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Acumulación de desechos Radioactivos
Accumulation of radioactive waste

Jefferson P. Chimbo S.
Junio 2017.

Universidad Politécnica Salesiana.
Ing. Mecatrónica.
Química.

Palabras Clave: Acumulación. sus procesos básicos para la gestión de reactivos y la clasificación de residuos para su almacenaje se hace exclusivamente en función de su actividad y cuáles son sus causas para la sociedad que se derivan muchas enfermedades. desechos y reactivos. impacto ambiental y cuáles son las propósitos o mejoras para poder combatirlas. waste and reagents. 2 Resumen La presente investigación se estudia sobre la acumulación de desechos reactivos en donde definimos y conceptualizamos que es reactividad y un reactivo así mismo dando sus características y sus clasificación según el criterio de actividad que son de baja. environmental impact and what are the purposes or improvements to power To combat them. . Its basic processes for the management of reagents and the classification of waste for its storage is done exclusively in function of its activity and what are its causes for society that derive many diseases. tratamientos. Abstract The present research is studied on the accumulation of reactive waste in which we define and conceptualize that it is reactivity and a reagent itself giving its characteristics and its classification according to the criterion of activity that are low. treatments . media y alta en cuáles analizamos sus origines. Keywords: Accumulation. medium and high in which we analyze its origins.

........ 13 Riesgos relacionados con objetos punzocortantes ..................................................... 13 Riesgos para la salud ....................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 5 Conceptos Generales ....................................................................................... 6 Residuos reactivos ......................... 8 Tratamiento de residuos radiactivos .......................................... 16 Lista de referencias .......................................... 13 Residuos sólidos: ................................................................................................................................................................................................................................. 14 Motivos de una deficiente gestión de los desechos ................... 9 Tratamiento de los residuos:............................................. 16 Conclusiones y recomendaciones .................................. .................................................................................................................................................................................................................................................................................. 3 Tabla de contenido Objetivos ................................................................................ 7 Residuos de actividad alta ........................ 6 Clasificación de Residuos Reactivos ........................................... 7 Residuos de actividad Baja ........ 10 Inmovilización de residuos de baja y media actividad ................................................................................................................................... 11 Los residuos de alta actividad (RAA) .......................... 15 Respuesta de la OMS .......................................................................................................................... 7 Residuos de actividad media ................................................................................................ 15 Medidas para el logro de mejoras ............... 11 Los residuos de baja y media actividad (RBMA) .................................................................................................... 8 Procesos básicos para la gestión de residuos radiactivos........................................................... 6 Por su Actividad........................................................................................................................................................ 6 Radiación ........................................................................................................................ 9 Aislamiento: ...... 10 Inmovilización de residuos de alta actividad ......................................... 17 .................................................................................... 14 Impacto ambiental ................................................................................................................................................................. 13 Residuos líquidos: ......................................................... 12 Tratamientos de residuos reactivos ..................................... 7 Origen de los residuos radiactivos ........ 13 Consecuencias de residuos reactivos ............................................................................................................................................................................................................. 9 La inmovilización ........ 4 Introducción ................................................................................................................................................ 10 La clasificación de residuos para su almacenaje se hace exclusivamente en función de su actividad: ..................................................................................................................................

así como aquellas que podrían ser una opción de futuro en la gestión y tratamiento de residuos radiactivos. así como la reacción nuclear de fisión que se da en los reactores nucleares de una central nuclear. Para ello se realizará el estudio de las diferentes técnicas existentes. y por ser necesario para el posterior estudio de los conceptos de reactivos. lugar donde se producen más del 80% de los residuos radiactivos de alta actividad. los orígenes y clasificación de los residuos radiactivos. se explicarán los diferentes motivos por los que un elemento es radiactivo. tanto de manera genérica como viendo el modelo de gestión que siguen diferentes países. 4 Objetivos El objetivo de la presente investigación bibliográfica es dar a conocer el tratamiento y gestión de los residuos radiactivos de baja. Además. para el completo entendimiento de esta investigación. . además de realizar un breve análisis económico de las diferentes opciones propuestas. También se pretende dar a conocer la gestión de los mismos en caso de que exista un vertido incontrolado. media y alta actividad.

