento en la edad provecta ha de convertirse en una rama de especialización dentro de las ciencias del comportamiento. Además. respecto de . apareció el libro de Cowdry: Problems of Aging (Problemas del envejecimiento). Así destacó la importancia de la repetición de estas investigaciones comparadas durante el curso de la vida para verifi car en cada caso el coefi ciente de incremento del desarrollo o la rapidez del cambio. La fi nalidad de esta ciencia es la investigación de las causas y condiciones del envejecimiento. Intentó captar las modifi caciones que el organismo o la constitución sufren en la vejez y correlacionarlas con cambios comprobables eventualmente en la esfera de la psicomotricidad. de los procesos de percepción y de “los procesos mentales más elevados”. Sin embargo. hoy día. p. concebido primordialmente desde un punto de vista médico. Es una teoría que. “aprendían más despacio”. En el año 1939. se hallaba determinada íntegramente la gerontología por 247 las ciencias medicobiológicas y sólo se hacían algunas concesiones a la psicología siempre y cuando se ciñera a una orientación exclusivamente fi siológica. Este mismo año se fundó. Además. Esta obra puede ser considerada el primer tratado de gerontología. psicológicos y psiquiátricos. Una contribución esencial de esta “fase de arranque en la investigación sobre el envejecimiento”. pero que posteriormente fue ampliado con aspectos sociales. por aquel entonces. si se administraba una serie demasiado rápida de determinados estímulos. Pavlov descubrió en 1926 que. Otro autor considerado como el precursor de la Gerontología es Paulov que intentó establecer conexiones entre los aspectos fi siológicos y psicológicos. datos cuantitativos y cálculos estadísticos. Streib y Orbach (1967.

las ciencias sociales hay que indicar que estaban bastante al margen de la gerontología. a raíz de la fundación por Pressey de una sección denominada “Madurez y ancianidad” (Madurity and Old Age) en el seno de la American Psychological Association. se organizó la Gerontological Society en los Estados Unidos. el centro de interés de la investigación se encontraba en los cambios verifi cados en el rendimiento y en las funciones y se estudiaban sobre todo las condiciones biológico-fi siológicas de tales cambios. las tareas propias de la gerontología y se subraya su afi nidad con otras muchas disciplinas. cuando se logró una colaboración auténticamente fecunda entre las distintas disciplinas científi cas. Public Health Service. 76).3. Así. Hall puede ser considerado el antecesor histórico de la Psicogerontología. aparece el “Journal of Gerontology” y en un editorial del mismo se describe el objeto. Desde entonces se han realizado varios Congresos Internacionales y Asambleas siendo la última la realizada en Madrid en el año 2002. Hacia mediados de la década 1950-1960. A partir de 1946. FASE DE ECLOSIÓN EN LA INVESTIGACIÓN SOBRE EL ENVEJECIMIENTO (PSICOGERONTOLOGÍA) La disciplina de la Psicogerontología surgió durante el desarrollo de la Gerontología y es considerada una parte de ella por lo que resulta muy difícil delimitarla. que reúne a científi cos de las más diversas especialidades y tiene por fi nalidad la investigación de los procesos de envejecimiento. sin excluir ni las ciencias naturales. Un análisis detallado de las comunicaciones de estos congresos. en 1945. en Alemania. los problemas de la vejez fueron abordados cada vez más sistemáticamente. A partir de dicha época. p. y en su discurso presidencial. hasta 1960. hasta que. cada ciencia intentaba avanzar por separado hasta que en el año 1938-1939 se fundó la primera revista dedicada al estudio de la vejez. Fue adquiriendo una importancia cada vez mayor la investigación sociológica. lo importante ahora era estudiar la edad avanzada de la vida (vejez y envejecimiento). Pero fue a partir de 1967. que se tituló “Zeitschrift für Alternsforschung” (Revista de investigación del envejecimiento) y en la que el psiquiatra Gruhle se esforzó por introducir el planteamiento de ciertas cuestiones psicológicas en la discusión 248 sobre los problemas relativos al envejecimiento. en los países anglosajones se articuló un trabajo de equipo para intentar comprender los problemas gerontológicos. en el ámbito angloamericano. entre 1918 y 1940. 1961. Otro hito histórico importante de expansión es la creación en 1948 de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología. permite reconocer que. De acuerdo con Birren (1961). al constituirse de nuevo en Alemania occidental la Sociedad alemana para la investigación de la vejez. se cambió su nombre por el de “Sociedad alemana de gerontología” y comprendía desde entonces una sección de “psicología” y otra de “sociología”. se creó una sección de gerontología en el National Advisory Committee que se interesó ampliamente por las orientaciones fi siológica y psicológica (Birren. en cambio. El primer congreso de la Sociedad de gerontología norteamericana se celebró en Detroit. Pressey defi nió las metas de esta sociedad señalando que después de haberse centrado la investigación en el desarrollo de la infancia y la adolescencia. Debido a las circunstancias creadas por la segunda guerra mundial. se fundó la Asociación Internacional de Gerontología. S. se observó un desplazamiento del interés a temas de psicología de la personalidad y social. No obstante. en 1950 y durante un Congreso celebrado en Lieja. En relación con el desarrollo internacional. se produjeron ciertos estudios 249 . ni las sociales. Muy poco tiempo después y gracias a la intervención del U. en 1947. 4. En el primer congreso. los años siguientes fueron relativamente estériles en la investigación del envejecimiento.

próximo a los 80 años. de asimilación de nuevos contenidos del pensamiento. todo lo que caracterizaría el “proceso típico del envejecimiento”. Hall (1922) se oponía a la creencia muy difundida de que la vejez era el reverso del desarrollo de la adolescencia. Intentó corregir por medio de investigaciones empíricas algunas estereotipias relativas a la vejez como que con los años. Incluso las afi rmaciones positivas acerca de una “creciente lucidez y sabiduría” son interpretadas por Gruhle como “carencia de afectividad” y “comienzo de embotamiento”.experimentales en los que se trataban los problemas relativos a la inteligencia y la medida del rendimiento. en los países de habla alemana sólo cabe señalar muestras muy aisladas de investigación junto a las afi rmaciones de los psiquiatras. Pretende demostrar que la juventud y la vejez poseen su propio y específi co modo de “sentir. Las investigaciones experimentales posteriores realizadas en Estados Unidos e Inglaterra estudiaron el proceso de envejecimiento desde el comienzo de la edad adulta. Esta consideración determinó. Se puede destacar a Giese (1928) con su encuesta sobre las . Todavía incluso en el presente el envejecimiento se muestra como una variante patológica de “lo normal”. Durante el período entre ambas guerras mundiales. De esta forma. de involución. pensar y querer”. se basa en los resultados de sus investigaciones para señalar que las diferencias individuales de la vejez son mucho mayores que las de la juventud. el desarrollo máximo en la adultez media y la disminución de la capacidad junto con la involución. desde el punto de vista de la patología la creencia en una norma que se aplicaba a los procesos de envejecimiento psíquico. Dentro de la investigación alemana del envejecimiento es de gran importancia una publicación en el Tomo I de “Zeitschrift für Alternsforschung” (1938) del psiquiatra Gruhle titulada Das seelische Altern (El envejecimiento psíquico) que reunía algunas consideraciones sobre las difi cultades de adaptación. La investigación se centraba en las alteraciones en la capacidad del rendimiento mental. crece el miedo a la muerte y se vuelve más fi rme la vinculación a la religión. Este descubrimiento apoyado por los resultados de investigaciones recientes pone de manifi esto la problemática del límite cronológico de las edades. de pérdida de facultades y de contactos sociales ha sido el que ha predominado.de la gerontología”. the last half of life con el deseo de contribuir a “una mejor y más correcta comprensión de la naturaleza y funciones de la edad provecta y ayudar asimismo. como psicólogo. durante mucho tiempo. Hall en 1922. Además. por lo que. El envejecimiento como proceso de descenso. basado en el aumento de conocimientos y facultades en la juventud. escribió Senescence. dentro precisamente del pensamiento médico. a la ciencia -tanto tiempo deseada. así como la creciente irritabilidad de las personas que envejecen. se negó a aceptar un “modelo defi citario”. Munnichs (1966) lo ha llegado a catalogar como “el primer psicogerontólogo”. El año 1928 fue muy importante con respecto a la investigación de la vejez porque Miles fundó en la Universidad Stanford. pero tanto tiempo demorada. sobre la facilidad de olvido de las cosas y la actitud de terquedad. el primer gran instituto destinado especialmente al 250 estudio de los problemas del envejecimiento. Se produjo el cambio de los términos “old age” y “senescence” por “age” y “aging”. la psicomotricidad y la capacidad de reacción y se empleaban como métodos los tests psicológicos. en la vejez. Este libro es el primer estudio psicológico sobre la investigación de la vejez en Estados Unidos. Las pocas investigaciones existentes hasta entonces y los resultados de las investigaciones de Miles mostraron coincidencia con los estudios al señalar que con el aumento de edad se producía una disminución de la capacidad intelectual.

