Είχε υπάρξει αιχμάλωτος, αλλά οι ορμές του δεν αιχμαλωτίστηκαν
ποτέ. Τώρα θα τις ελευθερώσει σε μια πανέμορφη άγνωστη που
και η ίδια κοιτά να ικανοποιήσει τις κρυφές της επιθυμίες.

Δεν έχει όνομα. Δεν έχει αγέλη. Οι άνθρωποι που τον φυλάκισαν
για σαράντα χρόνια τους πήραν μακριά. Δεν ήξερε τίποτα
πέρα από τη φυλακή μέχρι πριν από ένα χρόνο, όταν και είδε το
φως της ελευθερίας. Τώρα ο Τάιγκερ ζει στην μεταμορφούπολη
του Όστιν όπου προσπαθεί να ενταχθεί και να βρει ταυτότητα.

Η Κάρλι Ράνταλ νομίζει πως η υπέροχη ζωή της είναι πλήρης-
Μ έχρι που το αυτοκίνητό της παθαίνει βλάβη στο δρόμο, και ο
μόνος που βρίσκεται να την βοηθήσει είναι ένας μεταμορφικός.
Φτάνει μόνο μια ματιά του Τάιγκερ για να καταλάβει ότι η Κάρλι
θα γίνει το ταίρι του. Οταν η Κάρλι εισχωρεί στον κόσμο των
μεταμορφικών ρισκάρει ότι έχει για κάτι που αναζητά διακαώς:
Παθιασμένη αγάπη.

« Ο μεταμορφικός κόσμος της Ashley είναι έντονος, σέξι και
μαγευτικός». - Yasmine Galenorn

μπεστσελερίστας της New York Times

« Καυτός αισθησιασμός σε συνδυασμό με έντονο σασπένς».

- Booklist

ΠΛΑΣΜ ΑΤΑ ΤΗΣ ΝΥΧΤΑΣ

Jennifer Ashley Η Μ ΑΓΕΙΑ

ΤΗΣ ΤΙΓΡΗΣ

Η ΜΑΓΕΙΑ ΤΗΣ ΤΙΓΡΗΣ
Jennifer Ashley TIGER M AGIC ΕΚΔΟΤΗΣ

SELENA A.E.

ΑΡΧΙΣΥΝΤΑΚΤΗΣ: ΝΙΚΗΦΟΡΟΣ ΣΚΟΥΜ ΑΣ ΑΤΕΛΙΕ:
ΓΙΩΡΓΟΣ ΘΕΟΔΩΡΑΚΗΣ ΣΥΝΔΡΟΜ ΕΣ - ΓΡΑΜ Μ ΑΤΕΙΑ

Τηλ.: 211-103 4990

Fax: 211 1034 991

e-mail: syndromes@selenapress.gr

Διεύθυνση: Δημοκρατίας & Κολοκοτρώνη 5

Νέο Ψυχικό, 15451

ΑΘΗΝΑ

© 2014 SELENA Α.Ε. για την ελληνική γλώσσα Απαγορεύεται η
αναπαραγωγή χωρίς άδεια

All rights reserved including the right of reproduction in whole or
in part in any form.

This edition published by arrangement with The Berkley
Publishing Group, a member of Penguin Group (USA) LLC, A
Penguin Random House Company.

www.novelclub.gr

ISBN 978-618-5133-26-9

ΚΕΦΑΛΑΙΟ 1
«Όχι, όχι, όχι, όχι, όχι σήμερα. Δεν μπορείς να μου το κάνεις αυτό
σήμερα!»

Η μηχανή του αυτοκινήτου όμως έσβησε.Έσκουξε στον άδειο
αυτοκινητόδρομο, πήρε μπρος δυο φορές και στο τέλος
σταμάτησε.

«Γαμώτο!» Τα τεσσάρων ιντσών τακούνια της Κάρλι
προσγειώθηκαν στο πεζοδρόμιο, ενώ ακολουθούσαν τα
μαυρισμένα πόδια της και ένα λευκό στενό φόρεμα. Αγριοκοίταξε
προς τη μεριά του αυτοκινήτου την ώρα που ο άνεμος του Τέξας
παρέσυρε τα ανοιχτά καστανά μαλλιά της μακριά από την
προσεκτικά πλεγμένη γαλλική πλεξούδα της.

Δε θα μπορούσε να μη φοράει λευκά. Η Κάρλι έβαλε τα χέρια της
στους γοφούς της και κάρφωνε την Κορβέτ με το εξοργισμένο
βλέμμα της.

«Πάρε την Κορβέτ» της είχε πει ο αρραβωνιαστικός της, ο Ίθαν.
«Είναι μια μεγάλη μέρα. Πρέπει να κάνεις εντυπωσιακή είσοδο».
Βιαζόταν να φύγει από την πόλη για να πάει στην γκαλερί όπου
εργαζόταν κι έτσι ο Ίθαν της παρέδωσε τα κλειδιά στο χέρι και
την έσπρωξε προς την πόρτα.

Η Κάρλι είχε συμφωνήσει. Στον καλλιτέχνη που προβαλλόταν
στην γκαλερί άρεσαν τα κλασικά αυτοκίνητα και πραγματοποιούσε
μια αποκλειστική έκθεση με την γκαλερί του αφεντικού της στη
μικρή πόλη βορειοανατολικά τουΌστιν. Οι αγοραστές είχαν ήδη
παραταχθεί. Η προμήθεια της Κάρλι μπορούσε να είναι τεράστια.

Αν κατάφερνε να φτάσει ως εκεί. Η Κάρλι κλότσησε ένα από τα

λάστιχα με οργή και αναπήδησε προς τα πίσω. Τα παπούτσια της
ήταν μεγάλα, αλλά παρ’ όλ’ αυτά πόνεσε.

Τέλεια. ΟΊΟαν μπορούσε να είναι γενναιόδωρος, -και είχε τα
λεφτά για να το κάνει-, αλλά ξεχνούσε ορισμένες μικρές
λεπτομέρειες, όπως το να σιγουρεύεται ότι το αυτοκίνητο
λειτουργεί.

«Η υψηλότητά του μπορεί απλά να έρθει να με πάρει τότε». Η
Κάρλι έκανε το γύρο και πήγε από την πλευρά του

συνοδηγού.Έγειρε μέσα από το ανοιχτό παράθυρο αρπάζοντας το
κινητό από την τσάντα της.

Σήμερα.Έπρεπε σήμερα να συμβεί αυτό. Πεσμένη στο αυτοκίνητο,
πατούσε τους αριθμούς με τον αντίχειρά της, αλλά το τηλέφωνο
έκανε τον χαρακτηριστικό ήχο δηλώνοντας ότι είναι εκτός
εμβέλειας.

«Δεν γίνεται αυτό». Η Κάρλι βγήκε από το αυτοκίνητο και σήκωσε
ψηλά το τηλέφωνο. «Εμπρός, βρες σήμα».

Και τότε τον είδε.

Ο άνδρας στεκόταν περίπου δέκα πόδια από το αυτοκίνητο, όχι
στο δρόμο, αλλά στο ψηλό τεξανό χορτάρι παραδίπλα. Στο
άνοιγμα βρίσκονταν διάσπαρτα μπλε, κίτρινα και λευκά λουλούδια
και, καθώς ήταν καλοκαίρι, το χορτάρι είχε κι αυτό ένα ωραίο
έντονο πράσινο χρώμα.

Δεν έβλεπε κάθε μέρα μια κοπέλα έναν ψηλό άνδρα με φαρδιούς
ώμους και με μαύρο και κόκκινο μπλουζάκι να στέκεται στην άκρη
του δρόμου παρατηρώντας την.

Παρατηρώντας την πραγματικά. Τα μάτια του ήταν καρφωμένα
πάνω στην Κάρλι, όχι με τον τρόπο με τον οποίο κοιτάζει ένας
μεθυσμένος από το αλκοόλ, αλλά όπως κανένας άνθρωπος δεν
είχε κοίταξε πριν.

Δεν ήταν ατημέλητος σαν κάποιος τυχαίος περαστικός. Το
πρόσωπό του ήταν ξυρισμένο, το σώμα και τα ρούχα του καθαρά,
το τζιν του δεν ήταν λασπωμένο, παρότι έχει περπατήσει μέσα από
το χωράφι. Και έπρεπε να το είχε διασχίσει το χωράφι, γιατί εκείνη
σίγουρα δεν τον είχε δει στο δρόμο.

Τα μαλλιά του... Η Κάρλι ανοιγόκλεισε τα μάτια καθώς ο δυνατός
ήλιος χάιδεψε τα κομψά πορτοκαλί και μαύρα μαλλιά του. Δεν
ήταν βαμμένα πορτοκαλί και μαύρα - η βαφή τείνει να δείχνει τα
μαλλιά ματ και έντονα. Αυτά φαίνονταν εντελώς φυσικά, με το
φως του ήλιου να αναδεικνύ-ει κάποια ίχνη κόκκινου πορτοκαλί
και μπλε μαύρου.

Ηξερε ότι θα έπρεπε να φοβάται.Ένας παράξενος τύπος με τιγρέ
ριγέ

μαλλιά είχε σκάσει από το πουθενά, κοιτάζοντάς τη με έναν τρόπο
που θα έπρεπε να την είχε τρομοκρατήσει. Αλλά δεν το έκανε.

Δεν θα πρέπει να ήταν εκεί όταν η Κάρλι είχε σταματήσει το
αυτοκίνητο και είχε βγει έξω. Θα πρέπει να είχε φτάσει όταν
εκείνη είχε σκύψει για να πάρει το τηλέφωνο, πράγμα που σήμαινε
ότι είχε δει κάθε κομμάτι της πίσω όψης της που αγκάλιαζε το
εφαρμοστό λευκό φόρεμα της.

Αυτό το τμήμα του δρόμου ήταν έρημο. Οι δρόμοι στοΌστιν ήταν
πάντα γεμάτοι, αλλά από τη στιγμή που έβγαινες έξω από την
πόλη συναντούσες μεγάλα τμήματα του αυτοκινητοδρόμου χωρίς

κίνηση σαν κι αυτό που Κάρλι οδηγούσε καθημερινά για να φτάσει
στην γκαλερί.

Δεν υπήρχε κανείς εδώ, κανείς να επιταχύνει κατά μήκος του ευθύ
δρόμου για να τη σώσει. Κανείς εκτός από τον εαυτό της -στο
τσαλακωμένο πλέον λευκό φόρεμα- και τον ψηλό άνδρα που την
κοιτούσε επίμονα απ ‘το χορτάρι.

«Ξέρεις πώς να φτιάχνεις αυτοκίνητο;» του φώναξε η Κάρλι.

Δεν είχε όνομα. Δεν ανήκε σε καμιά φυλή. Είχε ένα ταίρι και ένα
μικρό, αλλά θα πρέπει να είχαν πεθάνει και οι άνθρωποι που τον
κρατούσαν αιχμάλωτο εδώ και σαράντα χρόνια τούς είχαν πάρει
μακριά. Δεν τον είχαν αφήσει να πει αντίο, δεν τον είχαν αφήσει
να θρηνήσει.

Τώρα ζούσε ανάμεσα σε άλλους αλλόμορφους, σε αυτόν τον υγρό
ζεστό τόπο με τους πολύχρωμους λόφους. Αισθανόταν εντελώς
καλά μόνο όταν έτρεχε σε μορφή τίγρης, μακριά στην άγρια φύση
όπου κανείς δεν μπορούσε να τον δει. Συνήθιζε να τρέχει τη
νύχτα, αλλά σήμερα δεν ήταν σε θέση να παραμείνει εντός των
ορίων του σπιτιού, της πόλης των αλλόμορφων.Έτσι, είχε φύγει.

Είχε αφήσει τα ρούχα του κρυμμένα πίσω από ένα μικρό ύψωμα
στο πλάι του δρόμου. Ο Κόνορ έπρεπε να έρθει να τον πάρει,
αλλά δεν ήταν ακόμα ώρα. Ο Κόνορ συχνά ερχόταν με
καθυστέρηση. Τον Τίγρη δεν τον πείραζε. Του άρεσε να βρίσκεται
εδώ έξω.

Ντύθηκε και περπάτησε γύρω από το ύψωμα μέχρι το δρόμο. Είδε
λεπτούς γοφούς να βγαίνουν από ένα φωτεινό κόκκινο
αυτοκίνητο.Ήταν καλυμμένοι με ένα λεπτό λευκό ύφασμα που
αποκάλυπτε αχνά τα ροζ εσώρουχα που κρύβονταν από κάτω.

Κάτω από τους ωραίους γλουτούς ήταν τα όχι πάρα πολύ μακριά
αλλά καλοσχηματισμένα, μαυρισμένα από τον ήλιο του Τέξας
πόδια της. Τα

παπούτσια που άστραφταν περίπου μισό μίλι μακριά τα έκαναν να
φαίνονται ακόμα πιο καλοσχπματισμένα.

Η γυναίκα είχε χρυσαφένια μαλλιά. Κρατούσε ένα κινητό
τηλέφωνο στο ένα της χέρι ενώ περίμενε τον άνδρα -έχοντας
ακουμπισμένο το άλλο της χέρι στο καλλίγραμμο ισχίο της- να
απαντήσει στην ερώτησή της.

Ο Τίγρης ανέβηκε από την πλαγιά στο δρόμο. Εκείνη τον
παρακολουθούσε να έρχεται, χωρίς φόβο, με τα γυαλιά ηλίου της
να έχουν εστιάσει πάνω του.

Ο Τίγρης ήθελε να δει τα μάτια της. Εάν επρόκειτο να γίνει το
ταίρι του, ήθελε να δει τα πάντα γι’ αυτή.

Και αυτή η γυναίκα θα ήταν το ταίρι του. Δεν υπήρχε αμφιβολία γι’
αυτό. Το έδειχνε το άρωμα που χτύπαγε τα ρουθούνια του, ο
τρόπος με τον οποίο ο χτύπος της καρδιάς του επιβράδυνε και
μετατρεπόταν σε ισχυρούς χτύπους, ο τρόπος με τον οποίο το

σώμα του γέμιζε με θερμότητα.

Ο Κόνορ είχε προσπαθήσει να εξηγήσει ότι δεν ήταν αυτός ο
τρόπος ζευγαρώματος για τους αλλόμορφους.Ένας αρσενικός
αλλόμορφος έπρεπε να συναντήσει ένα θηλυκό λίγο πριν ο ίδιος
επιλέξει, και στη συνέχεια έπρεπε να της κάνει πρόταση
ζευγαρώματος. Ο δεσμός ζευγαρώματος μπορούσε να τον κάνει να
υψώσει το κεφάλι του οποιαδήποτε στιγμή, πριν ή μετά από αυτό,
αλλά αυτό δεν συνέβαινε πάντα με την πρώτη ματιά.

Ο Τίγρης είχε ακούσει για αυτή τη σοφία χωρίς να πει κάτι, αλλά
ήξερε καλύτερα. Δεν ήταν ένας συνηθισμένος αλλόμορφος. Και
αυτό το θηλυκό, με το ένα χέρι ακουμπισμένο στο καμπυλωτό
ισχίο της, δεν ήταν μια συνηθισμένη γυναίκα.

«Μ πορείς να σηκώσεις το καπό;» ρώτησε ο Τίγρης.

«Δεν ξέρω» είπε αποκαρδιωμένα. «Αυτό το αυτοκίνητο είναι
διαφορετικό από οποιοδήποτε άλλο έχω οδηγήσει. Περίμενε, άσε
με να ελέγξω».

Η φωνή της είχε μια γλυκιά προφορά απ’ το Τέξας, όχι πολύ βαριά.
Ένα απαλό άγγιγμα, αρκετό να κάνει τη θερμότητα να συρθεί στις
φλέβες του Τίγρη και να πάει κατευθείαν στο μόριό του.

Η γυναίκα βρήκε ένα μάνταλο και άνοιξε το καπό, ξεσκόνισε τα
χέρια της και κοίταξε το εσωτερικό της μηχανής χωρίς να
καταλαβαίνει κάτι.

Ο Τίγρης στράφηκε μακριά πριν αφήσει την μυρωδιά της να τον κάνει να την πιέσει στο πλάι του αυτοκινήτου και να την κρατήσει στην αγκαλιά του. Ο Τίγρης κοίταξε μέσα.«Κλασικό αυτοκίνητο και αηδίες». «Εχεις γαλλικό κλειδί. «Τα μάτια σου» είπε. την είδε να τον κοιτάζει πίσω από τα γυαλιά ήλιου της.. Το αγριοκοίταξε.Ίσως με κάτι που να αφορούσε το φαγητό. αλλά ο Κόνορ είχε μάθει στον Τίγρη πολλά σχετικά με τα αυτοκίνητα. «Κλασικό σημαίνει απλά παλιό». Η συναρμολόγηση ήταν πολύ διαφορετική από το φορτηγάκι που ο ίδιος και ο Κόνορ μαστόρευαν όλη την άνοιξη. «Είναι. Ήθελε να το πάει αργά.. Άνοιξε το πίσω μέρος του αυτοκινήτου και βρήκε μια εργαλειοθήκη. αποζητώντας την ηρεμία μέσα του που θα τον οδηγούσε στο να . η οποία είχε ένα σετ από κατσαβίδια.Ήταν το ταίρι του και δεν ήθελε να της κάνει κακό.» «Κίτρινα». Στους αρσενικούς αλλόμορφους εδώ γύρω άρεσε να μαγειρεύουν στα ταίρια τους και στον Τίγρη άρεσαν όλα αυτά τα τελετουργικά. Ο Τίγρης πήρε ένα από αυτά και έφτασε στο εσωτερικό του αυτοκινήτου. να την κορτάρει λίγο. Δεν ήταν ένα θηλυκό το οποίο κάποιος είχε πέταξε στο κλουβί του για να του προκαλέσει παροξυσμό ζευγαρώματος.» Όταν γύρισε να κοιτάξει τη γυναίκα.

Και βέβαια δεν τον φοβόταν. Σήκωσε τα γυαλιά ήλιου της και τον κοίταξε. . δίχως όμως να ξέρει ακριβώς τι. Τα μάτια της ήταν ανοιχτά πράσινα. Ο Τίγρης την κοίταξε κατάματα χωρίς να ανοιγοκλείσει τα μάτια του. Ο ίδιος δεν μπορούσε να εξηγήσει πώς το έκανε αυτό . το άνοιγμα από το μπλουζάκι του γλίστρησε προς τα κάτω. Τον κοίταξε με ειλικρινή περιέργεια και χωρίς φόβο. με λίγο γκρι.το μόνο που ήξερε είναι πως τα αυτοκίνητα και τα φορτηγά δεν τον παρακολουθούσαν ούτε τον φοβόντουσαν και πως μπορούσε να καταλάβει τι πήγαινε στραβά όταν οι άλλοι δεν ήταν σε θέση να το κάνουν. Τα δικά της ανίχνευαν το παραμικρό. σαν να είχε καταλάβει ότι κάτι είχε συμβεί μεταξύ τους. Καθώς δούλευε. «Θεέ μου» είπε. με το πάνω του φορέματος της να είναι επικίνδυνα ανοιχτό και τη θερμότητά της να αγγίζει το μάγουλό του. Θα γινόταν το ταίρι του. «Ναι». Φαινόταν να καταλαβαίνει τι πήγαινε στραβά με τις μηχανές και πώς να τις κάνει να επαναλειτουργήσουν. Η γυναίκα έσκυψε προς το μέρος του. αποκαλύπτοντας το ασημένιο και μαύρο κολάρο που τύλιγε το λαιμό του. «Είσαι αλλόμορφος».βρει ποιο ήταν το πρόβλημα.

Κουβάλησε την εργαλειοθήκη στο πίσω μέρος και έκλεισε το μικρό πορ-τμπαγκάζ. Δεν ήξερα ότι σας επιτρέπουν την έξοδο από την Πόλη των Αλλόμορφων». Την έπιασε να του χαμογελά από την άλλη πλευρά του καπό. το ξέρεις. Ο Τίγρης δεν ήξερε ποιος ήταν ο Αρμαντ και δεν τον ένοιαζε πολύ. «Τέλεια.Έβαλε και πάλι τα γυαλιά ήλιου της και ανασηκώθηκε. Βγήκε και πάλι. ενώ ο Τίγρης κοίταζε μερικά ακόμη πράγματα. Ο Τίγρης σήκωσε με το ένα χέρι το κλειδί και έβαλε το άλλο στην αλυσίδα του ιμάντα που είχε βγει από το γρανάζι. «Βάλε μπρος». Έκανε πίσω και έκλεισε την εργαλειοθήκη. αλλά ολόκληρη η επιφάνεια έχει φθαρεί και μπορεί να σπάσει. «Ο ιμάντας θα κρατήσει για την ώρα. αλλά ο Τίγρης τελείωσε γρήγορα αφήνοντας τα δάχτυλά του να κάνουν αυτό που ξέρουν. «Δεν έχω ξανα-δεί ποτέ αλλόμορφο. αφήνοντας τη μηχανή αναμμένη. ενώ στη συνέχεια επέστρεψε για να κλείσει το καπό. Ο Άρμαντ θα με σκοτώσει». «Είσαι καταπληκτικός.» τον . καθώς το κατέβαζε. Η επισκευή χρειαζόταν λεπτότητα όσο και δύναμη. Η γυναίκα έσπευσε ανυπόμονα στο αυτοκίνητο. «Μ ας την επιτρέπουν». γλίστρησε μέσα και έβαλε μπροστά. Πήγαινε το αυτοκίνητο στο σπίτι και μην το χρησιμοποιήσεις ξανά μέχρι να λυθεί το πρόβλημα».

. «Ναι» αποκρίθηκε. Ο Τίγρης στεκόταν ακίνητος και απολάμβανε να τη βλέπει. Νομίζω ότι υπάρχουν μερικά μαντιλάκια εδώ».» ρώτησε η Κάρλι. «Περίμενε. «Τι γλυκός». «Τι με πρόδωσε. «Θες να σε πετάξω μέχρι τοΌστιν.ρώτησε. μου έσωσες τη ζωή. Ο Τίγρης τα πήρε και σκούπισε τα χέρια του. Ο Τίγρης δεν βρήκε λόγο να πει ψέματα. Η Κάρλι έσκυψε ξανά από το παράθυρο του συνοδηγού. Τουλάχιστον ήταν εξοικειωμένος με τα υγρά μαντιλάκια. Όταν σηκώθηκε. Ασε με να μαντέψω. Είμαι η Κάρλι. η θεία του Κόνορ τον έβαζε πάντα να καθαρίζεται πριν τον αφήσει να μπει μέσα στο σπίτι.Έτρεχες ως.Έτεινε το χέρι της και στη συνέχεια το τράβηξε μακριά από το λιπαρό δικό του. Τέλος πάντων. «Τι έκανες λοιπόν έξω σε αυτό το χωράφι.» «Πολύ αστείο. παρεμπι-πτόντως». Τίγρης. «Σ’ αρέσει αυτό που βλέπεις..» Αφησε τα χείλη του να συσπαστούν. Θεώρησέ το ως στοιχείο που με έκανε να υποψιαστώ. Δεν έχω συναντήσει ποτέ κάποιον άνθρωπο με ριγέ μαλλιά και κίτρινα μάτια. ΟΤΘαν .» ρώτησε με ψωνή γεμάτη πρόκληση. «Απέχει ακόμα τριάντα μίλια από εδώ ως την γκαλερί. ήξερε ότι την παρατηρούσε. οπότε καλύτερα να πάω το αυτοκίνητο πίσω στο Ίθαν και να μην το ρισκάρω. Η Κάρλι έβγαλε δυο υγρά μαντιλάκια γι’ αυτόν. Όποτε ασχολιόταν με το φορτηγό.

Όπως είπα. . ο Αρμαντ θα με σκοτώσει. Η Κάρλι του χαμογέλασε πλατιά. την επιχείρησή του.» «Θέλω να με πας». Είναι αυτό που οι άνθρωποι ονομάζουν τον άνδρα ή τη γυναίκα που πρόκειται να παντρευτούν». «Ναι». Ο Τίγρης σταμάτησε. Το αγαπημένο του θέμα. «Ολιγόλογος άνδρας. όντως θες να σε πάω. Η Κάρλι άνοιξε την πόρτα του αυτοκινήτου που βρισκόταν εν . τη μέρα του. «Αρραβωνιαστικός». Θα μπορούσε να καλέσει τον Κόνορ με το κινητό τηλέφωνο που τον ανάγκαζαν να έχει μαζί του όταν επέστρεφε στην πόλη. ενώ εγώ φλυαρώ. «Ναι. Μ ’ αρέσει. Δεν θα μπορούσε να χάσει όμως την ευκαιρία να γνωρίσει το ταίρι του. ΟΊΘαν.Ή μήπως είσαι απλά ευγενικός. Ο Τίγρης στούπωσε τα βρόμικα πλέον μαντιλάκια στα μεγάλα του χέρια. «Δεν ήξερα ότι ήσουν αρραβωνιασμένη». Ίθαν. «Οι αλλόμορφοι έχουν αρραβωνιαστικούς. μπορεί να μιλάει ακατάπαυστα για την οικογένειά του. αλλά έχω αργήσει τόσο πολύ που δεν έχει πια σημασία». τη ζωή του.το λατρεύει αυτό το αυτοκίνητο. ο αρραβωνιαστικός μου.. ο εαυτός του».

Της άρεσε να φλυαρεί. Η Κάρλι προσπαθούσε να του μιλήσει. «Γιατί τον παντρεύεσαι. Ο Τίγρης ήταν άνετος. Ο Τίγρης αισθάνθηκε σχεδόν σαν θριαμβευτής. δεν ήταν. η νευρικότητα καθώς απάντησε την διέψευσαν. Το σπίτι του Ίθαν είναι στις όχθες του ποταμού -είναι μακριά από την Πόλη των Αλλόμορ-φων. Απομάκρυνε το τηλέφωνο από το .κινήσει κάνοντας σαν να μην τον είχε ακούσει.» Η Κάρλι ανασήκωσε τους ώμους. κυρίως για να σταματήσει να το αναφέρει κάθε πέντε λεπτά η μεγαλύτερη αδελφή της. Του εξήγησε ότι θα αργούσε. την παρατηρούσε. Όχι. αλλά μπορώ να σου βρω ένα ταξί ή ένας από τους πολλούς λακέδες του Ίθαν μπορεί να σε γυρίσει σπίτι». «Μ πες μέσα. Καθώς πλησίαζαν προς την πόλη. Καθόταν πίσω και την άκουγε. Εξάλλου. «Ενα κορίτσι πρέπει να παντρευτεί κάποιον. μύριζε το άρωμά της. πίσω προς το'Οστιν. Ο Ίθαν είναι κελεπούρι. είμαι ερωτευμένη μαζί του». Κατευθυ-νόταν. Δεν τον αγαπούσε. κάπως αργά. άρχισε να εμφανίζεται κίνηση στο δρόμο. Τα δάχτυλά της ακούμπησαν πάνω στο τιμόνι καθώς έκανε αναστροφή στον ακόμη άδειο δρόμο. Μ πήκε στο αυτοκίνητο καθώς η Κάρλι γλιστρούσε στο κάθισμα του οδηγού ίντσες μακριά από αυτόν. Η Κάρλι πήρε το κινητό της και κάλεσε τον Αρμαντ. Η μικρή κίνηση στο λαιμό της.

αυτί της την ώρα που η ανδρική φωνή στην άλλη άκρη της γραμμής φώναζε δυνατά σε μια άγνωστη προφορά. πράγμα καθόλου δύσκολο να κάνει κανείς σε αυτό το αυτοκί-νητο-φέρετρο. χωρίς να είναι σίγουρη τι. «Είναι επικίνδυνο για μια γυναίκα να βάζει άγνωστους άνδρες στο αυτοκίνητό της. Αναρωτιέμαι γιατί δεν ανησυχώ με σένα». «Ξέρω ορισμένους λύκους σαν κι αυτόν». Αυτός είναι ο λόγος που φοράτε το κολάρο. σαν να γνώριζε ότι κάτι είχε συμβεί και πάλι. Ο Τίγρης μπορούσε. Ο Τίγρης έγειρε κοντά της. Η Κάρλι γέλασε ανοίγοντας το κόκκινο στόμα της. Το κολάρο αυτό ήταν ψεύτικο. Δεν διέθετε την τεχνολογία ή τη μαγεία των Φάε για να στείλει ένα σοκ μέσω του συστήματος του σε περίπτωση που εκείνος άρχιζε να επιτίθεται. Σας κρατά εξημερωμένους.τι δαγκώνει» είπε σβήνοντας το τηλέφωνο. «Επειδή είσαι το ταίρι μου. Του έριξε μια αμήχανη ματιά. έτσι δεν είναι. Οι αλλόμορφοι δεν μπορούν να είναι βίαιοι φορώντας το». «Δεν μπορείς έτσι και αλλιώς. Επειδή δεν θα σου έκανα ποτέ κακό». «Γαβγίζει χειρότερα απ’ ό. . Η Κάρλι γούρλωσε τα μάτια της στον Τίγρη και χαμογέλασε ξέγνοιαστα. αφήνοντας τη μυρωδιά του πάνω της.

Οι πύλες και στις δυο πλευρές του σπιτιού οδηγούσαν στην πίσω αυλή. Στάθμευσε το αυτοκίνητο και βγήκε μαζί με τον Τίγρη. αν το ήθελε. να ζευγαρώσει μαζί της και να απαλύνει τον πόθο του για εκείνη έως ότου και οι δυο κατέρρεαν από εξάντληση. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι θα πρέπει να φοράει ένα ψεύτικο -όχι ότι οι άνθρωποι θα συνειδητοποιούσαν ότι ήταν τέτοιο. Θα μπορούσε να την απομονώσει.Κάποτε είχαν προσπαθήσει να του βάλουν ένα πραγματικό κολάρο και ο Τίγρης είχε σχεδόν τρελαθεί. Η πίσω αυλή έβλεπε στον ποταμό και στους απέναντι λόφους όπου παρόμοια σπίτια είχαν θέα σ’ αυτό. Αυτό το κολάρο δε θα σταματούσε τον Τίγρη από το να κλεβόταν με την Κάρλι και να έφευγε μαζί της. Ή θα μπορούσε να είναι ευγενικός και της δώσει χρόνο να τον συνηθίσει.και να συνεχίσει με αυτό. Μ ια σκάλα κατηφόριζε την πλαγιά του λόφου οδηγώντας σε μια ιδιωτική αποβάθρα όπου ήταν . Η Κάρλι άνοιξε τη μία κι έκανε νεύμα στον Τίγρη να την ακολουθήσει. Εκείνος πέρασε μπροστά της και συνέχισε πρώτος. με το ένστικτό του αλλόμορφου να τον ωθεί να βεβαιώνεται ότι ο δρόμος ήταν ασφαλής για εκείνη.Έστριψε σε έναν τοξωτό ιδιωτικό δρόμο μπροστά σε ένα πελώριο σπίτι. το λευκό αρχοντικό με τα μαύρα παραθυρόφυλλα και το μαύρο διάκοσμο. Η Κάρλι συζητούσε καθ’ όλη τη διαδρομή μέσα στην πόλη μέχρι που έφτασαν στο λόφο βόρεια του ποταμού.

Έπρεπε να συμβιβαστεί με την ιδέα του να βρίσκεται ένα βήμα πίσω της. δεν θέλετε να μπείτε εκεί μέσα». καμία ομιλία και κανένα γέλιο δεν ακουγόταν καθώς προετοιμαζόταν κάποιο γεύμα. δεν υπήρχαν πιάτα στους πάγκους. . μαζί με μακριούς πάγκους από γυαλιστερό γρανίτη.αραγμένα δυο σκάφη το ένα κοντά στο άλλο.Ήταν καθαρά εδώ. Αυτό που ο Τίγρης μύριζε μέσα στο σπίτι δεν ήταν κίνδυνος. Μ ια σειρά από γυάλινα παράθυρα επένδυαν το πίσω μέρος του σπιτιού. κανείς δεν μαγείρευε κάτι που να μυρίζει όμορφα. Ντουλάπια από λεπτό χρυσό ξύλο διακοσμούσαν τους τοίχους. «Κυρία Ράνταλ. αλλά εκείνη ήταν πολύ γρήγορη.Ένας άνδρας με ψαλίδια κλαδέματος που βρισκόταν στη γωνία του σπιτιού σήκωσε το βλέμμα του από ένα θάμνο και κοίταξε ταραγμένος την Κάρλι καθώς εκείνη έπιανε τη λαβή μιας εκ των γυάλινων πορτών.Ήταν ζευγάρωμα. Άνοιξε την πόρτα και μπήκε μέσα πριν ο Τίγρης μπορέσει να τη σταματήσει. Ο Τίγρης προσπάθησε να προσπεράσει την Κάρλι και να μπει πρώτος συο σπίτι. Κατάλαβε το γιατί όταν μαζί με την Κάρλι προσπέρασαν έναν τοίχο πίσω από τον οποίο απλωνόταν μια τεράστια κουζίνα. αλλά η απόχρωσή τους και το έντονο φως του ήλιου απέτρεπαν τον Τίγρη από το να δει τι βρισκόταν στο εσωτερικό του. Η Κάρλι στράφηκε έκπληκτη προς αυτόν.

» Το βλέμμα του στράφηκε στον Τίγρη. τη φούστα της σηκωμένη στους γοφούς της και τα ψηλοτάκουνα παπούτσια φορεμένα στα πόδια της. « Ίθαν». τι στο διάολο κάνεις εδώ. κρατώντας τα ντυμένα με μαύρες ζαρτιέρες πόδια της γύρω από τους μηρούς του. «Και ποιος στο διάολο είναι αυτός.» ΚΕΦΑΛΑΙΟ 2 Η οδύνη της Κάρλι χτύπησε τον Τίγρη κατά αλλεπάλληλα κύματα.Μ ια γυναίκα καθόταν πάνω στον πάγκο με ανοιχτή τη μπλούζα της. . Ο Τίγρης μπήκε μπροστά από την Κάρλι.Ένας άνδρας με το παντελόνι του κατεβα-σμένο μέχρι τους αστραγάλους έμπαινε σκληρά μέσα της. σκόνταψε πάνω στο παντελόνι του και αναγκάστηκε να πιαστεί από τον πάγκο. δίχως να αντιλαμβάνονται την Κάρλι ή τον Τίγρη. προσπαθώντας να βάλει το τεράστιο σώμα του ανάμεσα σε εκείνη και τη σκηνή που αντίκριζαν. Η Κάρλι σταμάτησε και η τσάντα της έπεσε μέσα από τα νευρικά δάχτυλά της στο πάτωμα. Καταλάβαινε κανείς μέσα από τον τόνο της φωνής της ότι ήταν σοκαρισμένη. Ο άνδρας αναπήδησε. κοφτερά νύχια Βεγγάλης άρχιζαν να εξέχουν. μένοντας με το στόμα ανοιχτό. του οποίου τα μεγάλα. Και οι δυο μούγκριζαν και ήταν λαχανιασμένοι. «Κάρλι.

Σοκ. Έκανε να τη φτάσει. ενώ γρυλισμοί ακούγονταν από το λαρύγγι του Τίγρη. Μ ία λάμψη κίτρινων σατέν εσωρούχων έσπασε τη μονοχρωμία του ντυσίματός της λίγο πριν η γκρι φούστα της τα καλύψει. Τα παράθυρα επέτρεψαν στον Τίγρη να εντοπίσει την πορεία της. στον άνθρωπο που ονομαζόταν Ίθαν. Μ πήκε με φόρα στην Κορβέτ. Η νεαρή γυναίκα με την οποία μόλις είχε πάει ο Ίθαν -ήταν μια άγνωστη. μέσα από την αυλή και γύρω από το μπροστινό μέρος του σπιτιού. Είχε αφήσει μόνο του τον Τίγρη χωρίς να μπορέσει να την παρηγορήσει. αλλά η Κάρλι άρπαξε τη τσάντα της και έφυγε μακριά. Βγήκε από το δωμάτιο και από το σπίτι επιστρέφο-ντας στη ζεστασιά του ήλιου.κατέβηκε από τον πάγκο με τη φούστα της να έχει πιαστεί στις μαύρες ψηλές ζαρτιέρες της καθώς προσπαθούσε να φροντίσει την εμφάνισή της. . τυφλωμένη. δεν αποτελούσε μέρος της ιστορίας. Εκείνος στράφηκε προς την πηγή της οδύνης της Κάρλι. Ο Ίθαν αγριοκοίταζε τον Τίγρη με θυμό στο βλέμμα του. έβαλε μπρος τον κινητήρα και κατευθύνθηκε από τον τοξωτό ιδιωτικό δρόμο προς την οδό που διέσχιζε το σπίτι. θυμός και στη συνέχεια ένας πόνος τόσο σκληρός που πλήγωσε ακόμα και τον Τίγρη.

' Η γυναίκα τον κοίταξε με ένα αίσθημα πρωτόγονου φόβου. «Περίμενε!» Έκλεισε μανιωδώς το φερμουάρ του και έβαλε τη ζώνη του καθώς στριφογυρνουσε προσπαθώντας να ακολουθήσει τη Λίζα. βρυχώμενος.Κούμπωσε την μπλούζα της με τρεμάμενα χέρια. Ο Τίγρης παρέμενε μπροστά της. Δεν ήξερε τι ήταν ο Τίγρης. έκανε ένα βήμα προς την γυναίκα. Ο Ίθαν απομάκρυνε το βλέμμα του από τον Τίγρη. . περίμενε. είχες πει ότι θα έλειπε όλη μέρα».» «Είπες ότι το ήξερε. και τελικά έφυγε τρέχοντος προς την άλλη πλευρά της κουζίνας κατευθυνόμενη προς το μπροστινό μέρος του σπιτιού. «Όχι!» φώναξε ο Ίθαν. «Λίζα. Η γυναίκα άρπαξε τη τσάντα της και κατευθύνθηκε προς τη συρόμενη γυάλινη πόρτα. σκόνταψε ξανά πάνω στο παντελόνι του και έσκυψε να το σηκώσει. Ίθαν. για να βρεθεί ωστόσο αντιμέτωπος με τον συμπαγή τοίχο που είχε μπει στο δρόμο του και άκουγε στον όνομα Τίγρης. «Γαμώτο. Στάθηκε μια στιγμή. αναποφάσιστη.. αλλά κάτι μέσα της αναγνώριζε ένα αρπακτικό όταν το έβλεπε. Είπες ότι δεν είχε πρόβλημα»..

» απαίτησε να μάθει. Ο Ίθαν έκανε ένα μορφασμό καθώς την άκουγε να βάζει μπρος το αυτοκίνητό της και στη συνέχεια στράφηκε με ακόμη περισσότερη οργή προς τον Τίγρη. αλλά με μια απρόσεκτη σκληρότητα. με τη νεαρή γυναίκα να τρέπεται σε φυγή. Τώρα είχε αντιστρέφει το γεγονός ότι η Κάρλι τον είχε πιάσει στα πράσα. «Ποιος στο διάολο είσαι εσύ. αλλά αυτές δεν είχαν εξαφανιστεί. Η μπροστινή πόρτα χτύπησε δυνατά. όχι όμως το φόβο και την ντροπή του. ενώ εκείνος ήταν αυτός που την είχε προδώσει και είχε μετατρέψει την προδοσία του σε δικό της σφάλμα. Το ότι ζούσε έξω από το κλουβί. αντιμετωπίζοντας νέες εμπειρίες και συναισθήματα. είχε μετριάσει ως ένα βαθμό τις εκρήξεις οργής του. την είχε πληγώσει. αυτό το ψεύτικο ταίρι της Κάρλι. Ένα κύμα άγριου θυμού κατέλαβε τον Τίγρη. «Μ πορείς να πεις σε αυτή την πόρνη ότι μπορεί να μου επιστρέφει κάθε δεκάρα που της έχω δώσει».» Ο Ίθαν γύρισε απότομα το κεφάλι του και κοίταξε τον Τίγρη με μια υπεροψία που θα έκανε ένα αρσενικό να τον χαστουκίσει απλά και μόνο για να του δώσει ένα μάθημα. Τίποτα δεν μπορούσε να το κάνει. Δεν το είχε κάνει μεθοδικά. Αυτός ο άνδρας.Ο Τίγρης μπορούσε να μυρίσει την οργή και το σοκ του Ίθαν. «Η Κάρλι κοιμάται μαζί σου. .

Η Κάρλι το κάνει με έναν αλλόμορφο. «Θα πληρώσεις γι’ αυτό». Να μάθει να παίζει μαζί μου με αυτό τον τρόπο». Άρχισε να γελάει. «Κύριε Τέρνερ». Είδε μια πηγή πόνου και την εξάλειψε. Φονική οργή έρρεε στο αίμα του Τίγρη. Τα παράθυρα της κουζίνας έπιασαν τις δονήσεις και βούιζαν σε απόκριση. το ίδιο και τα πιάτα που ήταν τοποθετημένα μέσα σε αυτά. στεκόταν τώρα στην ανοιχτή πόρτα της κουζίνας. ο οποίος είχε προσπαθήσει να αποτρέψει την Κάρλι από το να μπει στο σπίτι.ένας ήχος τόσο βαθύς που περισσότερο τον αισθανόσουν παρά τον άκουγες.Οι αντιδράσεις του Τίγρη ήταν πιο πρωτόγονες. Ο Τίγρης χτύπησε τις γροθιές του στον πάγκο της κουζίνας. το οποίο. Ένα γυάλινο ντουλάπι τραντάχτηκε και έσπασε. μια . Ο κηπουρός.» ΟΊΘαν κοίταξε και πάλι προσεκτικά τον Τίγρη παρατηρώντας το κολάρο του. Οι γρυλισμοί του μεγάλωναν σε ένταση . Ο Ίθαν το κοίταξε κι έπειτα έστρεψε το βλέμμα του στον Τίγρη. «Για δες.είχε τολμήσει να απειλήσει το ταίρι του. ΟΊΘαν ήταν ένα μικρό κλαψιάρικο πλάσμα γεμάτο δόλο. Τα ντουλάπια με τη γυάλινη πρόσοψη τραντάζονταν. «Είναι ένας αλλόμορφος». «Είναι πράγματι. Δεν θα της μείνει τίποτα όταν τελειώσω μαζί της.

Ξύπνησε την ανάγκη του Τίγρη για κυνήγι. όπως με το να σπάσει το λαιμό του. Τον έσπασε σε δυο τεράστια χοντρά κομμάτια. Ο χώρος ήταν γεμάτος με έπιπλα. Ο κηπουρός κρατούσε την τσουγκράνα του μπροστά του. Ο Τίγρης ίσα που τον άκουσε. ΟΊΘαν γύρισε και άρχισε να τρέχει. αλλά δεν ήταν ακόμη αρκετός. «Για έλα εδώ εσύ. για να σκοτώσει. Επειδή ο άνδρας αυτός ήταν τόσο αδύναμος. Άπλωσε τα χέρια του για να αρπάξει το λαιμό του Ίθαν. .γυαλισμένη πλάκα από γρανίτη. Ο Τίγρης μπορούσε να τον μυρίσει αυτόν το φόβο. Το να τον ξεσκίσει και να βάψει τους τοίχους με το αίμα του δεν ήταν αναγκαίο. ένα εργαλείο που ο Τίγρης μπορούσε να αρπάξει εύκολα ανάμεσα στα δάχτυλά του. Φόβος εμφανίστηκε στα μάτια του Ίθαν. «Φύγε από εδώ.». αλλιώς θα καλέσω την αστυνομία». ΟΊΘαν έτρεξε προς το σαλόνι.. για να εντοπίσει με το ένστικτό του φαγητό μέσα στη ζούγκλα. Όχι αυτή τη φορά. Ένας αρρωοτημένος φόβος αναδύθηκε επιτέλους από τον Ίθαν. Το τρέξιμο ήταν κακή ιδέα. η ανάγκη του Τίγρη να προστατεύσει την Κάρλι μπορούσε να ικανοποιηθεί με κάτι απλό.

Μ παμ. Το ξύλινο αντικείμενο συνετρίβη. Ακούστηκε ένας δυνατός κρότος. Ο Τίγρης παραμέρισε τα πράγματα για να ανοίξει δρόμο. με τις καρέκλες και τον καναπέ να συντρίβονται σε κομμάτια στο πάτωμα. μπαμ. Ο Ίθαν όρμησε μέσα σε ένα μικρότερο. με ένα γραφείο και έναν υπολογιστή. Ανασηκώθηκε όμως κλοτσώντας στην άκρη τα ερείπια του γραφείου. Ο Τίγρης σήκωσε το γραφείο πετάγοντάς το παραπέρα.όλα λευκά. Οι άνθρωποι που είχαν προσπαθήσει να τον δαμάσουν στο υπόγειο είχαν αρχικά χρησιμοποιήσει ηρεμιστικά. Φωτιά έκαψε τα σωθικά του Τίγρη. Δεν υπήρχε διαφυγή. σπάζοντας μαζί με αυτό τον τοίχο και τον υπολογιστή. Ο πόνος τελικά κατεύνασε την οργή του και κοίταξε κάτω για να δει το αίμα που έσταζε πάνω στο μπλουζάκι του. Τρεις ακόμη σφαίρες βρήκαν το σώμα του Τίγρη. ενώ έπρεπε να του . Ο σκυμμένος Ίθαν σηκώθηκε τρομοκρατημένα κρατώντας κάτι μαύρο στα χέρια του. πιο σκοτεινό δωμάτιο. ενώ πίσω του ο κηπουρός φώναζε: «Θα καλέσω τους μπάτσους! Θα καλέσω τους μπάτσους!» ΟΊΘαν άνοιξε βίαια ένα συρτάρι από το γραφείο και άρχισε να ψάχνει κάτι. Δεν είχαν πυροβολήσει τον Τίγρη εδώ και πολύ καιρό. Ο Τίγρης μπήκε γρήγορα μέσα σαν σιωπηλός θάνατος. μπαμ.

Κρατούσε ακόμη την τσουγκράνα. Πάντα τον μάλωνε όταν λέρωνε πολύ τα ρούχα του. Οι σφαίρες χτυπούσαν τον Τίγρη μία προς μία. Ο κηπουρός βγήκε από την πορεία του Τίγρη καθώς εκείνος έφευγε από το δωμάτιο. Η Κιμ θα θύμωνε μαζί του που κατέστρεψε το μπλουζάκι. Απογοήτευση. Ο Τίγρης τον άρπαξε από το λαιμό και τον σήκωσε ψηλά.ρίξουν αρκετές φορές πριν εκείνος παραδοθεί στην επήρεια των φαρμάκων. έξι. Το αίμα γλιστρούσε στο μπλουζάκι και στην πλάτη του.εκείνος όμως τον . αλλά είχε χάσει τις αισθήσεις του. Ο Τίγρης παράτησε το σώμα του Ίθαν πάνω στο διαλυμένο γραφείο και έκανε να φύγει. επτά. Ο Ίθαν τώρα ούρλιαζε και ο τρόμος του αναμετριόταν με τον πόνο του Τίγρη. Ο Τίγρης έκανε να πιάσει το πιστόλι.Ήταν ακόμα ζεστός και ζωντανός. Ο Ίθαν τον κοίταξε με ένα βλέμμα γεμάτο τρόμο και στη συνέχεια λιποθύμησε. κλιμακώνοντας την ένταση του πόνου. Κατάλαβαν ότι χρειάζονταν περισσότερες από τις τέσσερις μικρές σφαίρες που ο Ίθαν είχε μόλις βάλει στο σώμα του Τίγρη. έτοιμος να χτυπήσει τον Τίγρη αν ερχόταν πολύ κοντά . προς τη μέση του. Πέντε. Ο Τίγρης τον ταρακούνησε και είδε ότι το κεφάλι του Ίθαν κρεμόταν. Τα μάτια του γύρισαν ανάποδα. Και το δοκίμασαν.Έπειτα αναρωτήθηκαν πόσες σφαίρες θα χρειάζονταν για να τον επιβραδύνουν. Ο Τίγρης άρπαξε το όπλο από το χέρι του Ίθαν και το έσπασε στη μέση.

Ο κηπουρός δεν είχε κάνει τίποτα στην Κάρλι. πυροσβεστική. Βγήκε έξω τρεκλίζοντας. Πέντε περιπολικά ανέβαιναν το λόφο κατευθυνόμενα προς το . πώς ο Κόνορ του είχε εξηγήσει τι ήταν και τι σήμαιναν. Θυμήθηκε τα σκυλιά των λιβαδιών που είχε δει όταν περιπλανιόταν . Το κυνήγι έπρεπε να είναι αθόρυβο. Ο Τίγρης πίεσε με το χέρι του την κοιλιά του καθώς διάβαινε την μπροστινή πόρτα που είχε αφήσει ανοιχτή η άλλη γυναίκα. να κινούνται αθόρυβα για να βρουν το θήραμά τους και να κάνουν την κίνησή τους πριν εκείνο τους αντιληφθεί. Η Πόλη των Αλλόμορφων βρισκόταν στα ανατολικά κι έτσι ο Τίγρης άλλαξε την πορεία του.Έπρεπε να κάνει στην άκρη γιατί κάποιος έπρεπε να σωθεί. Είδε και μύρισε άλλους ανθρώπους που είχαν βγει στις μπροστινές αυλές τους για να τον δουν. Ο ήχος των σειρήνων δυνάμωνε. Ή να κυνηγηθεί. Αστυνομία.Ένιωθε τη ζεστή άσφαλτο του δρόμου μέσα από τις σόλες των παπουτσιών του. αμυδρά στην αρχή. ασθενοφόρο.κρυφοκοίταζαν πάνω από τις φωλιές τους για να δουν αν ο δρόμος ήταν ασφαλής. Ακούσε. Ο Τίγρης θυμήθηκε πόσο είχε φοβηθεί όταν τις είχε ακούσει για πρώτη φορά στην πόλη αυτή.αγνόησε. Οι θηρευτές έπρεπε να καταδιώκουν. τον ήχο των σειρήνων. με αδύναμα πόδια και με θολή όραση. Ο ήχος αυτός δυνάμωσε καθώς βγήκε έξω στο δρόμο.

Τον χτύπησε ένας πόνος στη βάση της σπονδυλικής του στήλης και τα γόνατά του λύγισαν. να βγει κοντά στην Πόλη των Αλλόμορφων και να συνεχίσει το δρόμο του για το σπίτι από εκεί. Πίσω από το σπίτι. έλαμπε ο ποταμός. σκεπτόμενος την Κάρλι και το άρωμα της. προσπερνώντας δυο άνδρες που κρατούσαν εργαλεία κήπου. Ένας δυνατός κρότος τον επανέφερε από τις ονειροπολήσεις του στην πραγματικότητα. Απέτρεπαν τον Τίγρη από το να κατευθυνθεί ανατολικά. Ο Τίγρης έτρεξε γύρω από αυτό και κατευθύνθηκε στην πλαγιά. το χαμόγελό της. κάτω από ένα λόφο. Η αναπνοή του ήταν τώρα βαριά. Μ πήκε σε ένα σπίτι μέσα από μια πύλη. Ο Τίγρης θα έμπαινε μέσα και στη συνέχεια θα επέπλεε μακριά. ακολουθούμενα από ένα μικρό κόκκινο φορτηγό με ορθάνοιχτα δυνατά φώτα.μέρος του. Το νερό θα έκανε καλό στις πληγές του. αλλά και τα μάτια της που θα τον κοίταζαν πλέον χωρίς φόβο. Θα μπορούσε να κολυμπήσει.Ήταν ένας καλύτερος τρόπος να ξεφύγει από το να διασχίσει τους δρόμους. αλλά εκείνος μπορούσε να αναρριχηθεί σε τούίους και να κόψει δρόμο μέσα από αυλές αν ήταν αναγκασμένος να το κάνει. τα κόκκινα χείλη της. Τα περιπολικά πέρασαν μέσα από τις πύλες κυνηγώντας τον. Το ποτάμι κυλούσε δροσερά στο τέλος του μονοπατιού στους πρό- ποδες του λόφου. .

Ο Τίγρης πήγε να αρπάξει τον άνθρωπο με το ηρεμιστικό. Το βέλος είχε μπει στο ήδη ταλαιπωρημένο σώμα του και η ουσία ταχείας δράσης τον έκανε να παραπατήσει. Το θηρίο ήταν τεράστιο και θανατηφόρο. Ένα φράγμα από όπλα ήταν στραμμένο προς αυτόν.Προσγειώθηκε μπρούμυτα πάνω στο χορτάρι.Ήταν πολύ αργά. «Χρειάζονται δυο» είπε με μπουκωμένη φωνή και προσπαθώντας με το γρατσουνισμένο χέρι του να αγγίξει το τουφέκι. με τις λεπίδες του να του γαργολάνε τη μύτη.Ένας άνδρας τράβηξε ένα από τα χέρια του πίσω από την πλάτη του και κρύες χειροπέδες ήρθαν σε επαφή με τον καρπό του. «Κάρλι» μουρμούρισε. συμπεριλαμβανομένου ενός μεγάλου τουφεκιού φορτωμένου με ηρεμιστικά. «Κάρλι». Μ ια μπότα προσγειώθηκε στην πλάτη του. παγιδευμένος. Αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό. Δεσμώτης. Ποτέ δεν ήταν.. «Ισως και . Τα ματωμένα ρούχα του έπεσαν και οι χειροπέδες έσπασαν και έπεσαν κι αυτές στο χορτάρι.. αλυσοδεμένος. Βρυχήθηκε σαν κανονικός τίγρης ανοίγοντας διάπλατα το γεμάτο με δόντια στόμα του. Ο Τίγρης σηκώθηκε και το αλλόμορφο θηρίο βγήκε από μέσα του καθώς ορθωνόταν ολοένα και ψηλότερα.

Όχι! . «Καλή βολή» είπε. Το δεύτερο βέλος βρήκε τον Τίγρη στο λαιμό. μηχανήματα και σωλήνες. Βρυχήθηκε καθώς συνερχόταν. Είχαν χρησιμοποιήσει μέταλλο αρκετά παχύ ώστε να αντέχει στη δύναμη ενός αλλόμορφου. Το γαλήνιο ηρεμιστικό κυκλοφόρησε στο αίμα του.. Ο Τίγρης ξύπνησε ανάσκελα με τους δυο καρπούς του να βρίσκονται ανάμεσα στο μισητό ατσάλι και με τα χέρια του δεμένα σε ράβδους και από τις δυο πλευρές. Θεωρούσε πως ήταν ασφαλής στο παράξενο μέρος που ονομάζεται Πόλη των Αλλόμορ-φων. ο φόβος.. τον είχαν παγιδεύσει και πάλι. Όχι. ο πόνος.είχε πυροβολήσει ένας δεύτερος άνδρας. αλλά τώρα τον είχαν στείλει πίσω. ακριβώς πάνω από το κολάρο του.τρία». Άνοιξε τα μάτια του και βρήκε τον εαυτό του δεμένο σε ένα κρεβάτι που περιβαλλόταν από λευκές κουρτίνες. Βρυχήθηκε ξανά χτυπώντας μανιωδώς τις χειροπέδες. Τον κατέλαβε πανικός. ενώ ακούγονταν σιγανοί ήχοι. Ο χώρος. ή νόμισε πως το είπε. και στη συνέχεια κατέρρευσε με δύναμη στο έδαφος.Ένα τρίτο εισήλ-θε στο μηρό του . Όχι. τραντάζοντας τις χειροπέδες και τις αλυσίδες οι οποίες δεν έσπαγαν. Ο άνδρας είχε ήδη ξαναγεμίσει το όπλο του. λευκούς τοίχους. τα πειράματα.