lo que ofrece por tanto la fácil apreciación de que deben existir diferentes clases de residuos. y se quiera eliminar o deshacer de él. Dentro de los residuos radiactivos. es mucho más fácil por puro sentido común aplicar dicha regla a un pañuelo de papel o un envasé de plástico que al combustible nuclear. reducir. mientras que los residuos procedentes de reactores nucleares suponen residuos radiactivos de alta. Obviamente la diferencia existente entre los ejemplos anteriormente citados es notable. media y baja actividad. pudiendo ser estos según se clasifiquen residuos radiactivos de baja. debido a su especial naturaleza y peligrosidad cuentan con una normativa y organismos que no son los mismos que en el caso de los residuos comunes o domésticos. 5 Introducción Desde el primer momento en el que un material o producto ya no puede desempeñar la función para la cual fue diseñado. donde cada uno se catalogará y se tratará y gestionará de manera diferente. Aunque todos los residuos tienen en común la regla de la triple R. Por ejemplo. existen diferentes clasificaciones. Estos residuos pueden abarcar desde un simple pañuelo de papel. . reciclar. este se convierte en un residuo. ya sea por su uso o por su desgaste debido al paso del tiempo. media o alta actividad. reutilizar. Estos residuos radiactivos. los residuos de uso médico e investigación componen residuos radiactivos de baja actividad. hasta el combustible nuclear usado en reactores para la obtención de energía. por ejemplo. debido en primer lugar a la peligrosidad que representa el tratamiento y gestión del mismo.

• Su utilización se ha elevado significativamente desde 1939. Los radioisótopos pierden partículas y energía a lo largo de este proceso. Se entiende por gestión de residuos nucleares como el conjunto de actividades que conducen a su reutilización. presentan las siguientes características: • Naturaleza muy variada. Los residuos nucleares son uno de los principales problemas relacionados con la energía nuclear en donde no se tratan debidamente. s/f) Clasificación de Residuos Reactivos Se pueden clasificar bajo distintos criterios u origen o características físicas o actividad como son: • Origen • El estado físico (sólidos. beta y gamma) . Además. Radiación Emisión espontánea de radiación ionizante procedente del núcleo de un átomo inestable. garantizando la seguridad a largo plazo. Se incluyen los líquidos y gases residuales contaminados. (“Energía Nuclear”. 6 Conceptos Generales Residuos reactivos Cualquier material o producto de desecho. toda aquella sustancia que: • No existe posibilidad alguna de aprovechamiento. que contiene o está contaminado con radionúcleidos en concentraciones o niveles de actividad superiores a los establecidos. • Con nivel de radiactividad no despreciable (según la legislación vigente). líquidos y gaseosos) • El tipo de radiación emitida (Emisiones alfa. para el cual no está previsto ningún uso. su desaparición o su neutralización y evacuación a lugares adecuados. Es decir. resultan altamente peligrosos para la población y el medio ambiente.

. etc. herramientas.. Residuos de actividad alta . Son menos peligrosos que los residuos de alta. ropa. pero mucho más voluminosos. lo que quiere decir que reducen su actividad a menos de la milésima parte en un período máximo de 300 años.. • No generan calor. (“Ministerio de Minas y Energía . (0. Unidad de medida en el SI es Bq/gr. que hayan estado en contacto con material altamente radiactivo.MinMinas”.).37 Gbq/t. de radioterapia. C y D) • Estado físico Por su Actividad Residuos de actividad Baja Proceden de los hospitales. ropas y material diverso utilizado para el mantenimiento de una central de energía nuclear. Residuos de actividad media Los residuos de media y baja actividad proceden de la minería. Algunos de ellos se generan en instalaciones de uso médico (aparatos de rayos X. centros de investigación. universidades y básicamente se trata de las herramientas. s/f) La mayoría de residuos de baja-media intensidad son guantes. Un ejemplo importante y paradigmático lo constituye el grafito radiactivo de los reactores refrigerados por gas y moderados por grafito. • Su contenido en emisores alfa debe ser inferior a 0. Sin embargo. de vida larga) • La actividad específica (actividad por unidad de masa o volumen de material radiactivo (actividad específica).01 curios/tonelada en promedio • Algunos ejemplos de radionucleidos contenidos en los residuos de baja y media actividad son el 137Cs. • Contienen radionucleidos emisores beta-gamma con períodos de semi desintegración inferiores a 30 años. como el de Vandellós I. 7 • El período de semidesintegración (De vida corta. el 90Sr y el 60Co. del ciclo de combustible y de la irradiación de sustancias en instalaciones nucleares y radiactivas. estos son una minoría. • La radiotoxicidad (Grupo A. B.