) como un estado de bienestar físico. el funcionamiento de la memoria. Desde este momento. el autoconcepto. Psiquiatría de la ancianidad. según la Organización Mundial de la Salud ) y los aspectos emocionales y los cambios cognitivos asociados con el envejecimiento. A fi nales de la década de los años 30. psicólogos.3. M. aunque mediante afi rmaciones fi losófi cas con poca base empírica. en general. A este autor además de las modifi caciones de la capacidad de rendimiento mental. La investigación psicogerontológica de la vejez se dirige a las aptitudes mentales. Concepto: El Psicogeriatría. 1948). problemas relacionados con el dolor. 252 Sin embargo. sociólogos y asistentes sociales. en el que el ámbito biológico-fi siológico es uno de los aspectos junto con el conocimiento psicogerontológico y la faceta social o sociogerontología. Bracken (1939) intentó introducir en Alemania la investigación psicológica del envejecimiento. el estudio del envejecimiento es interdisciplinar y en él están implicados médicos. A partir de los años sesenta se produce una reconceptualización en el estudio de la vejez ya que empieza a consolidarse un modelo integral bio-psico-social que aglutina todas las perspectivas posibles. que se centraron en la problemática del envejecimiento. Stern (1931) y Vischer (1943. las habilidades y estrategias de aprendizaje. Esta perspectiva. ansiedad . ecologistas y arquitectos. es decir. mental y social y no simplemente como ausencia de enfermedades. Entre éstas se incluyen la depresión nerviosa . las “transformaciones de la personalidad humana en la adultez media y baja”. biológicas. La nueva concepción de vejez conlleva entenderla como un proceso de cambio. entre los “pioneros” de la investigación psicológica del envejecimiento de la década de los 30. trastornos del sueño. S. la elasticidad o rigidez del carácter. Los psicogeriatras también diagnosticar y evaluar la demencia y otros trastornos de la memoria. sociales y psicológicas. Estas aportaciones han contribuido al reconocimiento científi co de la Gerontología. siendo los psicogerontólogos los que más aportaciones han producido a través de investigaciones de tipo longitudinal y diseños generacionales. la capacidad de rendimiento de la tareas del . 1. con el objetivo de esclarecer las interacciones entre los factores que forman el proceso de envejecimiento. juristas. se encuentran Rothacker (1939). la regresión de la personalidad en situaciones de inseguridad o la creatividad excepcional en la vejez. le interesaban los cambios confi rmados en el “mundo interior de la mente” y. a los objetivos vitales y acomodación al régimen de determinados 251 valores. Finalmente. o gerontológica es una subespecialidad de la psiquiatría que se ocupa de los adultos mayores (65 años o más. la afectividad y movilidad emocional. es acorde con la defi nición de la salud humana establecida en 1946 por la Organización Mundial de la Salud (O. quizás la perspectiva más interesante en la investigación contemporánea del envejecimiento sea la psicológica. pérdida de la independencia y las cuestiones relacionadas con el "fin de la vida". los factores bio-psico-sociales.vivencias subjetivas de envejecimiento y especialmente a Bühler (1933) que intentó dar una visión de conjunto de la evolución de la vida desde la primera infancia hasta el fi nal y considerarla articulada con arreglo a ciertas fases del modelo de vivenciar las cosas.

paciente y prescribir medicamentos (cuando sea necesario). esto explica porque las vacunas suelen ser menos efectivas y los medicamentos pueden ocasionar mayor cantidad de efectos y reacciones adversas ya que los procesos relacionados con su eliminación no funcionan óptimamente. Esto está muy relacionado con la genética ya que de alguna manera cada individuo tiene un tiempo o expectativa de vida predeterminado que podrá o no alcanzarse según el estilo de vida que haya tenido. Cada persona tiene una forma y un momento muy particular de envejecer. disminución en la capacidad replicativa de las células. se ha planteado que el envejecimiento se relaciona con fenómenos como errores en la replicación del ADN al duplicarse las células (mutaciones). este se inicia desde el momento mismo del nacimiento. en los países asiáticos es donde hay una mayor proporción de población anciana. y si bien no es una enfermedad. incluso en una misma persona no todos los órganos envejecen en forma proporcional. genera el terreno propicio para el desarrollo de varias condiciones que afectan la salud del adulto mayor. Además de los factores genéticos. Los estudios realizados con personas que han alcanzado edades superiores a los 90 años han puesto en evidencia que en estos grupos hay una serie de variaciones genéticas que hacen que . fallas en los procesos relacionados con el metabolismo.4. Todos estos cambios disminuyen la capacidad funcional de los distintos órganos y sistemas. Otro factor que se encuentra relacionado con la longevidad es el sexo. las mujeres suelen vivir más años que los hombres. por esta razón los procesos se tornan más lentos y menos eficientes. diminución en la producción de varias hormonas así como el deterioro del sistema inmunológico con afectación para llevar a cabo acciones de defensa contra los distintos microorganismos. El envejecimiento : El Envejecimiento es un proceso normal del organismo caracterizado por una disminución progresiva en la capacidad de llevar a cabo las funciones de cada órgano y sistema. y la raza. y el trabajo con las familias hacia una mejor comprensión de la enfermedad. 1. así como la calidad de vida disfrutada. todo esto a su vez incide en la respuesta del organismo ante los diversos cambios del entorno.

Con la sabiduría el adulto sabe aceptar las limitaciones. Observando y analizando el comportamiento de las abuelas y los abuelos. su tarea consiste en contemplar su vida en conjunto y con coherencia. la persona posee la fuerza propia de su edad. . tratamos de reconocer y reconciliar nuestras diferencias –femeninas y masculinas. y aunque pueda expresar desprecio por la vida. un adecuado manejo del estrés y la ansiedad. habrán desarrollado la integridad del ego. Necesitan aceptar su propia vida tal como la han vivido y creer que lo hicieron lo mejor posible en sus circunstancias. es que la naturaleza humana es sexuada: mujer y hombre.   Lo primero por reconocer y reconciliar.hay que reconocer y reconciliar fuerzas y tendencias que están en conflicto dentro de nosotros mismos. conflictos y el estrés. la persona teme la muerte. dijo Erikson (citado por Papalia. un sueño reparador y evitar hábitos poco saludables como el sedentarismo. como -tal vez. Todos estos cambios tienen un efecto favorable al disminuir la aparición de enfermedades como la Arterioesclerosis. Cuando ésta domina. Cuando impera la integridad. la practica regular de actividad física. Sin embargo. sino que se complementan. Si tienen éxito en esta tarea. La integridad del ego sólo puede obtenerse tras haber luchado contra la desesperación. que es la sabiduría. Esto significa que hasta el último día de nuestra vida.  2) Para poder terminar satisfactoriamente el proceso de maduración humana –dice Jung. cuándo sentarse en silencio y cuándo luchar. la ingesta de bebidas alcohólicas y el consumo de drogas.  Jung se dio cuenta –les comenté. tanto la mujer como el hombre.ocurrió en nuestra vida pasada. que no se excluyen a sí mismos. Por lo que en la vejez. más bien es producto de cumplir un estilo de vida saludable así como lograr un manejo inteligente de situaciones difíciles. el tabaquismo. El envejecimiento saludable es un fenómeno que no viene por azar. continúa anhelando la posibilidad de volver a vivirla. 1997). tendremos algún aspecto qué madurar de nuestras actitudes y comportamientos. igualmente tienen una mayor sensibilidad de sus tejidos a la acción de la insulina lo cual hace que tengan cifras de glicemia (niveles de azúcar en la sangre) más bajas. principales causas de mortalidad a nivel mundial.en vez de entrar en conflicto con ellas. tengan valores más bajos de colesterol malo (LDL) y un colesterol bueno (HDL) más eficiente en su función de remover las placas de ateroma de las arterias. El adulto sabio sabe cuándo aceptar el cambio y cuándo oponerse al mismo. según esta teoría.  Erikson. en personas que no tienen este efecto protector adquirido en sus genes pueden lograr prevenir estas enfermedades con la adopción de un estilo de vida saludable basado en una alimentación sana con pocas calorías. Jung nos deja cuatro ideas muy claras al respecto:  1) No se alcanza una personalidad plenamente integrada sino hasta el final de la vida. la Diabetes y el Síndrome Metabólico. Cuando los adultos entran en una etapa final de la vida.de que las personas mayores nos seguimos esforzando por desarrollarnos y ser mejores. Hipertensión Arterial.