«Ηρέμησε. Ο Τίγρης κοίταξε το σκληρό πρόσωπο και τα έντονα γαλάζια μάτια του Λίαμ Μ όρισεϊ. είδε τρεις άνδρες με μαύρες στολές να στέκονται σαν κολόνες μπροστά στο κρεβάτι του.Έπρεπε να ξεφύγει. Ο Λίαμ ήταν αιλουροειδές.Ένα σκληρό χέρι πίεσε το στέρνο του και ο Τίγρης προσπάθησε να αντισταθεί τραντάζοντας τα δεσμά του. Η φωνή διέκοψε τον πανικό του Τίγρη. Η μυρωδιά και το βλέμμα του έκαναν τον Τίγρη να ξαπλώσει και πάλι στο κρεβάτι αφήνοντας πίσω λίγο από τον πανικό του.αλλά ο Τίγρης ήξερε ότι ήταν πρόθυμοι να πυροβολήσουν για να τον σκοτώσουν όταν και εφόσον κάποιος έδινε την εντολή.Ήταν ο αρχηγός της Πόλης των Αλλόμορφων στοΌστιν. «Ηρέμησε. -το ίδιο και το ανθροιπινο σώμα του. Κρατούσαν αυτόματα όπλα -δεν ήταν παρατεταμένα. Αλλά ο συνήθως χαλαρός και χωρίς βιασύνες Ιρλανδός είχε καρφώσει το βλέμμα του στον Τίγρη. παλικάρι». ένας αγριόγατος μικρότερος από τον Τίγρη. Τα πρόσωπά τους ήταν κενά. είπα». . 'Οταν καθάρισε λίγο η όρασή του.Ήταν δυνατή. Είχε τη σκληρή αποφασιστικότητα ενός άνδρα που κρατούσε ενωμένα τρία είδη αλλόμορφων και τα προστάτευε από τους πάντες. Ο Τίγρης μπορούσε να τον νικήσει.Έπρεηε να ξεφύγει.

Είναι κάποια από το εργαστήριο. Μ είνε ξαπλωμένος κι όλα θα πάνε καλά». «Μ ε καταλαβαίνεις. «Τι. «Δεν ξέρω ποια είναι αυτή. πάρα πολλές για να τις αντέξει μονομιάς. Ο Τίγρης κατάφερε να κάνει ένα νεύμα.» ψιθύρισε ο Τίγρης.«Κάτσε κάτω. αλλά είχε σταματήσει να τραβάει τις αλυσίδες.» . Το χέρι του Λίαμ παρέμενε στο στέρνο του. φίλε» είπε ο Λίαμ και η ιρλανδική χροιά του που μπλέχτηκε με τους ήχους του ατσαλιού.» «Η Κάρλι. Ο Λίαμ έσκυψε στο κρεβάτι χωρίς να σηκώσει το χέρι του από τον Τίγρη. αλλά ψιθυρίζεις το όνομά της εδώ και ώρα. «Παλικάρι. Οι γροθιές του είχαν παραμεί-νει κουβαριασμένες. Πού είναι.» Ο Λίαμ κούνησε το κεφάλι του.» Ο Τίγρης άφησε την ανάσα του να συρθεί. θα πρέπει να μείνεις ακίνητος για να επουλωθούν τα τραύματά σου.. σε διαφορετική περίπτωση οι άνδρες με τα μαύρα θα σήκωναν τα όπλα τους και θα γέμιζαν το σώμα του με σφαίρες.. αλλά ήξερε ότι έπρεπε να υπακούσει τον Λίαμ. «Κάρλι. Ο φόβος δεν τον είχε εγκα-ταλείψει.

«Σταμάτα να μιλάς και ξεκουράσου τώρα». Ο Λίαμ έσκυψε πιο κοντά μιλώντας έτσι ώστε μόνο ο Τίγρης να μπορεί να τον ακούει. Ο Τίγρης προσπάθησε να φτάσει τον Λίαμ.«Είναι το ταίρι μου». η φωνή του έβγαινε βραχνή και παράξενη. Ο Τίγρης θυμήθηκε αμυδρά το όνομα που είχε χρησιμοποιήσει ο κηπουρός. «Ράνταλ». Χτυπήθηκε από τα διασταυρούμενα πυρά. «Το ταίρι μου». «Κάρλι». «Εχει πληγωθεί». Τον έπιασε σκοτοδίνη. παλικάρι». αλλά ένιωθε καλά που έλεγε αυτή τη λέξη. «Ηταν στο σπίτι που εισέβαλες. Ένα κλικ ακούστηκε από ένα μηχάνημα που βρισκόταν από πάνω του και τα φάρμακά ή ό. αλλά δεν άφησε το σώμα του να κινηθεί.» «Βρες τη». Ο Τίγρης ίσα που μπορούσε να μιλήσει. Ο Λίαμ ανοιγόκλεισε αργά μια φορά τα μάτια του. αλλά δεν μπορούσε να . «Πρέπει να μου δώσεις κάτι περισσότερο για να το κάνω.τι άλλο του είχαν δώσει κύλησαν ξανά μέσα στο σώμα του.

τη σύζυγο του Αρμαντ. θα της φώναζαν με συμπάθεια και θυμό. Το υπόλοιπο σώμα της παρέμενε πίσω από το τιμόνι κοιτάζοντας το κενό της πόρτας του γκαράζ. Ο καθρέφτης του αυτοκινήτου αντανακλούσε τη μάσκαρα που μετατρεπόταν σε μαύρες μουντζούρες κάτω από τα μάτια της. αλλά ούτε και ήθελε να καλέσει τη μαμά και τις αδελφές της για να τους πει τι είχε συμβεί. Η πόρτα της κόκκινης Κορβέτ είχε μείνει ανοιχτή. Η Κάρλι είχε αποφασίσει να μην τους ακολουθήσει στο ταξίδι τους ώστε να μείνει και να βοηθήσει τον Αρμαντ. καθώς και τις γραμμές που έρεαν στα μάγουλα της.είχαν πάει στο Μ εξικό για ψώνια και για να δοκιμάσουν κάθε είδους τεκίλα που θα μπορούσαν να βρουν.Έπρεπε να συμβιβαστεί με το να καρφώσει με το βλέμμα του το αρσενικό.Όταν συνέβαινε αυτό. . Όχι ακόμα τουλάχιστον. «Βρες το ταίρι μου» αναφώνησε ο Τίγρης και αποκοιμήθηκε. Δεν ήθελε να είναι μόνη. Είχε προσπαθήσει να πάει να δει την Ιβέτ. Η Κάρλι είχε οδηγήσει άσκοπα σε όλη την πόλη πριν καταλήξει μπροστά στο σπίτι της. κάτι που ο Κόνορ του είχε πει να μην κάνει ποτέ. αλλά δεν ήθελε τώρα να πάει μέσα σε αυτό τον σιωπηλό άδειο χώρο. Οι δραστήριες αδελφές και η μητέρα της δεν βρίσκονταν σπίτι ούτως ή άλλως .Όλο και περισσότερα δάκρυα κυλούσαν στο πρόσωπό της. Αν τις καλούσε. και θα την υποστήριζαν μέχρι αηδίας. με το ένα πόδι της Κάρλι να βρίσκεται έξω στο δρόμο.κινήσει τα χέρια του. η Κάρλι τα έχανε εντελώς.

έχασε τζογάροντας ό. ούτε το ότι η μάσκαρα απλωνόταν στο πρόσωπό της. το μέλλοντα σύντροφό της. φεύγοντας μακριά από τη σύζυγο και τις τέσσερις κόρες . Ήταν τόσο σίγουρη για τον Ίθαν. Τίποτα δεν είχε πια σημασία.. Ούτε το ότι καθόταν στο γκαράζτης μέσα σε ένα αυτοκίνητο που δεν ήταν δικό της.τι χρήματα είχε και θύμωνε με τη μητέρα της Κάρλι αν δεν του έδινε το μεγαλύτερο μέρος απ’ όσα έβγαζε. Είχε εξαφανιστεί ένα απόγευμα όταν η Κάρλι ήταν δώδεκα χρονών. Ο Αρμαντ πιθανότατα αυτή την ώρα θα απέλυε την Κάρλι. Ο πατέρας της δεν είχε μείνει σε καμία δουλειά για πολύ καιρό. Αλλά εκείνη δεν την ένοιαζε. η οικογένεια μετακόμιζε συνεχώς και δεν ήταν σε θέση να μείνει σε ένα σπίτι για πολύ καιρό. ούτε το ότι οι μαύρες γραμμές έπεφταν από τα μάγουλά της στο όμορφο λευκό φόρεμά της. Αν η Κάρλι είχε σταματήσει νωρίτερα και το είχε σκεφτεί θα το είχε συνειδητοποιήσει. Γνώριζε τον κόσμο και θα της έλεγε τι να κάνει. Και μια μέρα απλά έφυγε. Μ όνο που η Ιβέτ δεν ήταν σπίτι. Ο Ίθαν ήταν το αντίθετο του πατέρα της. Η Ιβέτ ήταν στην γκα-λερί βοηθώντας τον Αρμαντ επειδή η Κάρλι δεν ήταν εκεί για τα μεγάλα εγκαίνια της έκθεσης.Στην Ιβέτ η Κάρλι μπορούσε να ανοίξει την καρδιά της αλλά και να ακούσει τις σοφές συμβουλές της.. Όταν έμενε μαζί τους.

Δεν θα επέστρεφε ποτέ. τη φιλοδοξία.. Ο Ίθαν αντιπροσώπευε τη σταθερότητα. Από την πρώτη μέρα.αφού είχε αφαιρέσει και πάρει μαζί του όλα τα χρήματα που είχε στον τραπεζικό λογαριασμό. Πόσο καιρό πήγαινε με άλλες γυναίκες. δεν ήθελε να δει τις κόρες του. Αλλά τώρα ο πυλώνας αυτός είχε καταρρεύσει βυθίζοντας την Κάρλι στον πόνο και στην αβεβαιότητα. Ο Ίθαν δεν την είχε θέσει σε κίνδυνο από οικονομική άποψη. Η Κάρλι σκούπισε τα δάκρυα από τα μάτια της με ένα ήδη μουσκεμένο μαντιλάκι. Τον άφησα στο σπίτι . έναν άνδρα ο οποίος δε θα άφηνε μια γυναίκα σύξυλη. «Τον καημένο.. έναν άνδρα που δεν θα έχανε τα πάντα παίζοντας χαρτιά ή ποντάροντας σε ένα άλογο που δεν είχε μεγάλη απόδοση. όχι». Σε αυτόν το σέξι. αλλά είχε προδώσει την εμπιστοσύνη και το σεβασμό της. «Ωχ. είχε συμφωνήσει για το διαζύγιο εξ αποστάσεως και είχε πια εξαφανιστεί από τις ζωές τους. αφήνοντάς τους απλήρωτο το ενοίκιο και ένα βουνό από λογαριασμούς . ο Ίθαν πυλώνας. αλλόμορφο. Και την είχε προδώσει κατάμουτρα μπροστά σ’ έναν εξυπηρετικό άγνωστο. Μ ε αυτά τα παράξενα μάτια.του. Η Κάρλι ήταν τόσο τυφλωμένη από την ανάγκη της σταθερότητας του Ίθαν που δεν το είχε παρατηρήσει. Ο πατέρας της Κάρλι ήταν βούρκος.

νεότερος.Ήταν το αναθεματισμένο αυτοκίνητο του Ίθαν έτσι και αλλιώς.Ήταν αλλόμορφος. σκέφτηκε το αργό βλέμμα του και ότι δεν καταλάβαινε ακριβώς τι του έλεγε. ένα κολάρο. θα είχε καλέσει κάποιο φίλο. Σίγουρα ο αλλόμορ-φος άνδρας με τα πολύχρωμα μαλλιά θα είχε φύγει. αλλά όχι τόσο ογκώδης. εξίσου ψηλός.του Ίθαν». Υπήρχε μια λάμψη μαύρου και ασημένιου πάνω από το μπλουζάκι του άνδρα που την κοίταζε. «Είσαι η Κάρλι. Τον είχε αφήσει ανυπεράσπιστο με τον Ίθαν . . Έπρεπε να επιστρέψει. θα είχε πάρει το λεωφορείο.και στον Ίθαν δεν άρεσαν οι αλλόμορφοι. ή ίσως να το ρίξει σε ένα βαθύ λασπώδες χαντάκι. Του άρεσε να μηνύει τους ανθρώπους. Η Κάρλι έβγαλε μια μικρή κραυγή.Όσο κι αν ήθελε να το ρίξει από το δρόμο. Η Κάρλι έβαλε μπρος το αυτοκίνητο. Αλλά τον σκέφτηκε. γνώριζε ότι ο Ίθαν θα της έκανε μήνυση για αυτό. Πίσω του στεκόταν ένας άλλος άνδρας. παρατηρώντας τη με τα πολύ γαλάζια μάτια του. Η Κάρλι έσυρε το πόδι της μέσα στο αυτοκίνητο.Ένας μελαχρινός άνδρας κοίταζε μέσα από το ανοιχτό παράθυρο από την πλευρά του συνοδηγού.» είπε μια ανδρική φωνή σχεδόν μέσα στο αυτί της.

όμως ανησυχούσε γι’ αυτόν. Η Κάρλι είχε εργαστεί για κάμποσο καιρό στο χώρο της τέχνης. αυτό συνέβη» είπε ο αλλόμορφος με την ιρλανδική προφορά του να γίνεται όλο και πιο έντονη. ο οποίος είχε να κάνει με αγοροπωλησίες αγαθών υψηλών τιμών.» τον ρώτησε η Κάρλι σκουπίζοντας και πάλι τα μάτια της. «Πρέπει να έρθεις μαζί μας στο νοσοκομείο. προκειμένου να αξιοποιούν στο έπακρο τις δυνατότητες κέρδους ή να δαπανούν το λιγότερο χρηματικό ποσό. ακριβώς στη κοιλία».«Είναι καλά ο άνθρωπος τίγρη. «Γύρισε σπίτι. «Είμαι ο Σον» είπε ο άνδρας.» Ο αλλόμορφος ανοιγόκλεισε τα μάτια του μια φορά με έκπληξη και τη συγκάλυψε αριστοτεχνικά. «Στο νοσοκομείο. Δεν είχε τρόπο να γνωρίζει αν τον ήξερε ο αλλόμορφος. Ο Τίγρης είναι εκεί και σε ζητάει».» αναφώνησε η Κάρλι. Η Κάρλι κατάλαβε ότι ο άνδρας αυτός ήξερε τα πάντα για τη γλώσσα του σώματος και ότι μπορούσε να τη χειριστεί για να εξυπηρετήσει τους σκοπούς του. Η γλώσσα του σώματός τους όμως έλεγε πολλά.» «Ο Τίγρης πυροβολήθηκε. «Τι συνέβη. Εκείνοι που αγόραζαν και πωλούσαν είχαν μάθει να ελέγχουν τα πρόσωπα και τα λόγια τους. «Επτά φορές. .

με την ισορροπημένη χάρη μιας γάτας. Τα χέρια της Κάρλι έτρεμαν λίγο. «Δεν έχω ξαναμπεί ποτέ σε Κορβέτ» είπε με παρόμοια ιρλανδική προφορά.» Η πόρτα του συνοδηγού άνοιξε και ο νεότερος αλλόμορφος μπήκε μέσα χωρίς να ζητήσει την άδεια. μια λάμψη που έκανε την Κάρλι να καταλάβει ότι αυτός ο άνδρας μπορούσε να είναι επικίνδυνος όταν θύμωνε. Θεέ μου. Έβαλε μπρος τη μοτοσικλέτα και περίμενε την Κάρλι να κάνει όπισθεν πριν μπει μπροστά της στο δρόμο.» φώναξε κλαίγοντας η Κάρλι. κορίτσι. «Εμπρός. «Εξαιρετικό». Λυπάμαι. Η ανησυχία . αλλά τα δάκρυά της είχαν στεγνώσει. «Πού είναι. Ω. ο Σον κινούνταν με ευκολία που διέψευδε τη δύναμή του. είναι καλά. Η έκπληξη εμφανίστηκε και πάλι στα γαλάζια μάτια του. Μ ήπως τον πυροβολήσεις εσύ. λυπάμαι τόσο πολύ». Πού είναι. έτσι δεν είναι. Αν και δεν ήταν τόσο μεγάλος όσο ο Τίγρης. «Ακολούθησε τον Σον. «Πληγώθηκε εξαιτίας μου. Ο νεαρός έκλεισε την πόρτα και άγγιξε το ταμπλό με θαυμασμό.» Τον κατέλαβε λίγος θυμός.ΚΕΦΑΛΑΙΟ 3 «Επτά. κορίτσι» είπε ο Σον καθώς περπατούσε προς μια μοτοσικλέτα σταθμευμένη πίσω από το αυτοκίνητο. «Γιατί λυπάσαι. Θα μας πάει εκεί».

σε ένα δειλό. Ο Κόνορ δεν είχε κάνει τίποτα λάθος. «Δεν είναι. γλύκα. σε ένα καθίκι! Μ ακάρι να του το έκλεβες το καταραμένο!» Πόσο καλά είχε αισθανθεί! Η Κάρλι ακούμπησε το κεφάλι της πίσω στο προσκέφαλο. «Ηρέμησε. μπορούμε να διαπραγματευτούμε». έσφιξε το τιμόνι καθώς κατέβαινε μια κατηφόρα ενός λόφου ακολουθώντας τη μοτοσικλέτα και έβγαλε μια μακρόσυρτη κραυγή από τα βάθη της καρδίας της. «Είμαι ο Κόνορ. Και τότε ποιανού είναι. Αν θελήσεις ποτέ να πουλήσεις αυτό το αυτοκίνητο. «Δεν είναι δικό μου» είπε η Κάρλι. «Μ ου είπε να πάρω την Κορβέτ για να μην είμαι στα πόδια του όταν το έκανε με τη σκύλα του και . αλλά η Κάρλι βρισκόταν στα όριά της. αλλά έχω μέλλον ακόμα.Ίσως να ήταν καλύτερα αν οδηγούσα εγώ». «Ανήκει σε ένα διπρόσωπο. Λες ο ιδιοκτήτης να είναι διατεθειμένος να το πουλήσει. παρεμπιπτόντως» είπε ο νεαρός άνδρας καθώς η Κάρλι άρχιζε να ακολουθεί τον Σον. μπορώ να βρω κάποιο για μεσάζοντα».της για τον Τίγρη είχε μετριάσει τον θυμό της για τον Ίθαν. «Ποπό» είπε ο Κόνορ. Αν όχι σε αλλόμορφο. «Αποκλείεται» είπε η Κάρλι. «Είμαι μικρός.

«Μ ’ αρέσεις. Αποκλείεται. «Ετσι μπράβο!» Η Κάρλι κοπάνησε το τιμόνι. με τίποτα. Κρατήσου». «Ο Τίγρης θα ζήσει. ποτέ των ποτών. Ο Κόνορ γέλασε. «Αν ο Ίθαν έκανε κακό στον Τίγρη θα τον σκοτώσω με τα ίδια μου τα χέρια». «Εννοείς ότι σε απάτησε το ταίρι σου.αυτό κάνω: του παίρνω την Κορβέτ». Είναι σκληρό καρύδι. φτιαγμένη για αγώνες. Έστριψε στην γωνία μετά τον Σον.» . όπως έκαναν τα μάτια των αλλόμορφων. Η Κορβέτ. Τα γαλάζια μάτια του Κόνορ άνοιξαν διάπλατα. Και αυτό ακριβώς έκανε. γλίστραγε στο δρόμο χωρίς να ταλαντεύεται. «Πώς με βρήκατε. «Το λατρεύω αυτό το αυτοκίνητο. γελώντας καθώς το αυτοκίνητο αγκάλιαζε το δρόμο και επιτάχυνε ταυτόχρονα. με την ανησυχία της για τον Τίγρη να κατευνάζει και πάλι το θυμό της.» «Δεν είναι το ταίρι μου. «Ετσι μπράβο» είπε ο Κόνορ. «Σας είπε τι συνέβη.» ρώτησε η Κάρλι. νομίζω». γυναίκα». Η Κάρλι πήρε μια απότομη στροφή με μεγάλη ταχύτητα. Μ ε διεγείρει πολύ περισσότερο απ’ ότι με είχε διεγείρει ποτέ ο Ίθαν». Αλλά σε χρειάζεται. Η Κάρλι άστραψε από ξαφνικό θυμό.

. «Ερχόμαστε.. Ο τελευταίος δεν είπε τίποτα στην .«Δεν μας έδωσε πολλές λεπτομέρειες» είπε ο Κόνορ. Απλά κρατήστε τον ήσυχο». ο Σον δε χρειάστηκε πολύ χρόνο για να καταλάβει που μένεις. έκανε το γύρο του αυτοκίνητου με ταχύτητα που δεν μπόρεσε να αντιληφθεί η Κάρλι και της άνοιξε την πόρτα βοηθώντας τη να βγει έξω. Η Κάρλι στάθμευσε όσο πιο κοντά στην μπροστινή είσοδο μπορούσε. «Αλλά μόλις τον καταφέραμε να μας πει το όνομά σου. Το γεγονός ότι αυτός ο τεράστιος δυνατός άνδρας είχε πυροβοληθεί και ήταν πληγωμένος έκανε την καρδιά της να χτυπά δυνατά. Το μικρό νοσοκομείο έξω από την πόλη στην οποία ο Σον οδηγούσε την Κάρλι εξυπηρετούσε μια μεγάλη μερίδα του πληθυσμού στη νότια και ανατολική πλευρά της. Ο Σον τους περίμενε έξω από την είσοδο μιλώντας στο τηλέφωνό του. Η Κάρλι άκουσε το επιφώνημα στην άλλη άκρη της γραμμής πριν ο Σον κλείσει το τηλέφωνο.Έπρεπε να φτάσει στον Τίγρη και να βεβαιωθεί ότι ήταν εντάξει. Ένας αλλόμορφος σπασίκλας με τους υπολογιστές. ΟΊΘαν δεν είχε κάνει ποτέ κάτι τέτοιο. Είναι μάγος με τους υπολογιστές». Ο Κόνορ πετάχτηκε από τη θέση του. Τι μέρα κι αυτή. Η Κάρλι ξεφυσησε και ακολούθησε τον Σον για το υπόλοιπο της διαδρομής χωρίς καμώματα.Έπρεπε να γίνει καλά.

αλλά ένα μπουλούκι ανθρώπων ήταν συγκεντρωμένο στο άλλη άκρη του διαδρόμου. το σταθμό των νοσοκόμων. δε χαμήλωσε την ένταση της φωνής του. που βρισκόταν πίσω από την Κάρλι. καθώς κι εκείνες των ασθενειών. αλλά ο Κόνορ. Μ ητέρες και παιδιά περίμεναν να τους εξετάσουν. νοσοκόμες περπατούσαν βιαστικά μέσα στους διαδρόμους και το γραφείο του υπευθύνου εξυπηρετούσε μια μεγάλη ουρά ανθρώπων. Καταλήγοντας στον ανελκυστήρα όπου στεκόταν η Κάρλι. . ένα συνονθύλευμα ήχων που κυλούσε προς τη μεριά τους περνώντας από κάθε δωμάτιο. Πίεσε το κουμπί για τον τελευταίο όροφο.Κάρλι ή στον Κόνορ και μπήκε μέσα περπατώντας μπροστά τους. Ο βρυχηθμός προερχόταν από το βάθος του διαδρόμου. Όταν βγήκαν. Στο εσωτερικό του νοσοκομείου υπήρχε τόσος κόσμος όσος είχε φανταστεί η Κάρλι κατά την άφιξή τους στο γεμάτο πάρκινγκ. Ο Σον είπε κάτι χαμηλόφωνα καθώς ανέπτυσσε ταχύτητα στο βάδισμά του. Ο σταθμός των νοσοκόμων ήταν έρημος. Η μυρωδιά του αντισηπτικού κάλυπτε τις οσμές ανησυχίας. η Κάρλι άκουσε το θόρυβο. Ο Σον διέσχισε ένα διάδρομο χωρίς να σταματήσει και συνέχισε μπαίνοντας σε έναν ανελκυστήρα μαζί με τους υπόλοιπους.

» ακούστηκε να λέει μια ιρλανδική φωνή. με ορθωμένο το ανάστημά του.» Οι άνδρες έμοιαζαν με ιδιωτικούς στρατιώτες ή φρουρούς ασφαλείας. Ο βρυχηθμός προέρχονταν από το εσωτερικό του δωματίου. αλλά στη συνέχεια είδε ότι ήταν κομμάτια από αυτόματα όπλα. «Είστε τόσο ανόητοι. λοιπόν. Ο Σον συνέχισε να περπατά και να κινείται γρήγορα. «Τον απειλήσατε. ασύρματους και άλλα σπασμένα αντικείμενα. αλλά δεν κρατούσαν τίποτα στα χέρια τους και οι χοντρές ζώνες τους ήταν άδειες. αυτό θα γίνει». Ήταν ντυμένοι με μαύρες στολές. Τα πρόσωπα των νοσοκόμων και των νοσηλευτών που στράφηκαν προς το μέρος τους ήταν γεμάτα φόβο. ακολουθούμενος από έναν επαναλαμβανόμενο ήχο κάποιου μεταλλικού αντικειμένου. Τρεις σκληροτράχηλοι άνδρες με μαύρες στολές προσπάθησαν να παρεμποδίσουν τον Σον και άλλη μια κραυγή ακούσυηκε μέσα από το δωμάτιο. πίσω από τον Σον. Η Κάρλι κατάλαβε το γιατί όταν κρυφοκοίταξε μέσα στο δωμάτιο. Η Κάρλι έτρεχε πάνω στα ψηλά της τακούνια για να τον προλάβει. Το πάτωμα ήταν γεμάτο με μαύρα θραύσματα τα οποία η Κάρλι δεν μπόρεσε αρχικά να προσδιορίσει.«Θα σκοτωθεί. έτσι δεν είναι. Ο Σον εμπόδιζε το μεγαλύτερο μέρος .

της θέας.Ήταν όρθιος. Τραβούσε ξανά και ξανά τη μεταλλική ράβδο του κρεβατιού στο οποίο ήταν αλυσοδεμένος. «Σπάικ. αλλά η Κάρλι μπορούσε να διακρίνει τον τεράστιο όγκο του Τίγρη που μόλις καλυπτόταν από μια νοσοκομειακή ρόμπα. Ξέφυγε από τις χειροπέδες του. ο Τίγρης χτύπησε και πάλι και ο άνδρας τον μπλοκάρισε στρίβοντάς του το χέρι πίσω από την πλάτη. ένας με ξυρισμένο κεφάλι και γεμάτος τατουάζ κι ένας άλλος που έμοιαζε με τον Σον.» απαίτησε να μάθει ο Σον. «Η νοσοκόμα ήθελε να του αλλάξει τον ορό και τα τρία αγόρια- θαύματα κόλλησαν τα όπλα τους πάνω του για να τον κρατήσουν κάτω ενώ η νοσοκόμα έκανε τη δουλειά της. Κοντά του βρίσκονταν δυο αλλόμορφοι. Μ άντεψε τα υπόλοιπα». με σφιγμένες τις γροθιές του. Ο άνδρας με τα τατουάζ απέφυγε με μια εξεζητημένη κίνηση ένα χτύπημα από την ελεύθερη γροθιά του Τίγρη. Μ ια σπίθα ξεπήδησε από το κολάρο γύρω από το λαιμό του άνδρα με τα τατουάζ. άφησε τον να φύγει» είπε αυτός που έμοιαζε με τον Σον. «Τι στο διάολο έγινε. «Οι γαμημένοι φύλακες» γρύλισε ο άνδρας με τα τατουάζ. Εξοργισμένος. . «Τίγρη. Σταμάτα».

Τον είχαν αλυσοδέσει στο κρεβάτι και τον σημάδευαν με τα όπλα και αυτό αφού είχε πυροβοληθεί. Συνέχισε να χτυπάει και να βρυχάται με τα κίτρινα μάτια του γεμάτα οργή. Όλοι εκτός από τον Τίγρη. ο Σπάικ. Υποτίθεται ότι έπρεπε να τους κρατούν ήσυχους. Αν ένας αλλόμορφος δεν προσπαθούσε να βλάψει κάποιον. το κολάρο δε θα έκανε τίποτα. Το κολάρο στο λαιμό του δεν είχε καμία ένδειξη. .Όλοι έμειναν ακίνητοι . Αυτό σήμαινε ότι ο Τίγρης δεν ήταν θυμωμένος και ότι δε προσπαθούσε να σκοτώσει κανέναν.τουλάχιστον έτσι είχε ακούσει.οι φρουροί. Δεν έβγαζε νόημα. Τα κολάρα ενεργοποιούνταν αντιδρώντας με την αδρεναλίνη και την πρόθεση των αλλόμορφων να κάνουν κακό . ο Κόνορ. Το Κολάρο του Τίγρη δεν αντιδρούσε. ο Σον. Απ’ ό. Δεν υπήρχε αμφιβολία ότι τρελαινόταν. δε διέφερε από εκείνο του Σον ή του Κόνορ. όχι να τους τιμωρούν διαρκώς.τι γνώριζε η Κάρλι. οι νοσοκόμες και οι νοσηλευτές πίσω τους. όσο κι αν χτυπούσε ή προσπαθούσε να ελευθερώσει τον καρπό του από τα δεσμά. Ήταν φοβισμένος.Η τελευταία λέξη αντήχησε μέσα στο δωμάτιο. ώστε να προστατεύουν τους ανθρώπους από την τεράστια δύναμή τους. τα κολάρα έπρεπε να προ-καλούν σοκ τους αλλόμορφους αν ποτέ γίνονταν βίαιοι.

αλλά η Κάρλι δεν σταμάτησε. «Τίγρη!» φώναξε η Κάρλι μέσα στη φασαρία. Ο Τίγρης παρέσυρε βίαια και πάλι τα δεσμά του και αυτή τη φορά ολόκληρη η μεταλλική ράβδος έσπασε από το κρεβάτι. Η ράβδος και η αλυσίδα χτύπησαν στο κρεβάτι μια φορά και ησυχία απλώθηκε στο δωμάτιο. Ο Τίγρης την έπιασε από τους ώμους με . Βυσσινί λεκέδες απλώνονταν πάνω του. Οι αλλόμορφοι που βρίσκονταν κοντά του έκαναν πίσω. Ο Τίγρης κατάφερε να περάσει τον Σπάικ και τον άλλο αλλόμορφο χωρίς να τους δώσει ιδιαίτερη σημασία και έφτασε την Κάρλι. Η μπάρα εκτινάχθηκε και ο Τίγρης παρέμεινε δεμένος στην αλυσίδα καθώς περιστράφηκε. Ο βρυχηθμός του Τίγρη σταμάτησε σαν κάποιος να είχε κατεβάσει ένα διακόπτη.Η Κάρλι έσκυψε κάτω από το χέρι του Σον και μπήκε στο δωμάτιο. Εκείνη δεν κουνήθηκε. ένας παράξενος ζωώδης ήχος βγήκε από το ανθρώπινο λαρύγγι του. κορίτσι» είπε κοφτά ο Σον. Αίμα άρχιοε να τρέχει στο μπροστινό μέρος της ρόμπας του καθώς σήκωνε με προσπάθεια τη ράβδο μετατρέποντάς τη σε όπλο. Ο Τίγρης βρυ-χήθηκε. Είχε πυροβοληθεί επτά φορές. «Όχι.

εγώ θα είμαι αυτός που θα σας το σπάσει».» Ο Τίγρης την αγκάλιαζε χωρίς να μιλά. «Είμαι καλά. αλλά εκείνος δεν την άφησε.την αλυσίδα και τη ράβδο του κρεβατιού να ακουμπούν ελαφρά την πλάτη της. Αν τραβήξετε όπλο. «Όλα θα πάνε καλά».Έβαλε το πρόσωπό του στην καμπύλη του λαιμού της και την έσφιξε πάνω του. «Πώς είσαι. «Αιμορραγεί. «Εδώ είμαι» είπε η Κάρλι αγγίζοντας ένα από τα χέρια του. Την κοίταξε με τα κιτρινοκόκκινα μάτια του γεμάτα πόνο. Η Κάρλι προσπάθησε να φύγει από την αγκαλιά του Τίγρη.Ήταν σαν να έπαιρνε δύναμη λέγοντας το όνομά της. Τα ένιωσε ζεοτά και απαλά. «Κάρλι». Τα χέρια του την έσφιγγαν περισσότερο πάνω του. «Κάρλι». «Όχι» είπε με πυγμή ο αλλόμορφος που φαινόταν να είναι επικεφαλής. με το πρόσωπό του χωμένο στο λαιμό της και παίρνοντας βαθιές αναπνοές που του προκαλούσαν ρίγη. έτσι δεν είναι.» Τα λόγια και η αναπνοή της κόπηκαν όταν ο Τίγρης τύλιξε τα χέρια του γύρω της και την τράβηξε κοντά του. «Πρέπει να τους αφήσεις να σε . η φωνή του έσπαγε. Αλλά εσύ δεν είσαι. «Πρέπει να τον συλλάβουμε» ακούστηκε να λέει ένας άνδρας πίσω της. Η Κάρλι χάιδεψε ελαφρά τα μαλλιά του.

«Κόνορ. «Σου έκανε κακό». Πόσο ζηλεύω.» «Οι αλλόμορφοι αναρρώνουν γρήγορα» είπε ο Κόνορ. Άγγιξε το πρόσωπό της. Ο Τίγρης σήκωσε το κεφάλι του. Πώς είναι δυνατόν να στέκεσαι ακόμη στα πόδια σου. Τίγρη.φροντίσουν» του είπε. τα μάτια του ήταν πιο ήρεμα τώρα. Τη βοήθησα να το φτιάξει». οι φύλακες. «Δεν πρόκειται να μου κάνει κακό» είπε ο Κόνορ. «Είμαι μικρός και είμαι και φίλος άλλωστε. Ο Τίγρης έστρεψε το κεφάλι του από τον ώμο της Κάρλι για να μπορέσει να δει τον Κόνορ.» «Ο Τίγρης με έσωσε» είπε η Κάρλι. οι αρχηγοί των αλλόμορφων και οι ηλίθιοι φρουροί τον αναστατώνουν». προφανώς.» είπε ο Κόνορ αποκαρδιωμένος. Ο επικεφαλής αλλόμορφος μούγκρισε. «Εκανε ένα θαύμα». «Σοβαρά.. Είναι τέλειο. έξω». Τους πλησίασε κάνοντας έναν εναγκαλισμό. Τίγρη. «Επτά πυροβολισμοί. «Το έχω δει. Μ όνο οι ανιχνευτές. . «Μ αστόρεψες αυτό το αυτοκίνητο. Ούτε πρόκειται να βλάψει την Κάρλι.. Άφησε τους να σου κάνουν τα ράμματα και ίσως σε γυρίσει σπίτι με αυτό». Κλασική Κορβέτ. «Πρέπει να δεις το αυτοκίνητό της.

Είχε σημασία. Ο Τίγρης αγκάλιασε το πρόσωπό της τρίβοντας τους αντίχειρες του στα ζυγωματικά της. Μ ην ανησυχείς. «Θα τον σκοτώσω. . όχι επειδή το ήθελε για κάποιο άθλημα ή για οτιδήποτε άλλο. αφήνοντας θυμό να την καταλάβει. Δεν ήθελα να φύγω και να σε αφήσω. μόνο την κοίταζε στα μάτια. για όνομα του Θεού. Η ζεστασιά και η δύναμή της εισέρρευσαν στον Τίγρη σαν λαμπερό φως. θα είναι χαρούμενος με ό. Πρώτα με κερατώνει και μετά πυροβολεί το φίλο μου. Πώς σε πυροβόλησαν.τι θα του έχει απομείνει».Ήξερε ότι ο Ίθαν είχε όπλο.» ρώτησε η Κάρλι. όταν εγώ και όποιος δικηγόρος προσλάβω τελειώσουμε μαζί του. «Είναι ένας ηλίθιος.Ήμουν αναστατωμένη». ενώ οι φρουροί που τον σημάδευαν με τα όπλα τους ξυπνούσαν μνήμες που από καιρό ήθελε να ξεχάσει. που προσπάθησε να με βοηθήσει. αλλά επειδή τον έκανε να νιώθει ανώτερος από τους άλλους. Τι συνέβη. Τίγρη. ΟΊΘαν φαινόταν ασήμαντος εκείνη τη στιγμή. Συγγνώμη. Δε μίλαγε. «Δεν έχει σημασία» είπε ο Τίγρης. Η οργή της Κάρλι ξεχείλισε σαν παλίρροια καλύπτοντας τον πόνο και τη θλίψη της.Η Κάρλι κούνησε το κεφάλι της. «Σε πυροβόλησε ο Ίθαν. Εκείνος είχε θαφτεί στο σκοτάδι και τον πόνο.

είχε ζήσει ακόμα και τον πατέρα του Λίαμ να φαίνεται περισσότερο υποτακτικός υπό την παρουσία του γιου του. Ο Τίγρης είχε την Κάρλι εδώ. Ο Τίγρης γνώριζε βαθιά στην καρδιά του ότι η Κάρλι. είχαν υποσχεθεί ότι θα τη φρόντιζαν κι εκείνη είχε πεθάνει. ο άνδρας που του είχαν πει να υπακούει. ολοένα και πιο απαιτητικά. Οποιαδήποτε όμως . ο Σον είχε πει ψέματα.Έγειρε για να τη μυρίσει άλλη μια φορά. Εκπνέοντας.Όταν είχε ζητήσει να τη δει.. τον ξυλοκόπησαν και τον απείλησαν ότι θα τον σκότωναν. Ο Λίαμ είχε πει ψέματα. Οι μνήμες του παρελθόντος μπερδεύονταν με την πραγματικότητα του τώρα.Είχαν πάρει το ταίρι του. Ο Λίαμ. Την είχαν πάρει μακριά και ήταν νεκρή. Ο Τίγρης υποτίθεται ότι έπρεπε να κάνει το ίδιο -αν υπάκουγε στις διαταγές του Λίαμ και έδειχνε αφοσίωση θα μπορούσε να ζει σε ειρηνικά στην Πόλη των Αλλόμορφων. άφησε το σημάδι του πάνω της. Οι μνήμες όμως άρχισαν απομακρύνονται. ο αρχηγός. με το άρωμά της που θύμιζε κανέλα.. ήταν νεκρή. οι φρουροί είχαν πει ψέματα. Ο Λίαμ ήταν ένα δυνατό Α-αρσενικό και οι Αλλόμορφοι υπό τις διαταγές του αισθάνονταν το βάρος του. Ο Τίγρης τα είχε δει όλα αυτά.Ήταν δική του. «Τίγρη» ακούστηκε να λέει ο Λίαμ. μαζί του. η όμορφη σύντροφός του. με το πρόσωπό της να έχει την αίσθηση μαλακού ροδοπέταλου στο άγγιγμα των δαχτύλων του.

όπως είχαν την υποχρέωση να κάνουν οι υποτακτικοί. Το άγγιγμα από το ταίρι του. για το γεγονός ότι ο Λίαμ ήταν αρσενικό Λ. Η ζεστασιά της Κάρλι εισήλθε στο σώμα του και η αναπνοή της στο πρόσωπό του ήταν σαν γλυκό καλοκαιρινό αεράκι. Του απάλυνε τον πόνο και κατάφερε να τον κάνει να αναπνεύσει με περισσότερη ευκολία. Ο Λίαμ δεν τα είχε πει όλα αυτά ρητά και ξεκάθαρα.Ήξερε ό. .πρόκληση και ο Λίαμ έπρεπε να τον κάνει πέρα. Η γλώσσα του σώματος της Κάρλι έδειχνε μόνο την αγωνία της για τον τραυματισμό του Τίγρη. αλλά ο Τίγρης τα ήξερε. όσο ανεπαίσθητη κι αν ήταν.τι σκεφτόταν ο Λίαμ γιατί η γλώσσα του σώματός του. Είχε εστιάσει όλη της την προσοχή στον Τίγρη και μόνο σ’ αυτόν. Η Κάρλι κουνήθηκε μέσα στην αγκαλιά του προσπαθώντας να κάνει ένα βήμα πίσω. Δεν έδινε δεκάρα για την ιεραρχία. αποκάλυπτε την κάθε του σκέψη. Ο Τίγρης δεν ήταν έτοιμος να την αφήσει. για το ότι έπρεπε να σκύβει το κεφάλι και να κρατάει μακριά στραμμένο το βλέμμα της απ’ αυτόν. Όλοι οι υπόλοιποι της ήταν ασήμαντοι.

Οι άλλοι ήθελαν να τον φυλακίσουν . αλλά η Κάρλι τον απέφυγε στρίβοντας το χέρι της για να αγγίξει την μπάρα που εξακολουθούσε να κρέμεται από τον καρπό του. . «Μ πορεί κάποιος να βγάλει αυτό το πράγμα από πάνω του. Ο Σπάικ έδωσε χωρίς να μιλήσει ένα άκαμπτο κομμάτι από σύρμα στον Κόνορ. Ωραία δουλειά». Μ έσα σε ελάχιστα δευτερόλεπτα οι χειροπέδες χαλάρωσαν και έπεσαν από τον καρπό του Τίγρη. «Θα πρέπει να αισθάνεσαι καλύτερα» είπε η Κάρλι. Ήταν ανήσυχη.Την έσφιξε περισσότερο.η Κάρλι ήθελε να τον απελευθερώσει. αλλά όχι εκείνη του κρεβατιού. όχι φοβισμένη. αλλά ο Κόνορ χαμογέλασε περιχαρής και άρχισε να περιεργάζεται τις χειροπέδες.» Ο Κόνορ έκανε ένα βήμα προς τα εμπρός σηκώνοντας την μπάρα που κρεμόταν σαν βαρίδιο. Ο Τίγρης δεν είχε ιδέα πού το είχε βρει και σε τι του χρησίμευε. «Βρες μου ένα αντικλείδι και μπορώ να ανοίξω τα πάντα» είπε ο Κόνορ. «Γύρνα τώρα στο κρεβάτι. ώστε να μπορέσουν οι γιατροί να σου κάνουν τα ράμματα». «Εφτιαξαν τις χειροπέδες και την αλυσίδα ώστε να αντέχουν τη δύναμη των αλλόμορφων.» ρώτησε η Κάρλι. «Μ πορείς να τα βγάλεις.Έβγαλε ένα σιγανό γέλιο.

Είχε πάρει μέρος σε μάχες. ο αρχηγός της μικρής αυτής κλίκας. για άνθρωπος.το καταλαβαίνει και επιτίθεται στον πιο αδύναμο.Ένα αρπακτικό αισθάνεται τον τρόμο ενός θηράματος . «Αν δεν μπορέσει να ηρεμήσει θα πρέπει να τον αλυσοδέσουμε και πάλι. Η Κάρλι έβαλε το χέρι της στο στέρνο του. Επικίνδυνα πράγματα. Τα μάτια του ήταν ένα γαλάζια και είχε έναν αέρα εξουσίας.Περισσότεροι άνθρωποι γέμισαν το χώρο του διάδρομου έξω από το δωμάτιο. Είχε κουρέψει όλα του τα μαλλιά. «Είναι ήρεμος» είπε ο Λίαμ. Όχι τόσο έντονο όσο του Λίαμ ή οποιουδήποτε άλλου αλλόμορφου αλλά. Είχε ένα ανεμοδαρμένο και σημαδεμένο πρόσωπο. «Είμαι καλά». «Αιμορραγείς από παντού. Κορίτσι. αν και φαινόταν νέος . Ο Τίγρης δεν μπορούσε να συγκρατηθεί κι έκανε ένα μορφασμό πόνου καθώς η Κάρλι άγγιζε τις ανοιχτές πληγές. φαινόταν δυνατός.Έρχομαι . «Βλέπεις. «Βλακείες» είπε ξεκάθαρα.για άνθρωπος. Δε θα έπρεπε να το κάνουν. κυρία μου» είπε ένας από τους μαυροντυμένους άνδρες. εκτός από μια ξανθιά τούφα. αν μπορείς να τον βάλεις πίσω στο κρεβάτι και να μείνει ακίνητος θα μπορέσουμε να τον φροντίσουμε άμεσα».Ήταν ο διοικητής. Ο Τίγρης κράτησε τα χέρια του σφιχτά γύρω από την Κάρλι. Ο Τίγρης μπορούσε να μυρίσει το φόβο τους.

Η αιμορραγία είχε προς το παρόν σταματήσει.μαζί σου στο κρεβάτι. Πρέπει να τον αφή-σετε ήσυχο για δυο λεπτά. αλλά η ρόμπα του ήταν γεμάτη με αίματα τα οποία είχαν αφήσει λεκέδες και στα σεντόνια. βρισκόμενη ακόμη μέσα στην αγκαλιά του Τίγρη. και κοίταξε τον άνθρωπο. γαλήνιος και ήρεμος. Ξάπλωσε στο άβολο κρεβάτι και έβαλε το χέρι του στον καρπό της Κάρλι τραβώντας την προς το μέρος του. Αν ξάπλωνε τώρα στο πλευρό του. Οι υπόλοιποι αλλόμορφοι παρακολουθούσαν με δέος καθώς ο Τίγρης. με φωνή τόσο σκληρή όσο του Λίαμ. Εκείνη τον κοίταξε αμήχανα με τα γκριζοπράσινα μάτια της που είχαν κοκκινίσει από το κλάμα. Γι’ αυτό είναι τόσο αναστατωμένος». . «Καλύτερα να απομακρυνθείτε από αυτόν» είπε ο αρχηγός. Ο Τίγρης την τράβηξε πιο δυνατά. «Τι τρέχει με σας. Στράφηκε και πάλι σέρνοντας το χέρι της γύρω από τη μέση του Τίγρη και άρχισε να τον οδηγεί στο κρεβάτι. Η Κάρλι έκανε μεταβολή. κύριέ μου». Δεν τον ένοιαζε. Και δε θα φοβόταν. Ο Τίγρης την ακολούθησε χωρίς να προβάλει αντίσταση. επέστρεφε στο κρεβάτι με την Κάρλι. ο Τίγρης θα θεραπευόταν σε ελάχιστο χρόνο. «Αποτελεί κίνδυνο για όλους όσοι βρίσκονται στο κτίριο και πρέπει να περιοριστεί».

με τη φωνή του να εξακολουθεί να μην ακούγεται καλά. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 4 Τα μάτια της Κάρλι άνοιξαν διάπλατα. «Θα μείνει». «Για τι ακριβώς μιλάς. Σ’ ευχαριστώ. Μ ίλαγε χαμηλόφωνα έτσι ώστε μόνο εκείνη να μπορεί να τον ακούει αλλά. Έβγαλε ένα μικρό γέλιο. οι αλλόμορφοι είχαν καλή ακοή. «Δεν μπορούν να σε βοηθήσουν αν μείνω στο κρεβάτι μαζί σου. Δεν ξέρω ποια είσαι. αλλά θα εμποδίζω το έργο τους». από την άλλη. «Εκανε αρκετά.τι έκανες ήταν θαυματουργό». «Σε χρειάζομαι» είπε ο Τίγρης. κορίτσι.Η Κάρλι έχασε την ισορροπία της και προσγειώθηκε. «Είναι το ταίρι μου» είπε ο Τίγρης. καθιστή. αλλά να δυναμώνει καθώς έσφιγγε περισσότερο την Κάρλι. Μ ε κολακεύεις. με το ζεστό γοφό της να ακουμπάει στα πλευρά του. αλλά ό. χαζούλη.» «Δεν λειτουργεί έτσι» είπε απότομα ο Λίαμ κόβοντας τη ροή του . στο κρεβάτι δίπλα του. «Αφησε τη να φύγει» είπε ο Λίαμ.

Για να αποφύγουν οι αρσενικοί αλλόμορφοι να μάχονται μεταξύ τους μέχρι θανάτου για κάθε γυναίκα αποφάσισαν να κάνουν την πρόταση ζευγαρώματος και να παραχωρούν την άδεια στον αρχηγό της φυλής να πραγματοποιεί τελετές κάτω από το . Ο Λίαμ. Στο ’χω εξηγήσει». Αλλά ο Πατέρας Θεός και η Μ ητέρα Θεά δεν είχαν βρει ποτέ τον Τίγρη στο υπόγειο του σταθμού πειραμάτων κατά τη διάρκεια των σχεδόν σαράντα ετών αιχμαλωσίας του. ο πατέρας του Λίαμ -ο οποίος ήταν πολύ σχολαστικός με τους κανόνες των αλλόμορφων. Ο Ντίλαν.είχε μια μέρα παραδεχτεί υπό την παρουσία του Τίγρη ότι οι τελετές ήταν τεχνητές και ότι είχαν θεσπιστεί σε μια εποχή που οι αλλόμορφοι πολεμούσαν ο ένας τον άλλο φτάνοντας σχεδόν στον αφανισμό. νεαρέ. Οι επακόλουθες τελετές που πραγματοποιούνταν από τους αρχηγούς των φυλών -μία κάτω από το φως του ήλιου και μια άλλη κάτω από το φως της πανσελήνου.δέσμευε από κοινού τα ταίρια υπό το βλέμμα του Πατέρα Θεού και της Μ ητέρας Θεάς.λόγου της. Γιατί έπρεπε ο Τίγρης να περιμένει να αναγνωρίσουν το ταίρι του. Ο Τίγρης έκλεισε τα μάτια του. ο Σον κι ο Κόνορ του είχαν εξηγήσει τους κανόνες ζευγαρώματος .η πρόταση ζευγαρώματος έδειχνε στους αλλόμορφους ότι το θηλυκό βρισκόταν εκτός των ορίων των υπόλοιπων αρσενικών. «Τα πράγματα γίνονται αλλιώς στην Πόλη των Αλλόμορφων.

αλλά με λιγό-τερη πεποίθηση. «Άγγιγμα από ταίρι» είπε στον Λίαμ. Ο Τίγρης γράπωσε την ενοχλητική νοσοκομειακή ρόμπα του με και την πέταξε στο πάτωμα. «Κι εσύ είσαι ένας πολύ δυνατός αλλόμορφος».φως του ηλίου και του φεγγαριού. το έβλεπε.ότι οι κανόνες δεν σήμαιναν τίποτα. «Είπες ότι θεραπεύει.Ένας αλλόμορφος αναγνώριζε το ταίρι του όταν το συναντούσε. Το ίδιο είπε και η Αϊόνα». . Το μύριζε. Ο Τίγρης είχε ακούσει και ήθελε να μάθει τα πάντα σχετικά με το ποιος και τι ήταν. ένιωθε τη θερμότητά του και γνώριζε. Ο Τίγρης τα έδειξε με το χέρι του. Τα τραύματα δεν είχαν επουλωθεί πλήρως. Τα σεντόνια γύρω από τη μέση του απογύμνωσαν το στέρνο και την κοιλιά του .ήταν μαυρισμένα από τα μαστορέματα που έκανε στα αυτοκίνητα με τον Κόνορ. Δεν υπήρχε καμία αμφιβολία γι’ αυτό. Η Κάρλι ήταν το ταίρι του Τίγρη. Κόκκινοι κύκλοι από τρύπες από σφαίρες είχαν σημαδέψει το στήθος και το στομάχι του. Αλλά γνώριζε -όπως κι ο Ντίλαν. «Οι αλλόμορφοι γιατρεύονται εύκολα» απάντησε ο Λίαμ. ενώ το αίμα είχε δημιουργήσει κηλίδες γύρω τους.

Ο Τίγρης την αγκάλιασε ξανά. «Σταματήστε προτού με μπερδέψετε περισσότερο». «Δεν σε πιστεύω» είπε η Κάρλι. Την είχαν αναγνωρίσει. Φοβούνταν να βρεθούν πολύ κοντά στο ταίρι του . «Δεν είναι». . Σε παρακαλώ». Η Κάρλι αποτραβήχτηκε από τον Τίγρη και σηκώθηκε όρθια.έκανε αυτή τη σκέψη με ικανοποίηση. Ας είναι». Δεν ήταν όμως το ταίρι του. «Τα τραύματα φαίνονται ακόμα αρκετά σοβαρά».Σούπερ αλλόμορφο τον είχε αποκαλέσει η Αϊόνα. «Μ ου λέτε ότι εγώ το θεράπευσα αυτό. Η Αϊόνα ήταν υπέροχη και ο Τίγρης θα της ήταν πάντοτε ευγνώμων. «Μ όνο αν μείνεις κοντά μου». η γυναίκα που τον είχε σώσει. «Φαίνεσαι χάλια κι εκτός αυτού αισθάνομαι απαίσια για το ότι εγώ ήμουν η αιτία που έπαθες κακό. κατακόκκινη και θυμωμένη. Τον κοίταξε και πάλι με το μπερδεμένο βλέμμα της και ξεφύσησε. γιατί όχι. Ο Τίγρης παρατήρησε ότι όλοι στην αίθουσα κρατούσαν μια ορισμένη απόσταση από το κρεβάτι. «Ω. Είμαι σίγουρη ότι έτσι κι αλλιώς θα απολυθώ μαζί με όλα τα άλλα που συμβαίνουν σήμερα.»Έδειξε μια πληγή. Αφησε λοιπόν τους γιατρούς να κάνουν την δουλειά τους. σαν ένα αόρατο εμπόδιο να τους κρατούσε πίσω.

Μ ε την πράξη προδοσίας του Ίθαν. Ποτέ. Η μαμά μου πάντα έλεγε ότι πρέπει να αναγνωρίζουμε τις ευθύνες μας. ακόμα κι αν κάνουμε λάθη». κορίτσι» είπε ο Λίαμ. Είχε συνέλθει στο κρεβάτι αρχίζοντας να αλλάζει μορφή μέσα στον πανικό του. «Ήταν το λιγότερο που μπορούσα να κάνω.» Ο Τίγρης αναγνώρισε το γιατρό ο οποίος κατά τη διάρκεια της πρώτης φάσης οργής και πόνου τού είχε βγάλει ό. όταν η Κάρλι εύίε μπει από την πόρτα και τον είχε βρει να ζευγαρώνει με άλλη γυναίκα. Μ ια φωνή ακούστηκε μέσα στο πλήθος. Ο Τίγρης ένιωσε τον πόνο της μέσω της λαβής της και ο θυμός του επανήλθε. Αλλά ένα αρσενικό δεν απατά ποτέ το ταίρι του. «Του έχουν κάνει νάρκωση. ούτε υπό όρους ανθρώπινων δεσμών. Ελεύθερη να τη διεκδικήσει ο Τίγρης. με έναν τρόπο που μόνο εκείνος θα μπορούσε να το πει.Έκανε μια παύση. Θυμήθηκε την έκπληξη και στη συνέχεια την οργή στο πρόσωπο του Ίθαν. Πράγμα που σήμαινε ότι η Κάρλι δεν είχε γίνει πραγματικά το ταίρι του Ίθαν. Κι εκείνος είχε κατηγορήσει την Κάρλι. «Σ’ ευχαριστούμε». «Μ ακάρι και η μαμά του Ίθαν να του είχε διδάξει το ίδιο πράγμα».τι σφαίρες είχαν απομείνει μέσα στα σωθικά του.«Θα βεβαιωθούμε να μη χάσεις τη δουλειά σου αφού μας βοήθησες. πράγμα που . η Κάρλι ήταν ελεύθερη.