pero contienen el 95% de la radiactividad generada. Uno de los más radiactivos el plutonio-239. Son los más peligrosos y los que poseen vida más larga. En España son generados principalmente en las centrales nucleares (de las que ahora hay 9 en funcionamiento). industria e investigación • Clausura de instalaciones nucleares y radiactivas. Son el combustible gastado de las centrales nucleares y las cabezas nucleares procedentes de las bombas y misiles atómicos. Tratamiento de residuos radiactivos Se denomina tratamiento de los residuos radiactivos al conjunto de procesos físicos y químicos que llevan consigo el cambio de alguna característica del residuo generado inicialmente con el objetivo de optimizar la seguridad y/o la economía de su gestión. Los tres conceptos básicos de tratamiento son: • Reducción del volumen de los residuos. Este isótopo emite radiactividad durante cerca de 250. lo cual supone 25 veces más tiempo que la Historia conocida de la Humanidad. filtración. centrifugación. (Evaporación. un isótopo radiactivo creado por el hombre para la fabricación de bombas atómicas. • Los radionucleidos contenidos en residuos de alta actividad tienen un período de semidesintegración superior a 30 años. ya que el combustible de uranio empleado en éstas se convierte.37 Gbq/t (0.000 años. descontaminación) . 8 Los residuos de alta actividad constituyen el 1 % del total. Emiten radiaciones durante miles y miles de años y tienen una toxicidad muy elevada. • Pueden desprender calor. • Contienen radionucleidos emisores alfa de vida larga en concentraciones apreciables por encima de0. Origen de los residuos radiactivos • Producción de energía eléctrica de origen nuclear • Aplicaciones de los radisótopos en la medicina.01 Ci/t). en residuo radiactivo de alta actividad. llegando algunos a alcanzar decenas de miles de años. tras su utilización.

que dan lugar a importantes reducciones del volumen de los residuos. (Solidificación / reacción de cementación) Se denomina acondicionamiento de los residuos radiactivos al conjunto integral de operaciones que transforman el residuo radiactivo en un producto final aceptable para su transporte y/o almacenamiento temporal y/o almacenamiento definitivo. lodos) y en la compactación para la reducción de volumen de sólidos compresibles secos (papel. Las instalaciones de tratamiento y acondicionamiento de residuos de baja y media actividad existentes en las centrales nucleares españolas están basadas en los procesos de cementación de los residuos sólidos húmedos (resinas. Aislamiento: se lleva a cabo para evitar que los radionucleidos lleguen al medioambiente hasta que su actividad haya decaído a niveles inocuos todos los residuos. para evitar su dispersión y ser almacenados convenientemente. • Reducción en volumen por compactación o incineración. • Clasificación o segregación de los residuos. . 9 • Eliminación de determinados radionucleidos. concentrados. También se han instalado en algunas centrales nucleares plantas para la desecación de concentrados y lodos. etc. pero especialmente los de alta actividad han de ser aislados mediante barreras físico-químicas. de ingeniería o geológica. (Precipitación. s/f) Procesos básicos para la gestión de residuos radiactivos Tratamiento de los residuos: consiste en acondicionar los residuos para su posterior liberación o almacenamiento.. textil.(“Portal ANDI”. Durante el proceso de licenciamiento de estos sistemas se requiere específicamente al titular la elaboración y aplicación del denominado Programa de Control de Procesos (PCP). • Inmovilización de gases y líquidos para su posterior aislamiento. desgasificación) • Cambios de composición. entre el residuo y la biosfera.). • Barrera físico-química: Inmovilización del residuo y confinamiento en contenedores para evitar la dispersión.