racionalidad” – tradicional y culturalmente. y de órgano a órgano dentro de la misma persona. en algún momento de nuestras vidas. valentía. • Deletéreo: Lleva a una progresiva pérdida de función.  Jean Piaget. y que tales “clasificaciones o atribuciones” resultan arbitrarias. finalmente.  De hecho. explorar y conquistar nuestro mundo interior.competencia. Se diferencia del proceso de crecimiento y desarrollo en que la finalidad de éste es alcanzar una madurez en la función. 1. resultan –todos. . y muere generalmente alrededor de los 80 años. pues cuando somos jóvenes estamos más orientados al mundo exterior y la extroversión. • Heterogéneo e individual: Cada especie tiene una velocidad característica de envejecimiento.mujeres y hombres nos sentimos y estamos más libres para cultivar las propias preocupaciones. delicadeza y espiritualidad”. tradicionalmente atribuidos a las mujeres. y el hombre puede complementar la madurez de su “masculinidad” a través de los valores femeninos que considere como necesarios para vivir plenamente como hombre. que esto suele ocurrir de manera clara y contundente cuando hemos envejecido. y se han mejorado los factores ambientales. abierto y puede adaptarse de muchas maneras que van más allá de la lógica abstracta. Se observa que una mayoría de la población logra vivir hasta edades muy avanzadas con buena salud.  3) Dice esta teoría que.atribuidos a los hombres o valores como“ternura e intuición. tanto mujeres como hombres. la curva de sobrevida se ha hecho más rectangular. . pero una vez que la familia ya ha salido adelante y la vida profesional cambia o finaliza –a los 60 y más. pero la máxima sobrevida del ser humano se manifiesta fijo alrededor de los 118 años.5.Características del envejecimiento: • Universal: Propio de todos los seres vivos. En los últimos 2000 años se ha observado un aumento progresivo en la expectativa de vida de la población. • Irreversible: A diferencia de las enfermedades. No obstante.  De tal forma que valores como “fortaleza. caemos en la cuentade de que no existen valores exclusivamente femeninos y valores exclusivamente masculinos.necesarios para cultivar y madurar plenamente la personalidad tanto femenina como masculina.  4) Dice Jung. A medida que se ha logrado prevenir y tratar mejor las enfermedades. pero la velocidad de declinación funcional varía enormemente de sujeto a sujeto. discriminatorias y limitantes. • Intrínseco: No debido a factores ambientales modificables. reflexionar sobre los propios valores y alcanzar exitosamente uno de los grandes objetivos de la vejez. la mujer puede continuar madurando su “feminidad” a través de los valores masculinos que ella aprecie como importantes. no puede detenerse ni revertirse. el pensamiento del adulto es flexible.

aunque existe una enorme variabilidad y depende de numerosos factores (nivel educativo. Teoría de los radicales libres. basada en su autoinyección de macerados de testículo. que produciría el decaimiento orgánico que acarrea el envejecimiento. el de los procesos o reacciones químicas de oxidación-reducción. Dicho de otro modo. 1. celulares y de sistemas que se observan con el envejecimiento. Para evitar estos efectos. provocaría la aparición de los cambios moleculares.7. Según esta teoría.1. etc) .1. generan los llamados radicales libres. El envejecimiento se produce por una pérdida de las secreciones hormonales. existiría el llamado gen del envejecimiento que. El padre de esta teoría fue el insigne Brown-Séquard. conocido por los implantes de testículo de gorila. en especial de las glándulas sexuales. Teoría del reloj biológico. Estos radicales libres se combinan a su vez con múltiples reacciones celulares y su acumulación produce alteraciones de la función celular que causan su muerte. presentes en la mayoría de las vías metabólicas celulares. superóxido e hidroxilo). las células disponen de los llamados sistemas aclaradores. sociales y familiares en el proceso de envejecimiento: 1. actividad física. el proceso de envejecimiento está genéticamente programado. sistemas enzimáticos como la superóxido dismutasa o la catalasa. En general con el envejecimiento existe un declive y un enlentecimiento de las capacidades cognitivas. Cambios psicológicos. Hay personas que viven con seria preocupación el declive de algunas funciones y otras que no lo valoran adecuadamente. Esta teoría se basa en un fenómeno común que se produce en las células vivas de los organismos aerobios (aquellos que necesitan del oxígeno para vivir). y Voronoff.Cambios psicológicos: Los cambios psicológicos pueden estar sujetos a percepciones subjetivas tanto de la persona que los manifiesta como de la persona que puede evaluarlos. en un momento determinado. dedicación laboral. en especial los radicales libres de oxígeno (peróxido. Teorias del envejecimiento : Teoría endocrina. Estas reacciones químicas.6.7.

preocupación ante las pérdidas que se detectan lo que incrementa la ansiedad. rapidez. pérdida de interés. La memoria a largo plazo se mantiene conservada. su familia.7. La afectividad depende de la personalidad del propio individuo y de su capacidad para enfrentarse a los cambios y pérdidas. laborales.  Inteligencia. atención y pensamiento inductivo  Memoria. sociales. Está relacionada con los conocimientos adquiridos previamente. Es la memoria reciente la que empieza mostrar déficits.2. Estos pequeños olvidos cotidianos suelen ser el signo más característico de los cambios psíquicos en el mayor. Se mantiene estable durante la etapa de la vejez aunque suele aparecer un enlentecimiento y un aumento del tiempo de respuesta frente a un problema. La vejez está marcada por las pérdidas (familiares. Se ocupa de procesar la nueva información y adquirir nuevos conocimientos. físicas. dificultades en la concentración. No obstante los cambios significativos en la inteligencia se apreciarían a partir de los 70 años. con dificultad de la persona para recordar hechos muy recientes. . Hay cambios en el rol individual como individuo y como integrante y de una familia. etc). y hay cambios en el rol social (laborales y dentro de una comunidad). . La capacidad de lenguaje se mantiene. Inteligencia fluida.  Afectividad emocional.Cambios sociológicos: Los cambios sociológicos afectan a toda el área social de la persona: su entorno cercano. aunque puede estar enlentecido. Este enlentecimiento puede manifestarse como fatiga intelectual. su comunidad y la sociedad en general.Si evaluamos las capacidades cognitivas por separado en el envejecimiento podemos encontrar:  Procesado de la información. Esta no se modifica con el paso de los años. 1. ansiedad. La memoria inmediata se mantiene relativamente bien preservada.  Inteligencia cristalizada. Existe un enlentecimiento en general que puede ocasionar un enlentecimiento también en la emisión de respuestas. La forma (sintaxis) no se altera y el proceso comunicativo se mantiene razonablemente bien. Puede verse disminuida sobre todo en tareas que impliquen concentración. Existen dos tipos de inteligencia: la fluida y la cristalizada. Hay una serie de factores que pueden afectar negativa al procesamiento de la información: estados de ánimo negativos.

