Brief Guide to Internal Assessment (IA

IB assessment is divided into 8 different areas called criteria.
Planning (a) Formulating a research question, hypothesis and identifying key variables 
Planning (b) Designing an appropriate experimental method using suitable equipment 
Evaluation Drawing conclusions based on the results and suggestions of improvements
Data Collection Observing and presenting raw data
Data Analysis Processing and presenting data for evaluation
Manipulation skills Handling equipment safely, responsibly and skillfully
Personal skills (a) Working within a group situation with appropriate responsibility for others
Personal skills (b) Working with enthusiasm and determination

Other skills developed for use in the programme

Report writing Structuring a scientific report using appropriate scientific terminology and concepts.
Scientific presentations Presenting scientific work in an objective, informative and interesting manner.

Literature research Obtaining background information on scientific topics from a variety of sources. 

IT skills Using IT as an aid in acquiring and processing of data in addition to presenting results in reports 
and presentations.

Glossary of some terms
Control of  Holding a variable constant throughout an experiment.
Group 4 project This is a compulsory collaborative project undertaken with students from all the sciences.  It has
elements of planning, investigation and presentation with an emphasis on team work.
Hypothesis A prediction that can be tested
IA Internal Assessment
IT Information Technology (essentially the use of computers)
Portfolio A record of all the coursework over 2 years.  Each year work from 5­10 students’ portfolios is 
sent to the IB to check the teachers’ grades are accurate.
Qualitative Qualitative data or variables do not have a numerical value.  For example the colour of a 
solution is a qualitative variable.
Quantitative Quantitative data or variables have numerical values associated with them.
Raw data Data collected in the lab during an experiment that has not been processed.
Research  A statement defining the scientific question to be addressed through experiment.
Scientific  Determining with confidence how one variable may influence another (such as how temperature
method may influence plant growth rate).  This requires that all other variables that may have an effect 
are held constant (such as the light intensity).
Uncertainty The data recorded in an experiment will always have some uncertainty associated with it due to 
the imperfect process of measurement.  The value of other associated variables is therefore also 
somewhat uncertain.

 growth rate. .Variables A measurable quantity that can vary such as temperature.