«Να τα κάνει εδώ. Θέλει απλά να σου κάνει ράμματα».οδήγησε στο να τον αλυσοδέσουν. . Δεν ξαναπάω σ’ αυτό το δωμάτιο». Η Κάρλι έσμιξε τα φρύδια καθώς χάιδευε απαλά με το χέρι της τον καρπό του Τίγρη. «Χρειαζόταν απλά να ηρεμήσει λίγο. Τα πάντα μέσα του άρχισαν να βράζουν. πιο ιρλανδική χροιά του.τι χρειάζεται για να σε κάνει καλά και να κάνει αποστείρωση για να μην πάθεις κάποια μόλυνση». Ο Τίγρης ίσως τότε να μην εύίε θυμηθεί τα αποστειρωμένα δωμάτια πειραμάτων -οι άνθρωποι τα απο-καλούσαν «Περιοχή 51».και ίσως να μην εύίε τρομοκρατηθεί. χρησιμοποιώντας την πιο γοητευτική. «Θα γίνει καλά» είπε ο Λίαμ. Ο γιατρός αποχώρησε αφήνοντας τρεις νοσοκόμες και ένα λευκοντυ-μένο άνδρα δυσαρεστημένους. «Δεν πειράζει. «Όχι» είπε ο Τίγρης. «Γιατί όχι. Εκεί έχει ό. Οι υπεύθυνοι της ηλίθιας κλινικής έπρεπε να είχαν αφήσει τον Κόνορ να βρίσκεται εκεί για να τον ηρεμήσει. «Πρέπει τότε να τον μεταφέρω στο χειρουργείο για να τελειώσουμε». όπως φαίνεται».

«Να τον φέρεις εδώ. Θα του δώσω κάτι για τον πόνο.» Ο γιατρός. ηλεκτρόδια είχαν τρυπήσει τον εγκέφαλό του και είχαν μπει σαν φίδια κάτω από το δέρμα του. «Σταθείτε. Οι πειραματιστές ήθελαν να δουν πόσο μπορούσε να αντέξει και έτσι τον υπέβαλαν σε ό. αλλά θα πονάει ούτως ή άλλως. στράφηκε προς το μέρος της. μοιάζοντας ενοχλημένος.Έγινα . Ο μικρός. «Του θυμίζει άσχημα πράγματα» είπε ο Κόνορ.τι οι άλλοι. Είτε αυτό είτε όλοι αυτοί οι άνθρωποι θα παλέψουν μαζί του για να τον φέρουν και πάλι στο χειρουργείο σου». Βελόνες και καθετήρες είχαν διαπεράσει τη σάρκα του. ο νεότερος από αυτούς. τόσο ήρεμη. θα το κάνω. Ο Κόνορ πάντα καταλάβαινε τον Τίγρη περισσότερο από ό. Η Κάρλι φώναξε το γιατρό. Γιατί δεν μπορείτε να τον βοηθήσετε από εδώ. καταλάβαινε. «Επειδή το φως είναι κακό και επειδή χρειάζομαι τον εξοπλισμό μου». Ο γιατρός κοίταξε τον Τίγρη προσεκτικά. θα τον ναρκώσω βαριά. Σε διαφορετική περίπτωση. «Αν μου εγγυηθείς ότι θα κάτσει εκεί και θα με αφήσει να τελειώσω.τι μαρτύριο μπορεί να φανταστεί κανείς. πολύ βαριά. δεν είχε δει τα δωμάτια στα οποία είχε βρεθεί ο Τίγρης στο πέτρινο κτίριο που βρισκόταν στην έρημο.Ακουγόταν τόσο λογική. Κι όμως.

Η Κάρλι είχε πει ότι θα έμενε μαζί του. ακόμη και οι αλλόμορφοι». Ο γιατρός έφυγε. Δεν είχε καμία σημασία. Η Κάρλι χαμογέλασε στο γιατρό. Ο Τίγρης δεν είπε τίποτα. Ο Τίγρης έσφιξε το χέρι του γύρω από τον καρπό της Κάρλι νιώθοντας τα λεπτά και εύθραυστα κόκαλά της που καλύπτονταν από τη μεταξένια επιδερμίδα της. εξακολουθώντας να μοιάζει ενοχλημένος. Η Κάρλι παρακολουθούσε τον γιατρό να καθαρίζει τις πληγές του Τίγρη. Χάιδεψε και πάλι το χέρι της Κάρλι. «Θα μείνω». αλλά και από το γλυκό άρωμά της. γοητευμένος από την απαλότητα. Η Κάρλι γύρισε το χαμογελαστό πρόσωπό της προς το μέρος του και ξαφνικά όλα φαίνονταν ρόδινα. «Το υπόσχεσαι.κατανοητός. χωρίς να κάνει θόρυβο και κρατώντας - χωρίς να σφίγγει. να κάνει ράμματα στις μεγαλύτερες και να βάζει επιδέσμους στις υπόλοιπες. .το χέρι της Κάρλι. «Μ όνο αν μείνεις κοντά μου». Οι υπόλοιποι αλλό-μορφοι -όπως και οι στρατιώτες πίσω τους- παρέμεναν σε απόσταση από το κρεβάτι. Οι περισσότεροι άνθρωποι δεν τα καταφέρνουν κάτω από την επήρεια αυτού του είδους νάρκωσης. Ο Τίγρης καθόταν ήσυχος ενώ δούλευε ο γιατρός. να βάζει φάρμακα.» ρώτησε τον Τίγρη. έτσι δεν είναι. «Θα κάτσει φρόνιμος». Και ο Τίγρης θα φρόντιζε ώστε να έμενε για πάντα.

«Ισα που περπατάς». Στο στομάχι. Όταν ο γιατρός τελικά αποχώρησε. θα φώναζε ή τουλάχιστον θα έβριζε.Ήταν ολόγυμνος. «Τα καταφέρνω».» τον ρώτησε. με εξαίρεση τα σημεία που είχαν επιδέσμους. . Η Κάρλι προσπάθησε να μην κοιτάξει. δεν κουνιόταν. Ο Τίγρης φαινόταν πιο δυνατός. αλλά και με μια δόση μελαγχολίας. μαγευτικός.Ήταν. Ο Τίγρης δεν έκανε τίποτα. που να πάρει. αλλά ήταν οπωσδήποτε δύσκολο να το αποφύγει. Η λέξη βγήκε από μέσα του με δύναμη.Ήταν μεγάλος παντού. αλλά κρατούσε τους άνδρες του σε απόσταση.. Θα υποχωρούσε. Μ προστά της στεκόταν ένας μεγάλος άνδρας. δεν έλεγε τίποτα. «Πού νομίζεις ότι πας.. αφήνοντας τις νοσοκόμες να καθαρίσουν. αλλά είχε αναγκάσει τον εαυτό της να το κάνει. είχε πυροβοληθεί. η αλήθεια ήταν. Παντού.Δεν υπήρχε περίπτωση η Κάρλι να είχε αντέξει κάποιος να της ακου-μπάει και να περιεργάζεται τις ανοιχτές πληγές της χωρίς νάρκωση.Έστρεψε αλλού το βλέμμα της. «Σπίτι». Αλλά. όχι μόνο σε ύψος και σε πλάτος. ο Τίγρης έκανε πέρα τα σεντόνια και σηκώθηκε από το κρεβάτι. θα πάλευε. Ο διοικητής των στρατιωτών τον παρακολουθούσε.

«Μ πορεί πράγματι να θεραπευτεί μόνος του». μεσήλικη. «Απαγορεύεται να σηκώνει βάρη.» είπε η Κάρλι αγγίζοντας το στέρνο της. να τρέχει. Ο στρατιώτης έσμιξε τα ανοιχτόχρωμα φρύδια του.. να κάνει οτιδήποτε που μπορεί να του προκαλέσει άγχος» είπε η προϊσταμένη σε αυστηρό τόνο. κάνοντας σήμα στους άνδρες του να προσέχουν τον Τίγρη.Ο Λίαμ.. Ο Λίαμ πήρε το κομμάτι χαρτιού με τις συνταγές των φαρμάκων και χαμογέλασε στη νοσοκόμα με έναν τρόπο που θα έκανε οποιαδήποτε γυναίκα να λιώσει. αλλά το πήρε μακριά πριν τον ακουμπήσει. «Πρέπει να κρατήσει τα τραύματά του καθαρά. Μ πορείς να τον καταφέρεις να τα κάνει όλα αυτά. Όλα τα χάπια. Η νοσοκόμα. και έβγαλε ένα κινητό τηλέφωνο. να κάνει κάμψεις. «Εγώ. «Δώσ’ μου ένα λεπτό». «Αναλαμβάνουμε εμείς από δω και πέρα» είπε ο Λίαμ στους νοσηλευτές. Θα είναι εντάξει». ο οποίος προφανώς ήταν ο αδελφός του Σον. με σκληρό πρόσωπο. έκανε κίνηση να βάλει το χέρι του στον ώμο του Τίγρη. είχε εμπειρία από . να αλλάζει τους επιδέσμους και να παίρνει όλα τα αντιβιοτικά. «Μ πορείτε να τον απελευθερώσετε τώρα. Απομακρύνθηκε.» Κοίταξε την Κάρλι. «Εγώ δεν. Γύρισε προς ένα στρατιώτη.» «Θα τον φροντίσουμε εμείς». Πήγε στη γωνία και άρχισε να μιλάει χαμηλόφωνα.

«Αλλά αν υπάρξει ξανά πρόβλημα μαζί του θα πρέπει να τον συλλάβω». Οι νοσοκόμες δεν έκρυβαν την ανάγκη τους να κοιτάζουν το σώμα του Τίγρη. όχι υπερβολικά ογκώδης. «Κάτι ξέχασες». αλλά όχι πάρα πολύ. Ήταν όλο μύες.Ήταν μεγάλος παντού. «Εντάξει λοιπόν» είπε μαλακώνοντας τον τόνο της φωνής της. Ο στρατιώτης γύρισε ακόμα πιο συνοφρυωμένος. ωχρός κάτω από τη μέση. «Έχεις δίκιο» είπε ο Λίαμ χωρίς να φαίνεται ιδιαίτερα ανήσυχος. Ο Κόνορ μπήκε μπροστά του κρατώντας στα χέρια του μια αλλαξιά φρεσκοπλυμένα διπλωμένα ρούχα.δύσκολους ασθενείς. Ο άνδρας προφανώς διαφωνούσε με τον διοικητή του. αλλά ο Τίγρης ήταν διαφορετικός. σφιχτός και δυνατός. με την Κάρλι να τον ακολουθεί από πίσω. Τον Τίγρη δεν τον . Μ ιλούσε πλέον στον Λίαμ και μόνο σ’ αυτόν. Αρνήθηκε αρχικά προτού συμφωνήσει μαζί του. «Να με καλέσεις αν υπάρξουν τυχόν προβλήματα». αλλά δεν φαινόταν για τύπος που πα-ρέβαινε διαταγές. γυμνή σάρκα. Ο Τίγρης είχε ήδη ξεκινήσει να βγαίνει από το δωμάτιο. «Ο διοικητής μου είπε να σας αφήσω να τον πάρετε» είπε στον Λίαμ. μαυρισμένος στον κορμό και στα χέρια του. Είχαν δει πολλή.

αλλά για μια ακόμη φορά η γλώσσα του σώματος τα έλεγε όλα. οι άνθρωποι ένιωθαν την ίσα περιορισμένη μέσα τους βία. Ο Κόνορ επέμεινε ότι έπρεπε να βάλει τις μπότες μάχης που του είχε φέρει αντί να περπατάει ξυπόλυτος και ο Τίγρης γρύλισε ανυπόμονα καθώς τις έβαζε. ελεγχόμενοι και ρυθμισμένοι. Ο Τίγρης φόρεσε ένα τζιν και ένα μπλουζάκι χωρίς να κάνει τον κόπο να βάλει εσώρουχα. έπειτα ο Κόνορ και τελευταίος ο Σον.ένοιαζε και πολύ που ήταν γυμνός . ως το ασανσέρ και μέχρι έξω στο πάρκινγκ. Ακόμη και έτσι εξημερωμένοι. Τα παιδιά κοίταζαν. Ο Τίγρης κρατούσε το χέρι της Κάρλι καθώς περπατούσε στο διάδρομο. Οι ασθενείς και το προσωπικό του νοσοκομείου σταματούσαν ό. χαμογελώντας και χαιρετώντας τους όλους. Πίσω του βρίσκονταν ο Τίγρης και η Κάρλι. οι γυναίκες είχαν μείνει με το στόμα ανοιχτό και οι άνδρες στέκονταν μπροστά τους προστατευτικά. Οι αλλόμορφοι ήταν ο φόβος κι ο τρόμος. Οι άνθρωποι προσποιούνταν να περιφρονούν ή να είναι . Ο Λίαμ προπορευόταν.η Κάρλι παρατήρησε ότι οι υπόλοιποι αλλό-μορφοι δε θυμήθηκαν ότι ήταν χωρίς ρούχα μέχρι που ο Κόνορ τον σταμάτησε στην πόρτα. τραβώντας την περισσότερη προσοχή πάνω του. Ο ψηλός άνδρας με τα τατουάζ και το ξυρισμένο κεφάλι τον ακολουθούσε.τι έκαναν και κοίταξαν το μπουλούκι των αλλόμορφων που περνούσε. Κανείς δεν έβγαζε τσιμουδιά.

Σταμάτησε. στρέφοντάς την . με τον ένα ή τον άλλον τρόπο. αλλά οι ενήλικες που τους παρακολουθούσαν να βγαίνουν έξω από το κτίριο εξέπεμπαν πρωτόγονο φόβο. «Κοίτα αυτό το αυτοκίνητο. «Δεν είναι φοβερό.Ήξερε ότι εκείνοι που ζούσαν στο Όστιν διέμεναν στην Πόλη των Αλλόμορφων. Η Κάρλι ποτέ δεν είχε πολυσκεφτεί τους αλλόμορφους. Λίαμ» είπε ο Κόνορ όταν έφτασαν μπροστά στην Κορβέτ. με τις λέξεις να κολλάνε στο λαιμό της. «Πρέπει να το επιστρέφω στον Ίθαν». Δε θα το κοίταζε ποτέ ξανά χωρίς να της έρχεται στο νου η ανάμνηση του Ίθαν με το παντελόνι του κατεβασμένο ως τους αστραγάλους κι εκείνον να μπαίνει σκληρά και γρήγορα στη γυναίκα που καθόταν στον πάγκο. η οποία βρισκόταν έξω από το παλιό αεροδρόμιο. Μ ια μαχαιριά διαπέρασε την καρδιά της.εντυπωσιασμένοι από τα πλάσματα αυτά. αλλά σπάνια είχε λόγο να οδηγήσει κατά κει.» «Και δεν είναι και δικό μου» είπε η Κάρλι. Η Κάρλι δεν ήθελε ποτέ ξανά να περάσει από τον ιδιωτικό δρόμο και να δει το σπίτι στο οποίο υποτίθεται ότι θα μετακόμιζε την επόμενη εβδομάδα. Λαχάνιασε και στη συνέχεια ο Τίγρης την έπιασε από το μπράτσο.

Η Κάρλι θα ήθελε κι αυτή πολύ να δει το πρόσωπο του Ίθαν καθώς θα έβγαινε πρώτα ο όμορφος Σον και στη συνέχεια ο ευερέθιστος μηχανόβιος απ’ την κόλαση Σπάικ από την αγαπημένη του Κορβέτ. 'Απλωσε το χέρι του. μπορώ να το κάνω». αν θες». .ο πόνος εξακολουθούσε να υπάρχει. «Θα το πάρει ο Σον» είπε ο Λίαμ αυστηρά.προς αυτόν. «Θα είμαι προσεκτικός. Η εικόνα του Ίθαν άρχιζε να θολώνει . «Δεν ήσουν ποτέ δική του» είπε.Έβαλε απαλά το μεγάλο του χέρι ανάμεσα στα στήθη της. Κοίταξε τριγύρω. Το χέρι του Τίγρη ήταν ζεστό. το άγγιγμά του πάνω από την καρδιά της καταπραϋντικό. τ’ ορκίζομαι.Ή αλλιώς μπορώ να το καταστρέφω. «Πάντως. κατανόηση. «Και ο Σπάικ». αν θέλεις να επιστρέφω το αυτοκίνητο. αλλά απομακρυνόταν. ακριβώς στο σημείο όπου ένιωθε τον πόνο. Ο Κόνορ διέκοψε. «Υποθέτω πως όχι». Ο Σον γέλασε. Τα χρυσαφένια μάτια του εξέπεμπαν συμπάθεια. Η Κάρλι προσπάθησε να γελάσει. Η Κάρλι τον κοίταξε κατάματα γεμάτη δάκρυα. Το χαμόγελό του επανήλθε καθώς παρατηρούσε το δίμετρο μυώδη άνδρα με το ξυρισμένο κεφάλι και τα τατουάζ που κάλυπταν όλο του το σώμα. «Καλή επιλογή. Ανυπομονώ να το δω αυτό».

«Σίγουρα δεν μπορώ να πάω μαζί τους. «Μ ην ανησυχείς γι’ αυτό. . Ο Τίγρης παρέμενε δίπλα της. χωρίς να κάνει ούτε βήμα παραπέρα. «Να προσέχετε» είπε η Κάρλι στον Σον.κι εσύ θα γυρίσεις τον Τίγρη στην Πόλη των Αλλόμορφων».» ρώτησε ελπιδοφόρα ο Κόνορ. Ο Λίαμ δεν άρχισε να φωνάζει για να πει στον Τίγρη να την αφήσει να φύγει. Οι άλλοι έκαναν λίγο πίσω. το οποίο δεν ήταν πια τόσο λευκό.Η Κάρλι έπρεπε να απομακρυνθεί από τον Τίγρη για να δώσει τα κλειδιά στον Σον. «Χμ». Η ζεστασιά του κάλυψε την Κάρλι. Ο Σπάικ γρύλισε. Ο βρυχηθμός του Τίγρη διέκοψε την εντολή του Λίαμ. κορίτσι» είπε ο Σον κλείνοντας τα κλειδιά στη χούφτα του. βγάζοντας έναν ήχο αγριόγατου. Δε θέλω να σας συλλάβουν για κλοπή ή για εκφοβισμό». μπαίνοντας κατευθείαν μέσα στο λευκό ψόρεμά της. και άφησε να φανούν τα δόντια του καθώς χαμογελούσε. «Ο Ίθαν έχει ισχυρούς φίλους. «Εγώ θα γυρίσω την Κάρλι σπίτι της -ή όπου θέλει να πάει. «Όχι» είπε ο Λίαμ. σαν να δίσταζαν να μπουν ανάμεσα σε έναν σκύλο και τη λιχουδιά του. «Θα κρατήσω τον Σπάικ δεμένο». «Η Κάρλι θα μείνει μαζί μου».

«Τίγρη. απο-φεύγοντας τους επιδέσμους κάτω από το μπλουζάκι του. Κι αν είμαι τυχερή θα μου δώσει κάποια αποζημίωση όταν με απολύσει». Είπα ότι θα έρθω να δω πώς είσαι και το . «Θα σε πάρω». μόνο το ότι μιλούσε. όπως σου είπαν να κάνεις οι νοσοκόμες. Αν αλωνίζεις στην πόλη οι πληγές οου θα ανοίξουν πάλι και θα χρειαστείς καινούργιο καθαρό μπλουζάκι. πρέπει να πάω σπίτι. τα μάτια του Τίγρη δεν κατέγραψαν την ουσία του λόγου της. «Λυπάμαι που σε έσυρα στα προβλήματά μου και που υπέφερες απ’ αυτά». είμαι χάλια. «Δεν μπορώ. Η Κάρλι χτύπησε απαλά το στέρνο του.Υποθέτω ότι εξαρτάται από μένα. Κοίταξέ με. δεν θα το κάνεις». εντάξει. Το βλέμμα του ήταν έντονο.» είπε η Κάρλι. Και πάλι. όχι παράκληση.Όταν τελείωσε. έγειρε το κεφάλι του όπως κάνει μια γάτα όταν εξετάζει το θήραμά της. στη μοίρα του. πρέπει να φύγω». αλλά ατάραχο. «Θα πας σπίτι και θα ξεκουραστείς. «Θα έρθω αύριο να δω πώς είσαι. «Όχι. «Μ είνε μαζί μου». Ο Τίγρης την κοίταξε σαν τα λόγια της να μην είχαν καμία σημασία γι’ αυτόν. γλυκέ μου. απ’ όλες τις μέρες. Τα λόγια του αποτελούσαν δήλωση. Και θα πάρεις και τα φάρμακά σου. Η Κάρλι χάιδεψε τον πιίχη του. ξανά και ξανά. Μ ετά θα πρέπει να βρω τον Αρμαντ και να του εξηγήσω γιατί τον άφησα σήμερα. Της άρεσε η αίσθηση του σφιχτού δέρματος πάνω στο ατσάλι.

«Πήγαινε μαζί της». με το βαθύ βουητό στη φωνή του να βγαίνει και πάλι απ’ το λαρύγγι του. νιώθοντας τις τρίχες από τα μουστάκια του. αφού τον είχε δει να σπάει το κρεβάτι στο νοσοκομείο σαν να ήταν χαρτί. Ο Τίγρης άγγιξε το μάγουλό στο οποίο η Κάρλι τον είχε φιλήσει και με τη σειρά του άγγιξε το δικό της. «Μ ου αρέσεις. Η Κάρλι ήξερε ότι οι υπόλοιποι άκουγαν. ο Λίαμ κούνησε το κεφάλι του. Μ όνο ο Κόνορ».εννοώ. Ο Λίαμ κοίταξε για κάμποσο διάστημα τον Τίγρη και στη συνέχεια έστρεψε το βλέμμα του στον Κόνορ. Είναι το λιγότερο που μπορώ να κάνω». Στο τέλος. . «Είπα ότι εγώ θα την πάω σπίτι της» διέκοψε ο Λίαμ. «Να την προσέχεις» είπε ο Τίγρης αυστηρά. «Οχι». «Κόνορ» είπε ο Τίγρης. Κανένας άνθρωπος δεν μπορούσε να σταθεί τόσο ακίνητος. Στάθηκε στις μύτες των ποδιών της και φίλησε το μάγουλό του. Ο Κόνορ». «Εντάξει.πράγμα παράξενο.Ήταν συγκροτημένοι και στέκονταν εκπληκτικά ακίνητοι. Τα δάχτυλά του ήταν ελαφριά σαν πούπουλο . Τίγρη». «Όχι εσύ. Τα μάτια του Τίγρη μαλάκωσαν καθώς την κοίταζε. ο οποίος προσπαθούσε να φανεί όσο πιο αθώος και ουδέτερος μπορούσε. Ο λόγος του Τίγρη ήταν στιβαρός.

. Δεν είχε ιδέα.. αλλά το σώμα της ήταν ζεστό και την έπιαναν ρίγη. Εκείνη σκέφτηκε ότι ίσως θα προσπαθούσε να τη φιλήσει. αλλά έβγαλε τα κλειδιά του και τα πέταξε προς τη μεριά του Κόνορ. έγειρε πάνω της και έθαψε ξανά το πρόσωπό του στα μαλλιά της. θα’ ναι τέλεια». Το να τη φιλούσε ο Τίγρης θα ήταν..Ήταν μια περίεργη μέρα.Ο Κόνορ χαλάρωσε από τη στάση προσοχής που είχε πάρει. φάνηκε ενοχλημένος. ούτε έναν κόκκο από χώμα πάνω της». Εμπρός Κάρλι. Στο τέλος απομάκρυνε το χέρι του.. Μ ε αυτό το ντύσιμο. στη μέση του πάρκινγκ. Και κομματάκι τρελός. και αναρωτήθηκε τι θα έκανε αν το επιχειρούσε.Ήταν δυνατός και ισχυρός. Δεν τη φίλησε. «Δεν θέλω να δω ούτε μια γρατζου-νιά.» Ο Σον γρύλισε. Περίμεναν να πάει σπίτι στο πίσω μέρος μιας μοτοσικλέτας. αλλά χάιδεψε το μάγουλό της κοιτάζοντάς τη στα μάτια. «Έγινε. έτσι. Σον. θείε Σον. Ο Τίγρης επανήλθε στην τάξη. ακριβώς εκεί. Ο Τίγρης δεν θα άφηνε την Κάρλι να φύγει τόσο εύκολα. Την τράβηξε κοντά του. «Θα σε απογοήτευα ποτέ εγώ. μεγάλε» είπε στον Τίγρη. «Αυτό σημαίνει ότι θα πάρω τη μηχανή σου..

Ο Ίθαν την είχε ενθαρρύνει να αφήσει το σπίτι της και να το νοικιάσει .» ρώτησε η Κάρλι καθώς άφηνε τον Κόνορ να μπει στο σπίτι της. Του έκανε ένα μικρό νεύμα κι έπειτα γύρισε και συνέχισε να ακολουθεί τον Κόνορ. Τα παπούτσια της την πονουσαν πολύ. έτσι σταμάτησε και τα έβγαλε μεταφέροντάς τα στα χέρια της.Ο Κόνορ το εξέλαβε ως ένδειξη για να κινηθεί προς τις μοτοσικλέτες που ήταν σταθμευμένες μπροστά από την κλινική και έκανε μια χειρονομία στην Κάρλι για να τον ακολουθήσει. Στεκόταν ακίνητος καθώς οι υπόλοιποι έκαναν κινήσεις για να φύγουν. Τα καλό ήταν ότι δεν είχε χρόνο να μεταφέρει τα πράγματά της σε αποθήκη .δεν θα ήταν βέβαια το ίδιο με το αν είχε μια εμπορική ιδιοκτησία. αλλά θα της απέφερε . «Θα τα πούμε.αν και είχε ήδη βάλει πολλά σε κούτες. αλλά ένιωθε το βλέμμα του Τίγρη σε όλη τη διαδρομή. *** «Γιατί ο Τίγρης ήθελε να με γυρίσεις εσύ και όχι ο Λίαμ. Τίγρη» είπε η Κάρλι και στη συνέχεια απομακρύνθηκε πηγαίνοντας προς τον Κόνορ. Θα ήταν πιο άνετα πάνω στη μηχανή χωρίς αυτά. Όταν κοίταξε πίσω από τον ώμο της είδε το βλέμμα του Τίγρη να εξακολουθεί να είναι καρφωμένο πάνω της. Προσπάθησε να μην κοιτάξει τις βαλίτσες που είχε βγάλει από την ντουλάπα για τη μετακόμισή της με τον Ίθαν.

Απορούσε πώς δεν τον κυνηγούσαν με τα σάλια τους να τρέχουν από τώρα. Αλλά μετά από αυτό. «Γιατί εγώ. ή ίσως αργότερα. σε ηλικία να πάει στο κολέγιο. «Εγώ όμως δεν είμαι αλλόμορφη» είπε η Κάρλι. «Το είπες και πριν αυτό. Κοίταξε τα λίγα μικρά έργα ζωγραφικής που ήταν κρεμασμένα στον τοίχο του σαλονιού και που οι καλλιτέχνες είχαν δώσει στην Κάρλι ως δώρο. την περιμένω με ανυπομονησία». Η Κάρλι έβλεπε ένα νεαρό άνδρα.ένα ορισμένο πραγματικό εισόδημα. Δεν αποτελώ απειλή». Σε αυτή την ηλικία εμείς οι αλλόμορφοι θεωρούμαστε ακόμα μικροί. θα έχω αναπτυχθεί πλήρως και θα είμαι έτοιμος να βρω το δικό μου ταίρι. Δεν μπορεί να είσαι πολύ πιο νέος από μένα». Αυτή τη φάση. ακόμη και ογκώδη όπως εκείνοι.» Η Κάρλι τον κοίταξε από πάνω μέχρι κάτω. θα αρχίσει η Μ ετάβασή μου. ναι. Όταν γίνω περίπου είκοσι οκτώ. «Τι πράγμα. Δεν την περιμένω με ανυπομονησία.» ρώτησε ο Κόνορ. Επειδή είμαι μικρός. Θεωρούσε ότι το να είναι βοηθός σε γκαλερί τέχνης δεν ήταν μια βιώσιμη μακροχρόνια απασχόληση. «Γιατί πρέπει να . πιστέψτε με. «Μ όλις έγινα είκοσι δυο. της είχε πει. ψηλόλιγνο. αλλά δυνατό και ψηλό όσο οι θείοι του. Όταν θα γινόταν είκοσι οκτώ και θα έψαχνε για το ταίρι του οι γυναίκες θα έκαναν ουρά γι’ αυτόν. «Μ ικρός.

. Η Κάρλι σταμάτησε.» «Σε έσερνε στο κρεβάτι και θα ζευγάρωνε μαζί σου μέχρι να ουρλιάζεις. Παρόλο που ο Λίαμ έχει ένα ταίρι και ένα μικρό -την Κατριόνα. ναι. Μ άλιστα. «Και με τον Τίγρη τι γίνεται. ή με οποιαδήποτε ανθρώπινη κοπέλα μού έκανε κέφι και θα μπορούσαμε να φιλιόμαστε και να αγκαλιαζόμαστε. τι γλυκιά που είναι. ακόμα και να ζευγαρώνουμε. «Αυτό δηλαδή κάνουν οι αλλόμορφοι. Αλλά δε θα αισθανόμουν την ανάγκη να αφήσω τη μυρωδιά μου πάνω σου.» «Αμέ. Υποθέτω ότι δε χρειάζεται να .» «Δεν πρέπει. «Αρα ο Τίγρης φοβόταν ότι αν ο Λίαμ με γύρναγε σπίτι θα. Οπότε.περιμένεις έξι χρόνια πριν πας με ανθρώπινη γυναίκα.για τον Τίγρη είναι απλώς ένα άλλο ώριμο αλλόμορφο αρσενικό το οποίο δεν μπορεί να εμπιστευτεί». να σε κρύβω απ’ όλα τα άλλα αρσενικά και να ζευγαρώνω μαζί σου μέχρι να μην ήμασταν σε θέση να περπατήσουμε. Το γεγονός ότι δεν έχω φτάσει στην ηλικία Μ ετάβασής μου σημαίνει ότι δεν έχω ακόμη τον παροξυσμό ζευγαρώματος. θα μπορούσα να πάω μαζί σου. ή μέχρι να έκανες κάποιο μικρό.. Αλλά δε βιάζομαι. αυτό φοβόταν. Μ ε όποια σειρά θες». Θηλυκά κι αρσενικά». Τα παπούτσια της εξακολουθούσαν να κρέμονται από τα δάχτυλά της και τα πόδια της απολάμβαναν τη δροσιά από τα πλακάκια.

Έκλεισε την πόρτα ώστε να μπορέσει να βγάλει το φόρεμα και να βάλει ένα άνετο σορτσάκι και ένα μπλουζάκι. Η ανησυχία της για τον κακόμοιρο τον Τίγρη είχε σβήσει αυτή την ανάγκη. Κάρλι.. Είναι το λιγότερο που μπορώ να κάνω». Στο μπάνιο της έπλυνε το πρόσωπο και τα χέρια της. αλλά τώρα που αυτή η αδρεναλίνη είχε φύγει.ανησυχώ για αυτό τον παροξυσμό ζευγαρώματος . αλλά είναι επικίνδυνος. «Δεν μου φάνηκε τόσο τρομακτικός.» ρώτησε τον Κόνορ καθώς έβγαινε έξω. «Πεθαίνω της πείνας. Ο Τίγρης είναι φίλος μου και θέλω να τον βοηθήσω. Η Κάρλι έβγαλε ένα στεναγμό και περπάτησε προς την κρεβατοκάμαρά της. Και σκληρός. Αν και. «Δεν μπορώ να σου πω ψέματα. «Επιστρέφω αμέσως».. Και δεν είναι και πολύ στα καλά του». «Δεν ξέρω». Ο Κόνορ κούνησε το κεφάλι του. Μ πορείς να πάρεις μια μαζί σου επιστρέφοντας. Ο Κόνορ είχε αράξει σε μια πολυθρόνα στο σαλόνι της και άλλαζε .μόλις πυροβολήθηκε». «Θέλεις να παραγγείλω πίτσα. Ο Κόνορ άγγιξε τον κρόταφό του. Και πεινασμένη. σκεπτόμενη ότι περίμενε να έρθει σπίτι και να πλαντάξει στο κλάμα. αισθανόταν ασταθής και αδύναμη. δες τι καλός κριτής χαρακτήρα ήμουν εγώ με τον Ίθαν».

Η Κάρλι του άρπαξε το τηλεχειριστήριο και έσβησε την τηλεόραση. Πάει πολύς καιρός από τότε που είδα τελευταία φορά κάποιον καλό αγώνα ποδοσφαίρου». «Ω.κανάλια με το τηλεχειριστήριο.'Οταν ο Τίγρης είπε να σε προσέχω. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 5 Καθώς η Κάρλι τον παρατηρούσε.» «Ελα τώρα.Ή τουλάχιστον μέχρι να σε πάω στην Πόλη των Αλλόμορφων». Δεν επιτρέπονται στους αλλόμορφους. δεν τα πιάνω αυτά τα κανάλια στο σπίτι. θα το είχε καταλάβει. Τέλεια». κορίτσι. Αν είχες πει ψέματα. έχεις το μπουκέτο με τα αθλητικά. δε θα πάω σπίτι. εννοούσε είκοσι τέσσερις ώρες το εικοσιτετράωρο. «Σε πιστεύει. Είπα ότι θα το κάνω. Δεν με πιστεύει. ο Κόνορ κοίταζε αλλού και συνέχιζε να αλλάζει κανάλια.» Ο Κόνορ άφησε να βγει από μέσα του ένας αργός αναστεναγμός. «Υποτίθεται ότι θα μείνεις μαζί μου μέχρι να πάω να δω τον Τίγρη. «Είκοσι τέσσερις ώρες το εικοσιτετράωρο. Αν πεις . «Για δες.

«Φιλικοί μαζί σας. Πήρα τη δουλειά γιατί. αλλά δεν έχει άδικο. Αυτό σε βάζει σε πλεονεκτική θέση σε σχέση με τις περισσότερες ανθρώπινες γυναίκες. Ο Κόνορ της χαμογέλασε κάπως σφιχτά.ψέματα για το οτιδήποτε. Θέλει να είσαι προστατευμένη. Εκτός αυτού. . Παρόλο που -τεχνικά. υπερπροστατευτικός. «Και δεν έφυγες μακριά ουρλιάζοντας. εκτός από τις θαυμάστριες. Δεν γνώριζα κανέναν αλλόμορφο μέχρι σήμερα». Και οι οποίες δε θέλουν απαραιτήτως έναν αλλόμορφο για ταίρι - το κάνουν απλά και μόνο για να ερεθίζονται». άφησε τη μυρωδιά του πάνω σου.. Γιατί ξαφνικά χρειάζομαι προστασία. όπως είπα. θα το καταλάβει. Είναι πα-λομοδίτης ο Τίγρης. είμαι μικρός και είμαι ο μοναδικός αλλόμορφος που εμπιστεύεται δίπλα σου». Η μαμά μου με μεγάλωσε για να φροντίζω τον εαυτό μου και τα κατάφερα ως τα είκοσι έξι μου χρόνια χωρίς σωματοφύλακα. «Θέλει να με προστατεύσει από τι. Μ πορεί να γίνει λίγο.αυτό σημαίνει ότι τα υπόλοιπα αρσενικά πρέπει να υποχωρήσουν. υπάρχουν αρκετοί ηλίθιοι αλλόμορφοι εκεί έξω που μπορεί ακόμη να προσπαθήσουν να σε κλέψουν τώρα που ξέρουν ότι είσαι φιλική μαζί μας».» «Επειδή είναι ο Τίγρης..

. Κι εγώ θα τρελαινόμουν». «Γιατί. «Ο Τίγρης πιστεύει ότι είμαι σαν κι αυτές. άρα υποθέτω ότι αυτό τρομάζει τους ανθρώπους.» . «Μ ια και δεν ξέρω πολλά για τους αλλόμορφους. «Ο Τίγρης είναι μεγάλος..Έρχονται στο μπαρ στο οποίο ο Λίαμ έχει αναλάβει τη διαχείριση.«Υπάρχουν θαυμάστριες αλλόμορφων.» «Βέβαια.» Ο Κόνορ κουνούσε τα χέρια του σαν να προσπαθούσε να βρει τις σωστές λέξεις. Αλλωστε. Μ ας αρέσει εμάς συνήθως αυτό το παιχνίδι . Ο Τίγρης δεν τις καταλαβαίνει τις θαυμάστριες. Δεν ενδια-φέρεται γι’ αυτές.» «Δε νομίζω. αλλά είχε τρεις άντρες να τον σημαδεύουν με όπλα αφού τον αλυσόδεσαν στο κρεβάτι. οι περισσότερες από δαύτες του ρίχνουν μια ματιά και φεύγουν μακριά». έντονος». Μ ε μένα πάντως ήταν καλός. Ανδρες και γυναίκες. «Είναι διαφορετικός από τους άλλους αλλόμορφους. ή πάνε σε νυχτερινά κέντρα για χορό θέλοντας να είναι με αλλόμορφους. Ξέρω ότι τρελάθηκε σ’ εκείνο το δωμάτιο στο νοσοκομείο. «Είναι. πώς υποτίθεται ότι θα μπορούσα να το καταλάβω..» Η Κάρλι βυθίστηκε στον καναπέ εξακολουθώντας να κρατάει το τηλεχειριστήριο. Δεν θέλουν όμως να μετακομίσουν μαζί μας».λίγο χαζολόγημα στη γωνία κι έτσι οι θαυμάστριες φεύγουν ευχαριστημένες. Είναι πιο..

. σταύρωσε τα πόδια του και άπλωσε το χέρι του για να του δώσει η Κάρλι το . «Θα μείνεις μαζί μου μια εβδομάδα. όλα θα πάνε καλά». «Παρακολουθώντας αγώνες στην τηλεόρασή μου και τρώγοντας την πίτσα μου. Βοηθάω τον Λίαμ στο μπαρ μεταξύ των εξαμήνων και όταν έχω έλλειψη μετρητών. αλλά πίστεψέ με. Όσο ο Τίγρης νομίζει ότι σε προσέχω. άσε με να αράξω εδώ και να παρακολουθήσω έναν ή δυο ή και τρεις αγώνες κι όταν είσαι έτοιμη να πας στην Πόλη των Αλλόμορφων.«Οι άνθρωποι του έκαναν πολύ κακά πράγματα πριν έρθει να ζήσει μαζί μας. άσε να περάσει μια μέρα. αλλά προς το παρόν δεν έχω ανάγκη». «Τον καημένο».» ρώτησε η Κάρλι την ώρα που σηκωνόταν και πάλι όρθια. «Είναι οι καλοκαιρινές διακοπές. Δε βιάζομαι.» Ο Κόνορ ανασήκωσε τους ώμους.. Περισσότερος πόνος απ’ όσον είχε υποστεί σήμερα. Ακούσε με. Καμιά δουλειά. Η τελευταία χρονιά μου ξεκινάει στα μέσα Αυγούστου και μετά θα αποφοιτήσω. θα σε πάω εγώ. μια εβδομάδα. πολύ περισσότερος. Η Κάρλι θυμήθηκε τον πόνο που είχε δει στα μάτια του . Δεν έχεις να πας σχολείο ή να κάνεις κάτι άλλο. κορίτσι.πόσο βαθύς φαινόταν. Ο καημένος αυτός είναι τόσο δυνατός όσο ένα φορτηγό. Δεν μπορώ να σου πω γι’ αυτά έως ότου δώσει την έγκρισή του ο Λίαμ. Ο Κόνορ έγειρε πίσω. «Μ άλιστα. Κακά πράγματα».

τηλεχειριστήριο. «Ναι αμέ. Θα έπρεπε να πει . Τι χάος.» τον ρώτησε η Κάρλι με ειρωνικό τόνο. τέλεια». Έδωσε μια γροθιά στον αέρα καθώς οι ποδοσφαιριστές στην οθόνη έκαναν κάτι που η Κάρλι δεν μπορούσε να παρακολουθήσει. «Εχω άφθονο χρόνο να ενημερωθώ για την αθλητική δράση». «Σ’ ευχαριστώ» είπε ο Κόνορ ανοίγοντας την τηλεόραση. Η Κάρλι αναστέναξε και χτύπησε το τηλεχειριστήριο στην ανοιχτή παλάμη του. πάμε. πάμε! Αχ.δεν είχε αφήσει προμήθειες γιατί νόμιζε ότι θα μετακόμιζε. Μ όνο να μην είναι πολύ νερουλή. Τα πάντα της θύμιζαν τον Ίθαν και την απιστία του. «Ω. αλλά δεν είμαι τόσο ιδιότροπος. Πάμε.Έπρεπε να πάει για ψώνια . ηλίθιε!» Ο Κόνορ φώναζε στην τηλεόραση την ώρα που η Κάρλι πήγαινε στην κουζίνα για να δει αν και τι μπίρες είχε στο ψυγείο. αν έχεις. «Θες μήπως και καμιά μπίρα. Μ ου αρέσει η Γκίνες. αλλά στον κόσμο μου παραμένεις ακόμη άνδρας». μπορεί να είσαι σε θέση να αλλάζεις μορφή σε ζώο που βρυχάται. «Καλά. Θα έπρεπε να του δώσει πίσω το τεράστιο διαμαντένιο δαχτυλίδι που δεν φορούσε επειδή φοβόταν ότι θα το έχανε.

Είχε στείλει προσκλήσεις για ένα μεγάλο πάρτι στο σπίτι του Ίθαν για το επόμενο Σάββατο. Η Κάρλι άνοιξε ένα μπουκάλι μπίρας που είχε φέρει για τον Κόνορ και πέταξε με δύναμη το καπάκι στο νεροχύτη. γιατί το είχε κάνέι με την άλλη γυναίκα πάνω στον πάγκο της κουζίνας του. Ε λοιπόν ο Ίθαν μπορούσε να ακυρώσει αυτό το πάρτι ο ίδιος. γεμάτη αυτή αίσθηση είχε ωραία γεύση. Η κρύα. αφού είχαν κανονίσει να κάνουν επίδειξη για το πόσο λαμπερό ζευγάρι ήταν. «Γαμώτο. αφού της είχε δώσει ένα πετράδι που ποιος ξέρει πόσο άξιζε. έστω κι αν ήταν συμπαθητικός. αυτή . για να γιορτάσουν τον αρραβώνα. Το γιατί ήταν αυτό που στριφογύριζε μέσα στο κεφάλι της.Ήταν οξύθυμος και μπορούσε να ξεσπάει ακόμη κι όταν δεν ήταν θυμωμένος με την Κάρλι.στην οικογένειά της και σε όλους τους φίλους της ότι ο γάμος είχε ακυρωθεί πριν καν σχεδιαστεί. Κατέβασε μια μεγάλη γουλιά πριν καλά καλά το καταλάβει. Δικό του ήταν το ηλίθιο σφάλμα.Έπειτα το κοίταξε. Η Κάρλι άφησε άλλον ένα μακρύ αναστεναγμό και σήκωσε και πάλι το μπουκάλι μπίρας. Γιατί οι άνδρες ήταν τόσο μα τόσο ηλίθιοι. αλλά το ανέβαλε για λίγο ακόμα. Ο Αρμαντ μπορούσε να εκραγεί. Δεν είχε σημασία. Έπρεπε να καλέσει τον Αρμαντ και να του εξηγήσει τι είχε συμβεί. Αφού ο Ίθαν της είχε ζητήσει να μετακομίσει.

Πήγε σπίτι σαν καλό παιδί. Ακουγόταν νευρικός. Δυο άνδρες στέκονταν εκεί. Τι άλλο θέλετε. «Πήγε σπίτι». είδε έξω από το παράθυρο ότι ένα μαύρο τζιπ -με τόσο φιμέ τζάμια που δεν μπορούσε να διακρίνει τι υπήρχε μέσα-είχε σταθμεύσει μπροστά στο σπίτι της.» ρώτησε ο στρατιώτης. Γύρισε πίσω στο ψυγείο για να φέρει άλλη μία όταν το τετράγωνο παράθυρο της πόρτας της κουζίνας της σκοτείνιασε. Καθώς πήγαινε να ανοίξει την πόρτα. Κάποιος χτύπησε ευγενικά.ήταν ο επικεφαλής στρατιώτης που ήταν στο δωμάτιο του Τίγρη. Ανοιξε την πόρτα με την μπίρα στο χέρι. «Η Κάρλι Ράνταλ.υποτίθεται ότι ήταν για τον Κόνορ». σχεδόν κρυμμένος πίσω από έναν ψηλό άνδρα με μαύρη στολή . «Δεν είναι εδώ» αποκρίθηκε. Ο στρατιώτης την κοίταξε προσεκτικά. κρατώντας την πόρτα. ένας μικρότερος με κοστούμι. το ξυρισμένο κεφάλι του. τα ανοιχτά γένια του και το σκληροτράχηλο πρόσωπό του.» Ο κουστουμαρισμένος άνδρας κοίταξε το στρατιώτη. δεσποινίς Ράνταλ». όχι . «Ποιος. Θυμήθηκε τα γαλάζια μάτια του. Ο τραυματισμένος άνδρας που προσπαθήσατε να πυροβολήσετε. «Να μιλήσουμε μαζί σας.» «Ο Τίγρης.

«Αφήστε μας να περάσουμε. Δεν το ήξερε. Παρά το γεγονός ότι ο Κόνορ ήταν πιο ψηλός από εκείνη αλλά και δυνατός -είχε νιώσει τη δύναμή του όταν γυρνουσε μαζί του πάνω στη μηχανή. «Είναι σημαντικό». δεσποινίς Ράνταλ» είπε ο κουστουμάτος. Για κάποιο λόγο. είτε αυτό της άρεσε είτε όχι. Υπάρχουν πολλοί στην Πόλη των Αλλόμορφων». δεν ήθελε να βρουν τον Κόνορ στο σαλόνι της. Θα το είχε σκεφτεί αυτό αν ο Κόνορ δεν είχε διευκρινίσει ότι ήταν μικρός. Αλλά να ψάξουν για τι πράγμα. η Κάρλι δεν ήθελε να βρίσκονται εδώ αυτοί οι άνδρες. οτο σπίτι της. «Σχετικά με τους αλλόμορφους». Οι γνώσεις της Κάρλι πάνω στις επιχειρήσεις της αστυνομίας προέρχονταν κυρίως από την τηλεόραση. «Σας παρακαλώ. δεσποινίς Ράνταλ» είπε ο στρατιώτης κοιτάζοντας αυστηρά με τα γαλάζια μάτια του. «Εχουμε ένταλμα».όπως θα ακουγό-ταν κάποιος που μόλις είχε φτάσει μέσα σε ένα κομψό τζιπ. αλλά σκέφτηκε ότι το ένταλμα σήμαινε ότι θα μπορούσαν να μπουν και να ψάξουν το σπίτι της νόμιμα. ο Κόνορ ήταν ευάλωτος.η Κάρλι αισθανόταν ότι εδώ. . «Γιατί. Το μόνο που ήξερε ήταν ότι δεν ήθελε αυτό τον πολεμοχαρή στρατιώτη να αρχίσει να σημαδεύει τον Κόνορ με το όπλο του.

Ο Κόνορ δεν φαινόταν πουθενά στον ορίζοντα.. έπρεπε να είχε πει στον Σον να ρίξει την Κορβέτ από κανέναν γκρεμό. οι ποδοσφαιριστές που έτρεχαν να βάλουν γκολ είχαν τώρα αντικατασταθεί από μάγειρες που έτρεχαν με τη σειρά τους να προλάβουν να φιλετάρουν και να τσιγαρίσουν. Αν ο Ίθαν είχε οποιαδήποτε σχέση με αυτό. «'Οχι.Ή μήπως να άφηνε αυτούς τους τύπους να μπουν και να προσπαθούσε να τους κρατήσει στην κουζίνα μαθαίνοντας τι ήθελαν. Ανοιξε την πόρτα και έκανε μια χειρονομία με το μπουκάλι μπίρας. έτσι. Καφέ. «Είναι κανείς άλλος εδώ εκτός από εσάς. Η Κάρλι ακούμπησε την μπίρα στον πάγκο και έσπευσε να τον προλάβει. Υποθέτω κάτι χωρίς αλκοόλ. Ανάθεμά τον. αλλά όταν έφτασαν και οι δυο στο σαλόνι δεν υπήρχε κανείς εκεί.. Η Κάρλι αναστέναξε ενοχλημένη. . Η τηλεόραση εξακολουθούσε να παίζει αλλά ήταν συντονισμένη σε μια εκπομπή μαγειρικής. ευχαριστούμε» είπε ο άνθρωπος με το κοστούμι. Αν καταφέρω να βρω την καφετιέρα μου. «Να σας προσφέρω τίποτα.Αξιζε τον κόπο να το παλέψει στο δικαστήριο. τη μάζεψα ήδη». Ο στρατιώτης την προσπέρασε και βρέθηκε μέσα στην κουζίνα πριν εκείνη μπορέσει να τον σταματήσει. θα.» «Δεν νομίζω πως σας αφορά αυτό» είπε η Κάρλι.

Ο στρατιώτης επέστρεψε στο πίσω μέρος του σπιτιού ρίχνοντας στο μεσοδιάστημα μια βιαστική ματιά στα δωμάτια. Η Κάρλι ανοιγόκλεισε τα μάτια.τι εγώ». . Ο στρατιώτης στάθηκε όρθιος στην άκρη του καναπέ. Ο άνδρας με το κοστούμι είχε ακολουθήσει την Κάρλι στο σαλόνι και καθόταν τώρα στον καναπέ με έναν χαρτοφύλακα ανοιχτό.Έδειξε το στρατιώτη.Ένα μαύρο πιστόλι προεξείχε από μια θήκη στο ισχίο του.» «Τη βοήθειά σας. «Τι θέλετε λοιπόν.τι γνωρίζετε για τους αλλόμορφους». Η Κάρλι πήρε το τηλεχειριστήριο και έκλεισε την τηλεόραση. «Θα ήθελα να μου πείτε ό. μεταφέροντας το βλέμμα της στον στρατιώτη. Η Κάρλι του φώναξε «Για μια στιγμή. Τι ντροπή. ο οποίος παρέμενε όρθιος. Ο κουστουμάτος χαμογέλασε. Σίγουρα ξέρει περισσότερα απ’ ό.» Είχε αφήσει το φόρεμα και τα εσώρουχά της στο πάτωμα του υπνοδωματίου της. που πας.Ο στρατιώτης πήγε από το σαλόνι στο βάθος του διαδρόμου και στα υπνοδωμάτια. αλλά παρέμεινε κι εκείνη όρθια με το ένα χέρι να ακουμπάει στο γοφό της και με το άλλο να κρατάει το τηλεχειριστήριο. δεσποινίς Ράνταλ» είπε ο κουστουμαρισμένος. Δεν ήταν ψυχρός και άκαμπτος. «Δεν ξέρω τίποτα για τους αλλόμορφους» απάντησε η Κάρλι στον άν-δρα. «Αυτός ο τύπος τον σημάδευε.

Μ άλλον.σαν τους φίλους του Ίθαν. Ορίστε η κάρτα μου». Είχε μαλακά μάτια. να μάθετε τα κίνητρά τους. να μπείτε στον κύκλο τους. δεσποινίς Ράνταλ.» Η Κάρλι σκέφτηκε τον Τίγρη που είχε πυροβοληθεί λόγω του Ίθαν. για παράδειγμα. «Φαίνεται κάπως ύπουλο. είναι να σας προσφέρω δουλειά».» «Θα ήθελα να μάθετε για τους αλλόμορφους.που προσπαθούσαν να κρατήσουν τον Τίγρη υπό την επιρροή τους και τον τρόπο με τον οποίο την έπεισαν να έρθει στο νοσοκομείο μαζί τους για να δει αν μπορούσε να βοηθήσει. FBI. τα χέρια που δεν είχαν ποτέ περάσει από μανικιούρ και είχε ωραία μαλλιά. Λι Μ πρέναν. «Θα ήθελες να μάθεις περισσότερα γι’ αυτούς. «Ίσως επί πληρωμή.όπως τόσοι επιχειρηματίες . «Όχι. Το όνομά μου είναι Μ πρέναν. όχι. τον Κόνορ που ήταν τόσο νέος αλλά παρ’ όλ’ αυτά είχε υποσχεθεί να την προστατεύσει.. «Εννοείτε να τους κατασκοπεύσω.» τη ρώτησε.Έβγαλε από τον χαρτοφύλακά του μια ωχρή κάρτα και της την έδωσε. Να τους μιλήσετε. Και μετά θα καθίσουμε και θα μιλήσουμε για όλα αυτά». είμαι καθηγητής ανθρωπολογίας. Από πού είστε. Αυτό που προσπαθώ να κάνω. «Έχω ήδη δουλειά». αναπληρωτής καθηγητής ανθρωπολογίας στο . μάλλον κάπως αδέξια.. πάνω στην κάρτα έγραφε ότι ήταν ο Λι Μ πρέναν.» Ο άνθρωπος με το κοστούμι γέλασε. τον Λίαμ και τον Σον -τα δυο καυτά αδέρφια από την Ιρλανδία. Σίγουρα. CIA. «Τι έχετε στο νου σας.

» «Δεν ξέρω. στο Όστιν.Έχει τα μάτια του ανοιχτά για περιπτώσεις που χρίζουν μελέτης και μου τηλεφώνησε σήμερα αφού φύγατε από το νοσοκομείο».» τον ρώτησε. «Αυτό είναι πολύ ασυνήθιστο. Δεν νομίζω να έχουμε δει τίγρη στις Πόλεις των Αλλόμορφων που βρίσκονται στο Τέξας». «Κρατήστε την.ή τουλάχιστον πρώην φοιτητής. Ο αριθμός μου και η διεύθυνση του ηλεκτρονικού ταχυδρομείου είναι εκεί. αλλά εκείνος κούνησε το κεφάλι του. Ο Γουόκερ δεν είναι σωματοφύλακάς μου.» «Όχι εσείς. ακόμη και τον ιαγουάρο. τη λεοπάρδαλη. Ποιο ήταν το όνομά του. «Γιατί ένας καθηγητής ανθρωπολογίας χρειάζεται έναν σωματοφύλακα. Είναι φίλος μου . Η Κάρλι προσπάθησε να δώσει την κάρτα πίσω στον Μ πρέναν.Πανεπιστήμιο του Τέξας. μαζί με την ιστοσελίδα με το έργο μου. Η Κάρλι βυθίστηκε στην άκρη μιας καρέκλας εξακολουθώντας να κρα-τάει την κάρτα και το τηλεχειριστήριο. . Οι αλλόμορφοι αιλουροειδείς τύποι τείνουν περισσότερο προς το λιοντάρι. Ο άνδρας που ήταν αλυσοδεμένος στο κρεβάτι του νοσοκομείου. Το να είναι κανείς τίγρης είναι σπάνιο. Τον αποκαλώ Τίγρη γιατί υποθέτω ότι είναι τίγρης». «Και σκεφτήκατε ότι θα ήμουν μια καλή περίπτωση μελέτης.