Las principales consecuencias que tiene la jubilación son: pasar de un estado de actividad laboral a un estado de inactividad. como en España que ha sido fijada a los 67 años. Por otro lado con el avance de los años surgen problemas de fragilidad.3. labilidad emocional. dependencia y enfermedad que condicionan a la familia y al mayor en el cambio de roles de cuidado.  Cambios en el rol social. 1. a saber gestionar el tiempo libre y a adaptarse a los cambios que inevitablemente acompañan a la jubilación. aumenta la distancia intergeneracional. trastornos del sueño. Variedades en la jubilación Existen distintos tipos de jubilación en función de factores económicos y laborales que dan lugar a una cada vez mayor variedad. Por otro lado las redes sociales y las relaciones pueden verse mermadas. etc). Las repercusiones que puede tener sobre la salud serían las siguientes: estados de ansiedad.7. dificultad para relacionarse.La jubilación: Es la situación laboral por la cual una persona tiene derecho a una remuneración tras alcanzar una edad reglamentaria para dejar de trabajar. Dependerá de la capacidad y de la personalidad del individuo para afrontar los cambios de rol que le tocará vivir (como abuel@. Todos ellos van dirigidos a mantener activa y estimulada a la persona. Numerosos estudios han demostrado que la pérdida de actividad de la jubilación sino es reemplazad puede dar lugar a un declive en las funciones cognitivas. En Europa se estableció en 1984 la edad de 65 años. En este caso también aparecen los prejuicios y mitos relacionados con la vejez que cada sociedad pudiera tener. La jubilación que veremos más adelante es un cambio importante por todas las repercusiones que tiene. Se han puesto en marcha desde hace años iniciativas dirigidas a prevenir las consecuencias negativas de la jubilación y a plantear programas preventivos para desarrollar cuando llegue el momento de jubilarse. pérdida de capacidad adquisitiva en muchos casos. Estas variedades son importantes porque tienen repercusiones sobre la persona diferentes. al perder a su pareja. pérdida de contactos sociales y aumento del tiempo libre. estados de depresión. al tener que abandonar su hogar. pero actualmente en cada país esta edad se ha retrasado. . Cambios en el rol individual. etc.

Hasta el 2012 la edad tope de jubilación estaba contemplada en los 65 años. pero siguen desempeñando su trabajo. Son aquellas personas o bien autónomas que traspasan el negocio a los hijos y siguen colaborando o personas que han desempeñado otro trabajo del que se jubilan pero siguen trabajando. Esta jubilación depende del reconocimiento por parte de la Inspección laboral de una incapacitación por enfermedad para desempeñar un trabajo. Lo más destacado de esta ley es el retraso de la edad de jubilación hasta los 67 años. Personas que se jubilan pero siguen trabajando. como en el manejo del tiempo como en el impacto social y psicológico sobre la persona. escritores. Un 87% creía que en el futuro serían necesarias nuevas reformas. Permite jubilarse antes de la edad forzosa de jubilación. aunque sin reconocimiento legal. Depende de las condiciones del puesto laboral que se desempeñe así como del historial laboral de cotizaciones de la persona. Estas variedades tienen connotaciones diferentes tanto en lo económico. religiosos. A partir del 2013 entra en vigor la llamada Ley de jubilación que establece la edad de jubilación en función de los años de cotización a la Seguridad Social y otros factores. Personas que no se jubilan pero cobran una pensión. etc. el 91% creía que la actual situación económica ponía en peligro el futuro de las pensiones. Jubilación anticipada. Las principales consecuencias que va a tener la entrada en vigor de la nueva ley de pensiones serían:  Retraso edad jubilación  Aumento periodo de cómputo  Mayor exigencia para alcanzar el 100%  Retraso edad jubilación anticipada En una encuesta realizada en 2011 por Mapfre a 2650 personas sobre la actitud de los españoles ante la nueva reforma de pensiones y jubilación. Son personas que por cotización sí tienen derecho a percibir una pensión. Es el caso de los artistas. Jubilación forzosa por edad. Jubilación por incapacidad. . excepto para determinadas profesiones de dedicación especial (como enfermeras y médicos) que previa autorización podían jubilarse a los 70 años (llamada Prórroga en el servicio activo).

en el caso del tramo entre 64 y 70 años).435 (82. las pensiones de viudedad muestran la mayor longevidad de las mujeres y el desequilibrio existente entre los pensionistas de esta modalidad. el 74% de las personas beneficiarias de pensiones contributivas de la Seguridad Social eran mayores de 65 años situándose la edad media de las personas pensionistas. el rasgo bien conocido de una situación más desfavorable para las mujeres mayores de 65 años (un 79% de la renta media . que en Diciembre de 2010 alcanzaban un total de 34. En un estudio de 2011 del Imserso sobre la salud de las mujeres en España. son las pensiones de jubilación no contributivas. Cada vez es más creciente el número de mujeres que han desarrollado con plenitud su etapa laboral y se jubilan. de los 1300 euros. Cuando ese dato se cualifica teniendo en cuenta únicamente a las personas mayores que son sustentadoras de sus hogares la diferencia se amplía hasta casi un 25%. Siguiendo con este estudio se indica que la diferente trayectoria sociolaboral de las mujeres mayores respecto de los hombres repercute y persiste en las condiciones económicas tras la edad de jubilación. De igual manera.La jubilación femenina La incorporación de la mujer al mundo laboral supuso una revolución social con importantes consecuencias en el desarrollo de la familia.60 euros. Los importes de las pensiones contributivas percibidas por varones son. mientras que las mujeres apenas superan la pensión media en este tramo de edad. 2010. El perfil del pensionista de PNC de jubilación. destacaron que un 48. es predominantemente el de mujer española casada con una edad comprendida entre los 70 y 79 años. En base a la Encuesta de Condiciones de Vida de 2008.3% de las mujeres mayores percibían una pensión gracias al trabajo de su cónyuge. Tal dato se refiere a las personas mayores en general. etc. superiores a 1000 euros (por encima. para las mujeres y 69 años. además.43%) mujeres. quedando por debajo en el resto de tramos. para los hombres.841 (17. La cuantía de la pensión no contributiva de jubilación íntegra para el año 2011 es de 347. Se observa. En prensa) calculan que “ la renta ajustada de las personas mayores es casi un 20% más baja que la del conjunto de la población española. las tasas de natalidad y las pautas de crianza.57%) hombres y 163. a partir de los 50 años. en 73 años. Un dato más esclarecedor del diferencial establecido en las carreras laborales de las mujeres mayores actuales. y conviviendo en una unidad familiar formada por dos y/o tres miembros. incluso. sin diferenciar si se trata o no de hogares sustentados por personas mayores. la independencia económica de la mujer. Rodríguez Cabrero y Ayala (LIBEA. Observando los datos ofrecidos por la Seguridad Social en Octubre de 2010. Las diferencias en la percepción económica en las pensiones contibutivas siguen dejando a la mujer en peor situación económica. IMSERSO.

puede morir uno de los cónyuges dando lugar a viudedad.5%. Las pérdidas y cambios de rol suponen para la persona adaptarse a las nuevas situaciones.7. Los hijos se van del hogar. En ocasiones lo más destacado en la persona mayor es su pérdida de poder o valor dentro de la familia pasando a ser relegado por otros miembros como los hijos. Pero sigue realizando las tareas domésticas y en muchos casos sigue siendo la cuidadora principal de su marido. Ese diferencial es especialmente acusado hasta sobrepasar los setenta años de edad.Cambios en la estructura familiar: Los cambios en la estructura vienen dados en parte por los cambios sociales que acontecen durante el proceso de envejecimiento.4. Esto puede verse reflejado en dos situaciones: cuando el mayor es autónomo e independiente y los hijos pueden aconsejarle y cuando el mayor está enfermo y puede ver mermada su independencia o su autonomía. etc). reduciéndose la brecha en las edades más avanzadas” En la actualidad las mujeres con pensiones mínimas representan un 32. pasando a depender de otros miembros de su familia para su propio cuidado. viudedad y soledad. Cabe destacar que la mujer que se jubila lo hace en condiciones diferentes al hombre. La mujer se jubila de una actividad remunerada muchas veces realizada fuera del hogar. con una tendencia a su minoración a medida que se incorporan nuevas generaciones a la edad de jubilación cuyos niveles de pensión de entrada son más elevados. 1. de los nietos o de cualquier persona enerva de su entorno.frente al 83% de los varones según la ECV). etc. llegan los nietos que en muchos casos pasan a ser cuidados por los abuelos. al menos actualmente. . Estos cambios pueden ser beneficioso en algunas ocasiones (el cuidado de los nietos) o negativos (pérdida de valor dentro de la familia.

