CAPITULO I: FERDINAND DE SAUSSURE

1.1 Datos Biográficos

Ginebra, 1857-id., 1913) Lingüista suizo. Estudió sánscrito en Leipzig, bajo el
influjo de la escuela de neogramáticos, que pretendía renovar los métodos del
estudio de la gramática comparada. En 1879 publicó con éxito una Memoria sobre
el sistema primitivo de las vocales en las lenguas indoeuropeas, y un año después
leyó su tesis doctoral, Sobre el empleo del genitivo absoluto en sánscrito (1880), a
partir de lo cual fue nombrado profesor de gramática comparada en la École des
Hauts Études de París, y participó activamente en los trabajos de la Sociedad
lingüística.

En 1891 regresó a Ginebra, donde fue profesor de sánscrito y, entre 1907 y 1910,
de gramática comparada y de lingüística general. Fueron sus discípulos C. Bally y
A. Séchehaye quienes publicaron su Curso de lingüística general (1916), una
síntesis de sus tres últimos años como profesor extraída a partir de los apuntes de
clase.

A pesar de que la repercusión de dicha obra no fue inmediata, sí resultó decisiva
para el desarrollo de la lingüística en el siglo XX. A sus lecciones se deben una
serie de distinciones fundamentales, tales como la de lengua (sistema ideal y
social) y habla (realización concreta, individual), pero sobre todo su definición de
signo como entidad psíquica formada por un significante y un significado, los
cuales serían inseparables.

En efecto, la relación de significación debe pensarse a partir de una teoría del
valor, es decir, que la posibilidad de remitir a algo fuera del lenguaje dependerá del
sistema total de la lengua y de la relación formal de los términos entre sí. Esta idea
está en la base del estructuralismo, teoría lingüística que conoció un gran auge en
Francia durante las décadas de 1950 y 1960.

de Saussure. las costumbres y las instituciones de las lenguas. En sus comienzos. Un primer impulso lo dio el estadounidense Whitney con su libre Life and Growth of language (1875). Esta se desarrollo a través de cuatro etapas que aquí vamos a enumerar muy sintéticamente. especialmente de las obras antiguas griegas y romanas. fue sobre todo la escuela francesa la que mas desarrollo los temas gramaticales.1. la lingüística era un disciplina normativa y se le llamaba gramática. sino que estudio la historia literaria. en una obra impresionante estudio las relaciones que unían lenguas como el sanscrito.2 La lingüística y su evolución histórica Para comprender el pensamiento de F. Conviene. El tercer periodo empezó cuando se descubrió que se podían comparar las lenguas entre sí. hay que juzgar su obra dentro de ese ámbito. el griego. algunos comenzaron a preguntarse acerca de las condiciones de vida de las lenguas. Su merito consistió en ubicar en una . Después apareció la filología preocupada por estudiar la estructura y la evolución del lenguaje y sus aspectos estilísticos y formales. es preciso recordar que el campo específico de su trabajo fue la lingüística. En 1816. La filología fue amplaindo sus intereses: no solo se ocupo de interpretar y comentar los textos. además. porque se ocupaba únicamente de dar reglas para distinguir las formas correctas e incorrectas del lenguaje. recordar a grandes rasgos la historia evolutiva de la ciencia lingüística. en consecuencia. Junto a Bopp. otros estudiosos tuvieron el merito de inaugurar ese nuevo campo de investigación. Este movimiento científico fue creado por Friedrich August Wolf a partir de 1777.Su método peculiar fue la crítica. Casi a continuación se creo la escuela alemana Junggrammatike. Iba naciendo asi la lingüística propiamente dicha. Franz Bopp. cuyo especial interés fueron las lenguas romances y germánicas. Ya los griegos habían sentado las bases de esos estudios y en los tiempos modernos. Pero hacia 1870. el latín y el alemán. Surgió entonces la filología o gramática comparativa comprada.

que problematizaron el conjunto de la lingüística de su tiempo y. arrojaron luz para dar origen a la moderna ciencia del lenguaje. entonces. como el iniciador de la moderna lingüística. A Saussure se le puede considerar. En este contexto histórico aparecen las reflexiones de Saussure. . a la vez.perspectiva histórica todos los resultados comparativos y dar razones de los errores e insuficiencias de la filología clásica.