«Αυτό εξαρτάται από τη χρηματοδότησή μου. αν και θα πρέπει να υπογραφούν ορισμένα έγγραφα πριν καταβληθεί η πληρωμή σας. «Μ πορώ να το σκεφτώ.» Ο Μ πρέναν κάγχασε ξανά. «Πόσα λεφτά ακριβώς.οι ηλεκτρονικές υπογραφές δεν γίνονται συνεχώς δεκτές». Πάντοτε υπάρχει γραφειοκρατία.Έτσι θα βγάλετε κι εσείς ταυτόχρονα λίγα λεφτά». αλλά δεν υπάρχει κανένας τρόπος να επιτευχθεί κάτι τέτοιο μέσω μιας γιγαντιαίας γραφειοκρατίας. «Να είστε όσο ειλικρινής θέλετε μαζί του. «Αυτό εξακολουθεί να ακουγεται ύπουλο». Όλοι μιλούν για μια κοινωνία χωρίς τη χρήση χαρτιού. Ενδιαφέρομαι για αυτόν τον τίγρη και θα ήθελα να τον δω και αυτόν και την Πόλη των Αλλόμορφων μέσα από μια φρέσκια οπτική. η οποία είναι πάντοτε ανεπαρκής. δε θα χρειαστεί να εγγραφείτε στο Πανεπιστήμιο. ανεξάρτητα από το γεγονός ότι . Αν σας χρησιμοποιήσω ως εξωτερικό σύμβουλο. Πάντα θα υπάρχει κάποιο έγγραφο που θα πρέπει να υπογράφει . Οι αλλόμορφούέχουν ακούσει για εμένα και γνωρίζουν το έργο μου. δηλαδή.» Ο Μ πρέναν την είχε τρομάξει λίγο.«Άρα θέλετε να γίνω φίλη μαζί του και στη συνέχεια να σας πω τα πάντα γι’ αυτόν. Αλλά έχω λεφτά στον προϋπολογισμό για μια θέση βοηθού ερευνητή. Η Κάρλι στριφογύριζε την κάρτα του με τα δάχτυλά της.» ρώτησε η Κάρλι. Θα ήθελα να με βοηθήσετε.

ο Φύλακας του Τέξας. «Αρχηγός Γουόκερ Ντάνιελσον.φαινόταν φιλικός και σωστός απέναντι της.Ήταν ο μόνος από τους τρεις που δεν είχε καθίσει. γιατί δεν της είχε στείλει κάποιο ηλεκτρονικό ταχυδρομείο. Η Κάρλι κοίταξε τον Γουόκερ με σταθερό και ατσάλινο βλέμμα.Ίσως επειδή είχε εμφανιστεί στο σπίτι της από το πουθενά. γιατί δεν την είχε πλησιάσει στο νοσοκομείο. Μ ήπως θεωρείτε ότι μια βοηθός σε γκαλερί τέχνης είναι τόσο επικίνδυνη ώστε να πρέπει να φέρετε ένα πιστόλι Γκλοκ ή ό. Το να μεταφέρω πιστόλι αποτελεί μέρος της δουλειάς μου». «Πείτε μου κάτι».τι τέλος πάντων είναι αυτό το πράγμα μέσα στο σπίτι μου. «Αν πάρω αυτή τη δουλειά θα με ακολουθεί ο κύριος Γουόκερ οπλισμένος μέχρι τα δόντια. Και ποιος στ’ αλήθεια ήταν αυτός ο Γουόκερ. «Η μελέτη μου βρίσκεται εν εξελίξει και οι αλλόμορφοι ζουν πολύ περισσότερο από ό.τι εμείς». «Σαν τη σειρά Γουόκερ. δεσποινίς Ράνταλ» είπε ο Μ πρέναν.» «Γουόκερ είναι το μικρό μου όνομα» είπε ο άνδρας.» Το σκληρό προσωπείο του εξαφανίστηκε και έμοιαζε λίγο . ίσως επειδή γνώριζε ακριβώς που ζούσε -και δεν την είχε γνωρίσει πρωτύτερα. Γιατί δεν την είχε πάρει τηλέφωνο. «Μ ε την ησυχία σας.

ή γιατί. «Είσαι από τη CIA. Η Κάρλι δεν είχε ακούσει ποτέ για το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων. από κάποια τέτοια υπηρεσία. «Καλούν εμένα και τους άνδρες μου όταν υπάρχει πρόβλημα. «Ω». «Όχι ακριβώς». ήταν από τους τύπους με το πολύ σκληρό στιλ. αλλά ήξερε ότι εκείνοι ήταν ελεγχόμενοι. «Και η δουλειά σου ποια είναι εσένα.Έτσι τουλάχιστον παρουσίαζαν τα άρθρα και τα τηλεοπτικά ρεπορτάζ την κατάσταση στο κοινό.Ήταν κάπως χαριτωμένος. σαν οι άνθρωποι να προσπαθούσαν να του κάνουν συνεχώς αυτό το αστείο. όπως όταν ένας αλλόμορφος παθαίνει .» «Είμαι αξιωματικός στις Ειδικές Δυνάμεις στο Νότιο Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων» απάντησε ο Γουόκερ.» «Από το Υπουργείο Εσωτερικών. Και πάλι. συνειδητοποίησε πόσο εκτός της σκέψης της βρίσκονταν οι αλλόμορφοι . με το κόκκινο να φεύγει από τα μάγουλά του.δεν είχε αναλογιστεί ποτέ για το πώς ελέγχονταν. «Ο εκφοβισμός. Η Κάρλι τον ξανακοίταξε. Από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων». αλλά δεν μπορούσε να ξεχάσει πόσο έτοιμος ήταν να πυροβολήσει τον Τίγρη.αμήχανος.» ρώτησε η Κάρλι τον Γουόκερ. το FBI. ή για το ποιος το έκανε.

Πριν από λίγο καιρό μάλιστα. δεν μπορούσε να καταλάβει για τι πράγμα μιλούσε η Κάρλι. «Είμαι βέβαιος ότι θα σας δοίοουν ό. έχω κουραστεί αρκετά σήμερα με άνδρες που θέλουν να μάθουν διάφορα». Μ ου κατέστησαν σαφές ότι δεν ήμουν ευπρόσδεκτος».» είπε η Κάρλι ενοχλημένη.» Η Κάρλι σκέφτηκε τον Λίαμ και πώς είχε ηρεμήσει με μια ματιά του τις νοσοκόμες στο δωμάτιο του Τίγρη.τι πληροφορίες χρειάζεστε ή θα σας αφήσουν να του πάρετε συνέντευξη». Ο Μ πρέναν φάνηκε πικραμένος. πράγμα το οποίο. «Οι Μ όρισεϊ κατέστησαν σαφές ότι εγώ δεν ήμουν ευπρόσδεκτος στην Πόλη των Αλλόμορφων» είπε . «Άρα θέλετε να μάθω πληροφορίες σχετικά μ’ αυτούς και να τις μεταφέρω σε σας πίσω από την πλάτη τους. «Δεν μπορείτε απλά να καλέσετε τους αλλόμορφους και να κλείσετε ένα ραντεβού. «Ο Γουόκερ σκέφτηκε ότι θα με ενδιέφερε να ρίξω μια ματιά σε αυτόν τον αλλόμορφο» είπε ο δρ Μ πρέναν. Χρειάζομαι κάποιον να με βοηθήσει να βρεθώ κοντά του». όπως είπα. «Ξέρετε. «Εχω μιλήσει μαζί τους με τον Λίαμ Μ όρισεϊ και με τον πατέρα του. Ο Μ πρέναν φάνηκε μπερδεμένος. είναι περίεργο.αμόκ σε κάποιο νοσοκομείο». «Ο συγκεκριμένος φαίνεται να είναι λίγο διαφορετικός από τους υπόλοιπους και είναι και τίγρης.

Ο Μ πρέναν δεν έκανε το ίδιο. «Δεν είναι ότι αντιτίθενται στο να συνεχίσω την έρευνά μου από απόσταση. θέλοντας να κάνει τον Μ πρέναν να καταλάβει ότι η ακρόαση αυτή είχε τελειώσει. Δεν προκαλούσε λοιπόν έκπληξη το γεγονός ότι ο Μ πρέναν δεν τους ήταν αρεστός. μπορείτε να τον εγγράφετε ως δαπάνη». ο οποίος παρέμενε όρθιος. Αν σας προσλάβω. Η Κάρλι σηκώθηκε. φορητούς υπολογιστές και τα συναφή. Θα πρέπει να αρκεστείτε σε ένα σημειωματάριο και ένα στιλό. ειδικά μια γυναίκα. Καθόταν ξεφυλλίζοντας το χαρτοφύλα-κά του.ο Μ πρέναν. Ο Γουόκερ. Δεν έχω μεγάλο προϋπολογισμό. Οι γυναίκες φαίνεται να τα πηγαίνουν καλύτερα με τους αλλόμορφους απ’ ό.ψηφιακές συσκευές εγγραφής. Αλλά θα ήθελα να σεβαστώ τις επιθυμίες τους. «Θα πρέπει να το σκεφτώ». Από ό.τι είχε πει ο Κόνορ. δρ Μ πρέναν».» . «Είπα ότι θα πρέπει να το σκεφτώ. οι αλλόμορφοι έμοιαζε να εκλαμβάνουν όλα τα αρσενικά ως απειλές. κοίταξε φευγαλέα από τα παραθυρόφυλλα προς την μπροστινή πλευρά του σπιτιού της Κάρλι. «Δεν μπορώ να σας εξοπλίσω με φανταχτερό εξοπλισμό . «Ποιος είναι αυτός.τι με τους άνδρες». Εκτός αν έχετε δικό σας φορητό υπολογιστή.Ένας βοηθός θα ήταν χρήσιμος.

στα γαλλικά. αλλά αντ' αυτού είδε τον Άρμαντ να βγαίνει από την BM W του. ευτυχώς. «Μ ικρή μου».η Κάρλι μπορούσε να τους ακούσει καθώς προχωρούσε στο πλακόστρωτο φουαγιέ για να ανοίξει την πόρτα. «Είσαι καλά.. Δεν ήξερε αρκετά γαλλικά για να καταλάβει για τι ακριβώς φώναζαν. με την Ιβέτ να πετάγεται από την άλλη πλευρά.» Η Κάρλι είχε συγκρατηθεί καθ’ όλπ τη διαδρομή από το νοσοκομείο αγωνιώντας για τον Τίγρη και έχοντας τον Κόνορ δίπλα της. Αυτός ο μεγάλος άνθρω-πος-αρκούδα άνοιξε διάπλατα τα χέρια του γύρω από την Κάρλι και την τράβηξε πάνω στο μαλακό του σώμα. αλλά . συζητώντας όποιο θέμα είχαν ξεκινήσει μέσα στο αυτοκίνητο. Και οι δυο μιλούσαν δυνατά. «Κάρλι!» είπε ο Άρμαντ με το δυνατό βουητό του να χτυπάει στο αυτί της καθώς άνοιγε την πόρτα.Η Κάρλι πήγε στο παράθυρο για να δει.. «Το αφεντικό μου» είπε η Κάρλι φεύγοντας μακριά από το παράθυρο. αλλά είχε μια υποψία. Ο Άρμαντ φαινόταν θυμωμένος και η Ιβέτ του φώναζε .Έπρεπε να σκύψει πάνω από τον Μ πρέναν που καθόταν στον καναπέ για να τα καταφέρει. Ακόυσα για τους πυροβολισμούς στο σπίτι του Ίθαν και δεν μπορούσα με τίποτα να σε βρω. είχε ακούσει το περίεργο αίτημα του Μ πρέναν. Ανησύχησα τόσο πολύ. Περίμενε να δει τον Κόνορ να προσπαθεί να φύγει μακριά με τη μηχανή του.

Ποιοι είναι όλοι αυτοί. Στα πενήντα της εξακολουθούσε να φαίνεται όπως ήταν στα είκοσι της: μοντέλο. . Βλέπω όμως κι άλλο κόσμο. Ο Μ πρέναν είχε μείνει με το στόμα -ελαφρώς.τι είχε ποτέ υπάρξει ο δικός της.τώρα. Ο Αρμαντ ήταν περισσότερο πατέρας απ’ ό.Ήταν ψηλή και λυγερή. «Και ο φίλος του ο Γουόκερ. ήθελε να κρεμαστεί πάνω του και να ξεσπάσει σε λυγμούς. Αντιδρούσε επιτέλους σαν άνθρωπος και όχι σαν μηχανή συλλογής δεδομένων. δε φαινόταν να εντυπωσιάζεται από εκείνη. μελαχρινή με κοντά στιλπνά μαλλιά.είπε η Κάρ-λι.» Η Ιβέτ είχε σταματήσει στην καμάρα του σαλονιού κοιτάζοντας τον Μ πρέναν και τον Γουόκερ.Έπρεπε να έρθουμε να βεβαιωθούμε ότι ήσουν καλά. «Ακούσαμε για τους πυροβολισμούς στο σπίτι του Ίθαν στις ειδήσεις και ο Αρμαντ είπε ότι θα πήγαινες εκεί. Η Ιβέτ είχε αυτό το αποτέλεσμα σε ανυποψίαστα αρσενικά. από την άλλη. Η Ιβέτ χάιδεψε το μάγουλό της καθώς περπατούσαν προς το σπίτι. Ο Γουόκερ.ανοιχτό. Παρακολουθούσε την Ιβέτ και τον Αρμαντ ανέκφραστος. καθώς βρισκόταν μέσα στην αγκαλιά του πατρικού Αρμαντ. Μ όλις έφευγαν». «Από δω ο δρ Μ πρέναν από το Πανεπιστήμιο του Τέξας». ήθελε να αφεθεί. με τα σκουλαρίκια της να δροσίζουν το ζεστό πρόσωπό της Κάρλι. «Κάρλι. καημενούλα μου». Το λεπτό φόρεμά της αγκάλιαζε τη φιγούρα της τονίζοντας τα μακριά της πόδια.

δεσποινίς Ράνταλ.» ρώτησε απότομα και παγωμένα η Ιβέτ την . Τι συνέβη. τη χάιδεψε στους ώμους και πήγε στη σύζυγό του. Ο Αρμαντ άφησε την Κάρλι. Πες μας τα πάντα. Έκλεισε τον χαρτοφύλακα του καθηγητή και ο Μ πρέναν σηκώθηκε επιτέλους όρθιος. «Κάντε μου μια κλήση μέσα στις επόμενες ημέρες. Πήρε μια τσάντα που ο Αρμαντ είχε αφήσει να πέσει κάτω όταν είχε αγκαλιάσει την Κάρλι και κατευθύνθηκε προς την κουζίνα. Ο Μ πρέναν τον φώναξε να βιαστεί και ο Γουόκερ έκλεισε την πόρτα πίσω του.» «Και ποιος είναι αυτός. Θα ήθελα να προχωρήσουμε με το θέμα μας. «Πού να φανταζόμουν ότι η Κάρλι μας βρισκόταν σε κίνδυνο. Κυρία μου». «Θα σου ετοιμάσουμε εμείς δείπνο απόψε.Έκανε ένα νεύμα χαμογελώντας στην Ιβέτ και στη συνέχεια βγήκε έξω χωρίς να στραφεί προς την Κάρλι. «Έχετε την κάρτα μου» είπε ο καθηγητής καθώς ίσιωνε τη γραβάτα του και μάζευε τον χαρτοφυλακά του.Ήταν κουραστική η μέρα σου.Ο Γουόκερ ήταν τουλάχιστον σε θέση να καταλάβει έναν υπαινιγμό. Κάρλι. Ο Γουόκερ τον ακολούθησε χωρίς να χαιρετήσει. «Ενδιαφέροντες άνθρωποι» είπε η Ιβέτ. ενώ παρατηρούσε και το υπόλοιπο σπίτι σαν να έκανε κάποια αξιολόγηση. Είπα στον Αρμαντ ότι δεν ήταν δικό σου το λάθος». αλλά η Κάρλι είδε ότι κοιτούσε και πάλι τον Αρμαντ και την Ιβέτ.

ο οποίος είχε γείρει χαλαρά στον τοίχο δίπλα από τη συρόμενη γυάλινη πόρτα που οδηγούσε στην πίσω αυλή. Νόμιζα ότι είχες φύγει». αν επιτρέπεται. νευρώδες και μυώδες χέρι του προς εκείνους. το .ώρα που πήγαινε να πάρει ένα μπουκάλι κρασί από την καφέ τσάντα. Ο Κόνορ έγειρε ακουμπώντας τα χέρια του πάνω στον πάγκο και κοίταξε με ενδιαφέρον την ανοιχτή τσάντα της Ιβέτ. «Ασκα-λώνια είναι αυτά εκεί. «Είμαι ο Κόνορ. δεν έφυγα». Και πιπεριές. το καλοκάγαθο μαυρισμένο πρόσωπό του.» Συνέχισαν να τον κοιτάζουν παρατηρώντας το κολάρο πάνω από το μπλουζάκι του. σκέφτηκε η Κάρλι. «Όχι. Τα γαλάζια μάτια της ήταν στραμμένα πάνω στον Κόνορ. Ο Σον φτιάχνει φοβερό ρατατουιγ. Ο Κόνορ κινήθηκε προς τον πάγκο με φυσική χάρη -με χάρη αιλουροειδούς. Μ όνο ο ίδιος το αποκαλεί “ιρλανδέζικο στιφάδο”». «Εχω εντολή να σε προσέχω κι αυτό κάνω». Ο Αρμαντ πήγε και στάθηκε δίπλα στην Ιβέτ και ο Κόνορ έτεινε το νεανικό. Εσείς ποιοι είστε. «Κό-νορ» είπε λαχανιασμένα. Κόνορ Μ όρισεϊ. «Μ ην το κάνεις αυτό. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 6 Η Κάρλι έβγαλε μια κραυγή και έβαλε το χέρι της οτο οτήθος της.

ήταν σε διαρκή κίνηση.Έδείξε το κινητό που κρατούσε στο χέρι του και στη συνέχεια το έχωσε στην τσέπη του. Είναι φίλοι. το αφεντικό μου.Όχι τόσο ώστε να μην μπορέσω να επιστρέφω αν με χρειαζόσουν. «Δεν αποτελούν απειλή». αλλά μπορεί να αντιδράσει υπερβολικά. Ανασήκωσε τους ώμους. Βρήκα και την ευκαιρία να καλέσω τον Λίαμ». Ο Κόνορ έγειρε λίγο μπροστά.ψηλό αλλόμορφο σώμα του. και η σύζυγός του. «Κρύφτηκα. όπως και των δυο θείων του. η Ιβέτ. παίρνοντας μια μικρή εισπνοή. «Πού εξαφανίστηκες.» ρώτησε ο Κόνορ με το σταθερό και φιλικό του βλέμμα. «Νόμισα ότι ο δρ Μ πρέναν και ο Γουόκερ αποτελούσαν απειλή». έτσι δεν είναι.με εξαίρεση το γεγονός ότι ο Κόνορ χαμογελούσε. βαθιά μπλε. Ο Λίαμ το κάνει ορισμένες φορές αυτό». καλοί φίλοι». «Ολα καλά» είπε γρήγορα η Κάρλι στον Κόνορ. «Μ ε ποιον τρόπο να αντιδράσει υπερβολικά. λες και οι ενέργειες του θείου του ήταν ακατανόητες γι' αυτόν. .» τον ρώτησε η Κάρλι νευρικά. «Του είπα πως όλα είναι εντάξει τώρα. Η Κάρλι συνειδητοποίησε ότι Κόνορ κι ο Γουόκερ είχαν την ίδια όψη . Τα μάτια του. «Αυτός είναι ο Αρμαντ.» ρώτησε η Κάρλι. «Το βλέπω». «Ναι. αλλά δε θα έκανε σε κανέναν καλό αν κάποιος από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων έβρισκε έναν αλλόμορφο στο σπίτι σου.

«Μ αγείρεψε μόνο για την Κάρλι. Μ ην ανησυχείς. Ο Κόνορ της έκανε νόημα.» η Ιβέτ ζήτησε να μάθει. Το ίδιο έκανε και με τα ασκαλώνια. να τις καθαρίσει και να αρχίσει να τις κόβει. Πήρε τρεις κόκκινες πιπεριές από την τσάντα της.«Θα μπορούσε να στείλει ενισχύσεις. Μ όνο στον Σον». Ο Αρμαντ: είχε βάλει νερό να βράζει στο μάτι της κουζίνας και η Ιβέτ βύθισε με συνοπτικές διαδικασίες τις ντομάτες στην κατσαρόλα για να βγει πιο εύκολα η φλούδα τους ώστε στη συνέχεια να τις ψιλοκόψει. θα χρειαστεί να περάσουν λίγα λεπτά για να φτάσουν εδώ και ο Λίαμ μπορεί να αλλάξει και γνώμη». Η Κάρλι στεκόταν κάπως αμέτοχη μπροστά σε όλα αυτά. «Πόσοι περισσότεροι. Ο Κόνορ έπινε ήδη την μπίρα που η Κάρλι είχε αφήσει πάνω στον πάγκο όταν είχε φτάσει . Στον Ρόναν και στονΈλισον δεν αρέσουν τα γκουρμέ φαγητά έτσι κι αλλιώς. Το χρειάζεται. «Μ όνο τόσο φαγητό έχω φέρει». Ο Κόνορ παρακολουθούσε την κάθε της κίνηση καθώς εκείνη λάδωνε ένα ταψί και πέταγε τα λαχανικά και τις ντομάτες μέσα. αλλά εκείνη το μόνο που έκανε ήταν να ξεπλύνει τις πιπεριές. με την Ιβέτ να έχει περάσει σε κατάσταση μαγειρικής έντασης. έβαλε λίγο σ’ ένα ποτήρι και το έδωσε στην Κάρλι. Τους ανιχνευτές του. Ο Αρμαντ άνοιξε ένα μπουκάλι σκούρο κόκκινο κρασί. Η Ιβέτ πήρε ένα μαχαίρι από την τσάντα της. Ο Κόνορ την παρακολουθούσε από κοντά.

για το ότι άφησε τον Τίγρη καθώς έφευγε μακριά από τον Ίθαν. Σαν κι αυτόν». Ο Κόνορ του έκλεισε το μάτι. «Ούτε εγώ θα σας πυροβολούσα».ο Μ πρέναν. «Πες μας τι σου συνέβη» είπε ο Αρμαντ. αλλά και για τον πυροβολισμό του Τίγρη από τον Ίθαν και την κατάληξμ του πρώτου στο νοσοκομείο. βγάζοντάς τα όλα από μέσα της. χωρίς να κλαίει. Τους είπε την ιστορία. . χωρίς διακοπές. αλλά και με συμπάθεια. η ζεστασιά του σπιτιού και η μυρωδιά ενός ακόμη εξαίσιου γεύματος που ετοίμαζε η Ιβέτ έλυσαν τη γλώσσα της Κάρλι. «Χαίρομαι που το ακούω». Τους είπε για το πώς γνώρισε τον Τίγρη. με τρόμο. Οι φίλοι της την άκουγαν σοκαρισμένοι. για τον Ίθαν και την άλλη γυναίκα. «Εγώ ποτέ δε θα μπορούσα να τον πυροβολήσω ετούτον εδώ. Μ οιάζει με τον ανιψιό μου». «Ενας αλλόμορφος είναι κι αυτός άνθρωπος.Έδειξε με το κρασοπότηρο του τον Κόνορ. «Δεν μπορεί να πυροβολεί ανθρώπους και να τη γλιτώνει έτσι» είπε εμβρόντητος ο Άρμαντ. «ΟΊΘαν πρέπει να συλληφθεί» είπε ο Άρμαντ. Το κρασί. έτσι δεν είναι. Η Ιβέτ έβγαλε το θυμό της χτυπώντας τα λαχανικά γύρω από το ταψί.

Ούτε σε αίθουσα δικαστηρίου ούτε μέσω δικηγόρων.τι είχε απομείνει στο ποτήρι της και έπιασε το μπουκάλι για να βάλει κι άλλο.«Θα επικαλεστεί αυτοάμυνα» είπε η Κάρλι. ΟΊΘαν τον είδε. σκέφτηκε. Οι αλλόμορφοι μπορούν να του κάνουν μήνυση αν η αστυνομία δεν κάνει τίποτα. «Θα πάρω το δικηγόρο μου.'Ηπιε μονομιάς ό. Δεν ωφελούσε να κλαίει. είπε ότι νόμισε πως ήταν διαρρήκτης και τον πυροβόλησε. «Το ίδιο συνέβη πέρυσι όταν πυροβόλησε στο πόδι τον καινούριο υπεύθυνο για την πισίνα. «Όπως κι εγώ» δήλωσε ο Άρμαντ χωρίς ίχνος μετριοφροσύνης. Στα τσακίδια. Η σημερινή μέρα ήταν . «Τουλάχιστον έμαθα ότι είναι ένας ψεύτης.Ένα δάκρυ κύλησε από τα μάτια της. Τέρμα». Τέλειωσα. «Αν οι αλλόμορφοι θέλουν να τον κυνηγήσουν. «Όχι». αλλά δεν συνελήφθη ποτέ γι’ αυτό. Και θα πρεπε να τον μηνύσεις κι εσύ για αθέτηση συμβολαίου». ένα κάθαρμα πριν από το γάμο». Το καημένο το παιδί ανέβηκε το φράχτη επειδή η πύλη ήταν κλειδωμένη. Η Κάρλι σήκωσε τα χέρια της εξακολουθώντας να κρατάει το ποτήρι με το κρασί. Αλλά εγώ δε θέλω να αντιμετωπίσω τον Ίθαν ξανά. ΟΊΘαν έχει γνωριμίες με ισχυρούς ανθρώπους». Δάκρυα κυλούσαν από τα μάτια της. ένας απατεώνας. Άσε που το παιδί έχασε μισθούς μιας ολόκληρης χρονιάς. Απολογήθηκε βέβαια και πλήρωσε το λογαριασμό του νοσοκομείου. έχει καλώς.

Σήκωσε το ποτήρι της. Ρούφηξε και πάλι όλο το ποτήρι με το κρασί και έβαλε κι άλλο. Κι ο Σπάικ το μόνο που έχει να κάνει είναι να στέκεται εκεί. δε θα το κάνει.απαλό. Ο Κόνορ τσούγκρισε το μπουκάλι μπίρας του με το ποτήρι της Κάρλι και ήπιε. «Όχι. «Κάρλι». Ο Άρμαντ την αγκάλιασε ξανά. «Θα το μετανιώσει» είπε η Ιβέτ με απόλυτη σιγουριά. «Θα τους πυροβολήσει κι αυτούς» είπε ανήσυχα η Κάρλι. «Στον Σπάικ και στον Σον». «Και στον Τίγρη. Η Ιβέτ σερβίρισε το φαγητό με λεπτές λωρίδες βοδινού κρέατος που είχε μαγειρέψει . ήταν σαν χάδι πάνω στη γλώσσα. Να ναι καλά». «Ο Σπάικ και ο Σον θα τον τρομάξουν για τα καλά» είπε ο Κόνορ. Η Κάρλι κι ο Κόνορ τσούγκρισαν άλλη μια φορά. Δεν βγαίνει κάποιος από μια σχέση δυο χρόνων απλά γελώντας και ανασηκώνοντας τους ώμους. «Πί-στεψέ με». Όλα θα πάνε καλά». γεμάτο γεύση. απαίσια.φρικτή. Η Κάρλι απομακρύνθηκε από τον Άρμαντ. Το κρασί κατέβαινε εύκολα και έκανε την Κάρλι να αισθάνεται καλύτερα. Ο Άρμαντ έφερνε πάντα το καλύτερο κρασί . Ο Σον είναι πολύ καλός στο να πείθει τους ανθρώπους να σταματούν να βιαιοπραγούν.

Το μπουκάλι άδειασε την τελευταία του σταγόνα. «Καλό φαγητό. φάε τώρα». κρέατος και κρασιού ήταν θεσπέσιος. αλλά η Κάρλι ένιωσε μολύβδινη τη γλώσσα της. μανιταριών. «Ωραία» είπε η Κάρλι. Τουλάχιστον η μέρα κάποιου είχε . αλλά ο Άρμαντ είχε φέρει κι άλλο. Επειδή η μαγειρική της Ιβέτ δεν έπρεπε να περιπαι-χθεί. «Και υπήρξε ενδιαφέρον για περισσότερα. καλοί φίλοι. η Κάρλι έφαγε. «Ας μη μιλήσουμε άλλο γι’ αυτό» είπε η Κάρλι βάζοντας περισσότερο κρασί. «Τρία». ντοματών.από πριν μαζί με μανιτάρια. «Πώς ήταν τα εγκαίνια της έκθεσης. Εμπρός. Αυτός ο νεαρός έχει πάρει φωτιά». Η Κάρλι κάθισε σ’ ένα σκαμνί δίπλα στον Κόνορ και τσιμπολόγησε λίγο το φαγητό. αλλά κυρίως επειδή η Ιβέτ στεκόταν από πάνω της κοιτώντας την αυστηρά. Η ζωή ήταν πράγματι τραγική όταν δεν μπορούσε να εκτιμήσει ένα από τα γεύματα της Ιβέτ. Λαμβάνοντας υπόψη το γεγονός ότι δεν με απέλυσες αμέσως υποθέτω ότι πούλησες κάποιο κομμάτι». Ο συνδυασμός πιπεριών. Είχε σβήσει με λίγο απ’ το κρασί που έπιναν για να κάνει μια νόστιμη σάλτσα και παρουσίασε τακτοποιημένα το πιάτο στην Κάρλι. «Το καλύτερο γιατρικό» είπε η Ιβέτ. «Ωραία». Ο Άρμαντ άνοιξε διάπλατα το στόμα του χαμογελώντας.

και με γρήγορο ρυθμό.. να κάνουν εικασίες για το τι ήθελαν στ’ αλήθεια η Κάρλι δεν άντεχε άλλο. Το κρασί και το φαγητό εξαφανίζονταν. Η Κάρλι άρπαξε το μπουκάλι με το κρασί και το ποτήρι της καθώς άφηνε την Ιβέτ να την πάει στην κρεβατοκάμαρά της. λεπτό χέρι της. . «Το μόνο που χρειάζεται είν’ να ξεκουραστώ.» Η Κάρλι άκουσε τα μπερδεμένα λόγια της και άρχισε να γελά. Ο Κόνορ έτρωγε και μιλούσε χαλαρά με την Ιβέτ και τον Άρμαντ λέγοντάς τους περισσότερα σχετικά με τα γεγονότα της ημέρας. «Έλα». «Θα σε βάλω να ξαπλώσεις» είπε η Ιβέτ. Τα πόδια της λύγιζαν από την κούραση και μόνο τα δυνατά χέρια του Κόνορ μπορούσαν να τη συγκροτήσουν απ’ το να μην πέσει στο πάτωμα.πάει καλά. έτοιμη να πει σε όλους ότι μπορούσαν πλέον να φύγουν έτσι ώστε να μπορέσει να κάνει ένα ντους και να ξαπλώσει. Μ όλις μπήκαν.. «Νιώθω τόσο ελεύθερη. αλλά η Κάρλι είχε σταματήσει να παρακολουθεί τη συζήτηση. η θλίψη και το πολύ αλκοόλ είχαν αρχίσει να επηρεάζουν πολύ την Κάρλι . η ανησυχία. η Κάρλι έριξε κι άλλο κρασί στο ποτήρι της και άρχιζε να στριφογυρνάει γελώντας. «Καλά είμαι» είπε. Η εξάντληση. Σηκώθηκε από το σκαμνί. Άρχισαν να συζητούν για τον Μ πρέναν και τον Γουόκερ. Άπλωσε το μακρύ.

Ήθελα να είμαι ένα χαϊδεμένο κουτσαβάκι. Σίγουρα θα ένιωθε καλύτερα. Το επόμενο πράγμα που θυμόταν. «Όχι. αλλά υπέθεσε ότι η Ιβέτ την είχε βάλει για ύπνο. Όσο δελεαστικό κι αν ήταν να πιει νερό από τη βρύση του μπάνιου.. δεν το έκανε. Ένα. Πήγε στο μπάνιο. Σηκώθηκε από το κρεβάτι διαπιστώνοντας ότι το σπίτι ήταν σκοτεινό και ότι επικρατούσε σιωπή. ήταν ότι το στόμα της ήταν σαν το βαμβάκι. ένα χαζεμένο κουταβάκι.τη διαδρομή από το διάδρομο ως την κουζίνα. Η Ιβέτ πήρε το μπουκάλι και το ποτήρι από τα χέρια της και την οδήγησε ήρεμα αλλά σταθερά στο κρεβάτι της. Κοιμήσου.Δεν υπάρχει πλέον κανένας Ίθαν. Η Κάρλι σταμάτησε να γυρίζει. «Ξάπλωσε. Η Κάρλι δεν καταλάβαινε πολλά μετά από αυτό. δε θα τη μισούσα. δε θα κάθομαι γύρω από την πισίνα του ούτε θα παίρνω ένα από τα φανταχτερά του αυτοκίνητα για να πάω για ψώνια. θα τη μισούσα αυτή τη ζωή».». Το ρολόι δίπλα στο κρεβάτι έδειχνε ότι ήταν τρεις το πρωί. ότι είχε τρομερό πονοκέφαλο και ότι το στομάχι της ήταν δεμένο σε κόμπους. όχι όμως και το δωμάτιο. Θέλω να πω. Το . Να πάρει. «θυσίασε» το υπέροχο γεύμα της Ιβέτ στην τουαλέτα και στη συνέχεια έπλυνε το πρόσωπό της και ήταν έτοιμη για το επόμενο μεγάλο ταξίδι . Θα νιώσεις καλύτερα». όταν ξύπνησε..

Σκέφτηκε να πιάσει ένα ποτήρι. Ήπιε ξανά από την κανάτα και προσπαθούσε να βρει τα πατήματά της μέσα στο σκοτεινό σαλόνι. το οποίο βρισκόταν στο τέρμα του διαδρόμου. Το πιθανότερο ήταν να τα είχε πλύνει ο Άρμαντ. «Δεν πάει στα κομμάτια. Μ όνο ένα φωτιστικό νυκτός έλαμπε στην κουζίνα. γουλιά γουλιά. Κρύο.. Ο Κόνορ.Ένιωσε ευγνωμοσύνη. όπως έκανε συνήθως μετά τα μαγειρέματα της Ιβέτ. Ησυχία επικρατούσε στο υπόλοιπο σπίτι.Ένιωθε πάντως κάπως καλύτερα. Σκέφτηκε ότι θα είχε ρίξει την τσάντα της πίσω από την . Χρειαζόταν ασπιρίνη.τι το μπάνιο..νερό στο Όσην δεν ήταν πόσιμο και δεν ήταν καλή ιδέα να το αφήσει να κατέβει στο ταλαιπωρημένο της στομάχι.Έριξε μια ματιά στην κουζίνα της και είδε ότι ήταν άδεια. έχοντας για οδηγό το φως από την κουζίνα. Η τσάντα της στο σαλόνι ήταν πιο κοντά απ’ ό. Τα πάντα έλαμπαν. Άνοιξε το ψυγείο κι έβγαλε μια κανάτα νερό. Η Ιβέτ και ο Άρμαντ έπρεπε να είχαν γυρίσει σπίτι τους εδώ και ώρα. Πολύ. Η Κάρλι χρειαζόταν εμφιαλωμένο νερό. Σκούπισε το στόμα της παρατηρώντας ότι είχε χυθεί πολύ νερό στο μπλουζάκι της.» Σήκωσε την κανάτα και ήπιε κατευθείαν από αυτή. Αν και όχι τόσο. Τουλάχιστον κάποιος είχε πλύνει τα πιάτα.

. Μ ε το έκανε την κίνηση.μόνον αυτά. αλλά δεν μπορούσε να θυμηθεί το ακριβές σημείο. Δεν καθόταν ακριβώς . «Τι στο διάολο κάνεις εδώ. Κοιμόταν. ενώ τα κίτρινα μάτια του έλαμπαν. . Η Κάρλι συνειδητοποίησε ότι φορούσε ένα μπλουζάκι που της έφτανε μέχρι τους μηρούς και ένα ζευγάρι εσώρουχα .» Τα λόγια της βγήκαν σαν κρωγμός. Δεν μπορούσε να θυμηθεί τίποτα απ’ όσα είχαν συμβεί χθες. εκτός απ’ το γυμνό πισινό του Ίθαν που πηγαινοερχόταν μέσα έξω καθώς έπαιρνε τη γυναίκα πάνω στον πάγκο και που.είχε χαλαρώσει και τα μακριά του πόδια ήταν απλωμένα μπροστά του. Τα μακριά της πόδια ήταν γυμνά και δεν υπήρχε τίποτα ανάμεσα στο μπλουζάκι και στο σώμα της παρά μόνο κενό. Η Κάρλι άνοιξε το φως της Λάμπας για να ψάξει για την τσάντα.. Ο Κόνορ ήταν ξαπλωμένος ανάσκελα στο πάτωμα. έβγαλε μια διαπεραστική κραυγή.καρέκλα όταν ο περίεργος καθηγητής και ο στρατιώτης είχαν εισβάλει. Το φως έκανε να φαίνονται ακόμη πιο έντονα τα πορτοκαλί και μαύρα του μαλλιά. Ο Τίγρης καθόταν στον καναπέ της. το ένα του χέρι ήταν ακουμπισμένο πάνω στα μάτια του και ανέπνεε απαλά. αλλά ο Τίγρης ήταν ξύπνιος και κοιτούσε την Κάρλι. τα γόνατά του ήταν στον αέρα.

Η Κάρλι τον κοίταξε άγρια..Έχει θεραπευτική μαγεία». Και τι κάνεις έξω απ’ το κρεβάτι.ολόκληρο το δέρμα του ήταν ενιαίο και λείο. «Α! Μ άλιστα». Ποια είναι η Άντρεα. «Μ ε προστατεύεις από τι. Βοήθησε και ηΆντρεα. «Άντρεα. όπως το υπόλοιπο σώμα του. Η επιφάνεια της κοιλιάς του ήταν τόσο σκληρή.» Ο Κόνορ απάντησε απ’ το πάτωμα. «Μ α πώς.. Ο άνδρας αυτός έπρεπε να κάνει γυμναστική τρεις φορές την ημέρα. «Είμαι καλά». Είναι μισή Φάε. Η Κάρλι κοίταζε έκπληκτη.Όπως και το άγγιγμα από το ταίρι μου». μαυρισμένη αλλά και μυώδης. Υπήρχαν μόνο μερικά ροζ σημάδια που έδειχναν πού τον είχαν διαπεράσει οι σφαίρες. . «Το ταίρι του Σον. «Είσαι το ταίρι μου». Υποτίθεται ότι έπρεπε να ξεκουραστείς. Ο Τίγρης σήκωσε το πουκάμισό του μέχρι το στομάχι του και αποκαλύφθηκε η κοιλιά του . νυσταγμένος αλλά σε εγρήγορση. έπειτα έριξε ένα βλέμμα στον Κόνορ και ξανά στον Τίγρη.«Σε προστατεύω» είπε ο Τίγρης. επίπεδη.» «Θεραπεύομαι γρήγορα.. να πάρεις τα φάρμακά σου και να γίνεις καλά».

» Η Κάρλι κοίταξε ξανά έξω από το παράθυρο. αλλά εξακολουθούσε να μην μπορεί να διακρίνει τον Γουόκερ ή οποιονδήποτε άλλον. «Πού. Καμία απειλητική φιγούρα να περιμένει στο σκοτάδι.» «Κρύβεται καλά. Η Κάρλι δεν έβλεπε απολύτως τίποτα. «Περίμενε». «Ανάμεσα στη σκιά του φράχτη και στο δέντρο.Έχει βρει καλή θέση. Σηκώθηκε με μια απότομη κίνηση από το πάτωμα χωρίς να κάνει τον παραμικρό θόρυβο. «Θα πρέπει να το ονειρεύτηκες». Η Κάρλι δεν είχε καταλάβει πώς είχε βρεθεί από τον καναπέ δίπλα της τόσο γρήγορα. Την οδήγησε στο σκοτεινό πίσω παράθυρο σταματώντας λίγα μέτρα μακριά του και κάνοντας μια χειρονομία. «Νομίζω ότι είναι αυτός ο Γουόκερ» είπε ο Κόνορ. αλλά ο Τίγρης βρέθηκε ξαφνικά δίπλα της συγκροτώντας την. αλλά εμείς . «Γιατί.» Η Κάρλι πήγε στο παράθυρο. Αυτός μπορεί να μας δει. «Η ένας από τους άνδρες της διμοιρίας του». «Σε προστατεύω απ’ τον άνδρο που σε περιμένει έξω».Ο Τίγρης κατέβασε το πουκάμισό του. καμία φιγούρα πουθενά. «Ποιος άνδρας. Ο Τίγρης έσβησε το φως αφήνοντας το σκοτάδι να πλημμυρίσει και πάλι το δωμάτιο. Τον είδε ο Κόνορ και με ειδοποίησε». «Να τος» είπε ο Τίγρης.

εκεί. «Ειδικά τα αιλουροειδή. Κάποιος κουνήθηκε. «Σίγουρα.όχι. Αυτός μπορεί να παίζει με τις λέξεις. αλλά εξακολουθούσε να μην μπορεί να διακρίνει κάτι. .τι κάνει τέλος πάντων.» είπε ο Κόνορ.. «Ο Μ πρέναν σου ζήτησε να μας κατασκοπεύσεις.. «Το μόνο που άκουσα από αυτόν ήταν ότι ήθελε να μας γνωρίσεις καλύτερα και να πας μετά κοντά του για αναφορά.είπε ο Κόνορ. «Θέλουν να μάθουν τι παρτίδες έχεις εσύ με τους αλλόμορφους» είπε ο Κόνορ.. έτσι δεν είναι. «Οι αλλόμορφοι μπορούν και βλέπουν στο σκοτάδι».. Τουλάχιστον όχι κάποιος άνθρωπος».» «Για την ανθρωπολογική μελέτη του ή για ό. είναι εκεί. Η λάμψη εξαφανίστηκε τόσο γρήγορα όσο είχε εμφανιστεί και όποιος βρισκόταν εκεί έξω χάθηκε και πάλι μέσα στις σκιές. Είναι ανθρωπολόγος».Όχι. Κάλεσα τον Λίαμ και ήρθε ο Τίγρης». Θέλει να μάθει τα μυστικά των αλλόμορφων». «Μ α για ποιο λόγο ο Γουόκερ να παρακολουθεί το σπίτι μου. Πίστεψέ με.» Η Κάρλι κοίταξε για μια ακόμη φορά προς τα εκεί όπου της έδειχνε ο Τίγρης. αλλά αυτό εμένα μου ακούγε-ται σαν κατασκοπεία.

Δε γνωρίζω κανένα μυστικό των αλλόμορφων. δεν είχα συναντήσει ποτέ κανέναν αλλόμορφο μέχρι σήμερα. «Θα τον ρωτήσουμε» είπε ο Τίγρης. ήσυχο τρόπο του. Θέλω να πω χθες». Είναι ένας γλοιώδης μπάσταρδος». «Εχουμε. Είμαστε γλυκοί και αθώοι. Ειλικρινά». Το λέώ συνέχεια σε όλους. Και πάλι μιλούσε η γλώσσα του σώματος. «Στάσου. «Το ίδιο και ο Μ πρέναν. «Όλο βλακείες λες» είπε η Κάρλι θέλοντας να γελάσει. Ο Κόνορ προσπαθούσε να την προστατεύσει. Κίνησε για την κουζίνα με αυτό τον αεράτο. αλλά αυτή τη στιγμή όχι από τον τύπο που βρισκόταν έξω. «Μ α γιατί ο Γουόκερ να κατασκοπεύει εμένα. Δεν ξέρω για τι πράγμα μιλάς.«Έχουν μυστικά οι αλλόμορφοι. Η Κάρλι έτρεξε πίσω του και τον έπιασε από το χέρι. στάσου. Τι κάνεις.» Ο Κόνορ βρισκόταν στην άλλη άκρη του δωματίου και τα μάτια του ήταν διάπλατα ανοιχτά καθώς κοίταζε την Κάρλι και τον Τίγρη. «Μ ε τρόμαξε κι εμένα λίγο» είπε η Κάρλι.Έχει ξαναπροσπαθήσει να έρθει στην Πόλη των Αλλόμορφων. .» Ο Κόνορ σήκωσε τα χέρια του και έκανε τον αθώο. Αλλά η Κάρλι σκέφτηκε ότι είχε θορυβηθεί περισσότερο επειδή εκείνη είχε αρπάξει τον Τίγρη από το μπράτσο.

. «Ο καλύτερος τρόπος να μάθουμε τι θέλει είναι να τον ρωτήσουμε» είπε ο Τίγρης.» Η Κάρλι αναστέναξε και τον άφησε. με έναν υπομονετικό τόνο στη φωνή του. «Ισως να έχει κάποιο ηρεμιστικό» επισήμανε ο Κόνορ. Ο Κόνορ ανοιγόκλεισε τα μάτια του: «Κι αυτό πώς το ξέρεις.» «Οραση και μυρωδιά». σαν στρατιώτης που ετοιμαζόταν να αντιμετωπίσει τον εχθρό του. τα οποία δεν εξέπεμπαν πλέον αυτόν τον αγωνιώδη πόνο. όχι για πολύ τουλάχιστον». «Δεν έχει ηρεμιστικό..Ο Τίγρης δεν έκανε τίποτα παρά μόνο κοίταζε την Κάρλι με τα χρυσαφένια μάτια του. «Εσύ είσαι ο σούπερ αλλόμορ-φος». «Πρόσεχε την Κάρλι μέχρι να τον βρω».. Ο Τίγρης μιλούσε κοφτά. «Και απέδειξες ότι αυτά δε σε επιβραδύνουν. μόνο πιστόλι» είπε ο Τίγρης. «Μ α έχει όπλο. Ο Κόνορ αναστέναξε και τα παράτησε.Ήταν τόσο ήρεμα όσο ήταν εκείνος όταν την είχε βοηθήσει να φτιάξει το αυτοκίνητο στην άκρη του δρόμου. Να προσέχεις. εντάξει. «Η και δυο». Δε θέλω να χρειαστεί να εξηγήσω στον Λίαμ γιατί σ’ έχασα».

Είχε ωραίες αναλογίες. με τα ξυπόλυτα πόδια της να χτυπούν στο πάτωμα. Την αμέσως επόμενη στιγμή. Εκείνη τον ακολούθησε. Θεέ μου. «Αλλά Τίγρη. οι μύες στους ώμους του φαίνονταν δυνατοί. όπως και η επίπεδη επιφάνεια του στέρνου του. τίγρη. . σφιχτό και ωραίο. όχι τόσο αθόρυβα. Η Κάρλι είχε δει στο νοσοκομείο τι κρεμόταν ανάμεσα στα πόδια του -από μπροστά. Τράβηξε αθόρυβα τα στάρια του παραθύρου της. «Ισως να είμαι ακόμα μεθυσμένη». Ο Τίγρης ίσα που την άκουσε και η Κάρλι συνειδητοποίησε μετά από λίγο ότι δεν κατάλαβε τι εννοούσε. είπε.αλλά ακόμα και τώρα το να κοιτάζει κατά κει έκανε το στόμα της να μένει λίγο ανοιχτό.. είσαι καυτός»... Άρχισε να βγάζει τα ρούχα του.Ο Τίγρης του έκανε ένα νεύμα και χάθηκε στο διάδρομο προς την κρεβατοκάμαρα της Κάρλι. Ο Τίγρης μετατράπηκε σε. τα οποία ήταν τακτοποιημένα και διπλωμένα -μάλλον από την Ιβέτ- πάνω σε μια καρέκλα. Απογυμνώθηκε τελείως. οτιδήποτε κι αν πήγε να πει για να του εξηγήσει τι ακριβώς εννοούσε δεν κατάφερε να βγει από το στόμα της. αλλά και η φαρδιά πλάτη του. όπως το υπόλοιπο σώμα του.. Είχε και τέλειο πισινό. Ο Τίγρης αγνόησε το κρεβάτι αλλά και τα ρούχα της Κάρλι.

Κοίτα».Το έκανε γρήγορα. Το μεγάλο της υπνοδωμάτιο δεν τον χωρούσε. «Πάντα το κάνει αυτό. Γούνα κάλυψε ολόκληρο το σώμα του. είχε μια γάτα που μπορούσε να συρθεί στο δυο ιντσών άνοιγμα κάτω απ’ τον κομμό της. Ήταν γιγαντιαίος. «Δεν θα χωρέσει». και μια ουρά εμφανίστηκε μέχρι το πάτωμα. Ο Τίγρης έβαλε τις πατούσες του στο περβάζι. εύκολα. Αλλάζει μορφή και στη συνέχεια με βάζει να του ανοίγω τα παράθυρα και τις πόρτες.» ψιθύρισε η Κάρλι απεγνωσμένα. Όταν ήταν μικρή. μεγαλύτερος από οποιαδήποτε τίγρη είχε δει η Κάρλι στο ζωολογικό κήπο. . αλλά αυτό που έβλεπε τώρα ήταν ακόμα πιο εντυπωσιακό. Η Κάρλι δεν κατάλαβε ποτέ πώς στο καλό ο Τίγρης βγήκε έξω από το παράθυρο ενώ ήταν δυο φορές πιο μεγάλος από το μέγεθος του ανοίγματος. Ο Κόνορ αναστέναξε καθώς πλησίαζε τον Τίγρη στο παράθυρο. Τα άκρα του μετατράπηκαν από ανθρώπινα σε λυγισμένους μηρούς και τεράστια πόδια τίγρης Βεγγάλης. «Θα χωρέσει. πορτοκαλί με μαύρες ρίγες. Ησύχασε τώρα». «Τι κάνει. το οποίο βρισκόταν στην πλαϊνή πλευρά του σπιτιού. Ο Κόνορ σήκωσε το παράθυρο.

πήρε άμεσα επιθετική στάση και εξαφανίστηκε στο σκοτάδι.τι ο Τίγρης. σύρθηκε μέσα από το παράθυρο και προσγειώθηκε με έναν γδούπο πάνω σε μια επιφάνεια του . ανέβασε τα πόδια της. «Ο Γουόκερ δεν μπορεί να βλάψει τον Τίγρη με το όπλο του και ο Τίγρης δεν μπορεί να βλάψει τον Γουόκερ». Το κολάρο του θα τον σταματήσει. έτσι δεν είναι. Η Κάρλι τον έχασε από τα μάτια της μέσα σε δευτερόλεπτα. Ο ψίθυρος του Κόνορ ήταν νευρικός. Ο Κόνορ προσγειώθηκε πάνω στα πόδια του. Καθώς ο Κόνορ χανόταν κι αυτός στο σκοτάδι. νόμιζα ότι θα με περίμενε». «Θέλω να πω. Γι' αυτό δεν του το έχουν βάλει.Ίσως ήταν η μαγεία του να είσαι αλλόμορφος. Μ είνε εδώ».» ψιθύρισε η Κάρλι. «Γαμώτο. «Γαμώτο. Προσγειώθηκε στην άλλη πλευρά. Κάθισε στο περβάζι. η Κάρλι άρπαξε το τζιν της και έβαλε τα σανδάλια της. Γαμώτο. «Εγώ λέω ότι ο Τίγρης κάνει ό. έτσι. Σιγά μην έμενε. Ο Κόνορ έβγαλε το κεφάλι και τους ώμους του έξω από το παράθυρο και κατέβηκε με πολύ λιγότερη χάρη απ’ ό. αλλά ο Τίγρης είχε πράγματι «συμπιέσει» τον εαυτό του και είχε καταφέρει να βγει από το παράθυρο.τι διάολο θέλει». Γι' αυτό έφυγε.» «Γαμώτο». «Όλα θα πάνε καλά. ο Τίγρης δεν μπορεί να του επιτεθεί.

Είδε έναν . Καθώς άρχισε να τρέχει στην πίσω αυλή σκέφτηκε ότι τέτοια ώρα ο αέρας ήταν το λιγότερο δροσερός. Οχι. Η οργή του ήταν ξεκάθαρη. «Όχι!» Η Κάρλι άκουσε την ταραγμένη φωνή του Κονορ. Αχ. αλλά κανένα ίχνος από το μυστηριώδη κατάσκοπο. «Γαμωτο. Σταμάτα. Ακούσε μια υπόκωφη κραυγή και στη συνέχεια το βρυχηθμό του Τίγρη.γρασιδιού που χρειαζόταν κούρεμα. τώρα. Δεν έβλεπε καλά μέσα στο σκοτάδι και σκόνταψε χτυπώντας στην καρέκλα που είχε μεταφέρει πριν από λίγες ημέρες για να κάνει λίγη ηλιοθεραπεία. όμως σηκώθηκε. Καταράστηκε την τύχη της καθώς έπεφτε. πιο αργά αυτή τη φορά. μακρόσυρτο και σε χαμηλή ένταση. Έφθασε στο σκοτεινότερο σημείο κοντά στο φράχτη. Η Κάρλι άρχισε να τρέχει. ο Λίαμ θα με σκοτώσει!» ΚΕΦΑΛΑΙΟ 7 Από το σκοτάδι ακούγονταν βροντές και οι φωνές του Κόνορ. έτριψε την πληγή στην κνήμη της και συνέχισε τον βηματισμό της.Ένα άγριο ζώο ήταν έτοιμο να σκοτώσει.

ίσως εκτελέστε τον κιόλας.Ένας Θεός ξέρει τι θα σου κάνουν εσένα μετά». σπασμένο σε κομμάτια. Ο άνδρας κάτω από τον Τίγρη ήταν ο Γουόκερ . Το πιστόλι του. δεν έβγαζε σπινθήρες.» σκέφτηκε η Κάρλι μέσα στον πανικό της. Τα νύχια του είχαν αρπάξει το λαιμό του Γουόκερ.Ή νεκρός. Ο Τίγρης γρύλιζε και το πρόσωπό του γέμιζε ρυτίδες. τίποτα. «Θα μαθευτεί και θα πάρουν τον Λίαμ μακριά. «Πάρτε τον. Ο Κόνορ είχε τα χέρια του στην πλάτη του Τίγρη και τον τραβούσε χωρίς αποτέλεσμα. Δεν μπορούμε να . Η Κάρλι τα είδε όλα αυτά μέσα σε φρενήρη δευτερόλεπτα και ένωσε τις δυνάμεις τις με τον Κόνορ προσπαθώντας να απομακρύνει τον Τίγρη από τον άνδρα. ήταν πεσμένο δίπλα του στο γρασίδι. Είχε αίματα και ήταν λιπόθυμος. βάλτε τον σε καραντίνα. Το κολάρο του Τίγρη ήταν σιωπηλό. Οι εκκλήσεις του Κόνορ δεν είχαν κανένα αποτέλεσμα. «Μ ην τον σκοτώσεις!» του είπε ο Κόνορ. «Τι θα έκαναν στον Τίγρη. Δεν έπρεπε να συμβεί αυτό σήμερα.το πρόσωπό του φαινόταν χλωμό μέσα στο σκοτάδι.άνδρα πεσμένο στο έδαφος και τον Τίγρη από πάνω του με το τεράστιο πόδι του έτοιμο να ξεσκίσει τον λαιμό του.