. este grupo de edad pasará de 605 millones a 2000 millones en el transcurso de medio siglo. la proporción de los habitantes del planeta mayores de 60 años se duplicará. En números absolutos.Datos interesantes acerca del envejecimiento La población mundial está envejeciendo a pasos acelerados Entre 2000 y 2050. pasando del 11% al 22%.

tumores cerebrales. Con frecuencia. se deberá ofrecer tratamientos psicológicos y apoyo familiar. irritable y taciturno. CAPITULO II : Cuadros clínicos comunes de la vejez 2. Si los cambios de personalidad son secundarios. el fenobarbital y las hidantoínas producen déficit cognoscitivos y trastornos del equilibrio debido a síndrome cerebeloso subclínico. demencia temprana. en estos casos. Las epilepsias deben tratarse en forma convencional teniendo en cuenta que. hipomanía secundaria (a estados orgánicos). Tales cambios de personalidad pueden ser una exageración de rasgos caracterológicos. Las hipomanías requieren manejo urgente con neurolépticos y litio. Trastornos de la personalidad: Por razones intrínsecas (que tienen que ver con los cambios propios de la vejez y/o con enfermedad física o mental) o por razones extrínsecas (que tienen que ver con la actitud social). aun en dosis terapéuticas. Si los cambios de personalidad son primarios. el anciano puede desarrollar rasgos agresivos. la pérdida de estatus social o la viudez. parecieran ser una exageración de rasgos caracterológicos previos. esto interfiere con su competencia psicosocial y provoca el rechazo familiar y social. trastornos metabólicos y endocrinos. o anunciar enfermedades tales como la depresión. Así.1.2. Ansiedad generalizada. es decir. 2. retraerse del medio social y volverse disfórico. se sabe que las depresiones tienden a cronificarse y necesitan tratamiento vigoroso. son otras causas de cambios en la personalidad y el comportamiento. incluso con terapia electroconvulsiva. Duelos (a veces) patológicos resultantes del aislamiento producido por la jubilación. se preferirá el valproato sódico o la carbamazepina. paranoides o antisociales. epilepsias de comienzo tardío con focalización en el lóbulo temporal. fóbica y ataques de pánico: . la enfermedad de fondo deberá tratarse con energía.

es más probable que resulten de una desinhibición de programas cerebrales vestigiales. tumores cerebrales y accidentes cerebro-vasculares liberan conductas anancásticas.3. Las quejas hipocondríacas persistentes pueden dominar las depresiones de la tercera edad. mas no los síntomas obsesivoides. Como en el caso de los trastornos de personalidad. es mala práctica clínica el recetar benzodiacepínicos o beta-bloqueadores (particularmente los no específicos). las causas más frecuentes son la depresión y la demencia temprana. es sensato en el anciano ansioso o fóbico administrar primero drogas antidepresivas.Es extremadamente raro que aparezcan por primera vez en la vejez. Por lo tanto. por ejemplo. Aun cuando estas conductas se pueden interpretar psicodinámicamente (como esfuerzos para controlar el entorno social y físico). Incluso cuando no se encuentren síntomas depresivos. Si el cuadro de base es depresivo. 2. Aun cuando ha habido poca investigación fáctica sobre el valor positivo de las terapias psicológicas en los síntomas obsesivoides de la tercera edad. Las más frecuentes son dolores generalizados. En estos casos las drogas más efectivas son los .g. Una vez más se debe asumir que hay una depresión de fondo y recetar antidepresivos. Más que exageraciones de rasgos premórbidos. las demencias. fluvoxamina). Cuadros histéricos e hipocondríacos: Son casi siempre secundarios a la depresión y a los estados orgánicos. tales síntomas tienden a reflejar patología funcional u orgánica. miedo a tener cáncer. son de gran utilidad los antidepresivos con base serotoninérgica (e. Cuadros obsesivoides: La enfermedad obsesivo-compulsiva es extremadamente rara en el viejo.4. éstas deben utilizarse cuando la medicación produce efectos colaterales inaceptables. 2. trastornos del sueño y estreñimiento. clomipramina. Conductas histriónicas y disociaciones histéricas son aún comunes en ancianos cuyo funcionamiento intelectual premórbido y educación fueron limitados y su origen social es bajo. caídas.

inhibidores de la monoaminoxidasa (Fenelzina y Tranilcipromina. moclobemida). los estados confusionales sub-agudos. y cuando éstas no se encuentran. etc. Si hay delusiones hipocondríacas marcadas o un síndrome de Cotard (la creencia de estar muerto. Estas substancias se deben administrar con cuidado debido a sus interacciones con varios alimentos y otras drogas. El diagnóstico diferencial de la esquizofrenia de comienzo tardío se debe hacer con los cuadros paranoides de la vejez.6. 2. Por ejemplo.5. 2. Alucinaciones auditivas y musicales son comunes en sordera. En algunos casos el enfermo ha tenido su primer brote hace veinte o treinta años.). las psicosis orgánicas sin trastorno de la conciencia y las manías atípicas. las alucinaciones visuales se pueden dar en estados orgánicos cerebrales (síndrome de Charles Bonnet) y en deprivación sensorial (tal como la causada por la cirugía ocular). En la práctica clínica se encuentran ancianos con síntomas positivos (frecuentes) y negativos (infrecuentes) de esquizofrenia. que las características fenomenológicas de sus síntomas correspondan a aquellas de las psicosis funcionales (por ejemplo. sistematización de las delusiones. o no tener entrañas. siempre hay que cerciorarse de que ancianos con delusiones y/o alucinaciones no sufran de patología orgánica.) es mejor administrar inmediatamente terapia electroconvulsiva. etc. en otros (muy raros) el inicio es reciente. Esquizofrenia de inicio tardío: El diagnóstico de los cuadros psicóticos puede ser dificil en la tercera edad. particularmente porque las delusiones y alucinaciones (indicadores importantes de estas enfermedades) se presentan en una variedad de situaciones clínicas. sin conciencia de enfermedad. También se da el caso que sordera y ceguera parcial pueden llevar a delusiones paranoides. Por lo tanto. tinitus y otras patologías del oído interno. Estados paranoides: .

ser víctima de robo). se deberá operar por lo menos un ojo. La terapia electroconvulsiva es de poca utilidad y más bien incrementa los miedos paranoides. es posible utilizar técnicas de reorientación hacia la realidad y otras formas de ayuda a la memoria que lleven al enfermo a controlar su entorno. En el caso de demencia. La audición del enfermo puede mejorarse con los aparatos acostumbrados. más floridos. 2. En otros pocos casos el desarrollo paranoide es una reactivación de rasgos premórbidos. Los antidepresivos pueden ayudar cuando el cuadro paranoide es secundario a la depresión. Sólo algunos de estos cuadros son primarios. la delusión de ser amado en secreto por alguna persona importante. Esta última crea desconfianza y actitudes paranoides a través del olvido que efectivamente hace que el anciano pierda control de su entorno. es decir. la sintomatología. a veces. Así. Si hay cataratas. la enferma (la enfermedad es más común en mujeres) procede a afirmar que los parásitos ahora viven y ponen huevos debajo de su piel.Los más comunes consisten en delusiones persecutorias limitadas a un tema (por ejemplo. Las erotomanías. cuando la enferma afirma ver los parásitos y trae a la consulta . la mayoría son secundarios a depresión. sordera y ceguera parciales y demencia. pero es esencial el preparar al enfermo para prevenir confusión y respuestas paranoides postoperatorias. son comunes en mujeres maduras pero devienen raros en la senectud. otros. incluyen en el sistema paranoide a autoridades y personajes públicos. con frecuencia. combina delusiones y alucinaciones tactiles (a veces visuales. cambios de casa. En una segunda etapa.7. La trifluoperazina y la pimozida son de utilidad en estos casos pero debe prestarse atención a sus marcados efectos colaterales. y. Parasitosis delirante: Enfermedad que comienza con quejas (al principio plausibles) de que el domicilio del enfermo está infestado con parásitos además de pedidos repetidos a las autoridades sanitarias por fumigaciones.

