EL SALARIO

EL CAPITALISMO BAJO

La teoría del salario, parte orgánica e integrante de la doctrina de Marx sobre la plusvalía,
viene argumentada profundamente en El Capital, donde se revela el misterio de la
transformación del valor y, correlativamente, del precio de la fuerza de trabajo en salario.
La teoría de Marx explica tanto las leyes de dicha transformación como las leyes del
movimiento del salario, las funciones específicas que cumple en el proceso de la
producción capitalista, su papel como medio de incremento de la explotación de la clase
obrera y, a la vez, como medio de disimulo de esta explotación.

ESENCIA DEL SALARIO
EN LA SOCIEDAD CAPITALISTA

EL CARÁCTER DEL SALARIO BAJO EL CAPITALISMO

La explotación trabajadores por las clases domina en las sociedades esclavista y feudal no
se encubría. La apropiación del producto del trabajo ajeno por el esclavista o el señor feudal
se practicaba en la forma más abierta posible. Otra cosa es la sociedad capitalista. Aquí la
explotación de la clase obrera por los capitalistas viene disimulada cuidadosamente.
Exteriormente se crea la impresión de que el obrero vende al capitalista su trabajo y que el
trabajo en la empresa capitalista se remunera íntegramente. Esa ilusión se crea, ante todo,
porque el capitalista. No le paga al obrero el salario en el momento de la contratación sólo
después de que el obrero invierte cierta cantidad de trabajo. Por tanto, en la superficie de la
sociedad burguesa, el salario se presenta corno precio del trabajo, es decir, como cierta
cantidad de dinero que el capitalista paga al obrero por cierta cantidad de trabajo de éste.
En realidad, por su propia naturaleza, el trabajo no puede ser mercancía, por lo cual no
puede ser objeto de compraventa. Para poder ser vendido en el mercado como mercancía el
trabajo debería existir antes de dicha venta. Ahora bien si el obrero pudiese dar a su trabajo
una existencia independiente vendería la mercancía creada por su trabajo y no el trabajos.
En efecto, de admitir que el trabajo posee valor, surge la pregunta: ¿cómo se puede
medirlo? ¿Con el valor del producto en el que se materializa el trabajo? Empero, como se
ha probado en el capítulo V, el valor de la mercancía es el que se mide con ayuda de la
cantidad de trabajo invertido en su producción. Resulta que el valor del trabajo se mide con
ayuda del trabajo, lo que no es otra cosa que una tautología. Además, si el valor del trabajo
se midiese realmente con el valor del producto creado por él, el obrero debería percibir en
forma de salario por su trabajo todo el valor creado. En realidad, en el mercado no es el
trabajo que se enfrenta con el propietario del dinero, sino el obrero, privado de los medios
de producción y forzado por eso a vender su único patrimonio: la fuerza de trabajo. Guando
su trabajo comienza ya deja de pertenecerle al obrero y, por tanto, no puede ser vendido.

el precio de la tierra. y el trabajo no tiene valor. como decía Marx. Exteriormente. o sea. Júzguese pues escribía Marx de la importancia decisiva que tiene la transformación del valor y precio de trabajo mismo. Lo que se oculta. En el primer caso la magnitud del salario depende de la duración del tiempo que se ha trabajado. Como es sabido. todas sus ilusiones librecambistas todas las frases apologéticas de la economía política vulgar. el obrero reproduce en el proceso del trabajo el valor de su fuerza de trabajo y.. de precio del trabajo. el precio de la tierra.por tiempo y por pieza. de las propias relaciones de producción de la sociedad burguesa.TRANSFORMACION DEL VALOR Y DEL PRECIO DE LA FUERZA DE TRABAJO EN SALARIO Como se ha mostrado en el capítulo VI. incluido el tiempo adicional. Como se ha dicho ya. La parte restante del valor recién creado Forma la plusvalía. Así. Por consiguiente. . por lo cual no puede tener precio. como el precio del trabajo. En esta forma exterior de manifestarse que ocupa y ase invisible la realidad invirtiéndola se basan todas las ideas jurídicas del obrero y el capitalista todas la mixtificaciones del régimen capitalista de producción. y todo el tiempo de trabajo adquiere la apariencia de tiempo necesario de trabajo. Estos sistemas diferencian más que nada el uno del otro por el carácter concreto de dependencia funcional entre el tiempo trabajo o el volumen de rendimiento. el obrero tiene que trabajar la jornada completa. de la que se apropia gratuitamente el capitalista. la forma de salario disimula la división de la jornada en tiempo necesario y tiempo adicional. Antes de cobrar en forma de salario el valor de su fuerza de trabajo. incluido el plus trabajó. y por tanto. como. con ayuda del tiempo da trabajo. por una parte y el nivel por otra. en realidad. el capitalista repone nada más que una parte del valor que ha creado. se presenta como trabajo retribuido. De esta manera el salario oculta las relaciones de explotación de la clase obrera por la clase capitalista. el obrero. Bajo la forma del salario. de hecho. crea plusvalía. Así. El precio del trabajo es una expresión imaginaria e irracional como el precio de cualquier mercancía que no es producto del trabajo humano. . Y en el segundo. el salario. Cada una de las dos formas fundamentales de salario posee diferencian poseen distintas variantes o sistemas. etc. del precio de la mercancía específica que es la fuerza de trabajo. es bajo el capitalismo una forma metamorfoseada del valor. el obrero debe entregar al capitalista cierta cantidad de trabajo. el precio del trabajo. el obrero anticipa. se desprenden. y no antes. ese valor reviste la forma de salario. Pero esas categorías irracionales. tras la forma irracional del precio del trabajo son el valor y el precio de la fuerza de trabajo. el precio es la expresión monetaria del valor de la mercancía. Pre- cisamente por eso el precio del trabajo es siempre inferior al valor creado por el trabajo del obrero. el capitalista paga al obrero el valor de su fuerza de trabajo después de cumplirse éste. de la cantidad de producción retenida. como es sabido. FORMAS Y SISTEMAS FUNDAMENTALES DEL SALARIO Existen dos formas fundamentales de salario. además. Para cobrar el valor diario de la fuerza de trabajo. por ejemplo. su trabajo al capitalista. Todo el trabajo del obrero durante la jornada laboral.. El valor de la fuerza de trabajo expresado en dinero es el precio de la fuerza de trabajo. precisamente la parte que equivale al valor de su fuerza de trabajo. Y las inver- siones de trabajo se miden.

