ETAPAS DE UN PROYECTO MINERO

Alberto Cortés Álvarez
Ingeniero Civil de Minas
Doctor Ingeniero de Minas
 La actividad minera se genera debido a :
– La existencia de un Mercado que demanda metales
(commodities)
– La existencia geológica de minerales en la tierra.
 Desde el punto de vista económico, la Minería tiene
características especiales, no comparables con la economía
tradicional , debido al “ambiente geológico” de los depósitos
minerales.
 El ambiente geológico de los depósitos minerales influye en el
negocio minero porque:
– Son inicialmente desconocidos : Hay que encontrarlos.
– Son fijos en tamaño: Están sujetos a agotamiento.
– Son variables en calidad : Rentabilidad riesgosa.
– Son fijos en ubicación : Alto impacto en Inversión y costos.
ETAPAS DE UN PROYECTO MINERO

• Llegar a transformar un depósito de minerales en un
yacimiento y operar como una mina no es tarea fácil.
Consta de una serie de etapas que demandan capital,
tiempo, planificación, rigurosidad y esfuerzo de un gran
equipo humano, responsable de que todo resulte de la
mejor forma en cada una de las siguientes etapas.

• Prospección
• Exploracion
• Evaluacion del proyecto
• Desarrollo y construcción
• Producción o explotación
• Cierre
PROSPECCIÓN
• El objetivo de esta etapa es lograr un conocimiento general del área de interés.

• Consiste en localizar anomalías geológicas en la corteza terrestre, en donde
posiblemente pueda existir un depósito mineral.

• Las técnicas más usadas son:
• Geología regional
• Mapas, publicaciones, minas antiguas y presentes.
• Geoquímica.
• Geofísica.
• Fotografías aéreas e imágenes satelitales.

• El éxito de esta etapa es el hallazgo de anomalías minerales.

• Es esta etapa se desconoce el tamaño y el valor del depósito mineral encontrado.
Fotos Aéreas Muestras superficie Plano Geológico Regional

Muestras Chips

Imágenes satelitales Planos geofísicos de superficie

Reconocimiento en mulas
EXPLORACIÓN
• El objetivo de esta etapa es lograr un conocimiento detallado del depósito
mineral descubierto en la fase de prospección, limitado a un área mas restringida.
• Consiste en delinear las dimensiones exactas y el enriquecimiento del depósito
mineral, es decir el valor del depósito.

• Las técnicas mas usadas son:
• Sondajes diamantinos.
• Muestreos de túneles, zanjas, caminos.

• La fase de exploración genera un modelo geológico y un modelo de recursos del
depósito.

• En esta etapa se debe realizar un estudio de pre-factibilidad para tomar la
decisión de seguir adelante con el proyecto .

• Si el estudio de pre-factibilidad es positivo, podemos decir que estamos en
presencia de un Yacimiento.
PROSPECCIÓN
RECURSO - RESERVAS MINERAS

Los recursos de un cuerpo mineralizado existen "independiente del hombre,
y se conocen progresivamente mediante campañas de reconocimiento y/o
explotaciones parciales.

Antes de hablar de yacimientos y de reservas debemos conocer los recursos,
es decir:
-Las características clásicas tales como forma del cuerpo, profundidad,
potencia, tectónica, rocas encajadoras, dureza, etc.
-Las características cuantitativas tales como ley media del cuerpo y
repartición o distribución de la mineralización en él.

Las primeras pueden ser conocidas por métodos geológicos, las segundas
por métodos estadísticos (datos cuantitativos de sondeos y otros tipos de
reconocimientos) y ambos pueden ser precisados mediante la geoestadística,
por ejemplo (teoría de la variable regionalizada), métodos tradicionales (área
de influencia).
RECURSO - RESERVAS MINERAS

Prácticamente la geología nos informa sobre las continuidades, pero de lo
que pasa en un medio geológicamente homogéneo; por lo que debe exigirse
como fundamental para la evaluación del negocio minero la entrega de las
discontinuidades geologicas (fallas, contactos, etc.) y junto a ello tipo y
distribución de la mineralización en cada zona geológicamente homogénea.
Esto es de suma importancia para definir las unidades económicamente
explotables que constituyen las reservas.