Las melancolías involutivas de otrora (temidas por su severidad y complicaciones) no son más que depresiones psicóticas refractarias. y síndromes afectivos de origen orgánico. se vuelve gatoso. examinarlos físicamente porque a veces padecen de enfermedades sistémicas o de cáncer (particularmente pulmonar). En los casos llamados idiopáticos el tratamiento con Pimozida da buenos resultados. hay en el anciano una tendencia a las recaídas frecuentes y prolongadas y resistencias al tratamiento. no tener cabeza. Asimismo. manías unipolares y secundarias. y todos pueden acompañarse de déficit intelectuales más o menos transitorios. Los delirios nihilistas o de negación casi siempre reflejan una melancolía profunda (aun si no hay síntomas específicos afectando el humor) y requieren terapia electroconvulsiva inmediata ya que el riesgo de suicidio es extremadamente alto. Es importante. En algunos casos el retardo psicomotor lleva al estupor depresivo.. . carcinoma de pulmón y de páncreas.8. una urgencia psiquiátrica que requiere ingreso inmediato al hospital y terapia electroconvulsiva. A veces el enfermo deprimido se dice estar muerto. Depresión y manía: Depresiones unipolares y bipolares. El médico puede encontrar difícil establecer una relación terapéutica positiva con estos enfermos ya que no tienen conciencia de enfermedad. etc. Las depresiones (y manías) se combinan a veces con infartos cerebrales. Esta enfermedad es. tiene un síndrome de Cotard. son comunes en la tercera edad.una caja de fósforos con costras y otros detritus epidérmicos). 2. y muere de bronconeumonía. sin embargo. El anciano estuporoso deja de comer y beber. tiene respiración superficial y ventilación inadecuada. trastornos endocrinos y epilepsia de comienzo tardío (con foco temporal en el hemisferio no dominante). o tener los intestinos putrefactos. se deshidrata rápidamente. caracterizado por una inhibición tanto de la conducta espontánea como reactiva. demencia temprana. por lo tanto. es decir.

las manías tienen una presentación clínica atípica en el anciano con irritabilidad. la fatiga. Las depresiones asociadas con infartos del lóbulo frontal a veces responden a la nortriptilina. A veces su presentación consiste únicamente en confusión y déficit cognoscitivo. El tratamiento de la manía del anciano no es fácil. son muy incapacitantes. disforia. En el pasado se las consideró como neuróticas y se aconsejaba el manejo psicoterapéutico. hiperactividad y conducta hipomaníaca y confabulatoria. amenazas de suicidio en el varón anciano. considerándose erróneamente como demencia. sin embargo. El anciano es. también inducen síndromes anticolinérgicos .En general. Las manías son comunes en el viejo ya sea porque la enfermedad bipolar se agrava con la edad o porque hay un aumento neto en lesiones. en combinación con litio es el tratamiento de elección. que llevan a manías secundarias. y la deshidratación que mina rápidamente el estado físico del enfermo y puede llevar a la muerte. las depresiones crónicas moderadas. particularmente vulnerable a los efectos colaterales tanto agudos (distonia y parkinsonismo) como crónicos (diskinesia tardía). particularmente si hay depresión o enfermedad física crónica. En general. Las drogas antimuscarínicas. pero hoy en día no se acepta tal concepto. es decir una variante clínica de la enfermedad de Alzheimer en la cual (debido a atrofia marcada del locus ceruleus) hay desinhibición. que no siendo suficientemente severas como para requerir hospitalización. El haloperidol. sin embargo. Más comunes que las anteriores son. Es frecuente el insomnio. El diagnóstico diferencial en estos casos se debe hacer con la presbiofrenia. particularmente del hemisferio no dominante. ya sea que se trate de una manía primaria o secundaria. confusión y actos tales como ofensas sexuales bizarras y robos obvios. aun cuando contrarrestan algunos de estos síntomas. deben tomarse muy seriamente. hiperactividad. Muchas veces estos enfermos tiene historia familiar de trastornos del afecto y responden bien a los inhibidores de la monoaminoxidasa.

Es importante dar dosis bajas y controlar regularmente la función renal y tiroidea. endocrina (v. ilusiones y alucinaciones (particularmente visuales). síndromes orgánicos afectivos. hiperactividad. Si la manía no cede. desorientación en el tiempo y en el espacio.(confusión. pero sigue siendo útil en psicogeriatría para referirse a síntomas psiquiátricos que resultan de enfermedad neurológica.1. 2.g. El litio se deposita (después de algunos años) en los huesos y puede producir fracturas patológicas. Síndromes mentales orgánicos: El concepto de síndrome mental orgánico ha desaparecido del DSM IV. La Carbamazepina o el valproato sódico son buenos reemplazos para el litio. antiparkinsonianos) contribuye también al desarrollo del delirium y. cuando éste último produce efectos colaterales o no controla la enfermedad. tanto durante la intoxicación aguda y crónica cuanto durante la abstinencia forzada. Delirium: Aun cuando es el síndrome orgánico más común en el anciano. beta bloqueadores). a su carácter fluctuante o porque con frecuencia se combina con demencia. en el caso de los anticolinérgicos. síndromes amnésicos. delirantes.9.9. el enfermo muestra disturbios de la conciencia. alucinaciones visuales. el delirium puede pasar inadvertido debido a su corta duración. fiebre). demencias. alucinatorios y ansiosos.g. También el alcoholismo y el abuso de drogas (particularmente de barbitúricos y benzodiacepínicos) son causa común de delirium. La medicación cardíaca (v. 2. tiroxina) o neurológica (v. puede llevar a estados prolongados de déficit cognoscitivo. es importante identificar la enfermedad de base. es preferible dar tres o cuatro electrochoques que persistir con el tratamiento farmacológico. . En el cuadro completo de delirium.g. El litio debe recetarse con cuidado en vista de la merma renal en el anciano. En general. la reducción en reserva cerebral de la senectud aumenta la probabilidad de estados confusionales agudos (delirium). En el caso de las manías secundarias.

impidiendo la instalación de vías intravenosas). dos o tres aplicaciones es suficiente).2. Nunca se debe recetar benzodiacepínicos o barbitúricos. y cambios ambientales (por ejemplo una mudanza). Demencias: .delirios paranoides. tres veces al día. causa hipotensión arterial y puede llevar a trastornos hipotalámicos tales como pirexia o hipotermia. No parece haber una asociación clara entre personalidad. y en el enfermo con umbral epiléptico bajo puede inducir una crisis convulsiva. durante los momentos lúcidos. En el anciano. televisión. drogas (tanto medicación cuanto drogas de abuso). agresión y esfuerzos por escapar de enemigos imaginarios. radio. Ocasionalmente. intramuscular (de acuerdo al peso del paciente y severidad del cuadro). particularmente el Haloperidol en dosis de 5 a 20 miligramos diarios. es imperativo tranquilizarlo. La dosis de clorpromazina es de 50 a 100 miligramos. y cambios en el comportamiento motor que van de la quietud a la hiperactividad. severidad de la enfermedad y el delirium. sin embargo. Antes de que estos se cronifiquen. amenaza con quitarse la vida o interfiere con el tratamiento médico (por ejemplo. y. de 50 miligramos oral. Los cuadros parciales son más comunes. Los neurolépticos. Se debe procurar que duerma bien en las noches y esté despierto durante el día (una inversión del ritmo del sueño es frecuente en el delirium). y dependiendo de si son lo suficientemente intensos (para interferir con la vida normal) deben tratarse enérgicamente con neurolépticos o terapia electroconvulsiva (con frecuencia.9. se le debe reasegurar que no se está volviendo loco. los enfermos quedan con delirios paranoides residuales. etc. ventilación y estímulos ambientales adecuados (fotografías de parientes. y después de una mejoría relativa. y luego. el delirium también puede resultar de infecciones intercurrentes. estados depresivos o euforia. con luz. Al enfermo se le debe cuidar en una pieza separada. ansiedad (a veces terror). son útiles (la primera dosis debe ser intramuscular). Cuando el enfermo se pone agresivo.). La clorpromazina es igualmente útil y tiene más capacidad de sedar al enfermo agitado. 2.