Ακολούθησε ακόμη ένα μεγάλο γρύλισμα και στη συνέχεια ο Τίγρης άλλαξε μορφή. ήταν τουλάχιστον ακόμη ζωντανός. Η Κάρλι μπορούσε να ακούσει την αδύναμη αναπνοή του. Η γούνα του κάτω από τα χέρια της Κάρλι . δε θα σε ξαναδώ ποτέ. Τα γρυλίσματα του Τίγρη έβγαιναν κατά κύματα από μέσα του και η Κάρλι ένιωθε τις δονήσεις πάνω στο σώμα του. «Αν τον πειράξεις» συνέχισε η Κάρλι «θα σε πάρουν μακριά. Το έκαναν αυτό οι αλλόμορφοι. Αναρωτήθηκε η Κάρλι. Γιατί όχι.αφήσουμε κανένα να μάθει τίποτα για τον Τίγρη». Δεν το θέλω αυτό. «Δεν αξίζει να πας φυλακή ή να σε εκτελέσουν γι’ αυτό τον τύπο». θέλω να σε ξαναδώ». Σκέφτηκε φευγαλέα ότι ο Τίγρης θα έπρεπε να ήταν πολύ χαριτωμένος όταν ήταν μικρός. Ο Γουόκερ παρέμενε ακίνητος. Η Κάρλι βύθισε τα χέρια της στη γούνα του Τίγρη βρίσκοντάς την εκπληκτικά ζεστή και μεταξένια.Έπιανε το σβέρκο του. όπως έκανε στη γάτα της όταν ήταν μικρή. Δόξα τω Θεώ. Δεν ήταν ώρα για ερωτήσεις. «Τίγρη. Και για ποιο λόγο ο Μ πρέναν και ο Γουόκερ ενδιαφέρονταν τόσο πολύ για εκείνον. άκουσε τον Κόνορ» είπε η Κάρλι. με τη μελανιά στο πλάι του κεφαλιού του να εξηγεί γιατί ήταν αναίσθητος. όπως κάνουν οι γάτες. με τη μητέρα του να τον μεταφέρει στο στόμα της.

μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα. μυώδη και γυμνό άνδρα. Ο Τίγρης έσκυψε προς την Κάρλι κι εκείνη σκέφτηκε ότι θα τη φιλούσε. μια να ζεσταίνεται και μια να κρυώνει.καθώς εκείνος την κοίταζε με τα χρυσαφένια του μάτια. κούρνιασε πάνω της κι έπειτα τη χάιδεψε με τη μύτη του από το μέτωπο ως στο πηγούνι της. η οποία δεν μπορούσε να αντισταθεί απ’ το να χαϊδεύει ολόκληρη την πλάτη του με τα χέρια της. Κανείς δεν της το είχε ξανακάνει αυτό. η Κάρλι βρέθηκε να κάθεται στο βρεγμένο γρασίδι της με τα χέρια της γύρω από ένα μεγάλο. Αντ’ αυτού. Ο Τίγρης την τράβηξε κοντά του με αμείωτη δύναμη και η θερμότητα του σώματός του ήταν έντονη σε σχέση με τη δροσιά της νύχτας. Δεν είχε συνειδητοποιήσει ποτέ πόσο αισθησιακό μπορούσε να είναι.έγινε γρήγορα ανθρώπινη σάρκα και. όπως και η ανάγκη να την αγγίξει εκεί ο Τίγρης με τα στιβαρά του χέρια. . Η θερμότητα ανέβηκε κατακόρυφα στα γυναικεία της μέρη. Ο Τίγρης έστρεψε το πρόσωπό του στην παλάμη της και άρχισε να γλύφει τα δάχτυλά της με την άκρη της γλώσσας του. Άγγιξε το μάγουλο του Τίγρη -το οποίο ήταν σκληρό από τα γένια του. πόσο οικείο. Η ζεστασιά του και το άγγιγμα από το στόμα του έκαναν την Κάρλι να τρέμει. Το ζεστό του δέρμα του ήταν μαλακό κάτω από τα δάχτυλά της Κάρλι. Να ζαλίζεται.

Ή θα το πει στο Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων . το σαρκασμό του. Η άκρη της γλώσσας του άγγιξε το μάγουλό της. «Ε. Απομακρυνόταν γρήγορα καθώς οι καυτές αισθήσεις του Τίγρη μεταδίδονταν στο σώμα της Κάρλι.» Ο Κόνορ κοίταξε τον Γουόκερ σιωπηλά. Ο Τίγρης την πλησίασε πάλι αφήνοντας τη ζεστή αναπνοή του πάνω της.» Ο θυμός του Τίγρη επανήλθε στα μάτια του. «Δεν ξέρω. «Αυτό μπορεί να αληθεύει. αυτό σημαίνει ότι δε θα τον σκοτώσεις. «Απειλεί το ταίρι μου».ίσως και στους δυο. Τι θα κάνουμε. τη φωνή του. σαν νά ’χε πάρει φωτιά. Αλλά δεν μπορούμε να τον σκοτώσουμε. μεγάλε. Αρα.Πόθος. «Δε θα μπορέσουμε ούτως ή άλλως» είπε η Κάρλι. Αυτό και η αντίδρασή της στο μεγάλο πόνο και την οργή που της είχε προκαλέσει ο Ίθαν. όπως είπα.. Αλλά. Τότε υποχώρησε βάζοντας τα χέρια του στο πρόσωπό της. Αλλά η παρουσία του Τίγρη επίσκιαζε τον Ίθαν. αν τον πειράξεις κι άλλο δε θα μπορέσουμε να το συγκαλύψουμε». Δεν έχει σημασία πόσο θα .. Αυτό ήταν. διατακτικά κι έπειτα πιο τολμηρά. «Οταν συνέλθει ο Γουόκερ θα πει στην αστυνομία ότι ο Τίγρης τον έβγαλε νοκάουτ. Ο Κόνορ καθάρισε το λαιμό του.

προσπαθήσουμε να το κρύψουμε. «Βιάσου. Κάποιος θα τον βρει και θα καταλάβει ότι κάποιος αλλόμορ-φος τον παρενόχλησε». Ο Κόνορ ξεφύσησε χολωμένα. έχεις μονωτική ταινία. «Ναι. Εννοούσα να τον βάλουμε ίσως να ξαπλώσει και να τα βρούμε μαζί του όταν ξυπνήσει». «Γαμώτο». Η Κάρλι κοίταξε τον Γουόκερ και μοιράστηκε την ανησυχία του Κόνορ.» «Δεν τον σκότωσε τον Τίγρη».» «Μ άλλον». Ο Τίγρης δεν έδινε καμία σημασία στον Κόνορ. «Δεν πρότεινα να τον σκοτώσουμε» είπε η Κάρλι. Προτού συνέλθει». Συνέχισε να κοιτάζει την Κάρλι πιάνοντας μια τούφα από τα μαλλιά της με τα απαλά του δάχτυλα. «Να τα βρούμε με έναν ένοπλο μάγκα από τις Ειδικές Δυνάμεις ο οποίος έχει πιθανότατα εκπαιδευτεί να σκο-τώνει αλλόμορφους με τα χέρια του και μόνο. «Ελεος. «Θεέ μου βοήθα με. Κάρλι. γιατί να πρέπει να παίρνω εγώ όλες τις αποφάσεις. Το πιο δύσκολο πράγμα ήταν να πείσει τον Τίγρη να την αφήσει να . Ο Κόνορ βόγκηξε και έβαλε τα χέρια του στα δικά του μαλλιά. ε λοιπόν ο Τίγρης είναι διαφορετικός».

Μ πορούσε να μυρίσει τη γυναικεία ανάγκη της. Ο ζωώδης θρίαμβος είχε ξυπνήσει μέσα του όταν είχε αρπάξει και ακινητοποιήσει τον Γουόκερ με την πατούσα του. Την τελευταία στιγμή θυμήθηκε να αποφύγει την καρέκλα στην οποία είχε σκοντάψει νωρίτερα. Η Κάρλι αισθάνθηκε το σκληρό βλέμμα του πάνω της καθώς έτρεχε στην αυλή. . Η μυρωδιά της Κάρλι είχε παραμερίσει τη μυρωδιά του αίματος. Ο Τίγρης έκανε ένα βήμα πίσω και χώθηκε στις σκιές. Αν σε δουν οι γείτονές μου θα στείλουν όλη την αστυνομία της πόλης εδώ». Ο Τίγρης είχε κολλήσει πάνω της. Ο Τίγρης μύριζε την αλμύρα και την έντονη μυρωδιά του που τον έκανε να θέλει να τραφεί. «Πάω μέχρι το γκαράξ. Καταλάβαινε τουλάχιστον τον κίνδυνο.φύγει. με ένα μόνο χτύπημα. το θυμό της για τον Ίθαν και την ανησυχία της γι' αυτόν και τον Γουόκερ. Αίμα. μετατοπίζοντας τις σκέψεις του Τίγρη σε εντελώς διαφορετική κατεύθυνση. Υψωνόταν δίπλα της και φαινόταν τεράστιος. Τα νύχια του είχαν γρατζουνίσει το πρόσωπο του άνδρα προκαλώντας αιμορραγία και ξυπνώντας το σαρκοφάγο ένστικτό του.Ήταν ένας γυμνός γιγαντιαίος άνδρας στην αυλή του σπιτιού της. Μ είνε εδώ και προσπάθησε να μην είσαι σε κοινή θέα. «Επιστρέφω αμέσως» του είπε. Η μυρωδιά της τον είχε επίσης τυλίξει κατευνάζοντας το θυμό του.

αλλά δεν ήταν βέβαιος για τον τρόπο. ικανοποιητικά. Ο Τίγρης έσφιξε τις γροθιές του και ίσα που μπόρεσε να συγκροτήσει το βρυχηθμό του. Ο Τίγρης δεν ήταν τόσο σίγουρος.Όταν είχε ρωτήσει τον Κόνορ για αυτό το θέμα πριν από λίγο καιρό εκείνος είχε γελάσει και του είχε πει ότι θα το καταλάβαινε όταν έφτανε η ώρα. Το ότι της είχε γλείψει τα δάχτυλα ήταν ακόμα καλύτερο. Γρήγορα. το άρωμα της δεν ήταν τόσο έντονο και η οσμή του αίματος είχε επανέλθει.Ήταν αρκετά βέβαιος ότι υπήρχε κάτι παραπάνω απ’ το να πιέζουν δυο άνθρωποι τα χείλη τους μεταξύ τους και ήθελε να το κάνει σωστά με την Κάρλι. Ο Κόνορ είχε δίκιο: αν έκανε . να χαλαρώσει. να την αγγίξει. αλλά και άλλους. Οι στιγμές που είχε περάσει η Κάρλι μαζί του πριν από λίγο την είχαν κάνει να ξεχάσει τον Γουόκερ. ακόμα και τον Κόνορ. Ο Τίγρης ήθελε να το κάνει αυτό με την Κάρλι. Η ανάγκη να σκοτώσει είχε επιστρέφει. Ο Τίγρης είχε παρατηρήσει τον Λίαμ με το ταίρι του -όπως και τον Σον και τον Σπάικ με τα ταίρια τους. να ξεσκίσει το λαιμό του Γουόκερ επειδή είχε απειλήσει την Κάρλι. αποτελεσματικά. Να φιλιούνται.να αγγίζονται στο στόμα. Ο τίγρης μέσα του ήθελε να τελειώνει μ’ αυτό. να χτυπήσει δυνατά το σώμα του στο έδαφος και να φύγει.Ήταν σε θέση να αλλάξει στην ανθρώπινη μορφή του. Τώρα που η Κάρλι είχε πάει μέσα στο σπίτι.

Μ ην τους αφήσεις ποτέ να σε πάρουν μακριά.περισσότερο κακό στον Γουόκερ οι άνθρωποι θα τον έβρισκαν. θα τον έπαιρναν μακριά και θα ανακάλυπταν ότι το κολάρο του ήταν ψεύτικο. Η Κάρλι βγήκε από το σπίτι.Ήθελε να τρέξει. Τράβηξε ένα μεγάλο κομμάτι από την ταινία και στη συνέχεια την τύλιξε γύρω από τους αστραγάλους και τις γάμπες του Γουόκερ. Τρέξε. Ο Τίγρης άρχισε να τρέμει. Όχι. αυτή τη φορά από την πίσω πόρτα. «Τη βρήκα». . Μ οναχά το άγγιγμα της Κάρλι. Ξεφύσησε. μη σταματήσεις ποτέ. Στη συνέχεια οι δεσμώτες του Τίγρη θα τον έβαζαν και πάλι σε ένα κλουβί και θα έκαναν πειράματα πάνω του ή απλά θα γέμιζαν τον οργανισμό του με φάρμακα μέχρι να πέθαινε. Ο Τίγρης τη χρειαζόταν και χρειαζόταν το άγγιγμά της. Ο Λίαμ και η οικογένειά του θα πλήρωναν το τίμημα γι’ αυτό. Ο Τίγρης κατάλαβε την μυρωδιά της απ’ την άλλη άκρη της αυλής και ηρέμησε. Δε θα έβλεπε ποτέ ξανά την Κάρλι. Η Κάρλι κρατούσε μια ασήμι μονωτική ταινία και την έτεινε προς τον Κόνορ.. Ο Κόνορ την πήρε στα χέρια του.. Νομίζω ότι αρχίζει να συνέρχεται». «Γρήγορα.

«Πρακτικό» είπε η Κάρλι.Από τα δάχτυλά του βγήκαν τα κοφτερά του νύχια και έκοψε την ταινία. Θα μετέφερε τον Γουόκερ μακριά από την Κάρλι .τι του έκαναν. «Τίγρη. Ο Κόνορ έβαλε άλλο ένα κομμάτι στα πόδια και στους καρπούς του Γουόκερ πριν δώσει την ταινία στην Κάρλι. Στον Τίγρη δεν άρεσε αυτό το βλέμμα. Του έλεγε ότι ο Γουόκερ δεν ανησυχούσε για ό. «Συγνώμη» είπε στον Γουόκερ και κολλούσε ένα κομμάτι πάνω στο στόμα του. προλαβαίνοντας έτσι την Κάρλι απ’ το να τρέξει πίσω στο σπίτι για να βρει κάποιο ψαλίδι. «Ίσως λίγη περισσότερη ταινία. Η Κάρλι άρπαξε την ταινία απ’ τα χέρια του Κόνορ. Η λέξη βγήκε σκληρά απ’ το στόμα του. χωρίς καμία συγκίνηση.» «Όχι». χωρίς ενόχληση. θες να τον κουβαλήσεις. Ο Γουόκερ είχε ήταν πλέον μισοξύπνιος και εστίαζε στον Κόνορ την ώρα που εκείνος έκοβε άλλο ένα κομμάτι μονωτικής ταινίας. Το μόνο που έκανε ο Γουόκερ ήταν να την κοιτάζει ήσυχος. Τα δάχτυλα του Κόνορ έγιναν και πάλι ανθρώπινα και τύλιξε τους καρπούς του Γουόκερ με άλλο ένα κομμάτι ταινίας. Μ ε τη μυρωδιά του αίματος να είναι ακόμα έντονη. Χωρίς θυμό. Κόνορ» είπε νευρικά. ο Τίγρης δε θα ήταν σε θέση να συγκρατηθεί. Ούτε στην Κάρλι φαινόταν να αρέσει.

Δεν είναι άλλωστε και τόσο μεγάλος».και τον Κόνορ και θα τον σκότωνε. «Έτσι πιστεύω» απάντησε ο Κόνορ. Αρπαξε τα πόδια του. «Κάρλι. «Εντάξει.η στάση αυτή τόνιζε την καμπύλη της μέσης της και τη γλυκιά πίσω όψη της. Η Κάρλι τα είχε ήδη βγάλει έξω. και έβαλε τα χέρια της στους γοφούς της. «Τίγρη.» ρώτησε τον Κόνορ. αλλά ήταν μυώδης και δυνατός. ντύσου και συνάντησέ μας στο γκαράζ» είπε ο Κόνορ. Ο Τίγρης αγνόησε τις οδηγίες του Κόνορ και τους ακολούθησε στο σπίτι και μέσα στο γκαράζ. «Αν τον βάλεις εδώ όλο και κάποιος θα τον δει. Ο άνθρωπος αυτός ήταν μαχητής. Στον Τίγρη άρεσε όταν στεκόταν με αυτόν τον τρόπο . χρειάζομαι τα κλειδιά του αυτοκινήτου σου». τον σήκωσε πάνω από τους ώμους του και ισορρόπησε το φορτίο. Είχε τον τρόπο. έτσι δεν είναι. Μ έσα στο κλειστό γκαράζ η Κάρλι άνοιξε την πίσω πόρτα του αυτοκινήτου. μην έχοντας εμπιστοσύνη στον Γουόκερ και προσέχοντας μην ξεφύγει από τα δεσμά του. Ο Κόνορ δεν ήταν ακόμη πλήρως ανεπτυγμένος. Ο Κόνορ καταλάβαινε. . κοίταξε μέσα.

Μ όνο τότε Τίγρης πήγε στο υπνοδωμάτιο της Κάρλι.Η Κάρλι έβγαλε ένα στεναγμό. σε ευχαριστώ. Κόνορ». πήρε τα ρούχα του και τα μετέφερε πίσω στο γκαράζ. «Μ α. Ο Τίγρης κατάπνιξε το βρυχηθμό του. Η Κάρλι του έδωσε ένα φιλί στο μάγουλο. «Εγώ τον τύλιξα με μονωτική ταινία και τον έβαλα στο πορτμπαγκάζ αφότου τον αναισθητοποίησε ο Τίγρης και αυτός είναι ο γλύκας.Έφερε επίσης την τσάντα της Κάρλι από το σαλόνι. Γκρίνιαζαν όταν δεν τα είχαν μαζί τους. Η Κάρλι έκανε να πιάσει το κάλυμμα. το οποίο εκείνος λαχταρούσε. «Αχ.» «Κι εσύ είσαι γλυκός.Έχοντας ζήσει για μήνες στο ίδιο σπίτι με τον Λίαμ και το ταίρι του. Αν η Κάρλι είχε κάνει το . Ο Κόνορ άφησε τον αδρανή Γουόκερ στο πορτμπαγκάζ..» είπε ο Κόνορ την ώρα που ο Τίγρης έβαζε τα ρούχα του. πάτησε το κουμπί στο τηλεχειριστήριο που κρεμόταν από το μπρελόκ της και το πορτμπαγκάζ άνοιξε. Είσαι γλύκας». Τίγρη. ο Τίγρης είχε μάθει ότι οι μεγάλες αυτές τσάντες ήταν γεμάτες με πράγματα που τα θηλυκά θεωρούσαν απαραίτητα. Η Κάρλι χάρισε στον Τίγρη ένα πλατύ χαμόγελο.. «Πραγματικά λυπάμαι» είπε στον Γουόκερ πριν εκείνη κι ο Κόνορ κλείσουν γρήγορα το κάλυμμα. την Κιμ.

Έκλεισε την πόρτα . «Θα έρθει» είπε. «Την προστατεύουμε». Ο Κόνορ τους κοίταξε με απόγνωση.. Η Κάρλι χαμογέλασε θριαμβευτικά και γλίστρησε στο κάθισμα του οδηγού. «Θα το επιστρέφω.. «Όχι» είπαν ταυτόχρονα η Κάρλι και ο Τίγρης. Η Κάρλι έκανε μια χειρονομία στον Τίγρη από το πίσω κάθισμα. αλλά ο Τίγρης τον διέκοψε πηγαίνοντας να κάτσει στο μπροστινό κάθισμα του αυτοκινήτου.ή μάλλον σήμερα. «Μ πες μέσα». Προφανώς έχω ακόμα δουλειά». Δεν αποτελούσε απειλή. «Δε θά ’ρθεις μαζί.» ξεκίνησε να λέει ο Κόνορ. θέλω να πάω στη δουλειά αύριο . Τα μικρά ποτέ δεν αποτελούσαν απειλή. ο Τίγρης θα τον είχε πετά-ξει στο έδαφος. μακριά από φασαρίες».ίδιο πράγμα σε οποιονδήποτε άλλον αλλόμορφο. «Εξάλλου. «Δε θα οδηγήσεις το αυτοκίνητό μου με τον Γουόκερ-τυλιγμένο μέσα στο πορτμπαγκάζ» είπε η Κάρλι. Μ είνε εδώ. «Εντάξει» είπε ο Κόνορ φανερά κουρασμένος. πρέπει να επιστρέφεις τη μηχανή του Σον» είπε. Ο Κόνορ έτεινε το χέρι του. Αλλά ο Κόνορ ήταν μικρός. «Ετσι κι αλλιώς.

«Τι έκανε λέει. θα με βάλεις σε μεγάλους .» «Δεν με είδε κανείς» είπε ο Τίγρης.» «Περπάτησα». αλλά έσκυψε και κοίταξε τον Τίγρη μέσα από το παράθυρο του αυτοκινήτου. «Και για νά ’χουμε καλό ερώτημα. Η Κάρλι ανοιγόκλεισε τα μάτια. «Ω. Κι εγώ το ακόυσα». «Περπάτησε» επανέλαβε εκείνη. «Δεν είδα κανένα αυτοκίνητο έξω ούτε καμιά άλλη μοτοσικλέτα. «Αλλά ο Λίαμ θα τα κάνει πάνω του. «Θεέ μου. Ο Κόνορ χτύπησε το μέτωπό του στο πλαίσιο του παραθύρου. «Από την Πόλη των Αλλόμορφων». «Εκανα και οτοστόπ μια δυο φορές.» ρώτησε η Κάρλι τον Τίγρη την ώρα που πατούσε το κουμπί για να ανοίξει η πόρτα του γκαράζ. Μ ήπως ο Κόνορ έφυγε και σε έφερε εδώ ενώ κοιμόμουν. Ο Τίγρης ανασήκωσε τους ώμους. Ο Κόνορ είπε στον Λίαμ πού μένεις όταν τον κάλεσε στο τηλέφωνο.» «Περπάτησα». γαμώτο». Ο Κόνορ πλησίαζε προς τη μοτοσικλέτα του Σον ενώ βρισκόταν ακόμα μέσα στο χώρο του γκαράζ της Κάρλι. πώς έφτασες εσύ σπίτι μου. Τίγρη. θαρρώ». Ο Λίαμ ξέρει ότι έφυγες.στην Κάρλι. «Στάσου ένα λεπτό.

προσπαθώντας να μην προσελκύσει την προσοχή. καθώς ο Κόνορ την κατεύθυνε προς τους κεντρικούς άξονες κυκλοφορίας. «Στην Πόλη των Αλλόμορφών» είπε ο Τίγρης. «Πού πάμε. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 8 Η Κάρλι περίμενε μέχρι ο Κόνορ να ανέβει στη μηχανή του Σον και έπειτα έβαλε μπρος το αυτοκίνητο. αλλά η ανησυχία του Κόνορ για .μπελάδες».» ρώτησε τον Τίγρη. «Στο καλύτερο μέρος». ο οποίος ήταν δεμένος με μονωτική ταινία και ετοιμοπαράδοτος. Η Κάρλι οδηγούσε με επιφύλαξη. Δενφοβόταν ακριβώς να πάει στην Πόλη των Αλλόμορφων. Υπέθεσε ότι θα μπορούσε να οδηγήσει το αυτοκίνητό της κατευθείαν σ’ ένα αστυνομικό τμήμα και να αφήσει τον Κόνορ και τον Τίγρη στα κρύα του λουτρού. αλλά δεν ήθελε να σκεφτεί τι θα έκαναν οι αλλόμορφοι σε κάποιον από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων.Έκανε όπισθεν νιώθοντας ευγνωμοσύνη που ήταν ακόμη πολύ νωρίς και δεν είχαν ξυπνήσει οι γείτονές της. Οδηγούσε υποτονικά.

ενώ τα φώτα του δρόμου δημιουργούσαν ζώνες φωτός που έπεφταν κατά μήκος του προσώπου του. Η Κάρλι πότε πότε του έριχνε κλεφτές ματιές καθώς οδηγούσε και ορισμένες φορές τον έβλεπε να την κοιτάζει με τα αινιγματικά αλλά ζεστά του μάτια. για τον Τίγρη και για εκείνη την έκαναν να αλλάξει άποψη. ακόμη και πριν κλείσει το αεροδρόμιο και μεταφερθεί εκεί όπου ήταν στο παρελθόν η Αεροπορική Πολεμική Βάση Μ πέργκστρομ. ίσως εκτελέστε τον κιόλας. σε σπίτια τα οποία κανείς δεν ήθελε. θυμήθηκε όλα αυτά που θα μπορούσαν να κάνουν στον Τίγρη: πάρτε τον. Η Κάρλι δεν ήθελε να συμβεί κάτι τέτοιο. το Γραφείο . δεν προσφέρθηκε να μοιραστεί τις σκέψεις του.Ήταν μυστηριώδης. πολύ περισσότερο από τους άλλους αλλόμορφους που είχε συναντήσει σήμερα. Η Πόλη των Αλλόμορφων βρισκόταν πίσω από το παλιό αεροδρόμιο. Όταν οι αλλόμορφοι χρειάστηκαν ένα μέρος για να ζήσουν. Επιπλέον. Ο Κόνορ ήταν ως εδώ και φοβόταν.τον Γουόκερ. κανένας από αυτούς δεν την είχε αναστατώσει τόσο μόνο και μόνο με το άγγιγμά του. Ο Τίγρης κοίταζε ευθεία καθώς οδηγούσε η Κάρλι. βάλτε τον σε καραντίνα. Η Κάρλι δεν είχε το κουράγιο να τον παραδώσει στην αστυνομία για να τον ανακρίνουν και ίσως να τον συλλάβουν κι από πάνω. Δεν μπορούσε να μαντέψει τι σκεφτόταν και ο Τίγρης. Άλλωστε.

ένα βενζινάδικο και ένα άδειο οικόπεδο. αλλά αφού πέρασε μερικά εγκαταλειμμένα καταστήματα. Η Κάρλι περίμενε να δει φτωχογειτονιές. αλλά ήταν ουδέτερη.Ήταν μεν αμερικάνικη. Ένα μικρό λευκό φορτηγάκι. Ο Κόνορ σταμάτησε τη μοτοσικλέτα δίπλα στην άλλη και η Κάρλι . μια ωραία μηχανή Χάρλεϊ κι ένα μικρότερο αυτοκίνητο ήταν οταθμευμένα σε αυτό το δρόμο. είδε κάποια όμορφα βαμμένα μπαγκαλόου με εξίσου όμορφες αυλές που τις έλουζε το πρωινό φως του ήλιου. Ορισμένα σπίτια βρίσκονταν το ένα πίσω από το άλλο. Η Κάρλι δεν μπορούσε να καταλάβει από την προφορά του. Ακολούθησε τον Κόνορ ως ένα διώροφο μπαγκαλόου που έμοιαζε λίγο διαφορετικό από το διπλανό.Αλλόμορφων Υποθέσεων και ο δήμος της πόλης οριοθέτησαν την περιοχή αποκλειστικά για αυτούς. Οι Μ όρισεϊ είχαν προφανώς έρθει από την Ιρλανδία. Οι αλλόμορφοι είχαν μετεγκατασταθεί από όλες τις γωνιές του πλανήτη στην Πόλη των Αλλόμορφων που βρισκόταν στο'Οστιν επειδή οι περισσότερες χώρες δεν τους ήθελαν στα πόδια τους. ο οποίος δεν ήταν τίποτα περισσότερο από δυο λωρίδες σκυροδέματος. με δρόμους που τα εξυπηρετούσαν όλα. Πάντως δεν ήταν από το Τέξας ή από οποιοδήποτε άλλο μέρος του Νότου. Ο ήλιος ανέτειλε ακριβώς την στιγμή που έμπαιναν στην Πόλη των Αλλόμορφων. Αλλά ο Τίγρης. Τα δυο σπίτια μοιράζονταν ένα δρόμο.

Ο Τίγρης βγήκε έξω πριν από εκείνη και ο Κόνορ κατέβηκε από τη μηχανή κατευθυνόμενος προς το φορτηγάκι.στάθμευσε το αυτοκίνητο στην άκρη του πεζοδρομίου. την αμηχανία του. αλλά δεν έκανε καμία κίνηση για να σκύψει μέσα και να αποτρέψει τον Γουόκερ απ’ το να ξεφύγει.» «Η μυρωδιά είναι διαφορετική. «Ξέρεις. «Δεν ξέρω» είπε. «Εσύ τι θέλεις. «Τι.» Ο Τίγρης την κοίταξε με σταθερό βλέμμα. θα τον σκοτώσω. Κόνορ. Πώς στο καλό το ξέρεις αυτό. «Έχει σχεδόν λυθεί». Η Κάρλι κατάλαβε τη σύγχυση. φώναξε τον Λίαμ». . Η Κάρλι σάστισε ακούγοντάς τον. «Αν τον αγγίξω. Ο Τίγρης μπήκε ανάμεσα στην Κάρλι και στο πορτμηαγκάζ καθώς ο Κόνορ κατευθυνόταν προς το σπίτι. Ο Λίαμ θα τον θέλει ζωντανό». θα μπορούσες να τον ρίξεις ξανά αναίσθητο» είπε η Κάρλι. Ο Τίγρης κούνησε το κεφάλι του. Ο Τίγρης άρπαξε τον καρπό της Κάρλι καθώς εκείνη πήγαινε να πατήσει το τηλεχειριστήριο για να ανοίξει το πορτμπαγκάξ. «Όχι» είπε με αυστηρή φωνή.

«Θα τη βρούμε την άκρη». Ο Τίγρης ήξερε τα ένστικτά του και πάλευε μ’ αυτά. Ο Γουόκερ είχε βγει από το πίσω κάθισμα του αυτοκινήτου της Κάρλι. «Πολύ αργά. βγαίνοντας κι έρποντας με μια κίνηση. Ανοιξε την πόρτα από την αντίθετη πλευρά από την οποία βρίσκονταν ο Τίγρης κι εκείνη. Είχε ήδη προχωρήσει . Ο Τίγρης στεκόταν ακόμη πιο ακίνητος και το βλέμμα του ήταν καρφωμένο πάνω της. ο Γουόκερ εγκλιματίστηκε με το περιβάλλον και γύρισε κατευθυνόμενος προς το πιο ευάλωτο άτομο που βρισκόταν εντός του πεδίου δράσης του: τον Κόνορ. αλλά είχε επιστρέφει χωρίς τον Λίαμ ή κάποιον άλλον. Βγήκε». αλλά είχε καταφέρει να αφαιρέσει τα υπόλοιπα από τα πόδια του. αλλά υπάκουε σε εντολές. Η Κάρλι πήρε το χέρι του και το πίεσε. Τα κομμάτια από την μονωτική ταινία κρέμονταν από τους καρπούς του.Η πολυπλοκότητά του την άγγιξε. Είδε κάποια κίνηση πίσω από τον Τίγρη και έκανε αρκετά βήματα πίσω. δεν σκεφτόταν το πρόβλημα μόνος του. Η Κάρλι ήθελε να γραπωθεί πάνω του ακόμα πιο σφιχτά. Το κιτρινωπό αυτό βλέμμα ήταν ατάραχο. Χωρίς να αλλάξει έκφραση. Ο Κόνορ είχε βγει από το σπίτι στο οποίο είχε μπει.

αν και δεν ήξερε τι θα μπορούσε να κάνει. μερικοί από τους οποίους ήταν συναισθηματικά εύθραυστοι. όταν ο Γουόκερ τον άρπαξε. Τεράστια νύχια βγήκαν από τα χέρια του Τίγρη. Η πόρτα του δεύτερου σπιτιού άνοιξε και κάποιος βγήκε από μέσα.Έτρεξε πίσω από τον Τίγρη. «Μ ην πειράζεις τα μικρά». αλλά ποτέ δε χρειάστηκε να ρίξει κάποιον κάτω στο πάτωμα της γκαλερί του'Αρμαντ. Ο Γουόκερ είχε πιάσει τον Κόνορ με κεφαλοκλείδωμα βάζοντάς τον πρόσωπο με πρόσωπο με τον Τίγρη. Έκανε κίνηση να πλησιάσει τον Γουόκερ την ώρα που η Κάρλι συνέχιζε να αναζητεί βοήθεια. Δε συγκρατήθηκε και πετάχτηκε πάνω στο αυτοκίνητο στοχεύοντας τον Γουόκερ. Ο Τίγρης έβγαλε ένα βρυχηθμό. Εκείνος προσπαθούσε να κουνηθεί για να ξεφύγει. αλλά η Κάρλι δεν είδε ξεκάθαρα ποιος ήταν έως ότου ένας ψηλός . ενώ το πρόσωπό του άλλαξε μορφή σε άγριο τίγρη. Δεν είχε κανένα όπλο. «Βοήθεια!» φώναξε η Κάρλι. Οι μύες στο χέρι του Γουόκερ είχαν διογκωθεί έτσι όπως έπιανε τον Κόνορ από το λαιμό. Είχε συνηθίσει να αντιμετωπίζει καλλιτέχνες. δεν είχε μαύρη ζώνη σε καμία πολεμική τέχνη και θα μπορούσε πιθανότατα να χάσει ένα παιχνίδι μπρα-ντε-φερ από κάποιο επτάχρονο αγόρι.προς το σπίτι στα δεξιά του. εκείνο που μοιραζόταν το δρόμο με αυτό εδώ.

άν-δρας που έμοιαζε πολύ στον Σον έβαλε τα χέρια του γύρω από το λαιμό του Γουόκερ και τον έριξε κάτω. «Ποια είναι αυτή. Δεν ρώτησε την . Τα ρουθούνια του κουνιόνταν ελάχιστα. αλλά το χέρι του χαλάρωσε κι έπειτα κατέρρευσε ολόκληρος. αλλά τα σκούρα μαλλιά του είχαν αρχίσει να γκριζάρουν στους κροτάφους. Ο άνδρας έδωσε στον Γουόκερ ένα δυνατό. αυτές που είχε κάνει στο παρελθόν και όλες αυτές που θα έκανε στο μέλλον. Η διαφορά του ήταν ότι μπορούσε να κάτσει εντελώς ακίνητος.» ρώτησε με ήρεμη φωνή. ακόμη περισσότερο από τους άλλους αλλόμορφους που η Κάρλι είχε δει στο νοσοκομείο. Ο αλλόμορφος αυτός κοίταζε την Κάρλι από πάνω μέχρι κάτω σαν να ήξερε κάθε σκέψη που περνούσε από το μυαλό της .αυτή που έκανε τώρα. Η κίνηση αυτή ανάγκασε τον Γουόκερ να αφήσει τον Κόνορ. Ο άνδρας κοίταξε τον Γουόκερ και στη συνέχεια έστρεψε το βλέμμα του στην Κάρλι κοιτάζοντάς την προσεκτικά. ο οποίος είχε τώρα αλλάξει μορφή σε νεαρό λιοντάρι με μαύρη χαίτη και έπεσε στα τέσσερα πόδια του. αποτελεσματικό χτύπημα πίσω από το αυτί. με παρόμοια γαλάζια μάτια.Ήταν μια γηραιότερη έκδοση του Σον και του Λίαμ. Ακόμη περισσότερο κι απ’ τον Τίγρη. Ο Γουόκερ είχε μαζέψει τη γροθιά του για να χτυπήσει πρώτος.

Ω. όπως έκανε όταν διάφοροι αλαζονικοί τύποι έρχονταν στην γκαλερί για να χλευάσουν τα έργα ζωγραφικής. Δεν ρώτησε καν τον Τίγρη. Τη στιγμή εκείνη η οργή του Ντίλαν εξαφανίστηκε και οι γωνίες των χειλιών του σχημάτισαν σε ένα μικρό ειρωνικό χαμόγελο. Η Κάρλι κατάλαβε εκείνη τη στιγμή πώς μπορεί να ένιωθε ένα κουνέλι υπό το βλέμμα ενός λιονταριού αμέσως πριν το λιοντάρι αυτό βάλει τέλος στη ζωή του κουνελιού. με το πρόσωπο και τα χέρια του να έχουν γίνει και πάλι ανθρώπινα. Το γαλάζιο βλέμμα του άνδρα στράφηκε στον Τίγρη. «Ηταν ο αρχηγός στην Πόλη των Αλλόμορ-φων». περιμένοντας τώρα μια απάντηση από εκείνον. Κάθισε στους γλουτούς του χωρίς να αλλάξει μορφή σε άνθρωπο. όχι.Κάρλι..» ρώτησε η Κάρλι.. Το ερώτημα απευθυνόταν στον Κόνορ.» «Ο Ντίλαν» είπε ο Τίγρης. Το νεαρό λιοντάρι τινάχτηκε. Ο Τίγρης όμως παρέμεινε ακίνητος στη θέση του προστατεύοντας τον Κόνορ. «Και εσύ είσαι ο. «Και τώρα έχεις πάρει σύνταξη.. «Ωραίο ακούγεται». Τα μάτια του Ντίλαν φούντωσαν με θυμό. . Το είπε προσπαθώντας να ακουστεί δυναμική και αποφασιστική. Η Κάρλι έσπασε τη σιωπή. «Είμαι η Κάρλι Ράνταλ».

καταπώς φαίνεται». «Απείλησε την Κάρλι» είπε ο Τίγρης με οργισμένη φωνή. «Το όνομά του είναι Γουόκερ Ντάνιελσον» απάντησε η Κάρλι. Η Κάρλι χαμογέλασε τόσο γοητευτικά στον Ντίλαν που θα αφόπλιζε ακόμα και τους πιο εκλεκηκούς πελάτες της γκαλερί.» Ο Κόνορ παρέμενε λιοντάρι. «Και τον βάρεσες» είπε ο Ντίλαν. . αλλά η στάση του της έλεγε ότι δεν είχε σταματήσει να περιμένει απ’ όλους να τον υπακούν. Ο Ντίλαν μπορεί να μην ήταν πια ο αρχηγός. «Γαμώτο. γυναίκα. «Από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων.»Έδειξε τον Γουόκερ που ήταν ακόμη πεσμένος στο έδαφος. Αυτή τη φορά το χαμόγελο του Ντίλαν ήταν εκείνο που εξαφανίστηκε.«Παρέδωσα τη λειτουργία της Πόλης στο γιο μου. ανοιγοκλείνοντας αργά τα μάτια του και δείχνοντας τόσο αθώος. Και το βρήκες καλή ιδέα να τον σύρεις μέχρι εδώ δεμένο με μονωτική ταινία. «Ποιος είχε την ιδέα να του βάλετε την ταινία. Ο Κόνορ ήταν πολύ μικρός για να έχει αυτό τον επικίνδυνο και θυμωμένο άνδρα πάνω απ’ το κεφάλι του.» «Εγώ» είπε κοφτά η Κάρλι. Αυτός ποιος είναι. «Δεν ήξερα τι να κάνω και δεν ήθελα να πάει στην αστυνομία.Έτσι σκέφτηκα ότι οι αλλόμορφοι θα ξέρουν τι να κάνουν».

» ρώτησε η Κάρλι.«Λέει ψέματα» είπε ο Τίγρης. η Κιμ. Ο Ντίλαν σήκωσε τον Γουόκερ στους ώμους του σαν να μη ζύγτζε τίποτα και τον μετέφερε στο διπλανό σπίτι από εκείνο που είχε βγει. περπάτησε χωρίς βιασύνη ως την κουζίνα και επέστρεψε με ένα άλλο ρολό μονωτικής ταινίας. «Και το ταίρι του Λίαμ. «Κι εγώ». Ο Κόνορ μπήκε μέσα. «Ο γιος μου. Μ ια σκάλα υψωνόταν από τον μεσαίο τοίχο του σαλονιού κι χανόταν προς τα πάνω. «Το μυρίζομαι. . Και ο Τίγρης». «Ποιος μένει εδώ. Δεν ήταν κανείς μέσα. ο Λίαμ». Ο Ντίλαν άφησε τον Γουόκερ στο πάτωμα. Αυτό το μπαγκαλόου ήταν ευάερο και διέθετε μια γιγαντιαία κουζίνα και ένα εξίσου μεγάλο σαλόνι με τραπεζαρία στη γωνία. Ο Τίγρης στεκόταν με τις γροθιές του σφιγμένες πάνω από τον Γουόκερ κοιτάζοντας το αίμα στο πρόσωπό του. Φέρτε τον μέσα». Πάλευε ξανά με τον εαυτό του. «Έλα δω κοντά μου». με την ανθρώπινη μορφή του και με το πουκάμισο και το τζιν του σκισμένα από τη μεταμόρφωσή του. «Το ξέρω» απάντησε ο Ντίλαν. «Τίγρη» είπε η Κάρλι.

την πλημμύρισε και πάλι. αλλά ο πόνος στο πρόσωπό του ήταν έκδηλος. Ο Τίγρης άνοιξε τα μάτια του και την κοίταξε. θαμμένο βαθιά στο παρελθόν της.Η ματιά του Τίγρη έδειχνε άκαμπτο θυμό και πόνο τόσο βαθύ που ήταν εμφανής από την άλλη άκρη του δωματίου. Όταν ήταν μικρή. αλλά ήθελε ταυτόχρονα να βρίσκεται και κοντά στην Κάρλι. κατάπιε το θυμό του. από την πιθανή αυτή απειλή. η Κάρλι δεν είχε ιδέα αν το λιοντάρι αυτό είχε την περιέργεια να μάθει γι’ αυτήν ή αν εκείνη αποτελούσε καλό μεσημεριανό σνακ για εκείνο. Η αγριότητα φαινόταν στα μάτια του. Μ έχρι και σήμερα. Ο Τίγρης ήταν ένα άγριο ζώο κι ας είχε ανθρώπινο σώμα και φορούσε κανονικά ρούχα και κολάρο. Η Κάρλι κατευθύνθηκε προς αυτόν και τον έπιασε από το χέρι. Είχε ουρλιάζει απ’ το φόβο της και η μητέρα της την είχε απομακρύνει.Ήταν ένα πλάσμα ατίθασο. Η Κάρλι ήθελε τόσο να το σκάσει όσο και να μείνει με τον Τίγρη κοιτάζοντας το μαγευτικό του βλέμμα. Δεν ήθελε να πάρει το βλέμμα του από τον Γουόκερ. . Ο Τίγρης έκλεισε τα μάτια του. Το συναίσθημα αυτό. Θυμήθηκε ένα λιοντάρι που την είχε ακολουθήσει ως την άκρη του κιγκλιδώματος και την κοίταζε με τα χρυσαφένια του μάτια. είχε πάει σε ένα ζωολογικό κήπο όπου τα ζώα περιπλανιόνταν ελεύθερα και οι άνθρωποι περπατούσαν ανάμεσά τους σε προστατευμένα μονοπάτια.

Το άγγιγμα από το στόμα της ήταν ελαφρύ.Το βλέμμα του Τίγρη την είχε κοκαλώσει στη θέση της. Σε κάθε σημείο . όμως αυτός το ένιωθε σε κάθε σημείο του σώματός του.ειδικά στο μόριό του. Κουνούσε τα χείλη της πάνω του. Τα χείλη της ήταν ζεστά. η μαλακότερη αίσθηση που είχε νιώσει ποτέ. Ο κόσμος του Τίγρη σταμάτησε. Τα χείλη της Κάρλι πάνω στα δικά του τον έκαναν να τα χάσει. ο Τίγρης όμως θεωρούσε ότι αυτό ήταν το πιο σημαντικό πράγμα . Τη χάιδεψε όπως είχε κάνει στην αυλή της και η Κάρλι έπιασε το πρόσωπό του με τα χέρια της. Οι κινήσεις της ήταν τόσο μικρές. σαν να ήταν κάποιο μικρό ζώο που δεν μπορούσε να τρέξει μακριά. απαλά. Η ανάγκη του να σκοτώσει είχε φύγει μακριά. Αγγιξε το πρόσωπό της. Η Κάρλι είχε σουφρώσει λίγο τα χείλη της καθώς τον φιλούσε στο στόμα. Ο θηρευτής κρατούσε το θήραμά του στα χέρια του. Η Κάρλι ανατρίχιασε. το οποίο γινόταν ολοένα και πιο σκληρό. Ο Τίγρης την πλησίασε. Σηκώθηκε στις μύτες των ποδιών της και φίλησε τα χείλη του. Το απαλό χάδι του ερχόταν σε αντίθεση με την εμφανή δύναμή του. Το φιλί της ήταν ταυτόχρονα απαλό όσο και αποφασιστικό. σαν κάτι να τον τραβούσε πάνω της και τα πάντα γύρω τους έσβησαν.

Η μυρωδιά της είχε αλλάξει. ήταν ακόμα ελαφριά. Η Κάρλι άγγιξε με τα χείλη της τη γωνία του στόματός του κι έπειτα απομακρύνθηκε. Αυτό που μόλις είχε κάνει η Κάρλι ήταν διαφορετικό από οτιδήποτε είχε βιώσει.» «Όχι».» ρώτησε με αμηχανία η Κάρλι. «Τι συμβαίνει. ανήσυχη.» «Όχι».Ήταν σίγουρος γι’ αυτό. Άγγιξε το πρόσωπό του με τα ελαφριά της ακροδάχτυλα και του χαμογέλασε με έκπληξη.που του είχε συμβεί ποτέ. αλλά δεν είχαν φιληθεί ποτέ. συγχυσμένη. Σε αυτό το συνονθύλευμα συναισθημάτων είχε πλέον προστεθεί και η επιθυμία.Ήταν νευρική. αν και είχαν δεθεί μεταξύ τους και ο Τίγρης είχε στενοχωρηθεί πολύ όταν εκείνη είχε πεθάνει. Ποθούσε τον Τίγρη. Ο Τίγρης είχε ταίρι. αλλά ο Τίγρης μπορούσε να διακρίνει την αλλαγή. θυμωμένη. .Έσμιξε τα φρύδια της και τον κοίταξε με τα γκριζο-πράσινα μάτια της. «Κάνεις πλάκα. έτσι. «Δεν έχεις ξαναφιλήσει ποτέ. Το ζευγάρωμά τους ήταν ζωώδες. το θηλυκό που είχαν αρπάξει αφού είχε μείνει έγκυος από αυτόν.

«Ο θάνατός τους δεν ήταν δικό σου λάθος». . Άρα. «Δε νομίζω να έχω γνωρίσει ποτέ άνδρα που να είναι παρθένος». Στάσου. τον συμπονούσε. Η Κάρλι ακούμπησε τα δάχτυλά της στα χείλη του. Ο Τίγρης δεν μπορούσε να της εξηγήσει. Τίγρη. «Είχα ταίρι. Και το παιδί σου.» «Όχι».» ρώτησε η Κάρλι με το χαμόγελό της να χάνεται. Οι λέξεις του βγήκαν χωρίς νεύρο και δεν έλεγαν όσα χρειάζονταν να ειπωθούν. Λυπάμαι. Άπλωσε τα χέρια της στους ώμους του σαν να προσπαθούσε να απαλύνει την ένταση που υπήρχε εκεί.Ήταν σαν να έβγαζαν φωτιά. Οι λέξεις δεν μπορούσαν να το κάνουν αυτό. είχες ταίρι. Ποτέ. Το βλέμμα της Κάρλι έδειχνε ότι ήταν συγκλονισμένη. δεν μπορούσε να την κάνει να καταλάβει γιατί ζητούσε από εκείνη να νιώσει καλύτερα. Οι λέξεις του βγήκαν και πάλι χωρίς νεύρο.Έκανε ένα μικρό». «Μ άλιστα.» «Πέθαναν». λυπάμαι». Δεν έχεις φιλήσει όμως ποτέ. «Ω. δεν είσαι παρθένος. «Δεν το ήξερα. «Πού είναι τώρα. Δεν ήθελα να σε αναστατώσω».«Ποπό». «Περίεργο.

να του χαμογελά.» «Μ ίλα με τον ανιψιό σου και με τον Τίγρη» είπε ήρεμα ο Ντίλαν. «Κρύβεις πολλά περισσότερα απ’ όσα αφήνεις να δει ο άλλος. Η φωνή της Κάρλι μαλάκωσε. τι διάολο. τι έκανες. Απέπνεε συμπάθεια. να τον κοιτάζει στα μάτια.«Θέλω να πω. Ο Τίγρης μύρισε τον Λίαμ και την κόρη του Κατριόνα. «Ναι». Ο Τίγρης δεν έβλεπε κανένα λόγο να απομακρυνθεί από την Κάρλι καθώς ο Λίαμ έμπαινε στο σαλόνι. Όταν δεν ήταν σίγουρος δεν απαντούσε. Που πέθανε. αλλά όχι την Κιμ. «Ω ρε μπαμπά. έτσι δεν είναι. Ο Τίγρης δεν ήταν σίγουρος για το τι σήμαινε αυτό που είπε η Κάρλι.» τον ρώτησε. περισσότερη από εκείνη της Αϊόνα ή οποιοσδήποτε άλλου αλλόμορφου. Πρέπει να ήταν απαίσιο».» είπε ο Λίαμ με την ιρλανδέζικη προφορά του. Συνέχισε να αγγίζει το πρόσωπό του. εκεί όπου ο πατέρας του είχε τυλίξει με ακόμη περισσότερη μονωτική ταινία τον Γουόκερ που βρισκόταν κάτω στο πάτωμα. . «Μ παμπά. Που πέθανε το παιδί. Την Κάρλι όμως δεν την πείραζε. λυπάμαι για εσένα.

Δεν θα την έπαιρνε έτσι απλά. Είδε τον Τίγρη και άπλωσε τα χέρια της. Στράφηκε μακριά από την Κάρλι και περπάτησε αργά προς τον Λίαμ δείχνοντας ότι θα έπαιρνε τη μικρή αν ο Λίαμ ήταν πρόθυμος να του τη δώσει. και γιατί είσαι εσύ εδώ. «Τίγρη!» Τίγρης ήταν το όνομα ενός χαρακτήρα από ένα παιδικό παραμύθι και η Κατριόνα επέμενε να φωνάζει έτσι τον Τίγρη. όντας φλύαρος. Ο Λίαμ έπρεπε να δώσει την άδειά του. όχι. λιπόθυμος και δεμένος. Ο Λίαμ σώπασε καθώς εξέταζε την κατάσταση. είχε ανέβει στους ώμους του πατέρα της.» Έδειξε κάπως άκομψα με το δάχτυλο προς το μέρος όπου βρισκόταν η Κάρλι. δεν έμεινε για πολύ ώρα σιωπηλός. Κατέβασε την Κατριόνα από τους ώμους του και την έδωσε .«Ο άνδρας που είναι ξαπλωμένος στο χαλί σου είναι από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων». Ο Λίαμ. Τα σκούρα σγουρά μαλλιά και τα γαλάζια μάτια της μαρτυρούσαν ότι ήταν μια Μ όρισεϊ. Η στάση του Λίαμ απέπνεε περισσότερο ενόχληση παρά θυμό. «Γιατί είναι αυτός εδώ. Η κόρη του Λίαμ. Δεν τον πείραζε. Ο Τίγρης παρατήρησε ότι ο Κόνορ είχε εξαφανιστεί στον επάνω όροφο. ενός έτους και λίγων μηνών.

όπως έκανε πάντα.Έπειτα πήγε δίπλα στον πατέρα του που στεκόταν πάνω από το σώμα του Γουόκερ. «Τι γλυκούλα που είσαι». Όταν το ένστικτό του ξέφευγε από κάθε έλεγχο. . Ο Τίγρης χαλάρωσε. Ο Τίγρης έσφιξε τα χέρια του προσεκτικά γύρω από τον κορμό της Κατριόνα και τη σήκωσε ψηλά στον αέρα.» «Τριόνα» είπε. «Ευχαριστώ» είπε η μικρή. Τα σγουρά μαλλιά της Κατριόνα γαργάλησαν το πιγούνι του Τίγρη καθώς η μικρή κοιτούσε με ενδιαφέρον ό. και στη συνέχεια ο Τίγρης την αγκάλιασε κοντά του καθώς την κρατούσε.στον Τίγρη. γλυκό μου. «Κατριόνα» μουρμούρισε ο Τίγρης. «Πώς σε λένε. «Όμορφο όνομα για ένα όμορφο κορίτσι». Η Κάρλι τσίμπησε την Κατριόνα στην κοιλίτσα της. «Δεν μπορεί ακόμα να πει ολόκληρη τη λέξη». όπως έκανε πάντα όταν βρισκόταν γύρω από παιδιά.τι συνέβαινε στο σαλόνι. η παρουσία ενός μικρού παιδιού μπορούσε να καταπραυνει τη ζωώδη φύση και τις άσχημες σκέψεις του. Η Κάρλι φαινόταν ενθουσιασμένη με την Κατριόνα. Εκείνη τσίριξε και γέλασε.

έτσι δεν είναι. καθώς ο Λίαμ σταμάτησε μπροστά τους. 'Ακόυσα τον Κόνορ να κλειδώνεται στο δωμάτιό του. Είναι από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων και εσείς είστε όλοι αλλόμορφοι». «Μ ε συγχωρείτε.» ΚΕΦΑΛΑΙΟ 9 «Δεν ξέρω» είπε η Κάρλι.Η μυρωδιά του Λίαμ απέσπασε την προσοχή του Τίγρη από την Κάρλι και την Κατριόνα. «Το μόνο που ξέρω είναι ότι το όνομά του είναι Γουόκερ Ντάνιελσον.Έσκασε και πάλι ένα χαμόγελο καθώς γαργα-λούσε την Κατριόνα. με κατασκόπευε και ο Τίγρης τον έπιασε και τον έβγαλε νοκάουτ. Είναι επίσης φίλος με έναν καθηγητή που θέλει να έρθει να σας μιλήσει και να γράψει μια εργασία με θέμα εσάς. Για ένα ερευνητικό έργο είπε. αν μου επιτρέπετε να διακόψω αυτή την όμορφη στιγμή. Ο Λίαμ άκουγε και κοίταζε την Κάρλι με τα γαλάζια μάτια του. Άρα. «Κι . Θέλει να γίνω βοηθός του. Η μικρή δεν ήξερε πόσο όμορφη ήταν όταν της το έκαναν αυτό. πράγμα που σημαίνει ότι φοβάται για κάτι. αυτό σημαίνει ότι πράγματι υπάρχει κάποιος λόγος ανησυχίας. ο Κόνορ ανησυχούσε ότι ο Τίγρης θα έβλαπτε τον Γουόκερ ακόμα περισσότερο κι έτσι σκέφτηκα γιατί να μην τον φέρουμε σε σας και να του μιλήσετε. Τέλος πάντων. Θα μπορούσε κάποιος από εσάς να μου πει τι στο διάολο συμβαίνει εδώ.

Άσ’ το ήσυχο το παιδί». Αν ο Τίγρης δεν ήταν εδώ. σίγουρα» είπε η Κάρλι. «Ηταν φοβισμένος. «Φαίνεται ότι ο Τίγρης κάνει για μπέιμπι σίτερ». «Είμαι λίγο φοβισμένη. Αλλά η κόρη σας είναι απίστευτα γλυκιά». Η μαμά πηγαίνει στο γραφείο και ο μπαμπάς μένει στο σπίτι και φροντίζει αυτό το τερατάκι. θα μου είχαν κοπεί τα πόδια. Και όλοι εσείς εδώ δεν είστε και τόσο καθησυχαστικοί. Ο Λιάμ την πλησίασε ελάχιστα. Είσαι φοβισμένη.ο Κόνορ δεν είχε καμιά σχέση μ’ αυτό. Την αφήνει να γλιτώνει από πολλά».» «Ο Κόνορ έκανε ό.τι καλύτερο μπορούσε» είπε η Κάρλι. «Την παραχαϊδεύει όμως. «Δεν κολλάω κάθε μέρα ένα κομμάτι μονωτικής ταινίας πάνω στο στόμα ενός άνδρα και τον βάζω μετά στο πορτμπαγκάζ μου. «Το λες αυτό επειδή δεν είσαι εδώ να την κυνηγάς από το πρωί ως το βράδυ.» Η Κάρλι πλησίασε τον Τίγρη κι εκείνος έβαλε το χέρι του στον ώμο της. «Κι εσύ. Η έκφραση του Λίαμ μαλάκωσε καθώς κοίταξε την Κατριόνα. Και να φανταστείς ότι νόμιζα ότι ήταν δύσκολα όταν δεν περπατούσε ακόμη». έτσι. «Οντως κάνει» είπε ο Λίαμ. .