Aquí llegamos al punto en que debe "regionalizarse el espacio mineralizado",
en zonas que obedezcan a la explotación por un mismo método y al
beneficio por un mismo sistema, a la luz del campo de la acción tecnológica y
los criterios económicos.

De lo anterior se desprende que todo estudio sobre recursos-reservas
mineras debe concluir en un inventario de reservas insitu.
RECURSO - RESERVAS MINERAS

Siendo las reservas el elemento fundamental en la evaluación de un negocio
minero, se comete muy a menudo una grave confusión entre: "los recursos
geológicos de un cuerpo mineralizado y las reservas explotables de un
yacimiento".

Las reservas explotables de un yacimiento son imposibles de definir
racionalmente sin basarlas en un proyecto técnico completo de explotación.

La definición del problema de evaluación económica de las reservas de un
yacimiento, está ligado a 3 tipos de estudio:

-La regionalización del espacio mineralizado.
-Los campos de acción tecnológicos.
-Los criterios económicos.
CLASIFICACIÓN DE RECURSOS Y RESERVAS
Los recursos y reservas se clasifican en medidos, indicados o inferidos. Utilizando
este criterio deberá considerarse:

Medido: Para esta categoría se deberá contar con un número suficiente de
muestras espaciadas a una distancia entre sí no mayor al "alcance" determinado o
estimado.

Indicado: En esta categoría existe un número suficiente de muestras espaciadas a
distancias mayores que el "alcance", de modo que los tonelajes y leyes se calculan
como una proyección razonable en distancia a partir de los datos.

Inferido: En esta categoría se incluyen las cantidades estimadas en su mayor parte
en el conocimiento de las características geológicas y para lo cual puede no existir
muestras o mediciones. Las estimaciones están basadas en considerar una
continuidad más allá de los límites de la Reserva Base, de la cual existe evidencia
geológica.
CLASIFICACIÓN DE RECURSOS Y RESERVAS

Para efecto de estudios de evaluación técnico-económico, sólo se
deben considerar las reservas del tipo medido e indicado. Las reservas
o recursos inferidos deben señalarse como un antecedente valioso para
el proyecto y programas de explotación.

Las reservas recuperables forman parte de estas reservas y
corresponden a aquellas que son calculadas al afectarlas por factores
de dilución y pérdidas propias de método de explotación determinado.

La suma de la "Reserva Base" y "Reserva Base Inferida" es equivalente
al término "Reserva Geológica" que es de uso común en el ámbito
minero nacional
DILUCIÓN

Con el objeto de determinar las reservas recuperables del depósito, entre otros
factores, es importante manejar el concepto de dilución

El material ajeno a lo programado que es extraído, se denomina dilución.

Dependiendo del método de explotación una cierta cantidad de dilución es
inevitable. También se produce dilución debido a malas prácticas de explotación.

Por lo tanto, la dilución es la incorporación de mineral de baja ley o estéril dentro
de una masa mineralizada, que se produce cuando se pone en movimiento como
consecuencia de la extracción. La dilución podemos clasificarla en dos categorías:

i.- Dilución con material mineralizado de baja ley.
ii.- Dilución con material sin contenido mineral.
RECUPERACIÓN DE LAS RESERVAS MINERAS

Las reservas están sujetas a dos tipos de pérdidas:

Pérdidas generadas: son intrínsecas a la disposición natural de los
yacimientos y están constituidas por el mineral que se abandona "in-situ"
por motivos de estabilidad.

Corresponde también al material que queda de la división del depósito en
"unidades de explotación" (bloques); pilares de costilla, lozas, etc.

Pérdidas de producción: engloban todas las demás pérdidas de mineral que
se producen durante el proceso de extracción. Ejemplo: el mineral que no
se extrae de los contactos con el estéril o el mineral fragmentado que se
abandona por exceso de dilución, etc.
LEYES: definición y tipos de leyes

El concepto "Ley de Corte", es un criterio técnico-económico que se
usa normalmente en minería como un indicador para separar dos
cursos de acción, explotar un depósito mineralizado o dejarlo;
diferenciar dentro de un depósito que es estéril y que es mineral; esto
es, todo mineral que esté contenido bajo la ley de corte será
considerado como estéril.