indiferentes y retraídas. Las personas que están deprimidas sienten una tristeza intensa. también. anosmias). A veces. problemas de nutrición. Los adultos mayores suelen tomar varios medicamentos. pronto devienen irreversibles. lo cual puede hacer que algunas personas se sientan confundidas o se vuelvan olvidadizas. Dependiendo de la etiología se encontrarán también síndromes corticales (afasia. . de capacidad de juicio y de pensamiento coherente. pueden curarse con el tratamiento adecuado. La demencia es un síndrome o vía común final que resulta de múltiples causas y enfermedades. Algunos de los factores que pueden ocasionar una demencia reversible son:  Depresión. o pueden interactuar entre sí. se encuentran trastornos motores (de tipo Parkinson) y déficits sensoriales (v.  Medicamentos. a) Demencias reversibles: Muchos factores pueden causar síntomas que se parecen a la enfermedad de Alzheimer. con dislocación severa de la conducta. A diferencia de la enfermedad de Alzheimer. euforias). alucinaciones y delusiones y finalmente gatismo. puede que parezcan cansadas. La enfermedad de Alzheimer se ha convertido en el arquetipo descriptivo de las demencias. y esto ha creado problemas en la distinción sintomática de las otras formas. dispraxia. y si las primeras no se identifican y tratan rápidamente. Existe una clasificación (pronóstica) que divide a las demencias en reversibles e irreversibles. y a la larga una desintegración marcada de la personalidad. agnosia) y afectivos (depresiones. esos medicamentos permanecen demasiado tiempo en el cuerpo.g. Sus síntomas principales son el déficit de memoria de retención y de memoria remota. inanición y muerte. En consecuencia. La diferencia psicopatológica entre estos dos grupos es mínima. Aproximadamente un 10% de ancianos que se presentan por primera vez al médico con un síndrome demencial pueden sufrir de demencia reversible. Estos síntomas se conocen como “demencias reversibles”. En ocasiones.

lo que puede causar cambios en el pensamiento o el estado de ánimo. no funcionan como deberían. Este tipo de problemas puede impedir que el cerebro obtenga oxígeno suficiente. También es posible que les resulte difícil masticar o digerir la comida. lo que puede ocasionar una mala nutrición o un bajo nivel de azúcar en la sangre. el cuadro es más típico. tales como la de Creutzfeld-Jakob. aunque estadísticamente significativa. Ambas cosas pueden afectar al cerebro.  Una enfermedad pulmonar o cardíaca. más maligno y frecuentemente de origen genético. Con frecuencia. Muestra un primer período de demencia temprana. con cambios en la personalidad y déficit cognoscitivos leves. En ocasiones. A veces hay también cuerpos de Lewy y. Cuando la enfermedad de Alzheimer se presenta antes de la edad de 60. Enfermedad de Alzheimer. la substancia que inhibe la colinoesterasa y así aumenta la biodisponibilidad de la acetilcolina al nivel del receptor muscarínico M4. y.  Enfermedades de la glándula tiroidea o de otras glándulas. se dice que hay más tendencia a las alucinaciones. en estos casos. Muchas glándulas afectan la manera en que la gente piensa y siente. La demencia cortical más común es la de Alzheimer. un segundo período con clara disfunción de la memoria de retención y el comienzo de la discapacidad social. menos comunes son las de Pick y las formas virales-espongiformes lentas. . a la fluctuación de síntomas y al parkinsonismo. Ambas presentaciones estan acompañadas por atrofia del núcleo basal de Meynert y disfunción colinérgica. un tercero con desintegración total de las funciones intelectuales. Una mala alimentación. Esfuerzos para mejorar la enfermedad a través de un aumento de la función colinérgica han fallado. incluyendo el uso de tacrina. la mejoría producida por esta droga. b) Demencias irreversibles. los adultos mayores no sienten deseos de comer. no se traduce en cambios clínicos útiles. la de presentación más tardía es de curso lento y se confunde a veces con la vejez.

síntomas motores y cerebelosos y acaba con el enfermo en menos de seis meses. este umbral teórico. Es un cuadro raro y no tiene tratamiento conocido. hasta diez años y se puede confundir con otras formas de demencia. pero ocasionalmente los infartos ocurren en áreas silenciosas y no dan signos periféricos. más tarde. Los llamados dilatadores vasculares son inútiles en el tratamiento de estas formas de demencia. los vasos comprometidos no . La demencia vascular tiende a estar acompañada de conciencia de enfermedad. No está claro aún si estos cuadros tienen nosología propia o son variantes aleatorias en el curso de una misma enfermedad.Durante el estadio terminal el enfermo muestra desnutrición. La primera desarrolla en semanas. la crónica. el diagnóstico es obvio. otra subaguda y la crónica. se complica frecuentemente con síntomas de depresión (particularmente cuando afectan el polo frontal izquierdo) y responde a la nortriptilina. Los tres cuadros son causados por un virus lento y trasmisible. sin embargo. Enfermedad de Pick. No hay tratamiento conocido aun cuando agentes anti-virales se han usado ocasionalmente. a problemas cognoscitivos. En general. La enfermedad de Creutzfeld-Jakob tiene hasta tres formas: una fulminante. y. Se han descrito como subtipos de la enfermedad de Alzheimer la llamada de cuerpo de Lewy. que llevan a cambios tempranos en la personalidad y. se ha sugerido que aparece cuando la cantidad de masa cerebral destruida sobrepasa los 100 cc. produce cambios cognoscitivos catastróficos y se acompaña de mioclono. En un buen número de enfermos hay antecedentes de hipertensión arterial. y las demencias semánticas. A veces. porque no hay evidencia de que mejoren el consumo neuronal de oxígeno.  Demencia multiinfarto es una complicación de accidentes cerebrovasculares escalonados. está influenciado por factores tales como nivel intelectual premórbido. Consiste en atrofias localizadas. y gatismo. La forma subaguda puede demorar más de un año. estos enfermos muestran signos de lateralización neurológica y. etc. las afasias progresivas. atrofias musculares. localización de los infartos y respuesta afectiva del paciente. dificultades motoras. ya sea del lóbulo frontal o temporal. por lo tanto.

falta de iniciativa. no es sorprendente identificar en la edad avanzada un aumento de los problemas de tipos biológicos. los tranquilizantes y algunos medicamentos para la hipertensión. pueden comprometer la función eréctil y la libido. Algunos medicamentos pueden hacer difícil la eyaculación al hombre. el enfermo muestra una destrucción lacunar y reblandecimiento de la substancia blanca. otros reducen el deseo sexual femenino. vasculares y neurológicos. pueden molestar las funciones sexuales. Estés factores sanitarios son predominantes en las personas mayores y. los antidepresores. . por lo tanto. más bien que a la vejez. como resultado. 2. Varios disturbios endocrinologiítas. dificultades con la organización cronológica de la memoria. apraxia y agnosia. tale como antihipertensiones. Los medicamentos que afectan el sistema nervoso autónomo pueden molestar la función sexual. incapacidad de planear rutinas psicomotoras y ausencia de afasia. Muchos medicamentos utilizados por las personas mayores.10. sino las arteriolas penetrantes de la base del cerebro y. Las características clínicas de este cuadro son típicas en lo que se ha llamado demencia subcortical. esto es asociado primero a la tasa de aumento de los problemas de salud. como muchas medicamentos y intervenciones quirúrgicas.son las grandes arterias de la corteza. apatía. e incluyen retardo psicomotor. Sexualidad y problemas de salud: Aunque la incidencia de la disfunción eréctil aumenta con la edad.