Τέτοιου είδους πράγματα θέλει ο φίλος καθηγητής σας να του αναφέρετε. αλλά δεν πρόκειται να μου δώσει και μόνιμη άδεια». Κι ούτε του είπα ότι θα δουλέψω γι’ αυτόν. «Δε μου άρεσε. άρα θα έχει μέσα της ως επί το πλείστον το λιοντάρι.» ρώτησε η Κάρλι. όχι σωματικά. . Άλλωστε έχω ήδη δουλειά -και μια και το θυμήθηκα. Είναι όμως μια Μ όρισεϊ. «Σε τι αλλάζει μορφή.» «Σε τίποτα ακόμη. Δε θα αρχίσει να αλλάζει μορφή έως ότου φτάσει περίπου τριών ετών.«Είναι αλλόμορφη. αγάπη μου. πράγμα που είναι αρκετά ενδιαφέρον». Αυτός φαίνεται να είναι ολόκληρος τίγρης. Εκτός από τον Τίγρη. αν θες να μάθεις όλη την αλήθεια. αλλά οι οικογένειες τείνουν να αλλάζουν μορφή μόνο προς ένα είδος.» Η επικίνδυνη λάμψη είχε επιστρέφει στο μάτι του Λίαμ. «Δεν είναι φίλος μου» είπε η Κάρλι. Αλλά ο Τίγρης ήξερε ότι ο Λίαμ δε θα έβλαπτε την Κάρλι. Οι αιλουροειδείς αλλόμορφοι αναπαράχθηκαν από όλα τα είδη μεγάλων γατών. Το αφεντικό μου μου τη χάρισε χθες. έτσι δεν είναι. πρέπει να πάω από εκεί για να μην τη χάσω. Πρώτον επειδή ο Λίαμ έκανε επίθεση μόνο σε πραγματικούς κινδύνους και δεύτερον επειδή δε θα μπορούσε να τον περάσει για να την αγγίξει. γιατί η μέρα μου ήταν πραγματικά χάλια. «Τίγρης» τον διόρθωσε η Κατριόνα. Η μητέρα της είναι άνθρωπος κι έτσι η Κατριόνα γεννήθηκε κι αυτή άνθρωπος. «Ναι.

«Και τι δουλειά είναι αυτή που κάνεις.» «Είμαι βοηθός και ρεσεψιονίστ σε μια γκαλερί τέχνης. οργανώνω τις δεξιώσεις για τους καλλιτέχνες και τα εγκαίνια των εκθέσεων. Βασικά είμαι εκεί για οποιαδήποτε βοήθεια χρειάζεται ο Άρμαντ». Ο Τίγρης έσφιξε περισσότερο τον ώμο της Κάρλι. Λάμβανε όμως υπόψη του -ο Τίγρης το ήξερε. πίστεψέ με. κάνω απογραφή.και τη μυρωδιά της. Και όχι. τη γλώσσα του σώματός της και τις μικρές κινήσεις που έκανε χωρίς εκείνη να το καταλαβαίνει. «Εσύ πήγαινε στη δουλειά σου κι εμείς θα ασχοληθούμε με τον άνδρα με την μονωτική ταινία». «Εντάξει» είπε ο Λίαμ καθώς η Κάρλι σταματούσε τη ροή του λόγου της. παρουσιάζω και πουλώ τα έργα στους πελάτες. Παίρνω εντολές και τις εκτελώ. αυτό δε σημαίνει ότι κάθομαι και βάφω τα νύχια μου. Όλα αυτά χρειάζονται πολλή δουλειά. Δεν υπήρχε περίπτωση να φύγει. Το βλέμμα του Λίαμ ήταν καρφωμένο πάνω της καθώς άκουγε τα λόγια της.Να φύγει. «Θα πάω μαζί της». Ο οπλισμένος φίλος του καθηγητή μπορεί να μην αποτελούσε απειλή για την .Όχι. Ο Λίαμ δεν είχε τελειώσει με την ανάκρισή του. Δεν υπήρχε περίπτωση ο Τίγρης να άφηνε την Κάρλι να φύγει μόνη της μέσα σε τέτοιο κίνδυνο. όχι χωρίς αυτόν.

«Εμπρός.» Κοίταξε γύρω της και είδε ότι όλοι οι αλλόμορφοι την παρακολουθούσαν με προσοχή . Πρέπει να μιλήσω». «Ναι. θα πας μαζί της» είπε ο Λίαμ στον Τίγρη. «Αλλά όχι μόνος σου. Θα έρθω μαζί σου». το σπίτι της Κάρλι θα ήταν το πρώτο που θα πήγαιναν να ελέγξουν. «Δεν πειράζει» είπε γρήγορα η Κάρλι κοιτώντας τον Τίγρη.ώρα.ξεφύσησε. Κατέβασε το τηλέφωνο καθώς περπατούσε από την κουζίνα ως την πίσω βεράντα... Είσαι.. την ακολούθησε. «Μ ε δουλεύεις. κρατώντας την Κατριόνα. Το σήκωσε. Ποιος.. όταν η εξαφάνιση του Γουόκερ θα γινόταν γνωστή. ..Ένα κινητό τηλέφωνο χτύπησε και η Κάρλι άρχισε να ψάχνει μέσα στην τεράστια τσάντα της. Το έβγαλε έξω σχεδόν ρίχνοντάς το κάτω. «Τι είναι αυτά που λες τώρα. Κοίταξε την οθόνη και φάνηκε να απορεί. αλλά ενδεχομένως να υπήρχαν περισσότεροι Γουόκερ εκεί έξω.» Η έκφραση απορίας που είχε στο πρόσωπό της μετατράπηκε σε έκφραση οργής σε διάστημα δευτερολέπτου. Κάτσε να δω ποιοι ανιχνευτές μου έχουν ανάγκη να κάνουν κάτι καλύτερο απ’ το να κάθονται». «Θα είμαι εντάξει». Ο Τίγρης. «Δεν θα είσαι εντάξει. «Περίμενε ένα λεπτό. Επιπλέον. Να πάρει».

» «Αν το επιθυμείς. είναι ηλίθιος.» Η Κάρλι θυμήθηκε το δαχτυλίδι που ήταν στο κουτί με τα κοσμήματά της. «Μ ε δουλεύεις. Η Κάρλι φώναζε.» . χωρίς κλειδαριά. «Μ α καλά. Αυτός με απατάει και τώρα θέλει να σύρει εμένα στα δικαστήρια. χωρίς σύστημα συναγερμού.» Η απαλή φωνή ενός φίλου του Ίθαν. Κάρλι. ο οποίος τυχαινε να είναι δικηγόρος. μπορούμε να. Δε χρειάζεται να καταλήξουμε στα δικαστήρια». «Στα δικαστήρια.» «Ηρέμησε Κάρλι. « ΟΊΘαν θέλει να κάνει μήνυση σε εμένα. συνέχισε: «Επέστρεψες το αυτοκίνητό του κατεστραμμένο και έχεις στην κατοχή σου μια σειρά από ακριβά αντικείμενα που σου έχει δώσει. συμπεριλαμβανομένης μιας που λέει ότι έφερες έναν αλλόμορφο για να του επιτεθεί». μπορούμε να λύσουμε το θέμα μεταξύ μας.. «Εξήντα χιλιάδες. Η οργή της Κάρλι άρχιζε να ξεχειλίζει.» «Εχει φτιάξει μια λίοτα με καταγγελίες.*** «Για ξανάπες το αυτό». συμπεριλαμβανομένου ενός δαχτυλιδιού αρραβώνων αξίας εξήντα χιλιάδων δολαρίων»..

Η στάση στο σπίτι του Ίθαν δε θα διαρκούσε πολύ. Μ αζί του ήταν ένας τύπος με ένα καου-μπόικο καπέλο και κοίταζε την Κάρλι και τον Τίγρη με φανερή περιέργεια. Συγκρατήθηκε. Δεν είχε καμία σημασία. «Πρέπει να φύγω» είπε η Κάρλι. ΟΊΘαν ήταν κουφιοκέφαλος και δεν την ένοιαζε ποιος το ήξερε. Καλύτερα πάντως να αφήσεις το παιδί. Ο Σον πήρε την Κατριόνα στα χέρια του έχοντας μια σαστισμένη .Ήταν αρκετά νωρίς και είχε το χρόνο να πάει στο σπίτι. ο οποίος πλησίαζε από την αυλή. «Θα έρθω μαζί σου» επανέλαβε ο Τίγρης. κυρίως επειδή ήταν το δικό της κι επειδή ήταν ακριβό. Είχε ακούσει τα πάντα. Γύρισε και είδε τον Τίγρη να στέκεται ένα μέτρο πίσω της κοιτάζοντάς τη με το βλοσυρό του ύφος. Πρόκειται να ειπωθούν άσχημες κουβέντες». αλλά στον Σον. να σταματήσει απ’ του Ίθαν και να οδηγήσει ως την γκαλερί. Ο Τίγρης παρέδωσε την Κατριόνα όχι στον Λίαμ. δεν έχω χρόνο να το συζητήσω τώρα αυτό. να αλλάξει. Δεν πέταξε το τηλέφωνο στη βεράντα και στον κήπο. όσο κι αν το προσπαθούσε. Συμβιβάστηκε με το να το ρίξει με δύναμη μέσα στην τσάντα της.Η φωνή του χάθηκε καθώς η Κάρλι τερμάτισε την κλήση. «Καλά. Είχε μπει στη ζωή της τόσο πεισματικά που η Κάρλι δε θα μπορούσε ποτέ να απομακρυνθεί από αυτόν. όπου και χτύπησε πάνω στη θήκη των γυαλιών της.

«Είμαι οΈλισον Ρόου. Η Κάρλι τον προσπέρασε και κατέβηκε τα σκαλιά τής βεράντας σπευδοντας προς το αυτοκίνητο.Έτριψε σε μια άλλη γωνία και μπήκε στην 55η οδό. Πριν απομακρυνθεί από την άκρη του πεζοδρομίου άνοιξε η πίσω πόρτα και ο καουμπόης βούτηξε μέσα.» ρώτησε η Κάρλι παίρνοντας απότομα μια στροφή και ρίχνοντάς τον πίσω στο κάθισμά του. «Εσύ ποιος είσαι. Ο Τίγρης ήταν ακριβώς πίσω της. «Λύκος. «Λυκοειδής. «Ισως θα ήταν καλύτερα να οδηγήσω εγώ». λυκοειδής αλλόμορφος».τι έκαναν και κοίταζαν με το αρπακτικό τους βλέμμα την Κάρλι. «Ώπα» είπε ο αλλόμορφος καουμπόης καθώς έτρεχε το αυτοκίνητο. με κατεύθυνση δυτικά. Ο άνδρας σηκώθηκε και έβαλε τη ζώνη του.Όλοι σταματούσαν ό.Έκα-τσε στο κάθισμα του συνοδηγού την ώρα που η Κάρλι έπιασε το τιμόνι και έβαλε μπρος. καλή μου». Τράβηξε τα πόδια του και έκλεισε την πόρτα καθώς η Κάρλι ξεκινούσε την πορεία της στο δρόμο.» ρώτησε αφηρημένα η Κάρλι.έκφραση. Άλλοι αλλόμορφοι ήταν έξω και περπατούσαν ή κάθονταν στις αυλές ή τις βεράντες τους. ΟΈλισον κρατήθηκε από το πίσω μέρος του . καθώς επιτάχυνε για να βγει από την Πόλη των Αλλόμορφων.

«Όχι. πέρασε το χέρι του στα ξανθά μαλλιά του και της ανταπέδωσε το χαμόγελο. Της άρεσε να βάζει το ομορφότερο φόρεμά της. «Συγνώμη» είπε η Κάρλι με τη γλυκιά φωνή της. «Για να με προσέχεις. Η Κάρλι του χαμογέλασε κοιτάζοντάς τον από το μεσαίο καθρέφτη. «Γι’ αυτό ζω». Εσύ φαίνεσαι να τα έχεις όλα υπό έλεγχο». ντύθηκε. «Τότε θα πρέπει να ανεχθείς την οδήγησή μου». για να προσέχω αυτόν. Μ όλις έκανα παιδί. Θέλω να ζήσω αρκετά για να δω το μικρό μου να φτάνει τουλάχιστον μέχρι το νηπιαγωγείο». Η Κάρλι έκανε ντους. ΟΈλισον άφησε το καπέλο του δίπλα του. ένα φωτεινό πράσινο μουαρέ μεταξωτό που ταίριαζε .» ΟΈλισον έδειξε τον Τίγρη. «Απλά αυτή τη στιγμή με θυμώνει το οτιδήποτε και θα ήθελα πραγματικά να μάθω τι κάνεις στο αυτοκίνητό μου». έφτιαξε τα μαλλιά της kui έβαλε μακιγιάζ σε χρόνο ρεκόρ. γλυκιά μου. «Και μπορείς να με βοηθήσεις να μεταφέρω τα πράγματά μου από το σπίτι του Λίαμ». «Χαλάρωσε. «Μ ε έστειλε ο Λίαμ».καθίσματος καθώς η Κάρλι επιτάχυνε ανάμεσα σε δυο αυτοκίνητα και γύρω από ένα φορτηγό.

Η Κάρλι μπήκε σχεδόν χορεύοντας στο σαλόνι και οΈλισον πετάχτηκε από τον καναπέ. ευχαριστώ» είπε η Κάρλι πιάνοντας μια μικρότερη τσάντα και βάζοντας μέσα τα απαραίτητα της ημέρας.τι απολάμβανε να κάνει ο Κόνορ όσο ήταν εδώ: παρακολουθούσαν αθλητικά στην καλωδιακή τηλεόραση. Δεν μπορεί να παραμείνει στην πρώτη βάση.τα σκουλαρίκια ήταν της μητέρας της και το χρυσό κολιέ ήταν δώρο από την μεγαλύτερη αδελφή της την Αλθαία. «Ω. Είναι έξω». Αλλόμορφος ή όχι.με τα μάτια της. Αλλά δεν ήταν για τον Ίθαν. αυτός ο τόπος έπιασε την μπάλα. Την ώρα που μπήκε οτο διάδρομο. Ο Τίγρης δεν είπε τίποτα. «Είναι ωραίο να σε . ήταν πρωτοφανές. στα μακριά πόδια της και στην καμπύλη της μέσης της..». «Που να πάρει. άκουσε τονΈλισον να λέει στον Τίγρη: «Όχι. Το βλέμμα του ήταν καρφωμένο στην Κάρλι. καθώς και κοσμήματα που δεν της τα είχε αγοράσει ο Ίθαν . Ένας ενήλικας Αμερικάνος που δεν καταλάβαινε από μπέιζμπολ. οπότε δεν έχει σημασία που αυτός ο τύπος τη χτύπησε καλά. Η Κάρλι κατευθυνόταν στο μπροστινό δωμάτιο όπου ο Τίγρης και ο Έλισον έκαναν ό. βλέπεις. Ω. σίγουρα όχι. Έβαλε τα θανατηφόρα ψηλοτάκουνά της που έκαναν τα πόδια της να φαίνονται απίστευτα και το κόκκινο κραγιόν που έκανε το στόμα της να φαίνεται έτοιμο για φίλημα.

Θα ήταν βέβαια πιο φρικαρισμένοι αν έβλεπαν τον μεγάλο του όγκο. Το να πηγαίνει παντού με τα ακριβά αυτοκίνητα του Ίθαν ή με τις λιμουζίνες που νοίκιαζε για ειδικές βραδιές την έκαναν να αισθάνεται σαν πριγκίπισσα.. επιτυχημένο και σίγουρο για τον εαυτό του άνδρα. Οι πλούσιοι που ζουσαν σε αυτό το λόφο πάνω από τον ποταμό είτε είχαν κληρονομήσει τα πλουτη τους είτε είχαν κάνει λεφτά από τις μεγάλες εταιρείες που είχαν την έδρα τους στο Όστιν .Έναν άνδρα ο . Ο Ίθαν δεν έμενε μακριά. άνοιξε την πόρτα του γκαράζ. μπορώ.ή και τα δυο.πίστευε ότι επρόκειτο να παντρευτεί έναν πλούσιο. σαν κάποια σκληροτράχηλη γκόμενα σε ταινία υπερηρίόων. Χθες -ήταν μόλις χθες. Περίμενε τον Τίγρη και τονΈλισον να μπουν μέσα στο αυτοκίνητο. Οι γείτονες δεν μπορούσαν να μην παρατηρήσουν τον Τίγρη που καθόταν στο μπροστινό κάθισμα μαζί της.» ρώτησε οΈλισον καθώς κατευθύνονταν πίσω στο γκαράζ.εκτιμούν». «Όχι. έβαλε μπρος και ξεκίνησε. Καθώς η Κάρλι έμπαινε στον ιδιωτικό δρόμο του Ίθαν. «Σίγουρα δε θες να οδηγήσω. Αλλά σήμερα η Κάρλι ήθελε να αισθανθεί ισχυρή. ένιωσε ταυτόχρονα άρρωστη αλλά και συνεπαρμένη. Θέλω να οδηγήσω».

Και τώρα έπιανε φιλίες με αλλόμορφους και μετέφερε άνδρες τυλιγμένους σε μονωτική ταινία στο πορτμπαγκάζ του αυτοκινήτου της. Ο'Ελισον παρατηρούσε τα πάντα γύρω του με ενδιαφέρον.οποίος δεν έμοιαζε καθόλου με τον πατέρα της. Ο Τίγρης ήταν ως συνήθως σιωπηλός και ο'Ελισον κρατούσε μια κούτα με πράγματα που είχε φέρει μαζί της η Κάρλι. Ο Τίγρης και ο'Ελισον την ακολούθησαν. Είχε τελειώσει. Περίεργο πώς όλα μπορούσαν να αλλάξουν μέσα σε ένα τρελό απόγευμα. Η εμφανής αδιαφορία του Ίθαν απέναντι της την είχε ενοχλήσει πολύ. Δεν έκανε τον κόπο να χτυπήσει.Ήταν ξεκλείδωτα και άνοιξε την πόρτα. τη μαμά και τις αδελφές της και δε χρειαζόταν τον Ίθαν. Φίλη φίλου. είχε φίλους. Είχε όμως καμία σημασία. Η Κάρλι είχε ακόμα τα κλειδιά του σπιτιού του Ίθαν. Η Κάρλι ακόμα δεν ήξερε ποια ήταν αυτή η γυναίκα που είχε πάει μαζί της. Δεν φαινόταν να τον πειράζει που επισκεπτόταν το μέρος όπου είχε τιυροβοληθεί μόλις την προηγούμενη ημέρα. Κάποια από τη δουλειά. Η Κάρλι είχε τη δουλειά της. έναν άνδρα ο οποίος είχε ήδη σχεδιάσει το τι θα έκανε κατά τη διάρκεια της δέκατης επετείου τους. αλλά ο Τίγρης συμπεριφερόταν λες και δεν τον ένοιαζε πού βρισκόταν. Τραύματα όπως .Ήταν κάποιος ο οποίος δε θα εξαφανιζόταν μέσα στη νύχτα αφήνοντάς τη στο δρόμο γεμάτη με τα χρέη του.

αλλά ο Τίγρης μπήκε στο σπίτι εντελώς αδιάφορος. Τα έπιπλα στο σαλόνι είχαν ανατραπεί και η πόρτα του γραφείου του Ίθαν κρεμόταν από τους μεντεσέδες της.αυτά υποτίθεται ότι μένουν στην ψυχή. «Ωραία» είπε η Κάρλι. Το κούφωμα ήταν διαλυμένο. Κατευθύνθηκαν από το ανακτορικό μπροστινό χολ με την εντυπωσιακή σπειροειδή σκάλα προς το τεράστιο σαλόνι και την κουζίνα. Τι στο διάολο. αλλά μια ικανοποιημένη λάμψη φάνηκε στα μάτια του. Καθώς έμπαιναν στην τεράστια κουζίνα.» ρώτησε η Κάρλι τον Τίγρη. Είχε λατρέψει την ιδέα να φαντάζεται τον εαυτό της να ζει σε αυτό το μεγαλείο. Τώρα η διακόσμηση της φαινόταν υπερβολική και ψυχρή.. είπε ο Ίθαν στο πρόσωπο που βρισκόταν στην άλλη άκρη της γραμμής κι έκλεισε το τηλέφωνο πετάγοντάς το στο . Ο Τίγρης έγνεψε καταφατικά χωρίς να μιλήσει. με το κινητό στο χέρι. «Ποπό λούσα. Ο'Ελισον σφύριξε.. «Εσύ το έκανες αυτό. ο Ίθαν. σηκώθηκε από ένα τραπέζι που εύιε πάνω το φορητό υπολογιστή του και ένα σωρό από χαρτιά. Θα μπορούσα άνετα να μείνω εδώ».. Θα σας ξαναπάρω». «Κάρλι. Το ίδιο και η Κάρλι.

πράγμα που εκείνος έκανε.Έκανε νεύμα στον'Ελισον να αφήσει την κούτα πάνω στο τραπέζι. ΟΊΘαν ήταν απλά ιδιότροπος και δεν εμπιστευόταν κανέναν. Καταλάβαινε καλύτερα τώρα. Η Κάρλι. Η Κάρλι άρχισε να ψάχνει μέσα προσπαθώντας να αγνοήσει τον Ίθαν. κατά δήλωσή του. «Μ ου επιτέθηκε. συνειδητοποίησε εκείνη. Παραλίγο να με σκοτώσει». τι στο διάολο κάνεις φέρνοντας αυτό το πράγμα εδώ. «Κάρλι. «Επτά φορές».Ήθελε να παντρευτεί την Κάρλι. Η Κάρλι είχε γνωρίσει τον Ίθαν στην γκαλερί όταν εκείνος είχε έρθει να δει κάποια έργα τέχνης για το γραφείο του. το οποίο ταίριαζε με το συμπαγές σώμα που είχε καταφέρει να χτίσει με τον προπονητή του. γιατί εκείνος ήταν που θα τους έβλεπε όλη μέρα.'Ηταν η επιτομή του νέου πετυχημένου άνδρα.»Έδειξε με το τρεμάμενο δάχτυλό του τον Τίγρη. Ο Ίθαν είχε διαλέξει μια γυναίκα που ήξερε πώς να χαμογελάει στους ανθρώπους και πώς να διοργανώνει πάρτι. Γιατί είχε σκεφτεί ότι ο Ίθαν ήταν όμορφος. γοητευτικός. Είχε ένα μάλλον σχετικά μικρό πρόσωπο.τραπέζι. τα νύχια του περιποιημένα. διασκεδαστικός. επειδή έψαχνε κάποια που να ήξερε πώς . Τα σκούρα του μαλλιά ήταν τέλεια κομμένα και χτενισμένα. για κάποιο λόγο.'Ηθελε να διαλέξει τους πίνακες ο ίδιος. «Κι εσύ τον πυροβόλησες στο στομάχι» ανταπάντησε η Κάρλι. είχε οκεφτεί ότι αυτό έδειχνε βάθος χαρακτήρα.

Όλη αυτή την ώρα η Κάρλι άκουγε τους χαμηλής έντασης βρυχηθμούς του Τίγρη. Μ ε άλλα λόγια. ήθελε το δικό του προσωπικό υπάλληλο εστίασης και ρεσεψιόνίστ. αν είχε κάποιο ίχνος συμπόνιας μέσα του. Της άρεσε αυτό . Ο Τίγρης σήκωσε το μπλουζάκι του και άφησε τον Ίθαν να δει εκείνο που προσπαθούσε απεγνωσμένα να πετύχει: τους γυμνασμένους κοιλιακούς του.ήταν σαν μετρητής ραδιενέργειας που έδειχνε πόσο κοντά βρισκόταν στη μολυσμένη παρουσία του Ίθαν. Όλα αυτά θα ήταν ωραία αν ο Ίθαν την είχε αγαπήσει. «Προφανώς δεν τον πέτυχα ή ίσως να τον έγδαρα λίγο» είπε. Θα εγκατέλειπε φυσικά τη δουλειά της γιατί οποιαδήποτε θέση στο χώρο της τέχνης οδηγούσε αναγκαστικά σε αδιέξοδο. οι οποίοι δυνάμωναν κάθε φορά που εκείνη πλησίαζε κοντά στον Ίθαν και μειώνονταν όταν απομακρυνόταν. Μ όνο τα ροζ σημάδια -που είχαν . η Κάρλι αναρωτήθηκε ακόμη και αν του άρεσε. Τίγρη». «Μ ια χαρά μού φαίνεται». ΟΊΘαν τινάχτηκε απότομα κοιτάζοντας τον Τίγρη.να διοργανώνει γεύματα και σουαρέ και πώς να εντυπωσιάζει τους πελάτες.τι ήθελε. η Κάρλι θα μπορούσε να ζει σε ένα μεγάλο σπίτι με πισίνα και θέα στον ποταμό και θα είχε τόσα χρήματα που θα μπορούσε να κάνει ό. «Δείξ’ του. Ανατρέχοντας πίσω. Σε αντάλλαγμα. κάποιο ίχνος σεβασμού.

Ίσως και ταυτόχρονα. Ακουγόταν χωρίς αυτοπεποίθηση. Εδώ και πόσο καιρό είσαι η πόρνη τους. αφήστε τον να μιλήσει.από τις τρύπες από τις σφαίρες είχαν παραμείνει στην κοιλιά του Τίγρη.πια επουλωθεί. Η Κάρλι χτύπησε ό. «Κοιμάσαι με τους δυο αυτούς τύπους τώρα. «Θα μπορούσες να τον έχεις σκοτώσει.τι είχε βγάλει από την κούτα στο τραπέζι. Είσαι τυχερός που έχει φοβερό μεταβολισμό». αλλά είχε μετακινηθεί αθόρυβα προς την πλευρά του Ίθαν την ώρα που όλη η προσοχή του τελευταίου ήταν στραμμένη στον Τίγρη. «Είδες.» Οι βρυχηθμοί του Τίγρη δυνάμωσαν και οΈλισον πλησίασε τον Ίθαν. «Όχι. «Όχι» είπε οΈλισον που στεκόταν δίπλα στον Ίθαν. Πήγαν κατευθείαν μέσα και έπρεπε να τις βγάλουν. Οι αλλό-μορφοι θεραπεύονται όμως γρήγορα». Ο Ίθαν αναπήδησε. «Οι σφαίρες πήγαν βαθιά. «Δεν εξοστρακίστηκαν. «Θα πρέπει να εξοστρακίστηκαν». «Αυτό που είπες μόλις τώρα δεν ήταν ευγενικό». Προσπαθεί να ρίξει το φταίξιμο . Δεν είχα συνειδητοποιήσει ότι γού-σταρες τους αλλόμορφους.» είπε ο Ίθαν. Ίθαν» είπε η Κάρλι. ΟΈλισον περιφερόταν γύρω γύρω στο δωμάτιο. «Κάτι παραπάνω θα ξέρεις» είπε ο Ίθαν.

φταις. σαν να μην πίστευε ότι η Κάρλι είχε τα κότσια να του πει τέτοια πράγματα κατάμουτρα.πάνω μου. Και βέβαια είχε τα κότσια. Ακόμα και το δαχτυλίδι για το οποίο ξόδεψες εξήντα χιλιάδες δολάρια». Θέλεις να πάρεις πίσω ό. Η Κάρλι ούτε που φανταζόταν ότι θα μπορούσε να γίνει τόσο κλαψιάρης. Κάρλι». αλλά είχε ανατραφεί με άλλες αρχές. «Δε σημαίνει τίποτα για μένα αυτή η γυναίκα. Δεν σήμαινε ότι ήταν αδύναμη. Ποτέ.τι μου έδωσες. Η Κάρλι το έβγαλε από την κούτα του και το έριξε πάνω του γελώντας με τον τρόπο με τον οποίο ο Ίθαν προσπάθησε να το πιάσει. «Μ πορούμε να το συζητήσουμε. Αλλά νομίζεις ότι αν καταφέρεις να κάνεις όλους τους άλλους να πιστέψουν ότι εγώ είμαι η πόρνη. αλλά δεν σου αρκούσε αυτό έτσι.» «Ω. «Δεν θα έπρεπε να έχεις βάλει το φίλο δικηγόρο σου να μου τηλεφωνήσει και να με απειλήσει. Ποτέ δεν σε απάτησα. Ίθαν. είναι πάρα πολύ αργά για κάτι τέτοιο. «Και το κολιέ από το Τίφανις και το ηχοσύστημα που δεν . Κι όμως. αγάπη μου» είπε η Κάρλι. τότε εσύ δε θα φταις. Καλώς. Ο Ίθαν προσπάθησε να δικαιολογηθεί. Σου ήμουν πιστή και έκανα όλα όσα ζητούσες. Εδώ είναι όλα. σήμαινε ότι ήταν ευγενική.Όχι όταν σε είχαν πιάσει οι ορέξεις σου την ώρα του διαλείμματος σου για καφέ». Ο Ίθαν φαινόταν ελαφρά σοκαρισμένος. Σ’ έπιασα στα πράσα και δεν μπορείς να το αλλάξεις αυτό.

Θα ήθελα πολύ να τους πετάξω κι αυτούς πάνω σου». σαν να καταλάβαινε ότι η Κάρλι χρειαζόταν να το κάνει αυτό. Ο Τίγρης δεν κουνιόταν. ΟΈλισον. Η Κάρλι άρπαξε σφιχτά το πάνω μέρος του φορέματος της.μου άρεσε ποτέ». Στο τέλος σήκωσε ολόκληρη την κουτά και την πέταξε πάνω του.Ήσουν απλώς μια ηλίθια ρεσε-ψιονίοτ χωρίς μέλλον μέχρι που με γνώρισες. Θυμάμαι. Κάρλι. Είναι . «Όχι. Δε σου άρεσε και αρνήθηκες να το αγοράσεις κι έτσι το πήρα με τη δική μου πιστωτική κάρτα. Ακόμα κι αυτό το φόρεμα εγώ σ’ το πήρα. Σου έδωσα τα πάντα. Ο Ίθαν έπιασε την κούτα και τη χτύπησε με δύναμη πάνω στο τραπέζι.Ίσως και να απολάμβανε να την παρακολουθεί να ρυτνει κάτω τον Ίθαν με το μόνο τρόπο που ήξερε να το κάνει. σουβενίρ και την ψηφιακή κορνίζα γεμάτη με χαρούμενες φωτογραφίες τους. Τα τιέταγε όλα αυτά πάνω του. σταύρωσε τα χέρια πάνω στο μυώδες στέρνο του και χαμογέλασε πλατιά. δεν το πήρες εσύ. ο οποίος εξακολουθούσε να στέκεται δίπλα του. «Έχεις δίκιο. Εκτός από τις καούρες μετά από τις επισκέψεις μας στα φανταχτερά εστιατόριά σου και την ανησυχία για το αν ήμουν αρκετά αντάξια των μυξιάρικων φίλων σου. ενώ εκείνος προσπαθούσε με κόπο να τα προλάβει. «Αυτά είναι όλα όσα μου έχεις δώσει. Η Κάρλι του πέταγε μικροαντικείμενα. Φαίνεσαι όμορφη μέσα σ’ αυτό γιατί εγώ σε πήγα στα καλύτερα μαγαζιά και σ’ το πήρα».

Δε θα σου είχε μείνει τίποτα τώρα αν δεν ήμουν εγώ». Μ έσα σε όλη αυτή τη θολούρα είδε να περνά μπροστά της η εικόνα του Ίθαν που έπαιρνε δυνατά τη γυναίκα πάνω στον πάγκο της κουζίνας και τα πόδια της που είχαν τυλίξει τον γυμνό πισινό του. Φαινόταν εντελώς γελοίος.Έφτασε ως τους . ακόμα και με τονΈλισον. Τα μάτια της Κάρλι ήταν κατακόκκινα.Ήταν σαν ψύλλος. Κάρλι. Πόσες φορές είχε η Κάρλι συγχαρεί τον εαυτό της για το γεγονός ότι ήταν δικός της και για το ότι μπορούσε να απλώνει τα χέρια της πάνω στο ωραίο του σώμα. «Μ α εγώ πλήρωσα την πιστωτική σου κάρτα. ο Ίθαν ήταν ένα τίποτα. Πλήρωνα όλους τους λογαριασμούς σου. ενώ το παντελόνι του με τη λεπτή δερμάτινη ζώνη είχε πέσει ως τους αστραγάλους του. Ανοιξε με μια κίνηση το φερμουάρ από το μεταξένιο φόρεμά της και έδωσε μια σπρωξιά προς τα κάτω. τον οποίο μόλις είχε γνωρίσει. Και είχε κάνει οτιδήποτε περνούσε από το χέρι του για να σιγουρέψει ότι η Κάρλι θα αισθανόταν και τυχερή που την είχε προσέξει. που ήταν όμορφος και που θα τον παντρευόταν.δικό μου». Εκείνη τη μέρα φορούσε πουκάμισο για τη δουλειά και η μια άκρη του έκρυβε τους γοφούς του. Που της άρεσε που ο Ίθαν κρατιόταν σε φόρμα. Η οργή της ξεχείλιζε. Σε σχέση με τον Τίγρη.

Ποτέ ξανά». Αυτά ήταν δικά της και δε θα τα επέστρεφε. «Το θες κι αυτό πίσω. Το τρομοκρατημένο βλέμμα του Ίθαν δεν οφειλόταν στην Κάρλι. «Μ ην την κοιτάς». γυρίζω την πλάτη μου».γοφούς της. κοιτάζοντας προς τον τοίχο. Η Κάρλι πέταξε το σουτιέν στο τραπέζι και έβαλε το χέρι της στους γοφούς της. Ορίστε!» Πέταξε το φόρεμα στον Ίθαν και τον βρήκε φαρδιά πλατιά στον θώρακα. . έβγαλε το φόρεμα και το έπιασε στα χέρια της. Φορούσε ακόμα τα λεοπάρ ψηλοτάκουνά της. πάρ’ τα κι αυτά». «Όχι. «Γυρίζω την πλάτη μου. άφησε τον να δει. Ο Τίγρης μπήκε ανάμεσα στην Κάρλι και στον Ίθαν.Έχοντας μείνει μόνο με τα εσώρουχα και τα τακούνια της. Τίγρη. Ο βρυχηθμός του γέμισε το δωμάτιο. Ωραία. Η Κάρλι είδε ένα να σπάει. τα λυκίσια γκρίζα μάτια του Έλισον άνοιξαν διάπλατα και έκανε μεταβολή πάνω στα τακούνια των καουμπόικων μποτών του. δεν πλήρωσες και για τα εσώρουχα. Ο φόβος ήταν εμφανής στα διάπλατα ανοιγμένα μάτια του και στα υγρά του χείλη γιατί ο Τίγρης είχε καρφωμένο το βλέμμα του πάνω του. οι δονήσεις έκαναν τα γυάλινα ντουλάπια της κουζίνας να τρίξουν. «Περίμενε. Καθώς η Κάρλι αφαιρούσε το σουτιέν της. Θέλω να δει τι δεν πρόκειται να πάρει ποτέ ξανά.

Κανένας τσαντισμένος αίλουρος». σφίγγοντας τον καρπό του. Οι αλλόμορφοι δεν το κάνουν αυτό. έτοιμος για εκδίκηση. η αλαζονεία του ωστόσο εξακολουθούσε να υπάρχει. «Τι είναι αυτά που λες. «Τώρα η δεσποινίς σού επέστρεψε αυτά που της είχε δώσει.Ήξερε πολύ καλά ότι τον είχε πυροβολήσει εξ επαφής και τώρα εκείνος στεκόταν μπροστά του υγιής. «Δε νομίζω» είπε οΈλισον. «Μ πορεί πάντως να με πληρώσει και για την Κορβέτ». Πρέπει να ήταν κάποια κανονική γάτα που μπήκε μέσα. «Αυτός ο τύπος με .να προσπαθεί να πιάσει το κινητό του. τίμια πράγματα. Η φωνή του Ίθαν έτρεμε.» ρώτησε οΈλισον με έκπληξη. θα πρέπει να το καθαρίσω». «Σου έστειλα το ηλίθιο το αυτοκίνητό σου πίσω χωρίς γρατσουνιά». Η Κάρλι είδε το χέρι του Ίθαν -που έμοιαζε με φίδι.» είπε απότομα ο Ίθαν. Θα την αφήσεις να φύγει από εδώ και δε θα την ενοχλήσεις ξανά». «Δε θα μπορούσαν να το έχουν κάνει εκείνοι. «Ο Σον και ο Σπάικ. «Τι πράγμα.» ρώτησε η Κάρλι υψώνοντας τον τόνο της φωνής της. «Και αυτοί οι αλλόμορφοι ούρησαν μέσα! Μ υρίζει σαν κάτουρο γάτας. αλλά οΈλισον ήταν εκεί.

Θα λιποθυμούσε από στιγμή σε στιγμή. μην αφήνοντας . Το πρόσωπο του Ίθαν είχε ασπρίσει. έσκυψε κοντά του. Τι να σκεφτόταν η μαμά μου όταν με έβγαζε έτσι.τα τατουάζ μού κατέστρεψε το αυτοκίνητό!» «ιΜ πα». Ίθαν. Γύρισε και κοίταξε τον Ίθαν πίσω από τον ώμο της. «Λυπάμαι. «Έχω ένα σωρό πράγματα εδώ που στοιχηματίζω ότι θα τα έκαιγε. «Σπάικ. ο Λίαμ θα με σκοτώσει». αν και είναι έγκλημα να ντυθείς. Και τοΈλισον είναι πραγματικά περίεργο. ΟΈλισον.Έρχομαι σε δυο λεπτά». «Κανένα πρόβλημα» είπε η Κάρλι καλύπτοντας με τα χέρια της το στήθος της.» «Ναι. Τίγρης. οι κόρες των ματιών του είχαν γίνει σαν βελόνες. Τι είδους ονόματα έχετε. θα πρέπει να βάλεις κάτι πάνω σου πριν φύγουμε. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 10 Η Κάρλι ανέβηκε φουριόζα τη σπειροειδή σκάλα. Σκοτώνει τους εχθρούς του και αλέθει τα κόκαλα και το αίμα τους στο χώμα. Αν σε συλλά-βουν έτσι οδηγώντας. «Ξέρεις πώς μαρκάρει ο Σπάικ την περιοχή του. Αφήνει όση μυρωδιά χρειάζεται για να καταλάβουν οι υπόλοιποι ποιος είναι και να μην παίξουν μαζί του». Το κιλοτάκι θα το κρατήσω». ο οποίος κρατούσε ακόμα τον καρπό του Ίθαν. το ξέρω. Κάρλι.

Το καμαρίνι ήταν σαν μια μεγάλη ντουλάπα που είχε πάρει στεροειδή. φυσικά. έναν καναπέ με ένα χαμηλό τραπεζάκι και ένα μικρό μπαρ όπου έφτιαχνε τα ποτά του όταν ετοιμαζόταν για τις βραδινές εξόδους του στην πόλη. Μ α ποιος στο καλό έχει καμαρίνι σπίτι του. Στην Κάρλι είχε αρέσει πολύ όταν το είχε δει για πρώτη φορά.τον εαυτό της να σκεφτεί το οτιδήποτε. Ο Ίθαν είχε και έμοιαζε σαν ένα από τα καλύτερα καμαρίνια από κάποιο περιοδικό μόδας. Οι τοίχοι είχαν επενδυθεί από ξύλο καρυδιάς. Ο Τίγρης. όπως και η ζωή του Ίθαν. ενώ το δωμάτιο ήταν γεμάτο με συρτάρια και ράφια. Το πλησίασε και άρχισε να τραβάει από μέσα τα πράγματά της. αλλά στο καμαρίνι δίπλα από το δωμάτιο. την ακολούθησε.Ήθελε να πάρει τα πράγματά της και να φύγει από αυτό το σπίτι. Ο Ίθαν είχε καταδεχτεί να παραχωρήσει στην Κάρλι ένα άδειο συρτάρι σε μια γωνία κοντά στον καναπέ. στο οποίο έμπαινε κανείς απ’ το διάδρομο. Θα μπορούσε ακόμα και να έκαιγε τα ρούχα που θα άφηνε εδώ γιατί δεν ήθελε τίποτα που να της θυμίζει το καθίκι τον Ίθαν. Σταμάτησε μόνο για να . Η Κάρλι δεν πήγε στο δωμάτιο που κοιμόταν μαζί με τον Ίθαν κάθε φορά που έμενε εδώ. Είχε μια ξεχωριστή ντουλάπα για τα κοστούμια του. Τώρα της φαινόταν υπερβολικό και επιδεικτικό.

Σήκωσε το κεφάλι του και την κοίταξε κατάματα. «Αυτό βρομάει. Ο Τίγρης δεν την άφησε να φύγει. Ίθαν». Το μπλουζάκι του είχε τεντωθεί πάνω στο σώμα του. Ο Τίγρης μπορεί να μη γνώριζε πώς να φιλάει. Η Κάρλι έκανε μεταβολή. «Αλλά δεν μπορώ να κάνω κάτι γι' αυτό τώρα.βάλει ένα μπλουζάκι για να καλύψει τη γύμνια της. Η ζεστασιά που εξέπεμπε ο Τίγρης ήταν σαν καταφύγιο. Τα χέρια του Τίγρη την πλησίασαν από πίσω και καρφώθηκαν στον τοίχο μπροστά της. Η μεγάλη του δύναμη δεν άφηνε την Κάρλι να κουνηθεί από τη θέση της. πολύ περισσότερο και απ’ όταν την είχε παρατηρήσει με παρόμοιο τρόπο ο Ντίλαν. αλλά πάλι θα αργήσω». Η Κάρλι είχε την αίσθηση ότι βρισκόταν υπό εξονυχιστική μελέτη. το ξέρω».Έβαλε τη μύτη του στο λαιμό της και κατέβηκε μέχρι τον ώμο της. αλλά μπορούσε να κοιτάξει έναν άνθρωπο και να δει τα πάντα. χαϊδεύοντας την όπως είχε κάνει νωρίτερα σήμερα το πρωί.Έσκυψε το κεφάλι του στο μπλουζάκι της και άρχισε να το μυρίζει.Έχω ένα εφεδρικό φόρεμα στην γκα-λερί. Το σώμα αυτό είχε αφήσει άναυδη την Κάρλι όταν το είχε δει για πρώτη . Η Κάρλι έβγαλε ένανμικρό αναστεναγμό. «Ναι.

Ο Τίγρης ήταν φτιαγμένος από μυς. Ο Τίγρης αγκάλιασε το πρόσωπό της με το μεγάλο του χέρι. «Είσαι ένας πραγματικός τίγρης» είπε απαλά η Κάρλι. Ο Τίγρης φάνηκε να ξέρει τι θέλει. Όπως και πριν. Η Κάρλι τον τράβηξε και τον φίλησε. Και για δεύτερη και για τρίτη. Φυσικά και ήξερε τι ήταν. Η Κάρλι τον πλησίασε θέλοντας να νιώσει τη ζεστασιά του. τα εσώρουχα και τα τακούνια της. το οποίο δεν τον αντιλαμβανόταν παρά μόνο έως ότου ήταν πολύ αργά. Ο αντί-χειράς του χάιδευε τα ζυγωματικά της. Φορούσε μόνο το μπλουζάκι. Το θερμό του βάρος σταμάτησε τα ρίγη της και το χέρι του μετακινήθηκε από την καμπύλη της μέσης της στο στήθος της. δεν κούνησε .φορά. Χαζομάρα της να πει κάτι τέτοιο. Η τρυφερότητα στο άγγιγμά του έκανε την καρδιά της να σφιχτεί. Η ατμόσφαιρα ήταν καυτή. Την πίεσε στον τοίχο και έβαλε το σώμα του πάνω οτο δικό της. αλλά το γεγονός αυτό δεν τον εμπόδιζε να κινείται αθόρυβα καθώς πλησίαζε το θήραμά του. Περισσότερο απ’ όσο ήξερε η Κάρλι για τον ίδιο της τον εαυτό. Δεν ήταν κατάλληλη αμφίεση για το κλιματιζόμενο δωμάτιο του Ίθαν. Η έκφραση του Τίγρη δεν άλλαξε κι ούτε απάντησε.

έτσι. Η Κάρλι τον ήθελε πολύ. στο στήθος. τους γλουτούς της.το στόμα του σε απόκριση. Η Κάρλι ακουμπη-σε τα χείλη του με τη γλώσσα της νιώθοντας το έκπληκτο τράνταγμά του όταν η γλώσσα της άγγιξε τη δική του. τους σφιχτούς γλουτούς του.στους γοφούς της. διαλύοντας το όπλο του Γουόκερ και επιβιώνοντας από τραύματα που θα σκότωναν οποιονδήποτε άλλον άνθρωπο σε δευτερόλεπτα είχε μετριαστεί ώστε να μην κάνει κακό στην Κάρλι. Ο Τίγρης έβραζε. νιώθοντας τη γεύση της ενώ εκείνη του έδινε μικρές δαγκωματιές. τους σοβαρούς του ώμους. Ο Τίγρης άνοιγε ολοένα και περισσότερο το στόμα της καθώς τη φιλούσε. αλλά αυτό δεν είχε σημασία.Έπαιζαν. Η Κάρλι το έβρισκε πολύ γλυκό όλο αυτό. Το μάθαινε. Η Κάρλι χάιδεψε την πλάτη του. στους γλουτούς της. Τα χέρια του ήταν παντού . Ο Τίγρης άπλωσε τα χέρια του κατά μήκος του κορμιού της. πότε ένα φιλί και πότε όχι. την πλάτη της.Έγλειψε με τη σειρά του τα χείλη της αντιγράφοντας τις δικές της κινήσεις. μέχρι που τα φιλιά αυτά έγιναν κανονικά φιλιά. Τα χέρια του Τίγρη έπιαναν τη μέση της. κινούνταν γύρω από τη μέση της. Παράλληλα ο Τίγρης έγλειφε απαλά το στόμα της. τη δυνατή πλάτη του. .Ήταν ένα άγριο ζώο που συγκροτούσε τον εαυτό του για χάρη της. Η απίστευτη δύναμη που είχε δείξει σπάζοντας το κρεβάτι του νοσοκομείου.

Γιατί να μην τυλίξει τα πόδια της γύρω από αυτόν τον πανέμορφο άνδρα και γιατί να μην κάνει το καλύτερο σεξ της ζοιής της στο υπερμέγεθες καμαρίνι του Ίθαν. Τα μάτια του Τίγρη άνοιξαν διάπλατα πλημμυρίζοντας με σύγχυση και πόνο. «Όχι στου Ίθαν.. Τα λεπτά εσώρουχά της δεν έκαναν απολύτως τίποτα για να κρατήσουν μακριά τη δύναμη του χεριού του και την κάψα που την είχε πιάσει. «Επειδή δε θέλω όλο αυτό να γίνει εξαιτίας του» είπε η Κάρλι. που αντιστάθμιζε την έλλειψη μεγέθους σε άλλο σημείο. «Δε θες να γίνει εξαιτίας ποιου. Ανατρίχιασε και μόνο που το σκέφτηκε. Η Κάρλι τράβηξε τον Τίγρη καταπάνω της. Υπερμέ-γεθες όπως το εγώ του. γιατί όχι. «Όχι» είπε η Κάρλι χωρίς να μπορεί να πάρει ανάσα και έφυγε μακριά.» Από την άλλη. Πόνο..» . Η Κάρλι έβαλε το χέρι της στο μάγουλό του.ανάμεσα στα πόδια της. «Θέλω να πω. όχι εδώ». Ο Τίγρης έσμιξε τα φρύδια του. ΟΊΘαν την είχε απατήσει με κάποια στην κουζίνα όπου η Κάρλι μαγείρευε και όπου η Ιβέτ και ο Άρμαντ ετοίμαζαν άλλοτε κάποια από τα εξαίσια γεύματά τους για εκείνον.

ημίγυμνη και με τον Τίγρη να την αγγίζει παντού. Από το βλέμμα στο πρόσωπο του Τίγρη η Κάρλι κατάλαβε ότι δεν είχε ιδέα για τι πράγμα μιλούσε. Τι ωραίος τρόπος να βλέπει κανείς τα πράγματα.» Το ερώτημά του ήταν ειλικρινές. «Γιατί να γίνει εξαιτίας του. Δε θέλω να γίνει για εκδίκηση. . Κι όμως. δεν είχε ποτέ συνδυάσει το ζευγάρωμα με ένα καλά στρωμένο κρεβάτι με πέταλα από τριαντάφυλλα και ένα εκλεκτό κρασί. Συνειδητοποίησε ότι για τον Τίγρη. εκεί. η Κάρλι αισθανόταν ότι αυτή ήταν μακράν η πιο αισθησιακή επαφή που είχε ποτέ με άνδρα. Αλλά δε θέλω να τον θυμάμαι. εκείνη τη στιγμή. «Ιδιαίτερα». «'Οπως σε ένα ρομαντικό δωμάτιο ξενοδοχείου ή στο σπίτι μου με τα φώτα χαμηλά και με μουσική. Ο Τίγρης πήρε το χέρι του ανάμεσα από τα πόδια της και το έβαλε στην κοιλιά της. στο καμαρίνι του Ίθαν. Η Κάρλι φίλησε ξανά τα χείλη του. ιδιαίτερα».. «Θέλω όλο αυτό να αφορά μόνο εμάς. «Μ ου αρέσει ο τρόπος που σκέφτεσαι. αφού πιούμε λίγο καλό κρασί».Η Κάρλι κοίταξε τα γεμάτα ενδιαφέρον μάτια του. δεν ήταν σημαντικός. Η Κάρλι χαμογέλασε και χάιδεψε το μάγουλό του. Δεν ήξερε πώς να φιλήσει.. ο Ίθαν δεν υπήρχε. Θέλω αυτό να συμβεί κάπου. Εντάξει. δε θέλω να γίνει εξαιτίας του Ίθαν». «Ιδιαίτερα».

»Όπως ο δρ Μ πρέναν. Τι του είχε συμβεί. Μ ε το σωματοφύλακα του.» Η Κάρλι χάιδευε με τη μύτη της το μάγουλό του. «Ποιος στο διάολο σε είχε σε ένα κλουβί. Ταίριαζαν με το ζοφερό βλέμμα του. ο γλοιώδης ανθρωπολόγος. Τα λόγια του Τίγρη έβγαιναν σκληρά από μέσα του. «Οι ερευνητές. «Οι ερευνητές που με έφτιαξαν». . Οι λέξεις έκαναν την Κάρλι να τρανταχτεί. ενώ η σύγχυσή του να προσπαθεί να καταλάβει τα λόγια και τα πειράγματα της Κάρλι είχε αναμειχθεί με άσχημα πράγματα από το παρελθόν του.» «Οι άνθρωποι που με κρατούσαν αιχμάλωτο στο κλουβί έως ότου με απελευθερώσει η Αϊόνα».» Η Κάρλι ήταν οργισμένη.» Την είχαν πετάξει και την πήραν μακριά. Ο πόνος είχε επιστρέφει στα χρυσαφένια μάτια του Τίγρη.Ήταν ωραία. «Ποιοι ήταν αυτοί που το είχαν κάνει αυτό. όπως έκανε κι αυτός. Για τι πράγμα μιλούσε. το δέρμα του ήταν ζεστό. «Τι πράγμα. Οι τρίχες από τα μουστάκια του γαργαλούσαν τη μύτη της.«Δεν πήγες ποτέ λουλούδια και γλυκά σε κάποια κοπέλα. «Μ ου πέταξαν το ταίρι μου και την πήραν μακριά όταν είχαμε τελειώσει».

» ρώτησε μισογελώντας.Ήθελε να μπει μέσα της περισσότερο από ποτέ.Τι ήταν αυτό που ήθελαν. Μ ου το υπόσχεσαι. «Τι πάει να πει φυσιολογικά. Τίγρη. Τα χρυσαφένια μάτια του Τίγρη ήταν μισόκλειστα καθώς τη φιλούσε κι εκείνος. Η πόρτα έτριξε καθώς άνοιξε απότομα. για την καταπληκτική δύναμή του. «Μ ε απελευθέρωσε και ο Λίαμ με έφερε εδώ. Να βάλουν αλλόμορφους σαν τον Τίγρη και χονΈλισον με το καουμπόικο καπέλο του σε κλουβιά. σαν να προσπαθούσε να διαβάσει την κάθε της σκέψη. «ΟΊΘαν θεωρείται φυσιολογικός. στην Πόλη των Αλλό-μορφων. «Μ πράβο της». σαν να έψαχνε κάτι να κρατηθεί.Έπιασε το πρόσωπο του Τίγρη σταματώντας να χαμογελά. αλλά χαίρομαι που σε απελευθέρωσε».» Ο Τίγρης έπιασε απαλά τον καρπό της Κάρλι. νιώθοντας γεμάτη αγάπη για τη ζεστασιά του. Την κοίταξε και πάλι με το έντονο βλέμμα του. καθώς τη δάγκωνε και την έγλειφε στο λαιμό. . Η Κάρλι σηκώθηκε στις μύτες των ποδιών της και τον φίλησε ξανά. Κάποιος ξερόβηξε. «Δεν ξέρω ποια είναι η Αϊόνα. «Να μην είναι φυσιολογικός. Προσπαθεί να με μάθει να συμπεριφέρομαι φυσιολογικά». Η Κάρλι στάθηκε στην τελευταία λέξη που ξεστόμισε ο Τίγρης. είπε η Κάρλι. Και είναι ένα κάθαρμα».

Δυστυχώς όμως αρχίζει να συνέρχεται και εξακολουθεί να θέλει να καλέ-σει την αστυνομία..«Συγνώμη που σας διακόπτω. ΟΈλισον είχε και πάλι γυρίσει την πλάτη του ώστε να μη βλέπει. η Κάρλι άρπαξε όλα της τα ρούχα της και τα έχωσε σε μια τσάντα.Ίσως του κρατούσα πολύ σφιχτά τον καρπό. Πριν καλά καλά η Κάρλι προλάβει να ανοίξει την πόρτα του συνοδηγού. αλλά ο Τίγρης την κοιτούσε με αυτό το καυτό βλέμμα που έκανε την Κάρλι να θέλει να ψάξει για εκείνο το ρομαντικό δωμάτιο ξενοδοχείου μια ώρα αρχύτερα. Στον Τίγρη άρεσε αυτό. Μ ε την καρδιά της να χτυπά δυνατά. Η Κάρλι έκανε την κίνηση να ακολουθήσει τονΈλισον. Τελικά.. χάιδεψε τον καρπό της με τον αντίχειρά του και χαλάρωσε αφήνοντάς την. Θα ’πρεπε μάλλον να ήμουν πιο προσεκτικός. σαν να απομνημόνευε κάθε λεπτομέρεια εκείνης της στιγμής. «ΟΊΘαν λιποθύμησε πριν από λίγο. ο Τίγρης τύλιξε το χέρι του γύρω από τη μέση της και την τράβηξε στο πίσω κάθισμα μαζί του. «Θα οδηγήσω εγώ» είπε οΈλισον παίρνοντας τα κλειδιά που η Κάρλι είχε μόλις βγάλει από την τσάντα της. Φόρεσε ένα σορτσάκι για να μπορέσει να οδηγήσει. ποιος ξέρει. Την παρατηρούσε με τον αργό του τρόπο. αλλά ο Τίγρης την πρόλαβε και δεν την άφησε να κουνηθεί.» είπε οΈλισον με την τεξανή προφορά του. . Εγώ λέω να φύγουμε τώρα που προλαβαίνουμε».