Dependiendo del sistema de explotación aquel mineral que es
considerado estéril es dejado insitu o es enviado a stock o botadero.

Mena Ley > = Ley de corte
Esteril Ley < Ley de corte.
TIPOS DE LEYES DE CORTE

Ley de corte geológica: minerales cuyo valor referencial se usa para cuantificar la magnitud
de los recursos con que cuenta un yacimiento.

Los recursos pueden no ser explotables, ya sea por problemas del método de explotación
empleado o por que su extracción no es económica.

Ley de corte de planificación: es la ley utilizada para decidir que mineral es
económicamente explotable dentro de las reservas geológicas (Inventario de Reservas
Insitu).

El análisis de la ley de corte de planificación considera factores técnicos y económicos
como por ejemplo.

• Factores técnicos: capacidad de producción, procesos de beneficios al mineral para
obtener el producto a comercializar, etc.

• Factores económicos: costos de producción y precios de venta de productos.
TIPOS DE LEYES DE CORTE

Ley de corte de extracción:

Corresponde a la ley de corte de explotación en el momento mismo de
extracción del material de la mina; esta ley va asociándose a un costo
marginal por estar ya realizado el desarrollo y construcción.

Costo de Corte

El concepto de ley de corte, naturalmente, está relacionado con un
determinado costo de producción.
Hoy en día para evitar tendencias en el aumento de los costos cuando los
precios de los metales están en alza, situación difícil de reinvertir cuando
éstos bajan, se acostumbra planificar con el concepto de "costo de corte",
correspondiendo éste al costo de producción mínimo, el cual debe
relacionarse con la ley de los sectores y el precio de los metales en el
momento de su extracción.
TIPOS DE LEYES DE CORTE

Ley Equivalente

Se define el concepto ley de corte equivalente para complementar el
criterio ley de corte y así ponderar debidamente los depósitos que
contienen dos o más minerales con valor comercial.

Ley equivalente es por lo tanto, un concepto económico que permite
valorar en términos del mineral de mayor ocurrencia, llamado mineral
base, los ingresos generados por lo minerales de menor ocurrencia o
también llamados subproductos.
TIPOS DE LEYES DE CORTE

Ley media: Es la concentración que presenta el elemento químico de
interés minero en el yacimiento. Se expresa como tantos por ciento, o
como gramos por tonelada (g/t) (equivale a partes por millón, ppm) u
onzas por tonelada (oz/t).

Ley marginal: corresponde a aquel producto de la explotación que
tiene contenidos ligeramente por debajo de la ley de corte, y que no se
suele acumular conjuntamente con el estéril. Se pueden procesar
cuando: pagan el costo del beneficio, mediante tratamientos de bajo
costo, o ante la perspectiva que los precios del producto suban y
puedan aprovecharse como reservas.
CAÍDA DE LEY Y LEY DE CIERRE

Existe un valor predeterminado bajo el cual debe paralizarse la extracción, es
una ley característica, especialmente de los métodos de hundimiento y la
llamaremos "Ley de Cierre" de los puntos de extracción.

Obviamente dado el fenómeno de la Dilución, la Ley acumulada del total de
material extraído es más baja que la ley de la mena insitu, esto se conoce
con el nombre de "Caída de Ley“.

La caída de ley está relacionada con la dilución por medio de siguiente
ecuación:

L3
CL = D ( 1 - ---- ) . 1OO
L1
DESARROLLO Y CONSTRUCCIÓN

• La etapa de desarrollo consiste en los trabajos previos que se realizan
en la mina para llegar al mineral desde la superficie y asegurar la
alimentación sostenida del mineral a la planta.
• En el caso de minas a cielo/rajo abierto, se realiza un pre – stripping
que consiste en extraer la roca sin valor comercial (estéril) que se
encuentra sobre las reservas minerales.
• Normalmente en forma paralela se realiza la etapa de construcción,
destinada a establecer las instalaciones para la extracción,
procesamiento, transporte, abastecimiento energético, acceso vial
(caminos, vías férreas, aeropuertos, puertos) al yacimiento.
• Estas etapas deben finalizarse en forma paralela para no tener
infraestructura productiva ociosa.
PRODUCCIÓN O EXPLOTACIÓN