Esto se suele lograr aumentando la velocidad de las máquinas. De este modo. y la duración de la jornada es de 8 horas. el obrero brinda al capitalista cierta cantidad de plusvalía. El resultado es el crecimiento de la plusvalía. por cuanto ahora. por día. cuanto más bajo es el precio del trabajo. por semana y por mes. correlativamente. En uno y otros casos aumenta la plusvalía sacada del trabajo del obrero. otros métodos de incremento de la explotación de los obreros al regir el salario por tiempo. Eso conduce al crecimiento del valor y. del precio de la fuerza de trabajo. Es que una parte considerable de los trabajadores de los . Nuestro ejemplo. siendo iguales las demás condiciones. la forma metamorfoseada en que se expresa directamente el valor de la fuerza de trabajo. Todo el valor que crea el trabajador durante las 8 horas de la jornada será igual.75 dólares (6. la línea de máquinas acopladas y con ayuda de otros métodos.75 sino" de 0.La finalidad principal de la aplicación de unas u otras. Al regir el salario por tiempo. el precio de la hora de trabajo es en realidad. que. El capitalista puede obligar al obrero a trabajar con mayor intensidad. Esa unidad de medida como mostro Marx es el precio de la hora de trabajo. el precio del trabajo dé un día. Por eso. Puede igualmente aumentar el tiempo de trabajo sin elevar correlativamente el salario. más alta es la masa y la cuota de plusvalía.5X8). de hecho. es El salario por tiempo. sin prolongar la duración de la jornada. 10 horas de trabajo de intensidad anterior. la cadena. Eso quiere decir que durante cada hora de trabajo. además. será de 6 dólares. es decir. a 12 dólares (1. puesto ahora es el cociente de la división del precio anterior del trabajo diario por una jornada prácticamente más larga (10 horas} En el presente. en nuestro ejemplo. lo que permite incrementar la explotación de los obreros. con lo cual bajara el precio del trabajo.75 dólares que el el obrero crea durante cada hora de la Jornada de trabajo. Se emplean. de 0. el capitalista puede bajar el precio del trabajo para obligar al obrero a aumentar el tiempo de trabajo. Si el valor diario de la fuerza de trabajo es igual a 6 dólares. de los cuales 6 dólares serán devueltos al obrero en forma de salario para reponer el valor de la fuerza de trabajo. 8). Para calcular el salario por tiempo es preciso fijar la unidad de medida del precio del trabajo. inferior al valor que se crea en cada hora de trabajo del obrero tantas veces cuantas el tiempo necesario de trabajo es inferior a todo el tiempo de trabajo. como vimos antes. y los 6 dólares restantes se los apropiará el capitalista en calidad de plusvalía. más alto es el grado de explotación. al igual que los gastos generales por unidad de producto. y el precio de la hora de trabajo. que puede ser salario por hora. se la apropia el capitalista gratuitamente en calidad de plusvalía. el precio del trabajo no será ya de 0. Además. EL SALARIO POR TIEMPO La fuerza de trabajo se vende siempre por un período determinado de tiempo. en los países capitalistas de industria avanzada el "pago a los obreros se efectúa partiendo de tarifas fijas de precio del trabajo por hora.6 dólares (6: 10). para restablecer las fuerzas vitales gastadas por el obrero en el proceso de trabajo más intenso necesita más productos. formas y sistemas de salario consiste en estimular económicamente a los obreros a elevar la intensidad y la productividad del trabajo y disminuir así los gastos en pago de fuerza de trabajo. deben ser de mejor calidad. la elevación de la cuota de explotación. Así una jornada de 8 horas de trabajo de elevada intensidad puede comprender. La diferencia de 0. además. partiendo del cual se calcula el salario por cualquier número de horas.

