The Many Approaches to Teaching and Learning 

 ​By Brae Clowes, Tracy Evans, Kenton Exner and Shelby Simpson  

Intro ​As future teachers, it is important that we aim to find the most effective way to teach 
all of our students. Each student is unique and uses a combination of multiple strategies to 
both learn and remember information. Researchers have dedicated a massive amount of 
time and resources in an attempt to try to understand the various cognitive processes 
involved in learning. We are going to talk to you all about multiple learning styles using the 
VARK system. VARK stands for Visual, Auditory, Reading and writing, and Kinesthetic. This 
system is only  one of the many systems used to categorize learners. Each of us will explain 
one of these learning styles to you and will also provide you with tools you can use to teach 
your future students.  

Learning styles are different methods of learning and understanding information. Students understand,
express and remember information differently as we are all unique in our own ways. The four
predominant learning styles are Visual, Auditory, Reading /writing, and Kinesthetic.

Visual 

Visual learners have vivid imaginations and learn by seeing images. They attend to 
information most effectively when they are able to see how, such as pictures, diagrams, 
videos or demonstrations. Using the VARKS questionnaire, 22.6% of university students 
and 22.7% of Canadians are visual learners. Since these individuals are more gifted in 
intuition, they integrate useful skills in careers involving arts, sciences and strategic 
planning. Some career choices suitable for visual learners are graphic design, architect, 
engineer, advertising, medical lab technician, Etc.. 

Tips for the teachers... 
● Use video equipment.   
● Provide assignments in writing 
● Use charts, pictures, colour, symbols, graphs 
● Get the students to label diagrams  
● Use gestures 
● Spatially rearrange your page, and other visual media  

Tips for the students... 
● Use graphic organizers  
● Redraw you pages from memory  
● Replace important words with symbols and initials  
● Highlight important key terms in corresponding colour 

1   
Auditory 

What is it? 

- Learn new information most effectively through listening and speaking.  

Tips for the teacher. 

- Lectures 
- Active class participation 
- Rhythmic patterns (song, poem or rap) 
- Repetition 
- Mnemonic devices (e.g. VARK)  
- Group discussions 
- Peer teaching 
- If you find the time, create a rhyme.  

How Common is it? 

- 24.5% of Canadians  

Common Attributes 

- Talk things through 
- Indicate emotion through the tone, pitch, and volume of their voices.  
- Tend toward long and repetitive descriptions.  
- Tend to remember names but forget faces  
- Easily distracted 
- Often have strong communication and social skil​ls 

Career Choices  

- Speech Pathologist 
- Teacher 
- Translator 
- Lawyer 
- Journalist 
- Therapist 
- Psychiatrist 

2   
Reading/Writing 

Reading/Writing learners learn most efficiently while analyzing or composing works that 
contain detailed and lengthy text. They prefer to evaluate text over images, and turn 
diagrams into words. In Canada, 24.9% of people are Reading/Writing style Learners, 
while 24.7% of University students are Reading/Writing style learners. Teachers should 
translate diagrams and images into words and use bullet points when necessary, as these 
methods will help these style learners learn most efficiently. Typical career paths for 
these style learners include, authors, analyst, librarians and editors. 

What is it? 

Learns most efficiently through analyzing printed text. 

Preferred methods of texts and resources. 

Textbooks, Handouts, Essays, Journal Articles, Dictionaries, Lists, etc. 

Attributes. 

- Enjoys reading. 
- Work’s best in quiet places and alone. 
- Extensive note taking. 
- Will utilize dictionaries to find definitions. 

Tips for the Teachers. 

- Use bullet points and  lists. 
- Turn diagrams, charts and images into words. 

Tips for the Students. 

- Take extensive notes during class, then rewrite the notes to help you remember. 
- Use sub headings, lists and bullet points everywhere you can. 

How Common is it? 

Canada - 24.9% 

University - 24.7 

Kinesthetic/Tactile 

What is it? 

- Kinesthetic learners absorb information best if there is a physical component to 
the process -- learning by doing, 

3   
 

Tips for the teacher. 

- Prepare physical games, encourage pacing when memorizing or tapping their 
foot, allow breaks, use flash cards, provide audio tapes for students to listen to 
when working out, allow fidgeting, plan field trips and provide real life examples. 

How Common is it? 

- University Students- 28.3% 

- Canada Population- 28.0% 

Common Attributes 

- Often labeled as dyslexic, ADD, and ADHD.  
- Interested in athletics, dance and physical activities. 

Career Choices  

- Gardener, woodworker, massage therapist, physical therapist, mechanic, farmer. 

 

Conclusion 

Managing and Teaching an entire classroom is a difficult process, especially when every 
student learns in different and unique ways. VARK is one of multiple systems designed to 
establish which style of learner and individual is. As teachers we need to be able to 
identify which style of learners all of our students are so they can learn in the most 
efficient methods possible. To become successful teachers in the future, we need to be 
extremely flexible and accommodating to all of our students. This will require us to 
lesson plan and teach in a way that incorporates all four styles of learning. As teachers, 
our number priority is the students and their success in the classroom. By understanding 
the VARK system, KSA’s and different ways of learning, we can create a successful and 
accommodating classroom for all students. 

 

 

4