Foco o Hipocentro y Epicentro

La gran mayoría de los sismos son de origen tectónico y por lo tanto ocurren cuando una roca se fractura. Por
razones prácticas, se considera que esta ocurre en un punto al que se llama Foco o Hipocentro. A los fines de la
información general se define el Epicentro, que es la proyección vertical del hipocentro en la superficie de la
Tierra y se le añade la profundidad.

Sismología para ingenieros Pág. 7 Ing. Luis Estrada - 2012

ONDAS SISMICAS

Particularmente en Sismología las ondas tienen otro nombre: Las Longitudinales se llaman Primarias o
simplemente (P) y las Transversales se llaman Secundarias (S). Las ondas Superficiales, se dividen en dos tipos:
Ondas Love (LQ) que hacen vibrar el suelo como las Transversales o Secundarias, pero polariza-das en un plano
horizontal y Ondas Rayleigh (LR), cuyo movimiento es similar al de las ondas de agua cuando de arroja una
piedra, y hacen vibrar las partículas en un plano vertical pero en sentido elíptico retrógrado.

Por las velocidades de propagación de las ondas, las P son las primeras en llegar a un punto de observación.
Transcurrido un cierto tiempo, arriba la S, más tarde lo hace la onda LQ y finalmente la onda LR. Esto es teórico y
solo se presenta en algunos sismos, porque, como se verá mas adelante, generalmente arriban varios tipos de
ondas P y S que tornan compleja la lectura e interpretación del sismograma. No obstante, hay características
propias de cada tipo de onda que facilitan dicha lectura. La principal es la frecuencia de oscilación: Las P son de
alta frecuencia, las S de menor frecuencia que las P y las L de muy baja frecuencia. Otro aspecto es la amplitud
del movimiento. Las S tienen mayor amplitud que las P porque llevan mayor energía, aunque aparentemente en
un sismograma pueda verse lo contrario conforme a la ubicación del foco (superficial, profundo, cercano o
lejano) y a la componente del movimiento que se esté registrando.

Registro típico de un sismógrafo de período largo

Los edificios son muy susceptibles a las frecuencias de vibración del suelo, pues ésta les puede causar el efecto
de resonancia si la frecuencia natural del edificio (por la altura y rigidez) coincide con la del suelo. En resumen,
cerca del epicentro las P y S hacen vibrar más intensamente a los edificios bajos y rígidos, mientras que a
distancias mayores las ondas superficiales, de largo período o baja frecuencia, hace vibrar más a los edificios
altos.

y el conocimiento de la velocidad de propagación de las ondas entre el hipocentro y la estación. Sismología para ingenieros pág. Luis Estrada – 2012 . Esto implica determinar las coordenadas del hipocentro y el tiempo origen del sismo.LOCALIZACIÓN DE EPICENTROS Es una de las más importantes tareas en un observatorio sismológico.27 Ing. la medición de sus tiempos de arribo. 26 . Esta determinación requiere la identificación de fases sísmicas.