que trabajan la jornada incompleta o la semana incompleta. Esta estimación se obtiene como cociente de la división del precio de una hora o de un día de trabajo por el número de unidades de producto obtenidas durante una hora (o una jornada de trabajo). E] salario por tiempo experimenta incesantes cambios. Partiendo dichas normas se calcula la magnitud de los gastos de tiempo de trabajo. la cual se toma como tiempo socialmente necesario que debe pagarse en las proporciones establecidas. EL SALARIO POR PIEZA La rnodalidad más temprana de salario por pieza es el que se paga por unidad de producción rendida o salario a destajo. rinde cada hora 5 unidades de dicho artículo. El salario diario del obrero que cobra por pieza y se dedica a elaborar un mismo tipo de producto se calcula multiplicando el número de artículos hechos durante la jornada por la tarifa que se paga por un artículo. De esta manera. El salario medio que se paga en las empresas capitalistas engendra la competencia entre los obreros. El salario por pieza. Una variación del mismo es el salario por pieza. sin dejar que el salario llegue a un nivel capaz de asegurarles la posibilidad de reproducir normalmente la fuerza de trabajo.15 dólares (0. a la vez que elevan las normas de rendimiento. lleva a la elevación de la intensidad de su trabajo. Todo eso permite disminuir los gastos de producción por unidad de mercancía. a diferencia del salario por tiempo. Este sistema prevé una dependencia proporcional directa entre el crecimiento del volumen del rendimiento y el aumento del salario. Una condición indispensable que funcione normalmente el salario por pieza es la fijación de normas de rendimiento. En este caso. El salario por pieza estimula en cierto grado al obrero a observar también las exigencias establecidas en cuanto a la calidad del producto. trabajando a una intensidad media. invirtiendo el tiempo socialmente necesario para la confección de un artículo concreto. las relaciones de explotación capitalista se velan todavía más. disminuyen las tarifas que se pagan por pieza hecha. . La magnitud inversa de la norma de rendimiento es la norma de tiempo para confección de una unidad o una partida de artículos. confecciona en una hora o en un día Se fija igualmente la tarifa para el pago de la confección de cada unidad de mercancía. "Partiendo de la experiencia práctica o tras trabajos de cronometraje de la labor del obrero se fija la norma de rendimiento de los obreros. que suele reflejar el número de artículos que un obrero de grado medio de pericia. todo el trabajo materializado en el producto. Al pagar a los obreros ocupados parcialmente.países capitalistas son desempleados parciales. con lo cual sacan plusvalía del trabajo de los obreros. Admitamos que el precio de una hora de trabajo del obrero sigue siendo de 0. le brinda al capitalista la posibilidad de adoptar medidas más eficaces para elevar la intensidad del trabajo. los capitalistas sólo cuentan las horas que el obrero ha trabajado efectivamente durante la jornada o la semana laboral. ya que se le paga si los artículos que confecciona son de calidad media. al empeoramiento de su nivel de vida y al crecimiento del desempleo. . Los capitalistas.75 dólares y que el obrero.por pieza crea la ilusión de que se paga todo el trabajo del obrero. la ilusión de que el trabajo invertido por el obrero se mide por el número de artículos confeccionados y se paga enteramente.75: 5). El salario . la tarifa que se paga por la confección de cada unidad de producto será de 0.

cuando la burguesía extiende ciertos elementos del pago por pieza a la forma de salario por tiempo. .la sustitución del pago del trabajo por horas con el pago a destajo es uno de los procedimientos más extendidos de la economía capitalista en desarrollo.En virtud de las peculiaridades enumeradas. el salario por pieza ha sido a lo largo de muchos decenios más ventajoso para el capitalista que el abonado por tiempo. Marx señalaba que el salario por pieza es el que corresponde más al modo capitalista de producción2. . Lenin consignaba: ". Estos enunciados de los clásicos del marxismo-leninismo encuentran confirmación incluso en nuestros días. . mediante la cual logra la intensificación del trabajo y el aumento de la cuota de plusvalía"3.