normalmente en piscinas de las propias. se disponen en los contenedores especiales a los que nos referíamos anteriormente que actúan como barrera para la radiación y son capaces de resistir colisiones fuego. • Barrera geológica: El medio de la corteza terrestre en el que se sitúan los residuos. geológicamente estables: arias graníticas. Retarda el acceso de los residuos a la biosfera y aleja de impacto en esta. Una vez inmovilizados se incorporan a un contenedor para facilitar su transporte y manejo. y deben terminar en almacenamientos definitivos. s/f) La inmovilización La inmovilización consiste en incorporar el residuo radioactivo a una matriz sólida y estable con el objeto de evitar su dispersión. s/f) . En esta forma se llevan a su almacenamiento final. (“Tratamiento de residuos radiactivos . actuará como barrera en caso de fallar la artificial. o minas de sal abandonadas. aunque para esta aplicación se han desarrollado con éxito materiales cerámicos. blinda los residuos y limita el acceso del agua. Estos residuos de alta actividad son los más difíciles de tratar y almacenar. convenientemente inmovilizados en donde se almacenan definitivamente en una barrera de ingeniería construida en el interior o sobre una formación geológica estable que. a su vez. Inmovilización de residuos de baja y media actividad Para estos residuos se emplea el hormigón como son residuos de baja y media actividad. tobas volcánicas. centrales nucleares. 10 • Barrera de ingeniería: Instalación donde se colocan los residuos. Suelen tener un emplazamiento temporal para que decaiga su actividad y se enfríen.(“Actividades y Proyectos”. aunque. Inmovilización de residuos de alta actividad Para este tipo de residuos se emplea el vidrio.CSN”. Después de su necesario almacenamiento temporal. ya que se mantienen activos durante miles de años. Es necesario confinarlos entre 250-300 años. terremotos y agentes corrosivos.

por la UE) para nuevas ideas. por ejemplo. Permanecen hasta que su actividad decaiga (300 años). Subterráneos. se construyen barreras de ingeniería. 11 La clasificación de residuos para su almacenaje se hace exclusivamente en función de su actividad: Los residuos de baja y media actividad (RBMA) En superficie. como acelerar el decaimiento para acortar el tiempo de vida (técnicamente muy complicado). pero también hay I+D (financiados. . España. Alta actividad (productos de fisión y combustible gastado): • 5 años de refrigeración en piscinas. Finlandia en donde se almacenan a decenas de metros de profundidad Cuando esté lleno se sellarán los túneles con bentonita para evitar el acceso. 1992) Opción elegida por Suecia. • Se interponen barreras sólidas entre residuos y medio ambiente.(Abdon Sanchez Sosa. • Residuos fácilmente recuperables. …). en galerías. concentración. Reducción de volumen. Japón. reciclaje de Uranio y Plutonio. inmovilizados con mortero y almacenados en múltiples barreras (grandes contenedores) o minas en desuso. vitrificación de los residuos en una matriz solida (vidrio fundido y vertido en contenedor metálico). • 30-50 años de almacenamiento temporáneo para que decaigan los elementos de vida corta. • Después: Separación elementos. Se buscan” formaciones geológicas estables”. • Aislamiento: todavía no se sabe bien qué hacer. Almacenamiento en bidones metálicos. e incorporación en una matriz solida (cemento). a decenas de metros y son las siguientes: • Opción de la mayoría de países (Francia.

hasta la determinación de su destino final. Este destino final puede ser: Almacenamiento definitivo en un Almacén Geológico Profundo (AGP. 60 m bajo mar báltico Los residuos de alta actividad (RAA) Tras su almacenamiento en la piscina de combustible gastado de las centrales nucleares. ciclo abierto). en cuyo caso es tratado como un residuo de alta actividad. éste puede ser almacenado temporalmente en una instalación de almacenamiento centralizada o individualizada. . 12 SFR1 (Suecia) Olkiluoto (Finlandia) En roca granítica.

