Maser

3 Principio di funzionamento
I maser telescopici usano schiere di atomi di cromo isolati
in un cristallo di ossido di alluminio, come amplificato-
ri, pompando l'energia a diverse frequenze radio. Oppure
utilizzano strisce lucidate di rubino sintetico.
Quando il segnale di ingresso entra, un “pettine” d'oro
(l'oro è usato perché non può essere corroso e cambiare
forma) lo distribuisce lungo la striscia di rubino lucidato.
Quando le onde radio si muovono attraverso il cristallo,
spostano gli elettroni su orbite differenti. Quando gli elet-
troni si muovono nelle loro nuove, più basse orbite, vicine
al nucleo atomico, si aggiungono all'onda che li ha spo-
stati. Un'onda radio è prodotta dallo spostamento della
carica elettrica o del campo magnetico.
I denti del pettine sono distanziati in modo che le onde
radio desiderate si sommino mentre si spostano lungo il
cristallo. Ciò significa che le onde radio indesiderate non
Charles Townes con il suo maser (1953) si sommano, e sono quindi filtrate.
I maser sono raffreddati con elio liquido, a una tempe-
Maser è l'acronimo inglese di Microwave Amplification ratura di soli 4 K. Questo riduce il rumore proveniente
by Stimulated Emission of Radiation, ovvero Amplifica- da elettroni, nuclei, e altre particelle cariche che posso-
zione di Microonde tramite Emissione Stimolata di Radia- no rimbalzare in giro a causa del movimento dovuto al
zioni. Un maser è simile a un laser, ma opera nella regione riscaldamento molecolare.
delle microonde dello spettro elettromagnetico. Gli elettroni sono estratti dai loro nuclei da più lun-
ghe, trascurabili onde radio poste sul rubino da un altro
pettine.
1 Cenni storici
4 I maser spaziali
Il primo maser fu costruito nel 1953 alla Columbia Uni-
versity da Charles Hard Townes, J. P. Gordon, e H.
J. Zeiger. L'apparecchio utilizzava l'emissione stimola- I maser si possono trovare anche in natura. Nel 1963
ta in un flusso di molecole di ammoniaca energizzata, un gruppo di ricercatori del MIT percepì segnali radio
per l'amplificazione delle microonde alla frequenza di 24 provenienti dallo spazio interstellare innescati da nubi
gigahertz. molecolari. Due anni dopo i loro colleghi californiani
a Berkeley rilevarono una serie di microonde estre-
Townes in seguito lavorò con Arthur L. Schawlow per mamente brillanti caratterizzata da una polarizzazione
descrivere il principio del maser ottico, o laser, inventato uniforme.[1] Da allora gli studiosi hanno scoperto emis-
nel 1960 da Theodore H. Maiman. sioni maser di varie sostanze molecolari, come ad esem-
pio il metanolo e il vapore acqueo. Per consentire la ma-
nifestazione dei maser, occorre che nelle nubi stellari si
verifichino condizioni particolari possibili solo nella pri-
2 Usi ma fase di vita stellare e nell'ultima.
Innanzitutto, nello spazio interstellare, le molecole, co-
I maser vengono usati per produrre frequenze di riferi- me quelle d'acqua, nelle regioni di formazione delle stelle
mento ad alta precisione, come accade negli orologi ato- possono subire una inversione di popolazione ed emettere
mici. Sono usati anche come amplificatori elettronici nei radiazioni a 22 GHz, creando la più brillante linea spet-
radiotelescopi. trale dell'universo radio. Alcuni maser ad acqua emettono

1

e quindi di solito si estende per almeno 150 milioni di chilometri.64-70 [2] [3] 6 Altri progetti • Wikimedia Commons contiene immagini o altri file su Maser 7 Collegamenti esterni • Maser.[2][3] • il cesio è di 9. in Thesaurus del Nuovo soggettario. . num.327 384 352 GHz. di Moshe Elitzur.420 405 751 GHz. Perché questo fenomeno possa verificarsi.2 7 COLLEGAMENTI ESTERNI radiazione da un modo vibrazionale a 96 GHz.320. 5 Note [1] “I maser celesti”. pag. apr. • il deuterio è di 0. La frequenza di risonanza di alcuni elementi è pari a: • l'idrogeno è di 1. la zona plane- taria di emissione dev'essere molto grande per garantire l'amplificazione.192 631 770 GHz.[1] Il maser è utile per rivelare molte informazioni sui venti spaziali e sulla distanza della stella. marzo 2013. BNCF.1995.

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