PSICOLOGÍA GENERAL

LECCIÓN 1.1: “Introducción a la Psicología”
OBJETIVOS

El estudiante logrará:

 Utilizar adecuadamente los conceptos científicos propios de la Psicología en la dinámica de
interacción individual, familiar, grupal y comunidad.

CONTENIDO

Origen y conceptos teóricos en Psicología.

DESARROLLO

ORÍGEN DEL TÉRMINO PSICOLOGÍA:

La palabra psicología proviene de los términos griegos:

– psyche: que significa alma, espíritu y

– logos: tratado, estudio.

DEFINICIÓN DE PSICOLOGÍA

Es la ciencia que estudia el comportamiento humano y los procesos mentales de este y los
animales. La psicología representa la empresa de la humanidad de comprenderse a sí misma y
ordenar sus propios asuntos de forma racional y lógica.

Hasta el siglo XIX era parte de la Filosofía, pero con el advenimiento de las ciencias naturales, los
psicólogos, con la intención de que la Psicología fuera considerada también una ciencia,
comenzaron a utilizar los mismos métodos del conocimiento científico, basados en la medición y la
experimentación.

HISTORIA DE LA PSICOLOGÍA

La historia de la Psicología data de la antigüedad, de cuando filósofos y líderes religiosos se
preguntaban sobre la naturaleza humana e intentaban explicar el comportamiento humano.

¿Qué fue lo que hizo que la Psicología dejase de ser una parte de la filosofía para convertirse en
ciencia?

El uso de los instrumentos y técnicas que habían sido empleadas con éxito en las ciencias
naturales. Cuando los que buscaban respuestas dejaron de confiar en su intuición y su propia
experiencia y comenzaron a reunir información a través de observaciones sistemáticas y
experimentos controlados.
La Psicología es hija de dos padres:

La filosofía: la búsqueda de la sabiduría a través del razonamiento lógico.

La fisiología: el estudio de los procesos vitales de un organismo.

ESCUELAS DE PSICOLOGÍA

Estructuralismo

Las dos personas más representativas de esta escuela fueron:

Wilhelm Wundt (1839‐1920)

Padre de la Psicología. Fundó el primer laboratorio de Psicología experimental en Leipzig
(Alemania) en 1879 (fecha fundacional de la Psicología).

Edward Bradford Titchener (1867‐1927)

Discípulo de Wundt. Definió el trabajo de su maestro como “estructuralismo” y lo dio a conocer en
América.

El método empleado en sus investigaciones fue la introspección analítica. El objeto de estudio es la
conciencia y la idea principal de los estructuralistas se fundamenta en el elementalismo y el
asociacionismo. El estructuralismo, al basarse en la introspección como método de investigación,
no dispuso de suficiente confianza o recursos que pudieran aumentar la validez de sus ideas.

Funcionalismo

Las dos personas más representativas de esta escuela fueron:

William James (1842‐1910)

Filósofo y psicólogo. Del estudio del estructuralismo James consideró un error separar la
estructura mental en partes elementales; para él, el verdadero interés estaba en estudiar las
funciones derivadas de nuestros pensamientos y sentimientos.

John Dewey (1859‐1952)

Filósofo, psicólogo y pedagogo. Valorado por dar a conocer el funcionalismo y dirigir esta filosofía
pragmática hacia la educación. Fundó la psicología escolar, pensaba que el peso de la educación no
debía recaer en los contenidos sino en las necesidades de los estudiantes

Desarrollaron muchos métodos de investigación más allá de la introspección, incluyendo
cuestionarios, pruebas mentales y descripciones objetivas del comportamiento. Tanto ellos como
otros pensadores funcionalistas deseaban acumular conocimientos que se pudieran aplicar a la
vida cotidiana.
PSICOANÁLISIS

Sigmund Freud (1856‐1939)

Desarrolló el psicoanálisis. Su interés no recayó en la acumulación de conocimientos sobre la
mente normal, sino en la aplicación inmediata de una nueva manera de tratar a individuos que
manifestaban un comportamiento anormal. Freud creía que poderosos impulsos biológicos,
principalmente de naturaleza sexual, influían en el comportamiento humano. Opinaba que estas
tendencias eran inconscientes y que creaban conflictos entre el individuo y las normas sociales.
Algunos de los discípulos de Freud (como Erik Erikson) modificaron su enfoque básico, mientras
otros (como Carl Jung, Alfred Adler o Karen Horney) se separaron de él.

El método de investigación usado por los psicoanalistas es el estudio de casos. Su objeto de
estudio y análisis fue el inconsciente. Freud identificó problemas que surgen de los deseos
inconscientes, de los traumas reprimidos o de conflictos de la infancia sin resolver. El elemento
más polémico de todas sus ideas fue su insistencia en el instinto sexual como la fuerza motivadora
primaria de la conducta.