Residuos líquidos: • Evaporación. como la propagación de microorganismos farmacorresistentes tras su liberación al medio originada en establecimientos sanitarios. El desarrollo de tecnologías sobre separación y transmutación podría conducir a una disminución significativa de la actividad y volumen de los residuos a almacenar. Consecuencias de residuos reactivos Riesgos para la salud Los desechos sanitarios contienen microorganismos que pueden ser dañinos e infectar a pacientes de hospital. • Tratamiento químico. al personal sanitario y a la población en general. Existen otros posibles riesgos infecciosos. Residuos sólidos: • Incineración. • Heridas por objeto punzocortante. en particular antibióticos y fármacos citotóxicos. El reprocesado da lugar a unos residuos de alta actividad que hay que gestionar como tales. como los que siguen: • Quemaduras por radiación. . 13 Envío a una planta de reproceso (ciclo cerrado) con lo que se considera un recurso potencialmente útil al poder aprovecharse la energía del uranio y del plutonio. • Encapsulamiento en cemento. • Intoxicaciones y contaminación por liberación al medio de productos farmacéuticos. Tratamientos de residuos reactivos Si son de poca actividad se podrán tratar en instalación y en caso contrario se trasladarán a una instalación central para su tratamiento y disposición definitiva. Los desechos y sus subproductos también entrañan otros riesgos para la salud.

. en 2010 la administración de inyecciones en condiciones no seguras llegó a causar 33 800 nuevas infecciones por VIH. así como por elementos o compuestos tóxicos. Pese a los avances logrados. se determinó que.5 Impacto ambiental El tratamiento y la evacuación de desechos sanitarios puede entrañar riesgos indirectos para la salud. gracias en parte a los esfuerzos desplegados para reducir la reutilización de dispositivos de inyección. Además. A todo ello hay que sumar los riesgos ligados a la práctica de hurgar en la basura de los vertederos o relacionados con el proceso de selección manual de los desechos peligrosos procedentes de los centros de salud. Riesgos relacionados con objetos punzocortantes Se calcula que cada año se aplican en el mundo 16 000 millones de inyecciones. En los últimos años. En un estudio realizado conjuntamente en 2015 por la OMS y el UNICEF. a través de la liberación al medio de patógenos y contaminantes tóxicos. Las personas que manipulan desechos corren un riesgo inminente de lesión por objeto punzocortante y de exposición a material tóxico o infeccioso. lo que entraña un riesgo de lesión o infección. gestionadas o mantenidas entrañan riesgos ocupacionales. el número de inyecciones con agujas y jeringas contaminadas ha disminuido sustancialmente en los países de ingresos bajos y medianos. de las instalaciones incluidas en la muestra. además de propiciar su reutilización. Se trata de prácticas comunes en muchas regiones del mundo. que abarcaba un total de 24 países. Pero no todas las agujas y jeringas se eliminan correctamente. 14 • Intoxicaciones y contaminación por aguas residuales. 1. como el mercurio o las dioxinas que se liberan al incinerar los desechos. todas las instalaciones de evacuación de desechos indebidamente diseñadas. apenas un poco más de la mitad (un 58%) tenía en funcionamiento sistemas adecuados para la eliminación segura de desechos sanitarios.7 millones de infecciones por el virus de la hepatitis B y 315 000 infecciones por el virus de la hepatitis. en particular en los países de ingresos bajos y medianos. los vertederos pueden contaminar el agua de bebida. Si no están bien construidos.

Hoy en día existen soluciones alternativas a la incineración. La incineración de metales pesados o productos con alto contenido metálico (en particular. la asignación de recursos y los procesos de manipulación y evacuación de desechos. Medidas para el logro de mejoras La gestión de los desechos sanitarios requiere una mayor atención y diligencia para eliminar la importante carga de morbilidad asociada a la mala práctica. estos pueden liberar dioxinas y foranos. la escasez de recursos humanos y económicos y la poca prioridad otorgada a esta cuestión figuran entre los problemas más frecuentemente asociados a los desechos sanitarios. Motivos de una deficiente gestión de los desechos La falta de conciencia de los peligros que los desechos sanitarios pueden entrañar para la salud. así como cenizas residuales. sustancias que son cancerígenas para el ser humano y han sido asociadas a diversos efectos perjudiciales para la salud. se liberan a la atmósfera agentes contaminantes. hay muchos países que carecen de una reglamentación adecuada en la materia o que. 15 La incineración de desechos es desde hace tiempo una práctica muy extendida. la deficiente capacitación en gestión de desechos. Solo las incineradoras modernas que operan a temperaturas de entre 850 y 1100 °C y cuentan con un sistema especial de depuración de gases pueden cumplir las normas internacionales de emisiones por lo que respecta a dioxinas y foranos. aun teniéndola. Por otro lado. el tratamiento por vapor combinado con agitación de los materiales tratados o el tratamiento químico. Si se someten a incineración productos que contienen cloro. que determine las responsabilidades. como la esterilización en autoclave o por microondas. de plomo. no la hacen cumplir. incluida la exposición a agentes infecciosos y sustancias tóxicas. . Para mejorar la gestión de los desechos sanitarios hay que prestar atención a los siguientes elementos clave: • Implantación de un sistema integral. pero si no es total o si se incineran materiales que no se prestan a este tipo de tratamiento. mercurio y cadmio) puede provocar la dispersión en el medio de metales tóxicos. la ausencia de sistemas de gestión y evacuación de residuos.