 En esta etapa se inicia la alimentación sostenida del mineral a la
Planta de procesamiento, de acuerdo a los requerimientos
establecidos en los planes de producción del proyecto.
 Las principales procesos que componen esta etapa son:
– Extracción
• Extraer el mineral desde la mina.
– Procesamiento
• Reducción de tamaño por métodos físicos para liberar las
partículas metálicas desde la roca.
• Aumento de la concentración de los metales por métodos
físico-químicos.
– Fundición y refinación
• Separación de los metales contenidos en los concentrados.
• Purificación de los metales producto de la fundición, para su
transformación industrial.
PRODUCCIÓN - EXTRACCIÓN

 En esta etapa se extrae la roca desde la mina para ser
enviada a la etapa siguiente de procesamiento (mineral) o a
botaderos (estéril).
 Las principales procesos involucrados son:
– Perforación y tronadura de la roca.
– Carguío y transporte de los materiales a sus destinos.

Perforación Disparo perforado Tronadura

Planta (Mineral)

Botaderos (Estéril)
PRODUCCIÓN - PROCESAMIENTO

• En esta etapa el mineral extraído desde la mina, se somete a varios
procesos que tienen por finalidad aumentar su concentración
(contenido metálico) para hacer posible su venta o prepararlo para el
proceso de fundición y refinación.

• Existe una gran diversidad de procesamientos metalúrgicos,
dependiendo de las características del mineral.
FUNDICIÓN - REFINACIÓN
 El proceso de Fundición consiste el la separación de los
metales contenidos en los concentrados.
 De este proceso se obtienen metales en forma impura, con
contenidos altos de metales. Ej. Cobre Blister – 99,2% Cu

 El proceso de Refinación consiste en la obtención de los metales
en un estado de pureza tal, que están aptos para su transformación
industrial. Ej. Cátodos Cobre – 99,999% Cu
– Refinación a fuego (Pirometalúrgica)
– Refinación por Electro-obtención (EW)

Precipitado
Au,Ag,
Metal Doré
Fundición Oro+Plata Refinación Lingotes Oro
CIERRE

El Cierre de una mina es la preparación y ejecución de actividades
necesarias (desde el inicio de las operaciones) para restaurar las áreas
afectadas por la explotación.
 La mejor forma de dejar un legado positivo en la actividad minera es
comenzando por el final (diseñar para el cierre)

 Si bien, a excepción de la mina El Indio, en Chile no existen
precedentes de cierres de yacimientos mineros, Barrick implementó los
siguientes pasos con objeto de mitigar eventuales impactos posteriores.
Estos son:

– Desmantelamiento de instalaciones.
– Recuperación de las geo-formas.
– Compactación del terreno.
– En algunos casos, reforestación
Monitoreo y tratamiento de efluentes de la mina
EVALUACIÓN DEL PROYECTO

 Si los datos previos entregados por la Exploración, son positivos
económicamente , se realiza el estudio técnico-económico o Estudio de
Factibilidad del proyecto.
 Las etapas principales de un Estudio de Factibilidad son:
– Selección del tamaño de la mina y la planta.
– Selección del método de explotación y procesamiento.
– Determinación de las reservas (Recursos económicamente
explotables)
– Plan Minero (desarrollo – extracción - producción)
– Determinación del equipamiento e infraestructura.
– Determinación de inversiones.
– Determinación de costos de operación y comercialización.
– Determinación de flujo de caja y rentabilidad del proyecto.
– Aspectos legales (propiedad, agua, energía, accesos, etc.)
– Aspectos sociales.
– Estudio de Impacto ambiental (EIA).
 El EIA debe demostrar a la autoridad que las operaciones que se realizarán
no alteran el entorno y que los residuos que se produzcan, no contengan
elementos nocivos mas allá de los permitidos por la ley.
EVALUACIÓN DE PROYECTOS

 Para que la Empresa minera, tome la decisión de invertir , se deben
cumplir los siguientes requisitos :

– Tener claras las condiciones políticas e impositivas del
país.

– El resultado de la evaluación económica sea atractivo bajo
diferentes escenarios de precios de los metales
contenidos.

– Tener aprobado el Estudio de Impacto Ambiental.

– Tener saneada legalmente las propiedades mineras y
superficiales.