no obstante los factores biológicos y psicológicos pueden necesitar un controlo cuidadoso. Parejas mayores pueden tener los mismos problemas que afectan las personas de cualquier edad. como la jubilación. Pero puede sufrir ulteriores problemas relacionados a la vejez. Estés problemas pueden causar dificultades sexuales.SEXUALIDAD y factores emotivos La sexualidad es a menudo un equilibrio delicado de emoción y de factores psicológicos. SEXUALIDAD y factores psicosociales Otros factores psicológicos que afectan las función sexual en la vejez: La actitud negativa hacia el sexo adquirido desde la juventud puede seriamente afectar la capacidad de apreciar el sexo en la vejez. Si usted está demasiado inquietados acerca de la impotencia. puede ocasionar tanto estrés da causarla. . Hombres mayores experimentan problemas y preocupaciones sexuales que no son diferentes de los de los jóvenes. otros cambios de modo de vida o enfermedades.

cuando una ocasión se presenta tardía. rehúsan una necesidad humana importante. puede minar una experiencia sexual o una relación.Muchos parejas ancianas deben enfrentar los problemas de "monotonía" y de aburrimiento con la relación a largo plazo que pueden desfavorablemente afectar la relación sexual. Una relación o un casamiento sin amor en la edad media. Otro factor que necesita ser discutido como factor que influye en el funcionamiento sexual de la edad avanzada. Esto puede ser afectado por la disponibilidad de un amante y también por las condiciones de vida del individuo o de la pareja. . Las sanciones religiosas que limitan el sexo al factor reproductivo estricto y desconocen la importancia de la intimidad. es la oportunidad. del amor y del placer sexual para el bienestar.

frágil o geriátrico. Entre estos. La Anamnesis del paciente mayor está inserta en la valoración integral del mismo. porque los pacientes se cansan rápido. Evaluación en ancianos: La evaluación de los ancianos suele ser diferente de la evaluación médica convencional.11. Es bueno dividirlos en pacientes mayores enfermos. En ellos. y tiene que cumplir algunos requisitos para que los datos obtenidos sean fiables y útiles. y en especial los muy ancianos o debilitados. mental. Existen algunas patologías propias de estos pacientes. la recolección de los antecedentes y el examen físico pueden realizarse en diferentes momentos y el propio examen puede requerir 2 consultas. Los pacientes mayores tienen características especiales. Para realizar una buena evaluación del paciente mayor muchas veces es necesario utilizar algunos instrumentos como escalas y encuestas. Es importante valorar al mayor en las dimensiones biológica. Esto nos hace ver que el paciente mayor. frágiles o geriátricos. requiere de un manejo especial y diferente al que requiere el resto de la .2. social y funcional. sea enfermo. destaca contrastar los datos con un familiar o persona responsable del paciente.

existen algunas habilidades que el médico general puede adquirir. Esta se define como un proceso de trabajo diagnóstico bio-psico-social y funcional. Procurar que el paciente se sienta cómodo y seguro. o Valoración geriátrica integral. interdisciplinario. Todas las especialidades médicas se benefician de las herramientas de la Geriatría y de las formas de trabajo implementadas en Geriatría.población. contando con todas sus ayudas técnicas (lentes. Es decir. mantener un buen contacto visual. Este manejo debe ser realizado en primera instancia por el médico generalista. lugar donde nació. Comentar estos datos biográficos permite abrir la conversación. saludarlo de mano. b. a. Entre ellas. para establecer un plan de tratamiento y seguimiento. entrega datos valiosos y genera confianza y seguridad en el paciente. audífonos. Para ello. Muchas veces será necesario interrumpir al paciente con preguntas cerradas. Es aconsejable tocar al paciente. etc). su cumpleaños. prótesis dentales. Anamnesis Geriátrica: Es una anamnesis semi-directiva. debido al discurso episódico característico de los pacientes mayores. preguntas abiertas para pesquisar áreas temáticas. ubicándonos espacialmente de tal modo que el paciente nos vea y escuche sin problemas. Valoración Geriátrica Integral: Para realizar este manejo. hace falta un trabajo en equipo. Debemos asegurarnos de que el paciente comprenda quiénes somos. Comenzar obteniendo datos sencillos de recordar para el paciente. Debemos presentarnos con seguridad. . en qué trabajó o a qué se dedicó durante su vida. con preguntas dirigidas para focalizar los puntos de interés. tales como su nombre completo. y por supuesto en la atención terciaria por el geriatra. en varios niveles de atención y haciendo énfasis en las distintas etapas que tiene cada enfermedad. El paciente mayor valora mucho la conversación con el médico y el sentirse escuchado y comprendido. modulando bien las palabras. diciendo con claridad nuestro cargo y nombre. destaca la VGI. El tono de voz debe ser suave pero firme.

Buscar patología prevalente en los mayores (síndromes geriátricos). características habitacionales (uno o dos pisos. sin opciones. vestirse. cuénteme: ¿Dónde le duele? Mal “Señora Marta. un ejemplo clásico es el índice de Katz. tales como trastornos de la movilidad. continencia. comer. mascotas). y complementar esta información con datos obtenidos de algún familiar o persona cercana al paciente. hospitalizaciones. con preguntas simples acerca de un solo tema por vez. Sólo después continuar con temas clínicos. que mide la independencia del paciente en la ejecución de las actividades básicas de la vida diaria (levantarse. Siempre preguntar por condiciones patológicas psicosociales. control dental. servicios básicos. urinarios. cirugías realizadas. debe identificarse correctamente el motivo de consulta! Realizar un exhaustivo resumen de los antecedentes médicos y quirúrgicos. Incluir siempre el hábito intestinal y urinario. de la memoria. del sueño. tristeza. propia o arrendada. le duele el abdomen o la zona lumbar? Circunscribir la toma de datos en torno a un motivo de consulta lo más claro posible. especialmente cuando el paciente no esté en condiciones de aportar datos “duros” o cuando el paciente relate problemas serios. palpitaciones. bañarse. patologías de base. control urológico. medicamentos en uso. Esto.Puede continuarse obteniendo datos sociales como con quién vive. utilizar el inodoro. trasladarse). y sociales (tipo de jubilación). alcohol y drogas. Ejemplo: Bien“Señora Marta. fecha de última menstruación. Establecer el nivel de funcionalidad habitual del paciente basándose en las Actividades de la vida diaria. caídas. embarazos. barrio. Por tanto. Incluir siempre el hábito tabáquico. . exámenes de laboratorio. En Geriatría se utilizan frecuentemente múltiples instrumentos para objetivar datos funcionales.

La componen una serie de pruebas recogidas por Camiña et al (2000).Flexibilidad. y evalúa 6 capacidades e índices físicos.C=Peso(Kg)/talla2(m). Fuerza y resistencia muscular. Las capacidades que evalúa son las siguientes:Composición corporal: I.M. Coordinación óculo-manual (agilidad manual)..Resistencia aeróbica. Dentro de estos test se prueban también ciertas capacidades perceptivo-motrices que se ven alteradas con el paso de los años. . en concreto 8.Equilibrio.ANEXO PRUEBAS PARA LA EVALUACION DE LA VEJEZ : La batería ECFA (Evaluación de la Condición Física en Ancianos) surge como método para evaluar la condición física en la tercera edad ante la falta de test específicos para este sector de la población.

tienden a causar efectos colaterales específicos y hay que ganar experiencia en su uso. En los países con alto nivel económico ha habido una prolongación de la sobrevivencia y una acumulación de sujetos de tercera edad. El diagnóstico diferencial de la demencia es esencial en el anciano. Los cuadros clínicos más comunes son los orgánicos. él también será un anciano y. la terapia electroconvulsiva es siempre más segura. CONCLUSIONES La psiquiatría geriátrica se ha convertido ya en una subespecialidad separada. entonces. pero patologías cerebrales también complican los cuadros funcionales. En general. los cuadros psiquiátricos toman formas atípicas y el tratamiento de los mismos debe tomar en cuenta las mermas metabólicas y las enfermedades sistémicas de la vejez. . Las variables psicosociales afectan marcadamente la expresión y el manejo de la enfermedad psiquiátrica en el anciano. ya que permite identificar cuadros curables. El pesimismo terapéutico de antaño hay que abandonarlo. el médico debe recordar en todo momento que. querrá ser tratado con la seriedad y pericia científica que su edad y enfermedad se merecen. alguna vez. particularmente los farmacológicos. pero es erróneo exagerar los aspectos psicodinámicos de la vejez a expensas de la dimensión orgánica. Los tratamientos psiquiátricos. En el anciano.

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