16 Se trata de un proceso a largo plazo que pasa por la introducción de mejoras graduales. tratamiento o eliminación de desechos. s/f) Conclusiones y recomendaciones En lo que podemos concluir de esta investigación que se ha tratado. . junto con otros asociados. almacenamiento y transporte. y capacitación en la materia. profesionales de la salud pública y administradores que intervienen en la gestión de desechos. saneamiento e higiene. posibilidades de tratamiento y eliminación. fue elaborado y publicado por la OMS bajo el título Zafe management of wastes from health-care activities. y afecta en todo el mundo en todos los contextos. la OMS y el UNICEF han puesto en marcha en 2015. • Sensibilización acerca de los riesgos ligados a los desechos sanitarios y mejor conocimiento de las prácticas seguras y fiables. una iniciativa mundial para asegurar que todos los establecimientos de salud cuenten con servicios adecuados de abastecimiento de agua. métodos para reducir al mínimo los desechos y para su reciclaje. el desarrolló de varias enfermedades. transporte. Respuesta de la OMS El primer documento orientativo de carácter integral y alcance mundial sobre esta cuestión. servicios de los que la gestión de desechos sanitarios forma parte integrante. planificadores de políticas. En él se abordan temas como el ordenamiento normativo. manipulación. el suelo contaminado etc. cuestiones de planificación. y selección de métodos de gestión seguros y ecológicamente inocuos. ya que son los causantes del impacto ambiental. Esta guía va destinada a administradores de hospitales u otros centros de atención de salud. cuya segunda edición acaba de ver la luz. manipulación. a fin de proteger a las personas de todo peligro en los procesos de recogida.(“OMS | Desechos de las actividades de atención sanitaria”. Por otra parte. almacenaje. en definitivamente los residuos reactivos tiene sus ventajas y desventajas.

(s/f). como recomendación podemos decir que hay muchas medidas y logros de mejoras.net/ Ministerio de Minas y Energía . Lista de referencias Abdon Sanchez Sosa. alrededor de años va causar severas transmutaciones etc. (s/f). 17 Finalmente. (s/f). a partir de https://www.CSN. (s/f).who. Recuperado el 6 de junio de 2017. (s/f).es/esp/inicio/actividades-y-proyectos Energía Nuclear.aspx Tratamiento de residuos radiactivos . a partir de http://www. a partir de http://www.com.int/mediacentre/factsheets/fs253/es/ Portal ANDI. Recuperado el 6 de junio de 2017. a partir de http://www. (1992).andi.co/Paginas/Index.minminas.co/ OMS | Desechos de las actividades de atención sanitaria. Actividades y Proyectos. Explicaciones dadas por el grupo de Control Numérico Computarizado en Expociencia 91 Archivo de datos legibles por máquina. a partir de https://energia- nuclear.gov. Universidad Nacional de Colombia. pero ya que estos reactivos contienen una estructura química nuclear muy alta. (s/f). Recuperado el 6 de junio de 2017. a partir de https://www. Recuperado el 6 de junio de 2017. Recuperado el 6 de junio de 2017.enresa.es/tratamiento-de-residuos-radiactivos1 .MinMinas.csn. Recuperado el 6 de junio de 2017.