Η Άντρεα θα μπορούσε να της δανείσει προσωρινά κάποια ρούχα. «Ξέρεις. «Μ πορείς κατευθείαν να μυρίσεις αν κάποιος είναι σκατοκέφαλος.θα τη συμπαθούσες. Η Κάρλι ακουγόταν λυπημένη κάτω απ’ το θυμό της. κάπως σαν κι εσένα. όπως η Γκλόρι. Θα τον παντρευόμουν». «Αυτό είναι το πλεονέκτημα του να είσαι αλλόμορφος» είπε οΈλισον. Κάρλι. αλλά γεμάτο υγρασία αέρα τουΌστιν. «Είναι εξευτελιστικό. «Το ξέρω». Στον Τίγρη δεν άρεσε η μυρωδιά του Ίθαν πάνω στα ρούχα που η Κάρλι είχε επιμείνει να πάρει μαζί της. ήταν πολύ ψηλές. συμπεριλαμβανομένων εκείνων που φορούσε. Απ’ όσο μπορούσε να καταλάβει ο Τίγρης.Έβαλε μπρος το αυτοκίνητο με το που έκλεισαν όλες οι πόρτες και έφυγε μακριά από το σπίτι κατευ-θυνόμενος πίσω στο φρέσκο. Αλλά όταν θα έφταναν στην Πόλη των Αλλόμορφων θα μπορούσε να ανάψει μια φωτιά -στους αλλόμορφους άρεσαν οι φωτιές-και να τα έκαιγε όλα. Οι γυναίκες αλλόμορφες.ΟΈλισον δεν τους περίμενε να βολευτούν. Αυτός ο Ίθαν όμως είναι άλλο πράμα». Η Μ αρία είναι “φλογερή” και γλυκιά. . μου αρέσουν οι άνθρωποι» είπε οΈλισον καθώς οδηγούσε. Και αυτός ο τύπος βρομάει πραγματικά». οι δυο γυναίκες είχαν περίπου τον ίδιο σωματότυπο. «Το ταίρι μου είναι άνθρωπος . Η Κιμ ήταν πολύ κοντή.

«Ηρέμησε» είπε. «Δεν ήξερα τίποτα για τους αλλόμορφους μέχρι και χθες.«Σώπα. «Χωρίς παρεξήγηση». «Θα οδηγώ προσεκτικά» είπε οΈλισον πατώντας γκάζι. αλλά δεν απομακρύνθηκε και ακούμπησε τα χέρια της στους ώμους του.» «Ακριβώς εδώ στοΌστιν. Πού ήσουν όταν χρειαζόμουν την όσφρησή σου πριν δυο χρόνια. . «Θα σε προσέχω εγώ πλέον. «Αυτά είναι επικίνδυνα πράγματα». γλύκα». «Δεν παρεξηγήθηκα». Η Κάρλι του επέστρεψε το χαμόγελο και το μεγάλο κόκκινο στόμα της αναστάτωσε τον Τίγρη. βάζοντας τα γόνατά της παράλληλα με τους μηρούς του στο κάθισμα. Ξέχνα αυτό τον άνθρωπο. Είσαι το ταίρι μου τώρα». Η Κάρλι έκανε ένα μορφασμό. ΟΈλισον της έκλεισε το μάτι απ’ το μεσαίο καθρέφτη. Η Κάρλι έμοιαζε έκπληκτη. Ο Τίγρης έβαλε τα χέρια του γύρω από τη μέση της Κάρλι. Ο Τίγρης είδε τονΈλισον να χαμογελά μέσα απ’ τον καθρέφτη. «Θα έπρεπε να ερχόσουν συχνότερα στην Πόλη των Αλλόμορφων». Δεν είχα σκεφτεί και πολλά γι’ αυτούς». Την έπιασε και την έβαλε μπροστά του.

η απογοήτευση των άλλων αλλόμορφων όταν περίμεναν από εκείνον να αντιδράσει σωστά. Η Κάρλι πλησίασε τον Τίγρη γεμίζο-ντάς τον με το όμορφο άρωμά της.. «Καλή τύχη». με τα μακριά της πόδια. Η παρουσία της ανακούφιζε οτιδήποτε άγριο υπήρχε μέσα του. Πρέπει να μάθεις πώς να κορτάρεις ένα κορίτσι». Αλλά εσύ. Οι εφιάλτες.Ο Τίγρης είδε την ματιά τουΈλισον από τον καθρέφτη. αλλά το χαμόγελό του είχε φύγει. αν μπορούσε να «χαθεί» μαζί με αυτή τη γυναίκα -αυτή την παράξενη γυναίκα με αυτό το γέλιο που εκείνος δεν καταλάβαινε πότε έκανε αστείο και πότε όχι. Οι φόβοι τον έτρωγαν κάθε μέρα. Ο Τίγρης δεν ήταν .όλες δηλαδή τις φορές που ήταν με την Κάρλι.. ο μόνιμος φόβος ότι θα τον έπιαναν και θα τον έβαζαν και πάλι σε ένα κλουβί. ΟΈλισον ξέσπασε σε γέλια. Ο Τίγρης ήξερε ότι. «Μ ε χαρά να ξεχάσω τον Ίθαν. τα άγρια ένστικτα που οι ερευνητές τού είχαν εμφυσήσει και που ο Λίαμ προσπαθούσε να τον κάνει να τα ξεχάσει. «Δεν ξέρεις καν πώς να φιλάς». Κάθε μέρα εκτός από τη χθεσινή και τη σημερινή . Η Κάρλι φαινόταν προβληματισμένη. τότε δεν θα ήταν ποτέ ξανά φοβισμένος. όλα αυτά θα εξαφανίζονταν. με το χαμόγελό της που άναβε φωτιές στην καρδιά του-.

να ανοίξει το τζιν του και να την πάρει εκεί. «Να. Στον Τίγρη άρεσε αυτή η κίνηση. «Υπάρχουν διάφορα είδη φιλιών. Η Κάρλι έσφιξε τα χείλη της και άγγιξε μ’ αυτά το στόμα του Τίγρη. Το πρόσωπό της κοκκίνισε. ήθελε να της βγάλει το σορτσάκι. ναι. Ο Τίγρης ακούμπησε τα χείλη της Κάρλι. Του άρεσε η απίστευτη απα-λότητά τους. Ποιος νοιαζόταν για τα αυτοκίνητα γύρω τους και για τονΈλισον που καθόταν στη θέση του οδηγού. «Πόσο την απολαμβάνω αυτή τη συζήτηση. υποτίθεται ότι πρέπει να με φιλήσεις κι εσύ. ήταν τόσο όμορφο. δε φαντάζεστε».». Ξύπνησε τις ορμές του. επί τόπου. «Αλλά δεν ήταν γλυκά τα φιλιά αυτά».» ΟΈλισον έκανε ένα θόρυβο.ποτέ ήρεμος ατη ζωή του. . η πίεση που ασκούσαν ελαφριά. Αλλά το σώμα του χαλάρωνε όταν βρισκόταν γύρω από την Κάρλι.» «Φιληθήκαμε. Όταν δεν κινείς τα χείλη σου με κάνεις να πιστεύω ότι δεν το απολαμβάνεις». «Βλέπεις. Η Κάρλι αποτραβήχτηκε. «Σε εκείνο το δωμάτιο δε φιληθήκαμε. Τα χείλη της ήταν απαλά και ζεστά. Πώς στο καλό μπορούσε να πιστεύει κάτι τέτοιο. έτσι»... Ο Τίγρης την ήθελε.

πριν από τα κολάρα και τις Πόλεις των Αλλόμορφων.. Οι γυναίκες είχαν την πολυτέλεια να είναι εκλεκτικές επειδή τα αρσενικά ήταν περισσότερα στις κοινωνίες των αλλόμορφων. Ο άνδρας αυτός ήταν ψεύτης και απατεώνας. Είχε πει ότι αφορούσε τον Ίθαν. Το αρσενικό που ήθελε κάποιο θηλυκό έπρεπε να μάθει πώς να το ευχαριστεί. αδύναμος και αναποτελεσματικός.Ο Τίγρης έπρεπε να είναι μέσα στην Κάρλι. Η Κάρλι φαινόταν να πιστεύει ότι ήταν σημαντικό το μέρος που θα το έκαναν. Δεν είχε καταλάβει γιατί η Κάρλι δεν ήθελε να το κάνουν όταν ήταν στο σπίτι. Αν ήταν αλλόμορφος στην άγρια φύση θα ήταν νεκρός εδώ και καιρό. Παλιότερα βέβαια. ΟΊΘαν ήταν ένα τίποτα. ο Λίαμ έλεγε ότι ένας αρσενικός αλλόμορφος μπορούσε να επιλέξει τη γυναίκα του. Τόσο ο Λίαμ όσο και ο Κόνορ του είχαν εξηγήσει ότι τα θηλυκά μπορούσαν να είναι ιδιότροπα. Η ύπαρξή του μέσα ή έξω από το σπίτι δεν επηρέαζε καθόλου το γεγονός ότι ο Τίγρης ήταν με την Κάρλι. ενώ τα θηλυκά λιγοστά. Αλλά ήταν σημαντικό για την Κάρλι κι έτσι είχε σταματήσει. αλλά οΈλισον τον είχε κάτω και τον πρόσεχε. να την πάρει μακριά και να .. Οι άνδρες ανταγωνίζονταν μεταξύ τους για τα θηλυκά και εκείνες κάθονταν πίσω και διάλεγαν τους καλύτερους. εκεί όπου ανήκε. Άλλο ένα πράγμα το οποίο ο Τίγρης δεν κατανοούσε.

«Φίλα με» της είπε. Το γέλιο της κόπηκε. Όπως και να ’χε. Ο Τίγρης προσπάθησε να κάνει την ίδια κίνηση με τα χείλη του. Τα ταίρια είχαν ένα δεσμό και δεν υπάρχει ανάγκη να δελεάζει ή να παγιδεύει το ένα το άλλο. Αυτή τη φορά ο Τίγρης σχημάτισε σωστά τα χείλη του και τα ταίριαζε με τα δικά της. «Μ ε συγχωρείς» είπε σκουπίζοντας δάκρυα από τα μάτια της... όλα αυτά δεν έβγαζαν νόημα για τον Τίγρη. «Ωραίο ήταν αυτό». τα μάτια της μαλάκωσαν και ακούμπησε τα χείλη της στο στόμα του. Το γέλιο της του άρεσε τόσο πολύ που τα λόγια της δεν τον ενόχλησαν. αλλά αντί να τον φιλήσει η Κάρλι ξέσπασε σε γέλια. .ζευγαρώνει μαζί της μέχρι που εκείνη να συμφωνούσε ότι ήταν το ταίρι του και να γέμιζε το σπίτι με μικρά. Ο Τίγρης χαλάρωσε το στόμα του.Έβαλε το χέρι του πίσω από το λαιμό της και την τράβηξε κοντά του. «Αχ. Η Κάρλι σούφρωσε και πάλι τα χείλη της και περίμενε τον Τίγρη να τη μιμηθεί. «Θα σου δείξω». «Όμως είσαι τόσο αστείος».Ήταν ήδη ζευγάρι.» είπε ξεφυσώντας πάνω του.

τη γυμνή ίσια πλάτη της. . Πολύ καλό. Δεν ήταν το ίδιο όπως όταν είχε βάλει τη γλώσσα του μέσα στο στόμα της. μαθαίνοντας πώς να ασκεί περισσότερη ή λιγότερη πίεση. Το δέρμα των γλουτών της ήταν λείο και ζεστό λόγω του καιρού και επειδή φορούσε το σορτσάκι. Γλίστρησε τα χέρια του στην πλάτη της Κάρλι βρίσκοντας ένα κενό ανάμεσα στη μέση της. στο σορτσάκι της και στη ζεστή της πλάτη. Από εκεί μπορούσε να βυθίσει τα δάχτυλά του μέσα και να πιάσει το πουά εσώρουχό της. αλλά ήταν καλό. Ήταν ήδη σκληρός απ’ όταν την είχε δει να βγάζει το φόρεμα και το σουτιέν της. Η φρενίτιδα ζευγαρώματος είχε ανάψει μέσα του από εκείνη τη στιγμή. Ο Τίγρης ήθελε να σκίσει το σορτσάκι. Ο Τίγρης θυμήθηκε τον τρόπο με τον οποίο απομακρύνθηκε από τον Ίθαν στο σπίτι φορώντας μόνο τα ψηλά τακούνια και το κιλοτάκι της. Είχε πείσει τον εαυτό του ότι την προστάτευε. Όταν θα έφταναν με την Κάρλι στην Πόλη των Αλλόμορφων θα της πέταγε όλα τα ρούχα και θα την άγγιζε παντού. Δεν μπορούσε να μην την είχε ακολουθήσει. Ο Τίγρης έβαλε τα χείλη του ξανά πάνω στα δικά της. αλλά ήξερε ότι ο λόγος για τον οποίο βρισκόταν κοντά της ήταν πολύ πιο πρωτόγονος. Θυμήθηκε τα πανέμορφα πόδια της.Ήταν κάτι παραπάνω από ωραίο. αλλά δεν μπορούσε επειδή ήταν στενός ο χώρος σε αυτό το μικρό αυτοκίνητο.

Αμέσως τώρα». «Ανοίγω το ραδιόφωνο.» «Σε πιάνω». Ωραία. «Δε θα πρεπε να το κάνεις αυτό» ψιθύρισε.. Ο Τίγρης σήκωσε το χέρι του και έπιασε το στήθος της. Τύλιξε τα χέρια της γύρω από τον Τίγρη -με το τραγούδι να συνεχίζει να ακούγε-ται δυνατά. ΟΈλισον γέλασε. Τα πράγματα δε θα ήταν ωστόσο κακά. «Τι κάνεις. Πάταγε τα κουμπιά μέχρι που ένα τραγούδι πλημμύρισε με μουσική το αυτοκίνητο -ένας άνδρας και μια γυναίκα τραγουδούσαν τα φιλιά τους. «Γιατί όχι. Τσίμπησε ελαφρά τη θηλή της.Η Κάρλι έκανε πίσω. . «Να τα κάνεις μαζί μου» είπε ο Τίγρης χώνοντας τα δάχτυλά του χαμηλότερα στους γλουτούς της.. Μ πορούσε εύκολα να το κάνει μια και το μπλουζάκι της ήταν λεπτό.και φίλησε ξανά τα χείλη του.» Το τραγούδι φάνηκε να κινητοποιεί περισσότερο την Κάρλι. «Για δες.» Έσκυψε κοντά του. «Μ ε κάνει να θέλω να κάνω κακά πράματα». Στο μπροστινό μέρος οΈλισον έτεινε το χέρι του ως τη μέση του ταμπλό. Το ζευγάρωμα δεν ήταν ποτέ άσχημο με ένα ταίρι. Η Κάρλι έβγαλε έναν μικρό αναστεναγμό και τον κοίταξε στα μάτια.

τα μάτια τους. Τον Τίγρη δεν τον ένοιαζε. ΟΈλισον ξεκίνησε μπαίνοντας στη διασταύρωση. Ας έβγαζαν. «Αρα λοιπόν οι αλλόμορφοι στ’ . Το πρόσωπό της ήταν κατα-κόκκινο. ενώ τα χείλη τους έσμιγαν και χώριζαν ξανά και ξανά. Η Κάρλι σήκωσε το κεφάλι της.Έλισον». Η Κάρλι κατέβηκε από τον Τίγρη. Εγώ μια φορά έβγαινα από ένα μπαρ και βρήκα το γείτονά μου και την ανθρώπινη φίλη του να το κάνουν κανονικά πάνω στο φορτηγάκι μου. «Δεν μας νοιάζει εμάς τους αλλόμορφους. «Τι ντροπή. εκείνος έβγαλε τα χέρια του από το σώμα της και κάθισε δίπλα του. ΟΈλισον χαμογελούσε. Το φορτηγό έστριψε και καθώς έκανε τον ελιγμό ο οδηγός τού έκανε το σήμα της νίκης. Έπρεπε να περιμένω να τελειώσουν.Ο Τίγρης τη φιλούσε κι αυτός. ΟΈλισον σταμάτησε σε ένα φανάρι. όπως έλεγε οΈλισον.Ένας άνδρας μέσα σε ένα φορτηγό που ήταν δίπλα τους κοίταξε και στη συνέχεια άρχισε να φωνάζει και να κορνάρει. Συγγνώμη. γιατί χρησιμοποίησε το δικό μου αυτοκίνητο και όχι κάποιου ξένου». «Καλοσύνη του» είπε η Κάρλι. Τραβούσε και τσιμπούσε απαλά τη θηλή της. Ο γείτονάς μου είπε ότι ήταν διακριτικός.

Αυτή την παρανοϊκή ανάγκη να κλειδωθεί σε ένα δωμάτιο με το ταίρι του και να το κάνει για όσο περισσότερο χρονικό διάστημα μπορεί. «Κάθε αλλόμορφος την έχει. «Φρενίτιδα ζευγαρώματος» επανέλαβε η Κάρλι. «Γιατί μένεις μαζί τους. «Μ έρες». «Δε θες να μείνεις μόνος σου. Ορισμένες φορές δε βγαίνουμε για μέρες». χωρίς να χάσει τη μακρόσυρτη ομιλία του.αλήθεια δε νοιάζονται για ρομαντικά δωμάτια ξενοδοχείων.» «Νοιαζόμαστε» απάντησε οΈλισον. Ο Τίγρης σκέφτηκε τη φράση που ο Λίαμ και ο Κόνορ χρησιμοποιούσαν συχνά. «Οι αλλόμορφοι . «Αλλά όταν μας πιάνει η φρενίτιδα το μόνο που θέλουμε είναι μια καλή επιφάνεια που να κρατάει αντίσταση». «Ω Θεέ μου.» ΟΈλισον απάντησε προτού προλάβει ο Τίγρης. πέταλα από τριαντάφυλλα και σαμπάνια. τώρα αρχίζεις να ακουγεσαι σαν τους Μ όρισεϊ» είπε ο Έλισον. «Ελισον». «Ο Κόνορ το ανέφερε αυτό». Ακουγόταν διστακτικό. «Μ ένεις μαζί τους πάρα πολύ καιρό». «Σκάσε».» ρώτησε η Κάρλι τον Τίγρη.

«Ο Τίγρης είναι από. «Θυμάσαι τι έκανε σ’ εκείνο το δωμάτιο στο νοσοκομείο. Στο σπίτι μου είναι το ταίρι μου η Μ αρία. Συν του ότι σχεδόν σκότωσε αυτό τον άνθρωπο. και οι δυο γιοι της. Κι ελπίζουμε σύντομα να κάνουμε ένα δικό μας μικρό». Υπάρχει περιορισμένος αριθμός σπιτιών στην Πόλη των Αλλόμορφων και δε μας επιτρέπεται να ζούμε έξω από αυτά. αλλά οΈλισον μίλησε. Ο Τίγρης κράτησε το στόμα του κλειστό. τον Γουόκερ. αλλού και δεν υπήρχαν πολλά σπίτια με ελεύθερα δωμάτια γι’ αυτόν όταν έφτασε. αλλά η Κάρλι τον κοιτούσε εμβρόντητη.δεν έχουν επιλογή. η αδελφή μου. «Και δεν ήθελε κανείς να μείνω στα σπίτια τους» είπε κλείνοντας ο Τίγρης. βρέθηκε να έχει ένα επιπλέον άδειο υπνοδωμάτιο». Ναι.. η Ντένι. Δεν ήξερε πώς και τι να εξηγήσει. Οι άλλοι αλλόμορ-φοι φοβούνται ότι θα κάνει κάτι . ΚΕΦΑΛΑΙΟ 11 Έλεγε την ωμή αλήθεια. «Γιατί όχι. Τι είπαν. Ο Λίαμ έχει ένα από τα μεγαλύτερα σπίτια και όταν ο Σον και το ταίρι του μετακόμισαν με τον Ντίλαν και την Γκλόρι. τα άκουσα όλα για αυτό το περιστατικό. Η φωνή του μαλάκωσε όταν μίλησε για το ενδεχόμενο ενός μικρού αλλόμορφου.» «Δε χρειάστηκε να πουν κάτι»..

είχε τρομάξει ότι δε θα έβλεπε ξανά την Κάρλι. Τον είχαν πράγματι φοβίσει στο νοσοκομείο . «Μ α αυτό είναι άδικο» είπε η Κάρλι.» ΟΈλισον πετάχτηκε και πάλι πριν προλάβει να μιλήσει ο Τίγρης.» Ο Τίγρης ένιωσε ένα κύμα ζεστασιάς να διαπερνά την καρδιά του.Έδειξε με το δάχτυλό της την αδρανή μαύρη και ασημένια αλυσίδα γύρω από το λαιμό του. αλλά δεν ήθελε να την τρομάξει τόσο νωρίς λέγοντας της ότι το κολάρο του ήταν ψεύτικο. Η Κάρλι τον κοίταζε με αγωνία. «Και τέλος πάντων. το κολάρο σου θα σε είχε σταματήσει» συνέχισε η Κάρλι. Πονάει πάρα πολύ». Εξέπεμπε οργή προς τους άλλους για το γεγονός ότι δεν τον καταλάβαιναν. έτσι δεν είναι. αν είχες επιτεθεί για να βλάψεις τους ανθρώπους εκεί. «Στο νοσοκομείο σε είχαν φοβίσει μέχρι θανάτου. . όχι με φόβο. Η Κάρλι ήταν το ταίρι του και την εμπιστεύονταν. «Και βέβαια ττροκαλεί σοκ.παρόμοιο». «Θα σου προκαλούσε σοκ όταν θα γινόσουν επιθετικός. Ο Τίγρης παρέμεινε σιωπηλός.Έβγαλες νοκάουτ τον Γουόκερ γιατί με κατασκόπευε και κουβαλούσε γεμάτο πιστόλι. Ποιος τα κάνει αυτά τα πράγματα.

ΟΈλισον κατευθυνόταν προς την Πόλη των Αλλόμορφων γνωρίζοντας ότι ο Τίγρης ήθελε να μείνει μόνος μαζί της. «Συγγνώμη». έχασες τη στροφή. «Ευχαριστώ. ΟΈλισον έριξε μια ματιά στον καθρέφτη κοιτάζοντας τον Τίγρη. Το άρωμά της ήταν γλυκό και πικάντικο. Η Κάρλι βολεύτηκε πίσω στο κάθισμα. αλλά είχε μεταφέρει στον Τίγρη τη νευρικότητά της. Αλλά ο Τίγρης είχε την περιέργεια να δει αυτή την γκαλερί όπου εργαζόταν η Κάρλι. ΟΊΘαν είχε καταφέρει να την κάνει να χάσει την εμπιστοσύνη της στο πρόσωπό του ζευγαρώνοντας απροκάλυπτα με την άλλη γυναίκα. τον είχαν κάνει να .Η Κάρλι έγειρε προς το μπροστινό κάθισμα. Το σπίτι του μύριζε ακόμα από αυτή τη συνάντηση. ΟΈλισον επιβράδυνε και έστριψε στην επόμενη διασταύρωση οδηγώντας βόρεια για να μπει στην 290η οδό. «Ελισον. Το εκτιμώ πολύ» είπε η Κάρλι. Είχε επίσης τη μυρωδιά του αίματος του Τίγρη. Δε φοβόταν για το τι θα μπορούσαν να της κάνουν ο Τίγρης και οΈλισον -ήταν κάτι λιγότερο εμφανές από αυτό. Εκείνος του έκανε ένα νεύμα. Η Κάρλι φοβόταν να εμπιστευτεί. Ούτε ο Τίγρης εμπιστευόταν εύκολα.Ήθελε να βεβαιωθεί ότι όλα ήταν καλά εκεί. Πάρε την οδό Κόνινγκ για να φτάσω στην γκαλερί». Τα πράγματα που οι ερευνητές του είχαν κάνει τον είχαν αλλάξει. κάτι κρυμμένο πιο βαθιά.

η τελευταία ελπίδα του Τίγρη είχε εξανεμιστεί. Μ εγάλα. η οποία αναπτυσσόταν εκείνη την περίοδο. Μ ε τον ίδιο τρόπο που οι ερευνητές έχωναν πράγματα μέσα από τα κάγκελα του κλουβιού του Τίγρη για να δουν πώς θα αντιδράσει.κλειστεί στον εαυτό του. Και στη συνέχεια τον είχαν αφήσει μόνο του. Είχε δει την ελπίδα να πεθαίνει και στα μάτια της Κάρλι. είχαν κάνει υποσχέσεις και τις είχαν αθετήσει. όταν εκείνη είχε δει τον Ίθαν και τη γυναίκα. Η γκαλερί τέχνης του'Αρμαντ βρισκόταν έξω από την καρδιά του Όσην. σε μια μικρή πόλη που ονομαζόταν Κάρλσμπεργκ. Οι άνθρωποι στο παρελθόν. Ποτέ. Εντελώς μόνο κι εγκαταλειμμένο. μέχρι στιγμής. φοβούμενος να εμπιστευτεί τον οποιονδήποτε.Όταν ήταν μικρός χρειαζόταν επαφή και φροντίδα και δεν είχε λάβει τίποτα απ’ τα δυο. Ακόμη κι αν έπρεπε να μένει μαζί της μέρα νύχτα μέχρι να την κάνει να καταλάβει. δεν τον είχαν προδώσει. ιστορικά σπίτια . χωρίς να έχουν καν τη στοιχειώδη ευγένεια να τον σκοτώσουν έπειτα απ’ όλα όσα του είχαν κάνει. Αλλά όταν οι ερευνητές είχαν πάρει μακριά το μικρό του και στη συνέχεια του είπαν ότι είχε πεθάνει. Ο Τίγρης δε θα άφηνε ποτέ την Κάρλι να νιώσει τόσο μόνη. όπως κι ο Ίθαν. Ο Λίαμ και η οικογένειά του προσπαθούσαν να τον κάνουν να αισθανθεί καλύτερα και.

Κοίταξε την Κάρλι.και όχι μόνο για να εκδικηθεί τον τελευταίο. να πάρει λίγη απόσταση και να εξετάσει τι ένιωθε για τον Τίγρη. τόσο γρήγορα όσο έτρεχε οΈλισον στον αυτοκινητόδρομο.Έπρεπε να του πει: Δεν μπορώ να μπω σε άλλη μια σχέση αυτή την περίοδο. Πέρασαν από το σημείο όπου η Κορβέτ είχε πάθει τη βλάβη. Το μεγάλο τμήμα του δρόμου όπου η Κάρλι είχε γνωριστεί με τον Τίγρη ήταν και πάλι έρημο καθώς οΈλισον οδηγούσε κατά μήκος του. Μ η με κάνεις να νοιάζομαι για σένα μόνο και μόνο για να χάσω και πάλι τον κόσμο κάτω από τα πόδια μου. άγριο σεξ με τον Τίγρη στο καμαρίνι του Ίθαν .Όλα είχαν γίνει πολύ γρήγορα. Είχε φανταστεί να έκαναν τρελό. Το βλέμμα του δεν υπαινισσόταν τίποτα ούτε είχε κάτι το ντροπαλό. .αναμειγνύονταν με καινούριες επαύλεις. Θέλω να καταλάβω πώς αισθάνομαι ως προς τον αρραβωνιαστικό μου που με πούλησε. Ήξερε ότι έπρεπε να του μιλήσει. Ο Τίγρης αναγνώρισε το σημείο. Θα έπρεπε να κάνει λίγο πίσω. είχε αποφασίσει να τον φιλήσει και να του μάθει πώς να την φιλάει. όχι πολύ μακριά από μια πινακίδα που έλεγε ότι το Κάρλσμπεργκ απείχε τριάντα μίλια. Αλλά όχι. ενώ διάφοροι δρόμοι με γκαλερί και γκουρμέ εστιατόρια προσέλκυαν ευκατάστατους τουρίστες. Η Κάρλι θα τα έλεγε όλα αυτά αν ήταν ευαίσθητη.Έχω θέματα εγκατάλειψης.

Συνέχιζε να κοιτάζει στον καθρέφτη. αλλά όχι προς την Κάρλι ή τον Τίγρη. Το τζιπ -μαύρο. Πέρασε στο αντίθετο ρεύμα κυκλοφορίας κόβοντας ταχύτητα και τους πλεύρισε.τους πλησίαζε. «Έλισον» είπε.Αλλά η Κάρλι θα αισθανόταν άβολα αν τα έλεγε όλα αυτά μπροστά στονΈλισον. . Η Κάρλι είδε μια λάμψη στον πλαϊνό καθρέφτη και γύρισε να δει.Ήταν επικίνδυνο. αλλά αυτό θα ήταν επίσης αρκετά επικίνδυνο. το φίλο και πλέον φύλακα του Τίγρη. Θα έπρεπε να περιμένει μέχρι εκείνη και ο Τίγρης να βρεθούν μόνοι.Ένα τζιπ τους ακολουθούσε με πολύ μεγάλη ταχύτητα. αλλά αυτό δεν τους εμπόδιζε απ’ το να το πράττουν. Λυτό δεν ήταν κάτι το ασυνήθιστο. Ο Τίγρης μετακινήθηκε για να μπορέσει να δει καλύτερα το τζιπ και το βλέμμα του καρφώθηκε πάνω σ’ αυτό. όπως εκείνο με το οποίο ο Γουόκερ και ο Μ πρέ- ναν είχαν έρθει στο σπίτι της Κάρλι χθες. «Φύγε». Τα παράθυρα ήταν φιμέ και έκρυβαν τη θέα του οδηγού και των επιβατών. Οι άνθρωποι έβγαιναν οε αυτά τα τμήματα του αυτοκινητόδρομου και άφηναν τα πάντα στη τύχη. Όχι ότι οΈλισον τους έδινε ιδιαίτερη σημασία εκείνη τη στιγμή. ιδιαίτερα σε αυτό τον δρόμο με δυο λωρίδες κυκλοφορίας.

Το τζιπ ερχόταν καταπάνω τους. Η Κάρλι πίστεψε ότι όλα είχαν τελειώσει. Το άλλο όχημα έτρεχε δίπλα τους.«Έγινε». Το αυτοκίνητο της Κάρλι ξέφυγε μπροστά. Πάτησε το φρένο. «Γαμώτο» είπε οΈλισον. ΟΈλισον χαμογέλασε σε όποιον βρισκόταν μέσα από το παράθυρο και πάτησε ακόμα περισσότερο το γκάζι. «Κρατηθείτε» είπε οΈλισον ακριβώς πριν πατήσει το πετάλι του φρένου και κάνει με τη σειρά του αναστροφή για να γυρίσει από . αλλά τα κόκκινα πίσω φώτα των φρένων του τζιπ έλαμψαν.Έκανε μια απότομη αναστροφή και βγήκε εκτός ασφάλτου στην προσπάθειά του να καταφέρει να στρίψει. Το αρκετά χαμηλών επιδόσεων αυτοκίνητο της Κάρλι ξέφυγε από το τζιπ και επιτάχυνε. «Δεν μπορώ να τρέξω πιο γρήγορα». αλλά το άλλο τους ακολούθησε από κοντά. «Θα πρέπει να το κάνω με άλλον τρόπο». Το τζιπ έμεινε μόνο του μπροστά καθώς οΈλισον επιβράδυνε ξαφνικά. «Φύγε!» φώναξε ο Τίγρης. ΟΈλισον πήρε το πόδι του απ’ το γκάζι. ΟΈλισον το σανίδωσε. «Ξέφυγέ του» είπε απότομα ο Τίγρης.

. «Ναι. σαν να προσπαθούσε με τον τρόπο αυτό να κάνει το αυτοκίνητο να πάει γρηγορότερα. Όλο αυτό το σκηνικό όμως δεν ήταν καλό σημάδι.» ρώτησε τον Τίγρη η Κάρλι. ΟΈλισον γράπωσε το τιμόνι και πίεσε δυνατά το πόδι του στο γκάζι.κανένα μη τροποποιημένο όχημα δε θα μπορούσε να μειώσει τόσο γρήγορα την απόσταση που τους χώριζε. Η Κάρλι κρατιόταν καθώς έσπευδαν προς την πόλη. Ο άλλος οδηγός είδε το τζιπ και έστριψε απότομα πηγαίνοντας στην πολύ στενή λωρίδα έκτακτης ανάγκης. «Όχι». «Μ ας ακολουθεί ακόμα» είπε η Κάρλι.εκεί απ’ όπου είχαν έρθει. το βλέπω». Το τζιπ τούς πλεύρισε και πάλι. Το μαύρο τζιπ επιτάχυνε μέσα σε μια έκρηξη ταχύτητας . το οποίο έκανε την εμφάνισή του στον ορίζοντα. ΟΈλισον πήγαινε πολύ γρήγορα και ίσως προλάβαιναν να φτάσουν στους δρόμους τουΌστιν καταφέρνοντας να χαθούν μέσα στην κίνηση. Ένα άλλο αυτοκίνητο ερχόταν κατευθείαν πάνω στο μαύρο τζιπ απ’ το αντίθετο ρεύμα. Πάτησε το γκάζι και κατευθύνθηκαν με ταχύτητα πίσω προςΌστιν. «Ξέρεις ποιος είναι.

ΟΈλισον έστριβε το τιμόνι προσπαθώντας να σταματήσει την περιστροφή του αυτοκινήτου. Το τζιπ χτύπησε το αριστερό πίσω άκρο του αυτοκινήτου της Κάρλι.» μουρμούρισε οΈλισον. Το αυτοκίνητο τινάχτηκε καθώς το χτύπησε το άλλο όχημα και πετάχτη-κε στην άκρη του δρόμου. αλλά ήταν πολύ αργά. Το αυτοκίνητο έφυγε από το οδόστρωμα και εκτοξεύτηκε στον αέρα. ενώ οι λόφοι ήρθαν τούμπα καθώς το αυτοκίνητο έκανε δυο στροφές. Το μόνο που ήξερε ήταν ότι ο Τίγρης ήταν εκεί. σταθερά κάτω από εκείνη... Ο Τίγρης άρπαξε τα δυο προσκέφαλα των μπροστινών καθισμάτων και η Κάρλι γραπώθηκε πάνω του. με τα λάστιχα να σπινάρουν στο χώμα και στα χορτάρια. Ο οδηγός ενός επερχόμενου αυτοκινήτου στράφηκε προς το μέρος τους για να δει τι συνέβαινε. γλίστρησε σε ένα χαντάκι και στη συνέχεια γύρισε ξανά πατώντας στις τέσσερις . Το αυτοκίνητο προσγειώθηκε στη μια πλευρά του. Αποτελούσε μια σταθερά σε αυτό τον ανάποδο κόσμο.«Που να πάρει. Θα μπορούσαν να τα είχαν καταφέρει αν το τζιπ δεν είχε κάνει και πάλι αναστροφή. Το τζιπ μπήκε μπροστά και ακούμπησε το μπροστινό φτερό του αυτοκινήτου της Κάρλι. Το στομάχι της Κάρλι ανακατεύτηκε. ΟΈλισον έστριψε το τιμόνι. Εκείνο στριφογυρνούσε και χόρευε.

Ο Τίγρης στηρίχθηκε στην πλευρά του αυτοκινήτου. Στο πρόσωπό του είχε μώλωπες. Τα μάτια της ήταν κλειστά. αλλά όταν άγγιξε την Κάρλι ένιωσε τη ζεστασιά της επιδερμίδας της και τον σφυγμό της. . Αίμα έτρεχε στο πρόσωπό της. Μ ούγκρισε και σηκώθηκε. ΟΈλισον στο μπροστινό μέρος είχε επίσης σωριαστεί και στηριζόταν απ’ το τιμόνι. διαλύοντας τη μισή πόρτα. ο οποίος έλαμπε έντονα. Ο μεγάλος του κορμός πιάστηκε στο πλαίσιο του αμαξώματος.ρόδες του. Το έδαφος ήταν τουλάχιστον στεγνό. ζεστό από τον πρωινό ήλιο. Είχε πάρει κλίση προς το χαντάκι: το μισό ήταν μέσα στα χορτάρια και το άλλο μισό μέσα στη λάσπη και τα βρόμικα νερά. έσκυψε στο παράθυρο και τύλιξε τα χέρια του γύρω από τον κορμό της Κάρλι. αλλά είχε επιτέλους απελευθερωθεί. Την τράβηξε έξω προσεκτικά. Τη σήκωσε μόλις την έβγαλε ολόκληρη από το αυτοκίνητο και την ξάπλωσε στο χορτάρι λίγα βήματα μακριά.Ήταν ζωντανή. Η καρδιά του Τίγρη χτύπησε δυνατά από τον πανικό. Ο Τίγρης έσπασε το παράθυρο της λυγισμένης πόρτας και σύρθηκε έξω από το αυτοκίνητο. Ο κινητήρας σφύριξε μια δυο φορές και στη συνέχεια έσβησε. αλλά ανέπνεε κι εκείνος. Η Κάρλι βρισκόταν στο κάθισμα πίσω του.

αλλά ο Τίγρης είχε μάθει από τον Κόνορ τους κινδύνους από τη βενζίνη και τα άλλα υγρά που διέρρεαν από το αυτοκίνητο. όπως κι ο Γουόκερ. Ο άνδρας κρατούσε όπλο. Ο Τίγρης άλλαξε μορφή σε τίγρη Βεγγάλης μέσα σε τρία δευτερόλεπτα. αλλά η μυρωδιά του δεν ήταν η ίδια. Για ένα δευτερόλεπτο ο Τίγρης σκέφτηκε ότι ο άνδρας αυτός ήταν ο Γουόκερ. Φορούσε μαύρα. αλλά εκείνο που είχε κομματιάσει χθες το βράδυ φαινόταν θανατηφόρο. αλλά γρήγορα συνειδητοποίησε ότι έκανε λάθος. και είχε παρόμοιο σωματότυπο και ξυρισμένο κεφάλι.Ήταν αλλόμορφος και δυνατός -θα συνερχόταν γρήγορα. Ο άνδρας κοίταξε για μια στιγμή τον Τίγρη. Προσγειώθηκε μπροστά στην Κάρλι. όπως κι αυτό εδώ. όπως ο Γουόκερ.Έπειτα γύρισε προς την Κάρλι. το οποίο είχε σταματήσει.Ήταν ταχύτερος απ’ οποιονδήποτε άλλον αλλόμορφο είχε συναντήσει. Ο Τίγρης άλλαξε κατεύθυνση και έτρεξε προς την Κάρλι.Ο Τίγρης πήγε να βοηθήσει τονΈλισον. Στεκόταν μακριά από εκείνον. βγήκε και ξεκίνησε να πλησιάζει προς το μέρος τους. Καλύτερα να έφευγαν μακριά από τον τόπο του ατυχήματος μέχρι να βεβαιώνονταν ότι ήταν ασφαλές να επιστρέφουν. ακριβώς την ώρα που οι . Ο Τίγρης δεν ήξερε πολλά από όπλα. Ο Τίγρης βρισκόταν στα μισά της διαδρομής προς το αυτοκίνητο όταν ο οδηγός του μαύρου τζιπ. Ο άνδρας σήκωσε το μαύρο όπλο του και στόχευσε την Κάρλι.

Ο Τίγρης άκουσε τη φωνή της Κάρλι καθώς συνερχόταν. Τις ένιωσε να μπαίνουν μέσα του. Θεέ μου. Ο ένας βρήκε το αυτοκίνητο και ο άλλος τη σάρκα τουΈλισον. Ο Τίγρης εγκατέλειψε την προσπάθεια και αφέθηκε στο σκοτάδι. Οι σκονισμένες μαύρες μπότες του απείχαν ελάχιστα από το κεφάλι του Τίγρη.πρώτες σφαίρες έβγαιναν από το όπλο του άνδρα. περίμενε. Σε αντίθεση με τα αργά χτυπήματα του πιστολιού του Ίθαν. Θεέ μου. Περπατούσε αργά. Ακούστηκε η κραυγή τουΈλισον. Τον . ο οποίος αντιλήφθηκε την μυρωδιά του. ο οποίος είχε πέσει στο έδαφος ζαλισμένος απ’ τον πόνο. Σταμάτησε. Ο σκοπευτής περπάτησε προς τον Τίγρη.Έφτασε τον Τίγρη. το όπλο αυτό πυροβολούσε τόσο γρήγορα που δεν μπορούσε να μετρήσει τις βολές. Σκόπιμα. Ο άνδρας δεν πυροβόλησε. Τίγρη». ΚΕΦΑΛΑΙΟ 12 «Ω. επαναφέροντας τον πόνο από τις χθεσινές πληγές του. Παρακολουθούσε. Δυο ακόμη σφαίρες καρφώθηκαν στην πλάτη του Τίγρη. «Γαμώτο!» Δυο ακόμη πυροβολισμοί. Προσευχόταν μόνο να μη διαπεράσουν το σώμα του και τραυματίσουν την Κάρλι.

«Σον» είπε οΈλισον με βαριά φωνή. αλλά εκεί τουλάχιστον τον άφηναν να ξεκουραστεί μεταξύ των πυροβολισμών.περίμενε απίστευτος πόνος. γλυκέ μου. Η φωνή της Κάρλι είχε σπάσει και δυο καυτές σταγόνες από τα δάκρυά της έπεσαν στο πρόσωπο του Τίγρη. Δόξα τω Θεώ». κατ’ επανάληψη μάλιστα. Θα γίνεις καλά». Το αντικείμενο αυτό ήταν τόσο ανθεκτικό όσο κι ο Τίγρης. το οποίο πρέπει να άντεξε τη σύγκρουση και τους πυροβολισμούς. . Για τον Τίγρη». δεν είναι για μένα. Ο Τίγρης προσπάθησε να τη φιλήσει κι εκείνος. Όχι. Η Κάρλι δε σταμάτησε να κλαίει κι ο Τίγρης σκέφτηκε ότι δεν θα τα είχε πάει και πολύ καλά στο μάθημα. Τον είχαν πυροβολήσει στο υπόγειο των εγκαταστάσεων έρευνας.Ήθελε να της δείξει πόσα του είχε μάθει. μην κουνιέσαι» είπε η Κάρλι. «Δε με νοιάζει αυτή τη στιγμή. «Θα σε πάμε στο νοσοκομείο. «Συνέρχεται» είπε οΈλισον. Τα χείλη της άγγιξαν το μάγουλό του. Είναι ακόμα ζωντανός. «Ποιος διάολος ήταν αυτός. «Νομίζω ότι πρέπει να φέρεις το Σπαθί. Ο Τίγρης κατάφερε να ακούσει ένα επιφώνημα από την άλλη άκρη της γραμμής του κινητού τηλεφώνου τουΈλισον. για να δουν πόσο μπορούσε να αντέξει. Βρισκόταν σε κοντινή απόσταση.» «Μ ακάρι να ’ξέρα». «Τίγρη.

Είναι δυνατός. «Βάστα. Το ελαφρύ άγγιγμα της Κάρλι γλίστρησε μέσα στον πόνο του Τίγρη.Τσως και να μη χρειαζόταν ακόμα το Σπαθί του Φύλακα. παρόλο που μπορούσαν να είναι υπόδουλοι κατά τη διάρκεια της ζωής τους. Ο πόνος ήταν αφόρητος εκείνη τη στιγμή. Τίγρη. σκέφτηκε το τμήμα του εγκεφάλου του Τίγρη που βρισκόταν ακόμα σε λειτουργία. Ο μύθος. κάνοντας την καρδιά τού χτυπά πιο δυνατά.τι καλύτερο μπορούμε. βρισκόταν εν ζωή. αλλά αυτός ο άνδρας έριξε περίπου δεκαπέντε σφαίρες από το αυτόματο όπλο του. Περίεργο έθιμο. Το Σπαθί του Φύλακα διαπερνούσε την καρδιά του νεκρού αλλόμορφου ή του ετοιμοθάνατου. «Θα κάνουμε ό. αλλά ανέπνεε. ανέφερε ότι το Σπαθί είχε κατασκευαοτεί για να σώζει τις ψυχές των αλλόμορφων από έναν κακό Φάε πρίγκιπα. «Μ ην το λες αυτό. είχε πει ο Σον. Θα πρέπει να τον έχουν διαλύσει εσωτερικά». απελευθερώνοντας την ψυχή και μετατρέποντας το σώμα του σε σκόνη.«Δεν ξέρω» είπε οΈλισον. πίστεψέ με». δεν θα ήταν ποτέ στο θάνατο. Ο μύθος διαβεβαίωνε όλους τους αλλόμορφους ότι. τους πνεύμονες του να παίρνουν ανάσα. Είναι μαχητής». . Κάνε κουράγιο». Τα σώματα μετατρέπονταν σε σκόνη και οι ψυχές των υπόδουλων αλλόμορφων απελευθερώνονταν στη Σάμερλαντ. «Είναι δυνατός.

«Κάρλι». τη στιγμή εκείνη που άκουσε τη φωνή της. Ο Τίγρης ίσα που κούνησε τα χείλη του. Η Κάρλι έσκυψε πάνω από τον .ο ίδιος δεν γνώριζε για τις εποχές.Ήθελε να έχει τη χαρά να τρέχει όσο του έκανε κέφι. Έπρεπε να παραμείνει ζωντανός για να μπορέσει να είναι μαζί της. Ζούσε υπό το άγρυπνο μάτι του Λίαμ κι έπρεπε να φοράει ένα ψεύτικο κολάρο για να ξεγελάει τους ανθρώπους κάνοντάς τους να πιστεύουν ότι ήταν ακόμη υπόδουλος. Ο Τίγρης είχε κουραστεί να φοβάται. Τώρα πια ήταν ελεύθερος. Θα άρχιζε να πιστεύει στη θεά αν ήξερε ότι ήταν έργο της να τον βάλει σ’ εκείνον το δρόμο τη στιγμή που η Κάρλι Ράνταλ χρειαζόταν βοήθεια.Ήθελε να έχει την ελευθερία να είναι με το ταίρι του. Να πονάει. όσο ελεύθερος μπορούσε βέβαια να είναι. Σαράντα χρόνια κόλασης είχαν σταματήσει ακριβώς τη στιγμή εκείνη που την είδε να βγαίνει από το κόκκινο αυτοκίνητο. «Μ η μιλάς. Μ ην κουνιέσαι».τι είχε στο παρελθόν. Να είναι δύσπιστος. Αλλά τώρα ήθελε περισσότερα.Ήξερε πάντως ορισμένα απόμερα μέρη όπου μπορούσε να τρέχει σαν τίγρης που ήταν. αλλά ο ήχος του ονόματος της τον έκανε να νιώθει δύναμη. «Κάρλι». που είδε το χαμόγελό της.Ο Τίγρης υπήρξε υπόδουλος μέχρι και τον περασμένο χειμώνα .Ήταν καλύτερα από ό. δεν γνώριζε καν τι ήταν ο χειμώνας.

Ο Τίγρης ήταν πάντα σε θέση να ακούσει τι γινόταν γύρω του. αλλά και την ανεπαίσθητη μυρωδιά του μικρού της που ήταν προσκολλημένο πάνω της.. αν και ο Σον είχε πει ότι κάτι τέτοιο ήταν ασυνήθιστο. «Άντρεα».. Σε αυτό οι αλλόμορφοι ήταν καλοί. Το πρόσωπό της ήταν γεμάτο δάκρυα. Θα έπρεπε να είχε περάσει αρκετή ώρα. Περίμενε να ακούσει σειρήνες. Ανθρωποι είχαν αρχίσει να μαζεύονται γύρω του. Κρατούσαν τα μικρά ασφαλή.Τίγρη. Ακουγόταν το ζωντανό βουητό του αστραφτερού Σπαθιού του Φύλακα. Μ όλις και μετά βίας μπορούσε να δει. «Δε χρειάζομαι. «Η αναπνοή του είναι καλή» είπε ο Ντίλαν που στεκόταν από πάνω του. Οι άνθρωποι αγαπούσαν τις σειρήνες τους. Ανοιξε τα μάτια του. Το να κρατήσει το στόμα του κλειστό ήταν μια καλή ιδέα.» Το να μιλήσει απαιτούσε πολλή προσπάθεια. Ο Τίγρης ήλπιζε το αγόρι να είχε μείνει στην ασφάλεια του σπιτιού. Ο Σον γονάτισε κοντά στο ταίρι του. Ένα απαλό γυναικείο χέρι πίεζε το στέρνο του. «Θα σε βοηθήσουμε. αλλά .Έρχονται». Μ πορούσε να καταλάβει την περίεργη μισή αλλόμορφη μυρωδιά της Αντρεα.

«Τι κάνετε. «Χάος. καυτά μονοπάτια λάμψεων έρρεαν μέσα από το σώμα του. .Έσφιξε τις γροθιές του και το σαγόνι του. Τα νήματα μαγείας που έβγαιναν από την Αντρεα τον πονούσαν . «Τι διάολο.» είπε κλαίγοντας η Κάρλι. Λευκά. «Βοηθήστε τον».τον πονούσαν πολύ. «Για στάσου. «Είναι διαλυμένος εκεί μέσα» είπε η Αντρεα.κατάφερε να διακρίνει την Αντρεα με το χέρι της γύρω από τη λεπίδα του Σπαθιού και τον Σον που κρατούσε τη λαβή.» είπε ο Σον. Η δροσιά της επαφής αυτής εξαπλώθηκε σαν βάλσαμο σε όλο το χτυπημένο κορμί και στα άκρα του. Κουνιόταν χωρίς να το θέλει.» Ο καινούριος πόνος που είχε πιάσει τον Τίγρη πέρασε στην Κάρλι. Μ ικρές ασημένιες λάμψεις ταξίδευαν από το σπαθί μέσα στην Αντρεα και έξω από το χέρι της μέσα του. Τα μάτια της Άντρεα άνοιξαν διάπλατα. Η Κάρλι ακούμπησε το χέρι της στο μέτωπο του Τίγρη. Είναι πολλές από δαύτες». Μ εταμορφωνόταν σε μισό άνθρωπο και μισό τίγρη καθώς ο πόνος εξακολούθησε να υφίσταται. Τις σφαίρες εννοούσε. Ο Τίγρης βόγκηξε και το βογκητό του μετατράπηκε σε βρυχηθμό. Τι γίνεται.

Κλείνω τα μάτια μου και βλέπω τις πληγές ως νήματα και προσπαθώ να τα ξεμπλέξω. Η Αντρεα αποτραβήχτηκε παίρνοντας μαζί της τα ασημένια νήματα. «Δεν έκανα τίποτα» είπε η Αντρεα. Και πονούσε.Ήταν πολύ άσχημα εκεί μέσα». «Άντρεα. ενώ η ανθρώπινη σάρκα και τα δάχτυλά του έκαναν την εμφάνισή τους. πώς στο διάολο το κάνεις αυτό. «Θέλω να πω. Η γούνα του εξαφανιζόταν καθώς η ένταση μειωνόταν. «Τίγρη.» Ο Ντίλαν ακουγόταν θυμωμένος.. Το αίμα ανάβλυζε από τις παλιές πληγές του και έπειτα από λίγο από πς καινούργιες. Δεν είχα καν αρχίσει να. αλλά η μυρωδιά ίου πρόδιδε την ανησυχία του. «Κλείνουν» είπε η Κάρλι κατάπληκτη. Οι σφαίρες που είχαν φωλιάσει μέσα του έβγαιναν έξω και δημιουργούσαν ένα μικρό σωρό γύρω από το σώμα του. ενώ ο πόνος ήταν σαν μια μεγάλη έκρηξη.τι κάνω συνήθως..«Δεν μπορώ». Οι σφαίρες δεν τον είχαν πονέσει τόσο πολύ όταν τον είχαν διαπεράσει. . τι έκανες. τίποτα περισσότερο από ό. Ο Τίγρης ίσα που ένιωσε την αποσύνδεση.» Αν ήξερε θα είχε βρει έναν τρόπο να σταματήσει τον αφόρητο πόνο. Έκανε μια κίνηση να βρει την Κάρλι κι εκείνη του έπιασε το χέρι και το κράτησε. Ο Τίγρης συνέχισε να βρυχάται.

ήταν μεγάλο με τέσσερα παράθυρα.ΟΈλισον έβηξε. Όταν ξύπνησε ο Τίγρης. ό. προτείνω να τον πάμε σπίτι για να μπορέσει να ξεκουραστεί. «Το θεραπευτικό άγγιγμα του ζεύγους». Η Αντρεα και η Φάε μυρωδιά της μετακινήθηκαν από τον Τίγρη αφήνοντας τον μόνο του με την Κάρλι. μικρή αλλά δυνατή . ένα σε κάθε πλευρά. Του άρεσε αυτό το δωμάτιο . «Τα κατάφερες» ψιθύρισε ο Τίγρης. Εσύ. Μ ετά από μια ζωή μέσα στο σκοτάδι. Ορισμένες φορές ο Τίγρης απλά καθόταν εδώ στο δωμάτιο κοιτάζοντας τους . φίλε μου. στο δωμάτιο όπου έμενε. «Τέλος πάντων» του είπε απότομα η Κάρλι.η Μ αρία. «Όχι» είπε απότομα ο Ντίλαν πριν προλάβει ν’ απαντήσει η Κάρλι.» «Τώρα. μπορείς να δεις αν θα δουλέψει πάνω μου. βρισκόταν στη μεγάλη σοφίτα του τρίτου ορόφου του σπιτιού των Μ όρισεϊ. «Αντί να τον ανακρίνετε και να του κάνετε μάθημα. η νεαρή κοπέλα που είχε ερωτευτεί τρελά ο'Ελισον.Ήταν μια γυναίκα.τι κι αν ήταν αυτό. γίνεσαι όλο και πιο μυστηριώδης». «Ηταν κάτι περισσότερο από αυτό. μπορούσε πλέον να δει τον κόσμο. σε παρακαλώ» είπε μια καινούργια φωνή. όντας αποκλεισμένος και μην ξεχωρίζοντας χειμώνα ή καλοκαίρι. «Λοιπόν. ανατολή ή δύση. Μ ου έσωσε τη ζωή και νομίζω ότι δικαιούται λίγη ηρεμία».

Θα έπρεπε να είχαν έρθει ασθενοφόρα. Ξύπνησε στο μεγάλο κρεβάτι που του είχαν αγοράσει. κρατώντας το χέρι της Κάρλι. η αστυνομία και άνδρες με όπλα με ηρεμιστικά.Ίσως οι αλλόμορφοι τους είπαν να μην έρθουν». ατενίζοντας το πολλά ανθρώπινα σπίτια και τα κτίρια που περιέβαλλαν την Πόλη των Αλλόμορφων. Δεν έχει σημασία. «Γιατί δεν ήρθαν ασθενοφόρα. «Οι άνθρωποι δεν κάνουν αυτά που λένε οι αλλόμορφοι». Ακόμη και για σένα». όπως είχε γίνει στη γειτονιά του Ίθαν στην κορυφή του λόφου. τότε. «Δεν έχω ιδέα. Ο Τίγρης άρχισε να κουνά το κεφάλι του και έπειτα από λίγο σταμάτησε.» ρώτησε ο Τίγρης. Η Αντρεα λέει ότι είναι τρελό. Για κάποιο λόγο. τα αυτοκίνητα και τους ανθρώπους που περνούσαν βιαστικά χωρίς να γνωρίζουν ότι τους παρακολουθούσε. «Δεν ξέρω.Έβγαλες αυτές τις σφαίρες από το σώμα σου και οι πληγές σου έχουν ήδη κλείσει. . αλλά αυτό είναι κάτι καινούργιο. γιατί άρχισε να τον πονάει.τι οι περισσότεροι αλλόμορφοι. Η Κάρλι έσκυψε από πάνω του.αλλόμορφους. αυτό ήταν που είχε στο μυαλό του. θεραπεύεσαι γρηγορότερα απ’ ό. Ο Ντίλαν λέει ότι ναι. με τα πράσινα μάτια της γεμάτα ανησυχία.