CONDUCTISMO

John B. Watson (1878‐1958)

Psicólogo americano considerado el fundador la de la psicología conductual. Consideraba que el
único modo de entender las acciones humanas era a través del estudio de su comportamiento y
hechos observables. Es el máximo representante del condicionamiento clásico.

Burrhus F. Skinner (1904‐1990)

Psicólogo estadounidense. Su especial aportación ha sido en el área del condicionamiento
operante.

Reemplazaron la introspección, como método de investigación, por estudios de laboratorio sobre
el condicionamiento. Si se podía determinar el tipo de respuesta que daría una persona o un
animal frente a un estímulo determinado, opinaban que se conocería lo más importante de la
mente. Con esta orientación la investigación se dirigió hacia la experimentación con animales y el
trabajo sobre el aprendizaje.

LA GESTALT

Max Wertheimer (1880‐1943)

Psicólogo alemán, considerado el fundador de la psicología gestáltica. Consideraba que nuestra
percepción se basaba en una serie de leyes organizativas, las cuáles consideraba innatas al ser
humano.

Wolfgang Köhler (1887‐1967)
Su aportación más relevante es el concepto de aprendizaje por Insight.

El objeto de estudio son las leyes de organización perceptiva del ser humano. Consideran que el
fenómeno psicológico es en sí mismo un "todo“(GESTALT), porque las propiedades de las partes sin
más no definen las del todo que resulta. Sus ideas siguen los principios del isomorfismo y el
totalismo.

HUMANISMO

Las dos personas más representativas de esta escuela son:

Abraham Maslow (1908‐1970)

Junto a Rogers fundó el enfoque humanista en psicología. Una de sus aportaciones principales es
su modelo piramidal de las motivaciones humanas.

Carl Rogers (1902‐1987)

Fue partícipe y gestor instrumental en el desarrollo de la Terapia Centrada en el Cliente.

Los puntos de vista de la Psicología Humanista conocidos como fenomenológicos acentúan la
importancia de la subjetividad y la experiencia singular del individuo. Los Humanistas conceden
una gran importancia a la posibilidad que todos tenemos de autorrealización a través de la
creatividad y del desarrollo personal.

PSICOLOGÍA COGNITIVA

Jean Piaget (1896‐1980)

Quien formuló una teoría para explicar los diversos niveles del desarrollo cognitivo, o proceso de
adquisición del conocimiento. Piaget supone la existencia de una capacidad continuamente en
crecimiento para la adquisición de conocimientos, capacidad que se desarrolla en una secuencia
ordenada.

Donald Broadbent (1926‐1993)

Conocido por sus aportaciones dentro del marco cognitivo al estudio de la atención.

Los psicólogos cognitivos no se conforman con el análisis del comportamiento en términos de
simples conexiones estímulo‐respuesta, sino que intentan comprender la forma en que la mente
procesa la información que percibe; es decir, cómo organiza, recuerda y utiliza esta información.

MÉTODOS DE INVESTIGACIÓN EN PSICOLOGÍA

• LA DESCRIPCIÓN
• LA CORRELACIÓN
• LA EXPERIMENTACIÓN
LA DESCRIPCIÓN

El punto de partida de cualquier ciencia es la descripción. A través de estudios de casos
individuales, encuestas a muestras aleatorias de una población y observaciones naturalistas, los
psicólogos observan y describen la conducta y los procesos mentales.

LA CORRELACIÓN

Describir la conducta representa un primer paso para predecirla. Cuando las encuestas y las
observaciones naturalistas revelan que un rasgo o una conducta acompañan a otro u otra, decimos
que ambos están correlacionados entre sí. Una correlación es una medida estadística de relación:
nos revela hasta qué punto dos cosas varían al unísono y por tanto con qué precisión cualquiera de
ellas predice a la otra.

LA EXPERIMENTACIÓN

Para descubrir relaciones entre causa y efecto, los psicólogos realizan experimentos. Construyendo
una realidad controlada, los experimentadores pueden manipular uno o más factores y descubrir
cómo afectan estas variables independientes a una conducta particular, la variable dependiente. En
muchos experimentos, el control se consigue asignando aleatoriamente a personas o bien a
desempeñar el papel de sujetos experimentales, que están expuestos al tratamiento, o bien a
actuar como sujetos de control, que no experimentan ningún tratamiento o una versión diferente
del tratamiento.

BIBLIOGRAFÍA BÁSICA. TEMA 1

Este tema se ha preparado a partir de la siguiente bibliografía básica:

Papalia, D.E y Wendkos Olds, S. (1996). Psicología. México: McGraw‐Hill.

Myers, D.G. (2006). Psicología. Madrid: Editorial Medica Panamericana.

https://rua.ua.es/dspace/bitstream/10045/12917/1/Tema%201.%20Introducci%C3%B3n%20a
%20la%20Psicolog%C3%ADa..pdf

Después de aprender esta lección pasa a realizar la actividad de la lección 1.1