Ήταν σαν να μου έλεγε ότι θα μου κάνει κακό αν δεν ήμουν καλή μαζί σου». όπως και ο Σον. «Τι απέγινε ο Γουόκερ.«Ήσουν εκεί». η Άντρεα. «Άγγιγμα από ταίρι»..αν άκουσα καλά. Α. αλλά αισθάνθηκε τον εαυτό του τόσο αδύναμο που ίσα που κατάφερε να κουνήσει τα δάχτυλά της. «Μ ε κοίταξε με ένα βλέμμα. Το είδα με τα μάτια μου». . Μ ισούσε να είναι αδύναμος. Δεν τον ήθελαν εδώ όταν θα επέστρεφες». «Το φαντάστηκα» είπε η Κάρλι. «Νομίζει ότι τα ξέρει όλα. οΈλισον. Δεν είμαστε σε ταινία.. ο Ντίλαν είπε όχι». και μια ξανθιά που ονομάζεται Γκλόρι». Τα χείλη του Τίγρη τινάχτηκαν. αλλά και ένας πραγματικά μεγαλόσωμος άνδρας που ονομάζεται Ρόναν. Ο Τίγρης έσφιξε το χέρι της.. Και ούτως ή άλλως. «Τον Γουόκερ τον πήγαν στο σπίτι του Ρόναν . πάντως και ο Λίαμ είπε όχι.. Ο άνδρας με το όπλο ήταν ντυμένος σαν αυτόν». «Ο Ντίλαν δεν τα ξέρει όλα».» «Ναι. «Το ταίρι του Ντίλαν» είπε ο Τίγρης με αδύναμη φωνή. «Μ η με κοιτάς σαν να έχω κάποιου είδους μαγικές δυνάμεις. «Το ξέρω ότι ήμουν εκεί.

«Ίσως. Η Κάρλι συνοφρυώθηκε. σηκώθηκε από το κρεβάτι και βόγκηξε. αλλά το άφησε να περάσει χωρίς να εξηγήσει. «Σχετικά με αυτό. «Κάτω.ήταν τόσο σέξι. Πρέπει να μιλήσουμε. Ο Κόνορ μου εξήγησε τι εννοείτε όταν μιλάτε για ταίρια. Η δροσιά της τον διαπέρασε. Υπάρχει άπλετος χρόνος να μιλήσουμε .Όμως όχι τώρα.Ήθελα να σιγουρευτώ ότι είσαι εντάξει». «Εσύ γιατί όχι. Ο Τίγρης παραμέρισε το σεντόνι.» ρώτησε ο Τίγρης.«Πρέπει να του μιλήσω». «Βάζω στοίχημα ότι ούτε έχεις βγάλει ποτέ σφαίρες από το σώμα σου». «Επειδή είσαι το ταίρι μου».. Μ ιλάνε για σένα». αλλά μπορούμε να περιμένουμε μέχρι να αισθανθείς καλύτερα». Ο Τίγρης εννοούσε γιατί δεν είχε φρικάρει. «Είναι λίγο φρικαρισμένοι κάτω. «Ο Σον λέει ότι οι τρεις πιο τρομακτικές λέξεις που μπορεί να πει μια γυναίκα είναι “πρέπει να μιλήσουμε”«.. πράγμα που έκανε το κάτω χείλος της να εξέχει . Η Κάρλι χάιδεψε τα δάχτυλά του. Ξάπλωσε πάλι κάτω. Ο Τίγρης ήθελε να γελάσει. «Δεν έχω πονέσει ποτέ τόσο πολύ». αλλά αποφάσισε να μην το κάνει γιατί θα ήταν πάρα πολύ επίπονο.

αργότερα».

«Είσαι το ταίρι μου» είπε ο Τίγρης. «Δε χρειάζεται να πούμε
τίποτα».

«Χμ... Κλείσε το στόμα σου, γλυκέ μου. Κοιμήσου να γίνεις
καλά». Η Κάρλι έσκυψε από πάνω του. Οι βλεφαρίδες
φτερούγισαν πάνω απ’ τα χείλη του πριν τα φιλήσει. «Και σε
ευχαριστώ που μου έσωσες τη ζωή. Οι σφαίρες βρήκαν εσένα και
έτσι σώθηκα».

«Δεν κάνει τίποτα» ψιθύρισε ο Τίγρης. Αλλη μια δροσερή ανάσα
της γλίστρησε μέσα του, άλλο ένα φιλί, και ο Τίγρης έπεσε σε βαθύ
ύπνο.

Ο Λίαμ Μ όρισεϊ δεν μπόρεσε να συγκροτήσει το θυμό του πριν
κλείσει το κινητό και το πετάξει στον πάγκο της κουζίνας. Είχε
περπατήσει ως την κουζίνα για να μιλήσει, αλλά ο Ντίλαν τον είχε
ακολουθήσει δήθεν για να πάρει μια μπίρα από το ψυγείο.

«Ποιος διάολο τα μαρτύρησε όλα στο συμβούλιο;» ρώτησε ο Λίαμ
έχοντας σφίξει τις γροθιές του στον πάγκο. «Μ παμπά, εσύ το
έκανες;»

Ο Ντίλαν κούνησε ήσυχα το κεφάλι του. «Δεν είμαι πια αρχηγός,
παλικάρι μου. Δε μιλάω με άλλους εν αγνοία σας».

«Το ξέρω. Συγγνώμη». Η αναστάτωση του Λίαμ σχετικά με τα

γεγονότα και τον Τίγρη τον είχε κάνει να ψάχνει κάποιον να
ξεσπάσει, αλλά το να στραφεί εναντίον του πατέρα του δεν ήταν η
λύση.

Το στωικό βλέμμα του Ντίλαν έκανε τον Λίαμ να αισθανθεί ακόμη
περισσότερη ντροπή. Ο πατέρας του είχε αποδεχτεί τη μετάβαση
ηγεσίας αμαχητί. Ο Ντίλαν γνώριζε ότι είχε φτάσει εκείνη η
μοιραία ημέρα, ακόμη κι αν στερούνταν ένα μεγάλο μέρος του
εαυτού του. Ο Λίαμ ήλπιζε να ήταν τόσο ήρεμος όταν θα έφτανε η
σειρά του να αποχωρήσει.

«Θέλουν να συναντηθούμε» είπε ο Λίαμ. «Όλοι τους».

«ΟΈρικ ήταν;» ρώτησε ο Ντίλαν.

ΟΈρικ Γουόρντεν ήταν ο αρχηγός της Πόλης των Αλλόμορφων
στο Λας Βέγκας. Το ταίρι του, η Αϊόνα, ήταν η πρώτη που είχε
βρει τον Τίγρη. ΟΈρικ είχε βοηθήσει τον Τίγρη να αποδράσει και,
στη συνέχεια, ο Λίαμ είχε προσφερθεί να αφήσει τον Τίγρη να
μείνει στο

Όστιν υπό την εποπτεία του.

Ο Λίαμ αμφισβητούσε την απόφαση αυτή από την ημέρα που την
είχε πάρει. Όχι επειδή πίστευε ότι ο Τίγρης δεν άξιζε μια ευκαιρία
για ζωή, αλλά επειδή δεν είχε μάθει αρκετά γι’ αυτόν ώστε να
πείσει τον εαυτό του ή το άτυπο συμβούλιο των αρχηγών της
Πόλης των Αλλόμορφων ότι ήταν ασφαλής.

Ο Ντίλαν είχε θεσπίσει το συμβούλιο κατά τη διάρκεια της ηγεσίας
του, το οποίο αποτελούσε απλά μια συγκέντρωση των αρχηγών
της Πόλης των Αλλόμορφων για να συζητήσουν για προβλήματα
και να βοηθήσουν ο ένας τον άλλο να βρουν λύσεις. Οι
συγκεντρώσεις αυτές, με βάση την ιδιοσυγκρασία των
αλλόμορφων, συχνά εξελίσσονταν σε τσακωμούς, αλλά οι αρχηγοί
γνώριζαν ότι μπορούσαν να καλούν ο ένας τον άλλο όταν τα
προβλήματα μπορούσαν να επηρεάσουν περισσότερες από
μια Πόλη των Αλλόμορφων.

ΟΈρικ είχε τηλεφωνήσει το απόγευμα λέγοντας ότι οι αρχηγοί των
Πόλεων των Αλλόμορφων ήθελαν να συναντηθούν για να
συζητήσουν για τον Τίγρη. Είχαν ακούσει ότι είχε πυροβοληθεί
από τον Ίθαν και ότι στη συνέχεια είχε κάνει φασαρία στο δωμάτιο
του νοσοκομείου. Ο Λίαμ είχε επίσης ενημερώσει ότι ο Τίγρης είχε
πυροβοληθεί και πάλι σήμερα, αυτή τη φορά σκοπίμως από έναν
άγνωστο δολοφόνο.

Ή ίσως η Κάρλι να ήταν ο στόχος; Ποιος διάολο ήξερε; ΟΈλισον
ήταν λιπόθυμος εκείνη την ώρα, οπότε δεν μπορούσε να δώσει τα
φώτα του σχετικά με το τι είχε συμβεί.

Η Μ αρία, το ταίρι τουΈλισον, είχε αγριοκοιτάξει τον Λίαμ όταν
ήταν στον τόπο του ατυχήματος, μια και πίστευε πως ο Λίαμ θα
έπρεπε να είχε προστατεύσει τονΈλισον από τον πυροβολισμό. Η
βολή είχε βρει το πόδι του, μην Καταλήγοντας ευτυχώς σε κάποιο
όργανο ζωτικής σημασίας. Αν ο δολοφόνος το είχε σχεδιάσει έτσι,

αυτό σήμαινε ότι ήταν δεινός σκοπευτής.

ΟΈρικ δεν ήταν ευχαριστημένος με την είδηση του δεύτερου
πυροβολισμού και έκλεισε λέγοντας ότι οι υπόλοιποι αρχηγοί
ήθελαν να μιλήσουν όσο το δυνατόν συντομότερα. Είχαν ορίσει το
Ντάλας ως τόπο συνάντησης επειδή δεν είχε κάποια Πόλη των
Αλλόμορφων κι επειδή ήταν αρκετά κοντά στο Όστιν ώστε, σε
περίπτωση που χρειαστεί, ο Λίαμ να μπορέσει να επιστρέφει
γρήγορα πίσω.

«Αρα θέλουν να αφήσω τον Τίγρη σε αυτή την κατάσταση και να
πάμε όλοι μέχρι το Ντάλας για να κάτσουμε γύρω από ένα τραπέζι
και να συζητήσουμε γι’ αυτόν; Δεν έχω ιδέα τι συμβαίνει με τον
Τίγρη. Επιμένει ότι η Κάρλι είναι το ταίρι του - τι θα συμβεί όταν
εκείνη του πει όχι και αυτός δε δεχτεί την απάντηση;»

«Θα ασχοληθούμε με αυτό το θέμα όταν έρθει η ώρα» είπε ο
Ντίλαν, πάντα πρακτικός σε τέτοια ζητήματα. «Δεν μπορείς να
χάσεις τη συνάντηση, γιε μου. Θα στείλουν ανιχνευτές και θα σε
σύρουν ως εκεί, αν το κρίνουν απαραίτητο. Δεν μπορείς να τους
κατηγορήσεις που ανησυχούν για τον Τίγρη».

«Μ α νομίζεις ότι δεν ανησυχώ εγώ για τον Τίγρη; Πώς στο διάολο
επιβίωσε από αυτό και άρχισε να θεραπεύεται μόνος του; Τι διάολο
έβαλαν μέσα του εκείνοι οι άνθρωποι;»

«Πλησιάζει η ώρα να το μάθουμε».

Ο Λίαμ κούνησε το κεφάλι του. «ΟΈρικ διέλυσε το εργαστήριο.
Δε θα βρούμε τίποτα εκεί τώρα».

«Οι άνθρωποι όμως θα θυμούνται». Ο Ντίλαν άγγιξε το μέτωπό
του. «Οι πληροφορίες που ζητάμε βρίσκονται μέσα στο κεφάλι
τους. Θα βρούμε ποιοι εργάστηκαν πάνω στο πρόγραμμα του
Τίγρη και θα τους ρωτήσουμε».

«Θα αποκαλυφθούν τα ίχνη του και θα μπει σε μεγαλύτερο
κίνδυνο».

«Θα πρέπει απλά να τους ρωτήσουμε με έναν τρόπο που δε θα
μπορέσουν να αρνηθούν».

Ο Λίαμ δεν ήταν σίγουρος για το τι είχε ο πατέρας του στο μυαλό
του. Ο Ντίλαν ήταν ορισμένες φορές ανελέητος, χαρακτηριστικό
που ο Λίαμ δεν το είχε παρατηρήσει στον εαυτό του - ίσως η Νίαμ,
η βιολογική μαμά του Λίαμ, μια κυρία με χρυσή καρδιά, τον είχε
κάνει έτσι. Ο Ντίλαν έπρεπε να κρατήσει την οικογένειά του
ενωμένη σε καλές και άσχημες στιγμές, σε περιόδους πείνας και
θλίψης, ενώ στη συνέχεια έπρεπε να τους φέρει στην Αμερική για
να του φορέσουν τελικά το κολάρο και να ζήσει σε κάποια Πόλη
των Αλλόμορφων. Οι αποφάσεις του Ντίλαν θα έκαναν
οποιονδήποτε άνθρωπο να βγάλει στην επιφάνεια τη σκληρή του
πλευρά.

Τουλάχιστον ο πατέρας του Λίαμ είχε βρει την ευτυχία και πάλι με
την Γκλόρι.Ήταν μια δυναμική γυναίκα που δεν έλεγε ξεκάθαρα

την άποψή

της για όλα τα θέματα. Ο Ντίλαν άλλωστε χρειαζόταν κάποια που
να μην ανεχόταν πολλές από τις παραξενιές του. Μ ια λιγότερο
δυναμική γυναίκα θα κατέρρεε και ο Ντίλαν το γνώριζε
αυτό.Ήταν ευτυχισμένοι μαζί, γεγονός που έκανε και τον Λίαμ
ευτυχισμένο. Ο πατέρας του είχε περάσει πολλά.

«Πήγαινε στη συνάντηση, γιε μου» είπε ο Ντίλαν. «Ο Σον κι εγώ
θα κρατήσουμε όρθιο το φρούριο».

«Μ πορείς όμως να κρατήσεις τον Τίγρη;»

«Εσύ μπορείς;» Το βλέμμα του Ντίλαν συναντήθηκε με εκείνο του
Λίαμ. Δεν κοίταξε μακριά. Μ πορεί ο Ντίλαν να μην ήταν ο
αρχηγός της Πόλης των Αλλόμορφων ή ο αρχηγός της φαμίλιας
των Μ όρισεϊ, αλλά αυτό δε σήμαινε ότι ο λόγος του μετρούσε
λιγότερο.

Ο Λίαμ έτριψε το χέρι του πάνω στο πρόσωπό του. «Δεν ξέρω,
μπαμπά. Κάνει ό,τι του ζητήσω, αλλά ξέρω ότι δεν είναι επειδή
είναι υποτακτικός ως προς εμένα. Υπακούει γιατί επιλέγει να το
κάνει. Την ημέρα που δεν θα το επιλέξει, δεν θα είμαι σε θέση να
τον σταματήσω».

«Τότε καλύτερα να μάθουμε ό,τι μπορούμε. Να μάθουμε πώς να
τον σταματήσουμε, εφόσον κάτι τέτοιο είναι εφικτό».

Ο Λίαμ γρονθοκόπησε τον πάγκο. Ευχήθηκε να ήταν η Κιμ στο
σπίτι, αλλά η σύζυγός του είχε μια δουλειά που ήταν σημαντική για
εκείνη και δεν ήθελε να την φέρνει στο σπίτι κάθε φορά που
χρειαζόταν μια αγκαλιά. Θα συγκρατούνταν για το βράδυ, όταν θα
έμεναν μόνοι. Θα της άνοιγε μεθοδικά ένα ένα τα κουμπιά της
μπλούζας της, θα της έβγαζε τη φούστα και θα αφηνόταν να χαθεί
στο άρωμά της...

«Θέλω να ελπίζω ότι δεν θα αναγκαστούμε να τον σταματήσουμε
μια και καλή» είπε ο Λίαμ. «Τον συμπαθώ τον Τίγρη και είναι
καλός με τα μικρά».

«Είναι, ναι» είπε ο Ντίλαν. «Αλλά είναι κάποιος τον οποίο δεν
κατανοώ. Και κάποια μέρα δεν θα είναι καλός με τα μικρά...»

«Θα ασχοληθούμε με αυτό το θέμα όταν έρθει η ώρα» είπε ο Λίαμ
επαναλαμβάνοντας τα λόγια του πατέρα του.Έσκυψε το κεφάλι
του και μελέτησε τα μοτίβα στον πάγκο, την παλιά ξύλινη
επιφάνεια που είχε χρωματιστεί από γενιές λεκέδων από κούπες
καφέ και απ’ το χυμό της κόρης του που έπινε σήμερα το πρωί.
«Γαμώτο, δε θέλω να πάω στο Ντάλας. Πάντα χάνομαι σε αυτούς
τους αυτοκινητόδρομους».

Ο Γουόκερ Ντάνιελσον ξύπνησε και πάλι ανάσκελα, με τους
καρπούς του δεμένους μπροστά του. Συνερχόταν και λιποθυμούσε
συνεχώς από τη στιγμή που ο αλλόμορφος τον είχε μεταφέρει στην
αυλή μπροστά από το ωραίο του μπαγκαλόου. Ο Γουόκερ είχε

ξυπνήσει και πάλι στο σαλόνι ενός μπαγκαλόου, περιτριγυρισμένος
από άνδρες με κολάρα που φαίνονταν να μην τους πειράζει
ιδιαίτερα να τον ξεσκίσουν, αφήνοντας τα κομμάτια του τριγύρω
ως προειδοποίηση προς άλλους επίδοξους «ήρωες».

Οι υπάλληλοι στο Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων πίστευαν ότι
οι αλλόμορφοι ήταν θύματα, ότι μπορούσαν να τους περιορίζουν
και να τους ελέγχουν.Έδιναν συγχαρητήρια στους ίδιους τους
εαυτούς γι' αυτό.

Αλλά οι αλλόμορφοι ήταν επικίνδυνοι και αυτός ο αλλόμορφος
τίγρης Βεγγάλης ήταν ακόμα πιο επικίνδυνος από τους
περισσότερους. Ο διοικητής του Γουόκερ το γνώριζε αυτό. Όταν ο
Γουόκερ είχε συντάξει την έκθεσή του για το περιστατικό στο
νοσοκομείο του είχαν πει να επικοινωνήσει με τον δρ Μ πρέναν
και να πλευρίσουν την γυναίκα που φαινόταν να αρέσει στον
Τίγρη, ώστε να δουν αν θα μπορούσαν να την κάνουν να μάθει
περισσότερα σχετικά μ’ αυτόν και να τους τα πει όλα στη συνέχεια.

Κάρλι Ράνταλ.Ήταν ένα όμορφο, φιλικό, ευγενικό και καλά
αναθρεμμένο κορίτσι από το Τέξας. Δεν είχε χάψει τις βλακείες
του Μ πρέναν ούτε για μια στιγμή. Είχε αναγνωρίσει τον κίνδυνο
που ονομαζόταν Γουόκερ και ήξερε ότι οι αλλόμορφοι φίλοι της δε
θα άφηναν τον Γουόκερ να ξεφύγει.

Έτσι λοιπόν ο Γουόκερ ξύπνησε στο πάτωμα ενός ακόμη σπιτιού
αλλόμορφων, αφότου ο Ντίλαν τον είχε πυροβολήσει με

ηρεμιστικό -γεγονός το οποίο δεν τον ανησυχούσε σε καμία
περίπτωση. Το βλέμμα του Ντίλαν έλεγε στον Γουόκερ ότι, αν
ήταν στο χέρι του, θα του είχε χορηγήσει θανατηφόρα δόση.

Ο Γουόκερ εκτιμούσε την κατάσταση μέσα από τα μισόκλειστα
μάτια του την ώρα που κειτόταν όσο πιο ακίνητος μπορούσε έτσι
ώστε όποιος ήταν υπεύθυνος να τον προσέχει να μην αντιληφθεί
ότι ήταν ξύπνιος.

Είχαν βγάλει την μονωτική ταινία από το στόμα του. Αυτό δε
σήμαινε πως το είχαν κάνει από καλοσύνη - αυτό σήμαινε ότι δεν
ανησυχούσαν για το ποιος θα τον άκουγε αν φώναζε. Θα πρέπει να
βρισκόταν αρκετά

βαθιά στην Πόλη των Αλλόμορφων.

Το σαλόνι αυτό ήταν παρόμοιο με εκείνο στο σπίτι των Μ όρισεϊ.
Το ταβάνι είχε ξύλινα δοκάρια, τα παράθυρα μεγάλα κουφώματα
και ένα εξ αυτών ήταν ανοιχτό αφήνοντας τον αέρα να μπαίνει
μέσα.Έκανε ζέστη. Το σπίτι αυτό ήταν μεγαλύτερο από το άλλο, το
καθιστικό διπλάσιο από εκείνο των Μ όρισεϊ. Στο πίσω μέρος του
δωματίου υπήρχε ένα μακρύ τραπέζι με πολλές καρέκλες. Μ ια
γυαλισμένη ξύλινη σκάλα οδηγούσε προς τον πάνω όροφο και μια
πόρτα κοντά στο τραπέζι οδηγούσε προφανώς στην κουζίνα.

Πολλοί αλλόμορφοι θα έπρεπε να ζούσαν εδώ, κρίνοντας από το
μήκος του τραπεζιού και τον ανάκατο τρόπο που οι καρέκλες είχαν
σπρωχτεί προς το εσωτερικό μέρος του τραπεζιού. Κάθε καρέκλα

έμοιαζε να είχε χρησιμοποιηθεί.

Το δωμάτιο φαινόταν να είναι άδειο - απ’ όσο μπορούσε
τουλάχιστον να διακρίνει ο Γουόκερ. Τον είχαν αφήσει μόνο του.
Οι αλλόμορφοι ήταν οι καλύτεροι θηρευτές στη γη, πράγμα που
σήμαινε ότι δε φοβόντουσαν κάποια απόδρασή του. Ούτε καν με
ανοιχτό το παράθυρο.

Ο Γουόκερ σάλιωσε τα χείλη του ανοίγοντας και κλείνοντας το
στόμα του ορισμένες φορές.Ήθελε τόσο πολύ να πιει λίγο νερό.

Η δίψα του ωστόσο ήταν μόνο ένας περισπασμός. Ο Γουόκερ δεν
πέθαινε. Κούνησε τους καρπούς του μετατοπίζοντας το
αυτοκόλλητο μέρος της ταινίας από το δέρμα του και προσπάθησε
να λυθεί από τα δεσμά του.

Έκλεισε τα μάτια καθώς συγκεντρωνόταν, προσπαθώντας
παράλληλα να ξεκουραστεί. Το να έβγαινε έξω δε θα ήταν εύκολο
και θα χρειαζόταν όλη την ενέργεια που θα μπορούσε να έχει στη
διάθεσή του.

Ήταν πιο εύκολο να ξεφύγει από την μονωτική ταινία σε σχέση με
τις πλαστικές ή μεταλλικές χειροπέδες - εκτός κι αν είχε στην
κατοχή του κάποιο αντικείμενο για να ξεκλειδώσει την κλειδαριά
από τις χειροπέδες. Μ ε την ταινία όλα ήταν θέμα χαλάρωσης του
καρπού προκειμένου να γλιστρήσει τουλάχιστον το ένα χέρι. Από
εκεί κι έπειτα, όλα θα ήταν εντάξει.

. και το πόδι της πάνω του τού έλεγε ότι ήταν δυνατή. Θα ’πρεπε να ήταν πάνω από 1. τα οποία έπεφταν λίγο πιο κάτω από τους ώμους της. Η ταινία χαλάρωσε και ο Γουόκερ ελευθέρωσε το ένα του χέρι. Θα σκέφτεσαι ότι είμαι αναίσθητος και ότι οι μέθοδοί μου είναι σκληρές. το χαμόγελό της πλατύ. τα μάτια της καφέ και εγκάρδια. δε θα πανικοβληθείς. Αυτό ήταν αρκετό για να του επιτρέψει να χαλαρώσει και το άλλο. Το πρόσωπό της ήταν απίστευτο. Είχε σκούρα καστανά μαλλιά με ανοιχτές ανταύγειες. Θα ξέρεις ακριβώς τι πρέπει να κάνεις. πίσω από τις γραμμές του εχθρού. Ξαφνικά βρέθηκε ξανά ανάσκελα με ένα καλλίγραμμο πόδι να τον πιέζει στο ύψος του στέρνου του.Έπιασε την ταινία με την οποία είχαν δέσει τα πόδια του. Είχε μετατρέψει τον Γουόκερ σε ταλαντούχο μάγο αποδράσεων.8Ο μ. Ο Γουόκερ κοίταζε το μακρύ και καλλίγραμμο πόδι μιας γυναίκας που φορούσε τζιν σορτσάκι και ένα μπλουζάκι που έγραφε: «Διατηρείτε το Ότιν Περίεργο». ανάμεσα στις άλλες. Αλλά αν βρεθείς ποτέ σε οποιαδή-ποτε από αυτές τις καταστάσεις.Ευχαριστούσε τους αγίους που κάποτε είχε ένα μέντορα ο οποίος είχε ετημείνει να τον βάλει να κάνει τέτοιου είδους ασκήσεις. είχε πει ο άνθρωπος αυτός.

«Και στη μαμά μου άρεσε». Μ ια αλλόμορφη αρκούδα.Έγειρε το κεφάλι της για να τον εξετάσει. Και εσύ είσαι ο Γουόκερ». «Ωραία θά ταν νά πίνα λίγο νερό». Δεν θα ήταν σε θέση να της χτυπήσει το πόδι με μια βιαστική κίνηση. Η Ρεμπέκα έσκυψε προς τα εμπρός και τα μεγάλα της στήθη πίσω από το σφιχτό πουκάμισο που φορούσε ήρθαν κοντά μεταξύ τους. Γουόκερ. «Μ ’ αρέσει αυτό το όνομα». «Άκου τι πρόκειται να συμβεί. αν αναρωτιέσαι. Όταν έβγαλα την ταινία από το στόμα σου τα χείλη σου ήταν στεγνά. . μαζί μου». Θα μείνεις εδώ. στο σαλόνι μου. τι γλυκό». «Ποια είσαι συ. Θα πρέπει να δίψας». αλλά η πίεση στο στέρνο του Γουόκερ δε μειώθηκε. έως ότου ο Λίαμ αποφασίσει τι θα κάνουμε με σένα. γλύκα» είπε και το χαμόγελό της έγινε ακόμα πιο πλατύ. Η Ρεμπέκα σήκωσε το κεφάλι της. «Ω. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 13 Ο Γουόκερ ξεροκατάπιε. Θες λίγο νερό. Ο Γουόκερ καθάρισε το λαιμό του.«Όχι τόσο γρήγορα. «Θα μείνεις εδώ.» «Εγώ είμαι η Ρεμπέκα.

φέρε λίγο νερό στον καλεσμένο μας». γλυκέ μου.«Όλαφ!» φώναξε η Ρεμπέκα. όπως το να χτυπήσει το παιδί ή να σπρώξει την Ρεμπέκα για να ξεφύγει. Ο Γουόκερ το πήρε κάπως απορημένος. άρα δεν ήταν γιος της ή κάποιος μικρός αδελφός της. «Όλαφ. Όταν θα ήταν πιο ξεκούραστος και δε θα διψούσε θα έβρισκε τρόπο να το σκάσει. Το βλέμμα στο πρόσωπό της το έλεγε ξεκάθαρα. ΟΌλαφ τον κοίταζε να πίνει με βαρύ βλέμμα. δεν ένιωθε κάτι διαφορετικό μέσα σ’ αυτό. Το αγόρι πλησίασε άφοβα τον Γουόκερ και έτεινε το μπουκάλι προς το μέρος του. Η πόρτα της κουζίνας άνοιξε και βγήκε ένα μικρό αγόρι με άσπρα μαλλιά και κατάμαυρα μάτια. Δεν ήταν τέτοιος. Δεν έμοιαζε καθόλου στη Ρεμπέκα.Ήταν τα . εκείνη θα τον σκότωνε. Σήκωσε το μπουκάλι με το νερό και ήπιε. Το αγόρι ήταν περίπου δέκα ετών και τα μάτια του ήταν μαύρα. Ίσως να είχαν ρίξει μέσα φάρμακα για να τον κρατήσουν ναρκωμένο. κρατώντας ένα μπουκάλι με τα δυο του χέρια. Κανένα παιδί δε θα έπρεπε να είναι τόσο ήρεμο και σοβαρό. Ο Γουόκερ δε θα χρησιμοποιούσε ένα παιδί για να αποδράσει.Ήξερε ότι αν προσπαθούσε να ετιιχειρήοει τίποτα. Το νερό πάντως είχε κανονική γεύση. όχι καφέ σκούρα όπως είχε αρχικά αντιληφθεί ο Γουόκερ. αλλά δεν τον ένοιαζε αυτή τη στιγμή.

Θα έπρεπε μετά να σου κάνω εγώ κακό αν το επιχειρούσες».και τινάχτηκε προς τα πάνω για να την καρφώσει στο έδαφος.μάτια ενός ζώου. «Προσπάθησες να με ευαισθητοποιήσεις με ένα χαριτωμένο παιδί. ενός θλιμμένου ζώου. «Παρακαλώ» είπε οΌλαφ και έκανε μεταβολή επιστρέφοντας στην κουζίνα.» «Δεν κάνω κακό σε παιδιά». «Χαίρομαι. Ο Γουόκερ της είχε αρπάξει το πόδι -με την μεταξένια επιδερμίδα πάνω από τους γυμνασμένους μυς της. Η Ρεμπέκα κοντοστάθηκε να πάρει μια ανάσα για να συνεχίσει τα πειράγματα. «Το φαντάστηκα». Ο Γουόκερ έδωσε το μπουκάλι πίσω στονΌλαφ. Ξαφνικά. ο Γουόκερ χτύπησε. . Η Ρεμπέκα προσγειώθηκε πάνω του και το απαλό της στήθος ακού-μπησε πάνω στο γυμνασμένο στέρνο του. «Πέτυχε. αλλά βρέθηκε να πέφτει προς το πάτωμα. «Ευχαριστώ».» ρώτησε ο Γουόκερ σκουπίζοντας το στόμα του.

ενώ η λαβή της στους ώμους του τέλεια. Οποιοσδήποτε άνδρας. Είμαι μια αλλόμορφη γυναίκα στα γόνιμό μου χρόνια. θα δεχόταν την προσφορά και θα την άφηνε να τον πάρει. αλλά δεν μπορούσε να τη μετακινήσει. «Επρεπε να την κάνω» είπε ο Γουόκερ. Το να τη βοηθούσε πάνω σ’ αυτό το θέμα δε θα ήταν κακό. Η πλάτη του ήταν σταθερή πάνω στο χαλί.Ήθελε να είναι χαλαρός. Η μεγάλη καρδιά και το σκληρό του μόριο θα του το έλεγαν ακόμη κι αν το μυαλό του δεν το έκανε. «Ξέρεις τι. Αλλά ο Γουόκερ ποτέ δεν έμπλεκε το σεξ με τις αποστολές του. «Ότι ερεθίζομαι εύκολα. εκτός απ’ τον Γουόκερ. Ξέρεις τι πάει να πει αυτό. ήθελε να το απολαύσει.Ήταν μέσα σε μια πλούσια γυναικεία αγκαλιά. «Καλή προσπάθεια». ήταν για να χαλαρώνει μετά τη δουλειά. παραδίδοντας τον εαυτό του στην ομορφιά της. Το να διέκοπτε την αποστολή του για να ζευγαρώσει θα ήταν . Ο Γουόκερ είχε κάνει κίνηση για να τη βάλει από κάτω του και να της δέσει τα χέρια με την ταινία. εδώ.» Τον πλησίασε ακόμα περισσότερο.Η Ρεμπέκα είχε καλά αντανακλαστικά. Το ζευγάρωμα ήταν για εκείνον μια γιορτή. Καθόλου κακό. Το χαμόγελό της δεν κλονίστηκε. Η Ρεμπέκα τον πλησίασε και η ζεστή αναπνοή της απλώθηκε πάνω σε όλο του το πρόσωπο. Πάρα πολύ εύκολα». Πολύ δελεαστικό. Γουόκερ. ήθελε να μπορούσε να αφεθεΐ. Η Ρεμπέκα τον είχε καρφώσει στο πάτωμα.

Ο Γουόκερ κινήθηκε γρήγορα.τι εκείνος μπορούσε να τρέξει. .τρομερά ηλίθιο. πολύ καιρό. Οι αλλόμορφοι μπορούσαν να τον κυνηγήσουν πιο γρήγορα από ό. Ευχόταν να είχε πάρει μαζί του το μαχαίρι του. Χρειαζόταν μόνο λίγο αυτοέλεγχο για να μείνει συγκεντρωμένος. αλλά έτσι θα την καθυστερούσε επιτρέποντας στον εαυτό του να λυθεί και να ξεφύγει από το παράθυρο. Ο Γουόκερ δεν ήθελε να συμβεί αυτό. Η Ρεμπέκα προσγειώθηκε άσχημα στο πάτωμα και χτύπησε το κεφάλι της στο κάτω μέρος της σκάλας. Σηκώθηκε πρώτα στα γόνατά του και στη συνέχεια όρθιος προσπαθώντας να πιάσει την ταινία με την οποία είχαν δέσει τα πόδια του. «Ωχ». Μ ε μια αστραπιαία κίνηση την έκανε πέρα πετάγοντάς τη στο πάτωμα. Η Ρεμπέκα μπορεί να διέθετε καλά αντανακλαστικά και μπορεί να ήταν ό. Η Ρεμπέκα έκανε πέρα τα μαλλιά από το πρόσωπό της. αλλά ήξερε πώς να βάζει μπρος ένα αυτοκίνητο χωρίς κλειδιά μέσα σε δέκα δευτερόλεπτα. Ο Γουόκερ τίναξε την ταινία έως ότου αυτή ξεκόλλησε από το μαύρο παντελόνι του.τι πιο καυτό είχε δει εδώ και πολύ. Είχαν δέσει ένα τεράστιο κομμάτι ταινίας γύρω από τα πόδια του και πάλευε να ελευθερωθεί απ’ αυτό. αλλά δεν ήταν κάποιος εκπαιδευμένος μαχητής. Δεν ήξερε να παλεύει βρόμικα. «Τώρα».

Το γυμνό της σώμα και οι καμπύλες της. Αυτό πάντως που είδε με την άκρη του ματιού του ήταν αρκετά καλό. πανέμορφες και λαχταριστές. Οι τυπικές αρκούδες Κόντιακ ήταν γιγαντιαίες. Δεν φορούσε σουτιέν. ήταν τουλάχιστον διπλάσια. Τα τελευταία λόγια της μετατράπηκαν σε ένα παρατεταμένο γρύλισμα καθώς το σώμα της μεγάλωνε και άλλαζε. «Γαμώτο» είπε. Η Ρεμπέκα έσπρωξε κάτω το σορτσάκι της και στη συνέχεια το εσώρουχό της. Ο Γουόκερ ελευθερώθηκε από τα δεσμά του. «Δεν ήθελα να αλλάξω μορφή σε αρκούδα μπροστά σου». όχι εντελώς.Η Ρεμπέκα έβγαλε το πουκάμισό της. Το γιγαντιαίο πόδι της αρκούδας όμως τον .Έκανε ένα βήμα προς το ανοιχτό παράθυρο. Δεν υπήρχε αμφιβολία ότι όλα τα έπιπλα στο δωμάτιο σπρώχτηκαν προς τους τοίχους. ακόμη και μια θηλυκή. Μ ια αλλόμορφη Κόντιακ. Κόντιακ. μέχρι που τελικά ο Γουόκερ είδε ακριβώς τι είδους αρκούδα ήταν.Έβγαλε γούνα και τα νύχια της ήταν μεγαλύτερα από οποιοδήποτε μαχαίρι είχε δει ποτέ ο Γουόκερ στη ζωή του. αποκαλύφθηκαν. αλλά ο Γουόκερ δεν άφησε τον εαυτό του να αποσυντονιστεί. Άλλαζε μορφή και οι βρυχηθμοί της δυνάμωναν ολοένα και περισσότερο.

Τον άφηνε τουλάχιστον να αναπνεύσει. Αισθανόταν πολύ καλύτερα το σώμα του και ο φρικτός πόνος είχε φύγει από πάνω του. ενώ είχε πολύ περισσότερη γούνα. Κάθισε πάνω του. . πριν τον γυρίσει ανάσκελα και τον κρατήσει δέσμιο της με τον πιο αποτελεσματικό τρόπο που ήξερε. το απόγευμα χανόταν και αχτίδες φωτός έπεφταν στο δωμάτιο μέσα από τα παράθυρα. Η Ρεμπέκα άνοιξε το στόμα της για να δείξει τα τρομακτικά μεγάλα δόντια της στον Γουόκερ.το φως δεν έπεφτε από νωρίς και έτσι θα μπορούσε να έχει ήδη πάει οκτώ η ώρα το βράδυ. Είχε μάθει ότι κατά τη διάρκεια αυτής της εποχής -το καλοκαίρι. Η Ρεμπέκα χάιδευε το πρόσωπό του με τη μεγάλη αρκουδίσια μύτη της και τα σκούρα μάτια της έλαμπαν από χαρά. Ο πονοκέφαλός του είχε υποχωρήσει. μόνο που τώρα ήταν πιο ζεστή και πιο βαριά. αφήνοντάς του μόνο ένα μικρό βουητό να του θυμίζει το περασμένο κακό.έριξε κάτω. Το μεγάλο σώμα ζώου της τον κρατούσε τόσο καλά καρφωμένο στο έδαφος όσο και το ανθρώπινο. Σήκωσε το κεφάλι της και ο Γουόκερ θα ορκιζόταν ότι γελούσε. Η πρώτη αίσθηση που είχε ήταν αυτή της ελαφρότητας. Όταν ξύπνησε ο Τίγρης.

Η δεύτερη ήταν αυτή της κατάπληξης. αλλά ήταν στο ύψος του Ρόναν. Η Κάρλι είχε αρκετό χώρο στο κρεβάτι. Το μακιγιάζ της είχε πασαλειφτεί από το ατύχημα και τον ύπνο. Ο Τίγρης θεωρούσε ότι η Κάρλι δε . Δυσκολευόταν να βρει την άνεσή του στο μικρό στρώμα που είχε ο Κόνορ. κουλουριασμένη κάτω από τα σεντόνια. την είχαν αναγκάσει να τραβήξει το σεντόνι πάνω της. από τη στιγμή μάλιστα που ο προηγούμενος χώρος ύπνου του ήταν το μεταλλικό δάπεδο του κλουβιού στο οποίο τον είχαν φυλακίσει. Το κρεβάτι του Τίγρη ήταν μεγάλο. με το κεφάλι της ακουμπισμένο πάνω σε ένα μαξιλάρι.Ένα μεγάλο μέρος της ηρεμίας που αισθανόταν οφειλόταν στο γεγονός ότι η Κάρλι ήταν ξαπλωμένη δίπλα του. ενός άλλου αλ-λόμορφου αρκούδου Κόντιακ.Ήταν ογκώδης όσο ο Λίαμ. σε συνδυασμό με το δροσερό αεράκι που φύσαγε από τα τέσσερα ανοιχτά παράθυρα. η Κιμ είχε φέρει στο σπίτι ένα μεγαλύτερου μεγέθους. Η Κιμ είχε πάρει στον Τίγρη ένα μεγαλύτερο κρεβάτι γιατί όταν είχε έρθει για πρώτη φορά δεν μπορούσε να κοιμηθεί και στριφογυρνούσε συνεχώς από τη μια πλευρά στην άλλη. Ο ανεμιστήρας που ήταν ανοιχτός. Ο ένας μηρός της. ξεπρόβαλε κάτω από το σεντόνι. Αφού είχε πέσει κάτω από το μικρότερο κρεβάτι ορισμένες φορές. το μεγαλύτερο στο σπίτι. που καλυπτόταν από το σορτσάκι που είχε φορέσει στο σπίτι του Ίθαν. ενώ η προσεκτικά πλεγμένη γαλλική πλεξούδα της ήταν μπερδεμένη.Ήταν όμορφη.

Ο Τίγρης έκανε πέρα μια τούφα μαλλιών που είχε πέσει στο μάγουλο της Κάρλι. Αφησε τον εαυτό του να πιστέψει στη θεά τόσο ώστε να είναι ευγνώμων γι’ αυτό το γεγονός.Ήξερε ότι έπρεπε να πάει στον Ρόναν και να ανακρίνει τον Γουόκερ. Όταν είχε ανακύψει το θέμα. Αυτό είχε ειπωθεί όταν ο Κόνορ είχε πει στον Τίγρη ότι θα μάθαινε πώς να φιλάει όταν θα έφτανε η ώρα. Ο Τίγρης μπορούσε να το μυρίσει. Πριν από το ατύχημα η Κάρλι είχε δείξει στον Τίγρη πώς να φιλάει. Είχε άφησε να εννοηθεί ότι το να μην ξέρει ένας αλλόμορφος πώς να φιλήσει δεν αποτελούσε πρόβλημα. όπως κι ο δρόμος έξω. ο Λίαμ είχε πει στον Τίγρη ότι ούτε εκείνος ήξερε πώς να φιλάει και πως τον είχε μάθει η Κιμ. Αλλά το σπίτι ήταν ήσυχο. οι γονείς . Ήταν όμως ασφαλής. αλλά ήταν σώα.χρειαζόταν όλη αυτή την μπογιά στο πρόσωπο και στα μαλλιά της για να φαίνεται ωραία. μιλώντας με τα ταίρια και τα μικρά τους.Ήταν μελανιασμένη και φοβισμένη. Οι αλλόμορφοι θα έπρεπε να βρίσκονται μέσα στα σπίτια τους τρώγοντας το βραδινό τους. μπορούσε να το δει στο λείο δέρμα της.Έπρεπε να μάθει γιατί τον είχαν στείλει να παρακολουθήσει την Κάρλι και γιατί ένας άνδρας ντυμένος με την ίδια μαύρη στολή τον είχε πυροβολήσει στην πλάτη πάνω από δέκα φορές.

Ή θα έφευγαν από την Πόλη των Αλλόμορφων για να πάνε στο μπαρ που διαχειριζόταν ο Λίαμ.Τσως και να πήγαιναν σε ένα κάποιο κλαμπ της πόλης στο οποίο τους επιτρεπόταν η είσοδος.Ήταν σκληρός και έτοιμος. παίζοντας με τα παιδιά στις μεγάλες εκτάσεις πρασίνου που διέθεταν πίσω από τα σπίτια. Εκείνη τη στιγμή το κρεβάτι του ήταν το καλύτερο μέρος όπου μπορούσε να βρίσκεται. Θυμήθηκε πώς να σουφρώσει τα χείλη του και πώς να απελευθερώσει την πίεση τη σωστή στιγμή.Ήθελε την Κάρλι.Ήταν επιβίωση. Δεν τον εμπιστεύονταν.θα περνούσαν χρόνο με τις οικογένειές τους. «Γεια σου». Κάθισε περνώντας τις . ενώ κοιμόταν τον έκανε να νιώσει κάτι που δεν είχε ξανανιώσει. Για εκείνον. το να παλεύεις δεν ήταν παιχνίδι. και πάλι άλλη μια. Στο τέλος χαμογέλασε. Συμφωνούσε όμως μ’ αυτό. Ή ίσως θα μπορούσαν να πάνε στον αγώνα πάλης που διεξαγόταν μια φορά την εβδομάδα. Ο Τίγρης δεν είχε τη δυνατότητα να αγωνιστεί. Αργότερα το βράδυ οι νυκτόβιοι θα κάθονταν έξω με τους γείτονες. Αλλά το να την αγγίζει απαλά. Τη φίλησε στο μάγουλο. Η Κάρλι ανοιγόκλεισε μια φορά τα μάτια της. εκεί όπου οι αλλόμορφοι έβγαζαν τα επιθετικά ένστικτά τους στο ρινγκ και εκεί όπου στοιχημάτιζαν σαν τρελοί για το αποτέλεσμα. Σκοτώνεις ή σε σκοτώνουν. Ο Τίγρης έγειρε κοντά της.

Μ όνο που δεν μπορεί να μαγειρέψει». «Δεν ήθελα να αποκοιμηθώ». «Φαίνεσαι καλύτερα» είπε η Κάρλι.μπούκλες των μαλλιών της πίσω από τα αυτιά της. Ο Τίγρης έβαλε το χέρι του στην κοιλιά του. Γέλασε λίγο. Τα αγκάλιασε με τα χέρια της. Η Κάρλι ανασήκωσε τους ώμους. Τι ωραίο. «Η Ιβέτ έχει τη μεγαλύτερη καρδιά του κόσμου. σκέφτηκε ο Τίγρης.αρκετά καλά ώστε να μπορεί να κάνει αστεία μαζί τους. καθώς παρατηρούσε την απαλότητα των μηρών της. «Έτσι κάνει και η Γκλόρι. Πόνεσε λίγο καθώς . αλλά δεν ανέχεται και πολύ τους ανόητους. Η Κάρλι γέλασε ξανά και έφερε τα γόνατά της στο ύψος του στήθος της. Είπε ότι θα έβαζε την Ιβέτ να απαντάει στα τηλέφωνα και ότι θα την παρακαλούσε να είναι ευγενική με τους πελάτες». «Είπα στον Άρμαντ για το ατύχημα και μου είπε ότι σε καμία περίπτωση δε θα με άφηνε να πήγαινα στη δουλειά. «Έμεινες». αλλά θα τους αράδιαζε ταυτόχρονα τις απόψεις της». Θα τους έσωζε τη ζωή και θα τους έφτιαχνε το καλύτερο φαγητό που θα μπορούσαν να φάνε. να γνωρίζει κανείς ανθρώπους -ανθρώπους που δεν ήταν ερευνητές που είχαν σκοπό να τον μελετήσουν.

«Μ όλις σου εξήγησα.. αλλά αυτό ήταν όλο. Ο Άρμαντ είπε.» «Όχι».» ρώτησε. ακουμπώντας το ένα του χέρι πάνω στο γόνατό του. Στάθηκε κοντά στο κεφαλάρι. σαν να προσαρμοζόταν στο γεγονός». «Θα μπορούσες να είχες πάει σπίτι. «Ανησυχούσα για σένα». Ανασήκωσε τους ώμους του. το σώμα του είχε κλείσει τις πληγές του και γινόταν καλά.την άγγιξε. Ο Τίγρης έκατσε κι αυτός μαζί της.Όπως και πριν. «Γιατί έμεινες. Μ ου έδιναν φάρμακα που πονουσαν φριχτά και μου έκαναν συνεχώς χειρουργικές επεμβάσεις. Ο Ντίλαν είπε ότι ήταν σαν να άλλαζε το σώμα σου. «Τίγρη. Τα μάγουλά της κοκκίνισαν. Αλλά έμεινες». Είδες ότι θεραπευόμουν». νιώθοντας κουρασμένος από την πολλή ώρα που βρισκόταν ανάσκελα. «Γιατί. Ούτε καν αυτό δεν τον πονούσε. κανείς δεν πυροβολείται δυο φορές σε ισάριθμες ημέρες και θεραπεύεται γρηγορότερα τη δεύτερη φορά. Θα μπορούσες να είχες πάει οπουδήποτε. «Ηθελαν να είμαι η καλύτερη πολεμική μηχανή που φτιάχτηκε ποτέ.Έπειτα από αυτές με εξέταζαν και μου ..

Απλά λόγια. τα δάχτυλά της ακούμπησαν απαλά το δικέφαλό του. Η Κάρλι ήταν εκεί. με την έκφρασή της να του λέει ότι είχε καταλάβει την αλλαγή μέσα του. Ο Τίγρης ένιωθε μοναξιά. για ένα απλό ον. Άγγιξε το χέρι του.Ήμουν ο μόνος που επέζησε». Τα μάτια της Κάρλι άνοιξαν διάπλατα. σε αυτό το δωμάτιο.Ήμουν ο τελευταίος. Η ζεστασιά του χεριού της ξύπνησε τις πρωτόγονες ανάγκες του και το θηρίο μέσα του άρχισε να βγαίνει στην επιφάνεια. Το σώμα του Τίγρη αντιδρουσε ευχάριστα στην παρουσία της. Κι απέμεινα μόνο εγώ». «Δεν ξέρω τι να πω. Εκείνη ανταποκρίθηκε στο βλέμμα του.» «Ήμασϋαν είκοσι τρεις. Ακόμη και να το πω θα ακουστεί κουτό». Το άγγιγμα ήταν λάθος κίνηση. παρά το γεγονός ότι ζούσε σε αυτό το σπίτι. Δεν μπορούσε όμως να το κάνει. κρατώντας το καθώς την κοίταζε. «Υπήρχαν κι άλλοι σαν κι εσένα. απ’ όπου μπορούσε να βλέπει ολόκληρη την Πόλη των Αλλόμορφων. να της πει να φύγει. Πώς να μεταφέρω το πόσο πραγματικά λυπάμαι. . Θα έπρεπε να την προειδοποιήσει.έδιναν κι άλλα φάρ-μακα. Ο Τίγρης σταύρωσε τον καρπό της Κάρλι και σήκωσε το χέρι της. Τις ανάγκες του. Και τη χρειαζόταν.

Άνοιξε το στόμα της Κάρλι με το δικό του. όπως εκείνη του είχε δείξει στο καμαρίνι του Ίθαν. κάρφωσε με τα χέρια του τους καρπούς της και έφερε το στόμα του πάνω στο δικό της. Ο διατακτικός τόνος της φωνής της έκανε τον Τίγρη να αποτραβηχτεί και να καταπιέσει το άγριο θηρίο που την ήθελε.«Τίγρη» ψιθύρισε. Τη φιλούσε στα χείλη και στο πιγούνι. οι λέξεις βγήκαν σκληρά. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 14 Τα χείλη του Τίγρη ήταν καυτά. «Τον εαυτό μου». όπως εκείνη του είχε δείξει στο αυτοκίνητο. «Μ όλις βγήκα από μια κακή σχέση που νόμιζα ότι ήταν καλή. Το στόμα του κινούνταν πάνω στο δικό της. η γλώσσα του ερχόταν σε επαφή με τη δική της. Αυτή η δεύτερη επαφή έδιωξε όλες τις αναστολές του Τίγρη. Πολύ αργά. «Φοβάμαι». Δε θέλω να ερωτευτώ κανέναν». Δάκρυα πότισαν τα μάτια της.» Ακόμα και η φωνή του είχε αλλάξει. Αγγιξε το πρόσωπό του. . Πάρα πολύ αργά. «Αλλά νομίζω ότι είναι πολύ αργά γι’ αυτό». Δεν θέλω να αφήσω τον εαυτό μου να σε ερωτευτεί. Ο Τίγρης γρύλισε σαν πραγματικός τίγρης. έσπρωξε την Κάρλι πάνω στο κρεβάτι. «Εμένα.

είπε η Κάρλι βαριανασαίνοντας. Ο Τίγρης θα μπορούσε να τη συνθλίψει. «Ναι».Την κρατούσε με τα χέρια του και ήταν από πάνω της. Το στόμα του χάιδευε επιδέξια το δικό της. αλλά συγκρατούνταν. «Οι ερευνητές είπαν ότι μαθαίνω γρήγορα».. Της άρεσε η βελούδινη υφή της γλώσσας του. ερχόμενος σε αντιστοιχία με τις κινήσεις της. «Μ ου το έχουν πει» είπε ο Τίγρης. η Κάρλι πίεσε στο στόμα της στο δικό του.Ήταν οργισμένη απέναντι σ’ εκείνους .Έγλειψε τα χείλη της και έβαλε πάλι μέσα στο στόμα της τη γλώσσα του. Είσαι και μετριόφρων». «Μ μ. Οταν χαλάρωσε λίγο.. Ο Τίγρης δεν έκλεισε τα μάτια του για να τη φιλήσει. Ο ελάχιστος πόνος που ένιωσε η Κάρλι ήταν αισθησιακός. Τράβηξε το κάτω χείλος της και το πιπίλισε. Τα χείλη ίου ήταν απαλά και ζεστά. είχε πικάντικη γεύση. Η Κάρλι έκανε το ίδιο. «Μ αθαίνεις γρήγορα». Το χρυσαφένιο βλέμμα του ήταν πάνω της. Η Κάρλι ξαφνικά θύμωσε. Την παρακολουθούσε που τον κοιτούσε. η Κάρλι το ήξερε. Ο Τίγρης τη φίλησε ξανά.

προκαλώντας της ρίγη σε όλο της το κορμί. Το ίδιο και το παιδί του. μια και βρισκόταν από κάτω του . Η ίδια δίψα φούντωσε μέσα στην Κάρλι. Διάολε.Έσκυψε το κεφάλι του και τη χάιδεψε με τη μύτη του. ακόμα κι αν βρεθούμε στις αντίθετες άκρες της Γης. αλλά η Κάρλι αισθάνθηκε τον πόνο του πίσω απ’ αυτά. ήταν . «Θα έπρεπε να συλληφθούν». Ο Τίγρης ανασήκωσε τους ώμους. Ο Τίγρης δεν απάντησε. αλλά η δίψα που είχε στα μάτια του της τα έλεγε όλα. Είτε τα φτιάξουμε είτε όχι είτε παραμείνουμε μόνο φίλοι. «Εχουν εξαφανιστεί». εγώ θα είμαι εκεί για σένα όταν με χρειαστείς.τους απρόσοπτους ανθρώπους που τον είχαν φυλακίσει σε ένα κλουβί. Εντάξει. Χαζή κουβέντα.πού αλλού θα μπορούσε να ήταν. «Είμαι εδώ» είπε η Κάρλι. Πώς μπορούσε να το αντέξει. που προσπαθούσαν να μετατρέψουν έναν αλλόμορφο σε καλύτερο μαχητή ή σε ό. που εκτελούσαν πειράματα πάνω του για να του κάνουν κακό.τι ήθελαν να τον κάνουν. Του είχαν κάνει κακό και μετά τον είχαν εγκαταλείψει. και είχε πεθάνει. Σ’ το υπόσχομαι». «Για ό. Και ο Τίγρης ήταν ο μόνος αλλόμορφος που είχε επιζήσει από αυτά τα βασανιστήρια. είχε πει.τι κι αν γίνει. Τον είχαν φυλακίσει σε ένα κλουβί. Είχε ένα ταίρι. Πώς θα μπορούσε ο οποιοσδήποτε να αντέξει κάτι τέτοιο. Τα λόγια του ήταν απλά. Ο Τίγρης ήταν σέξι.

Γεγονός το οποίο. την είχε κάνει να αισθάνεται σαν την πιο ανεπιθύμητη γυναίκα στον πλανήτη.ήταν ο λόγος για τον οποίο η Ιβέτ την είχε προσλά-βει στην γκαλερί. Οι υπόλοιπες γυναίκες δε θα τη ζήλευαν. Για ποιο λόγο άλλωστε έπρεπε να πάει με κάποια άλλη.Ήταν φρέσκια και γλυκιά. Την είχε κοιτάξει με αυτό το βλέμμα από την πρώτη στιγμή που την είχε δει στην άκρη του δρόμου. Σαν να ήθελε να της κάνει έρωτα για μέρες. την καθιστούσε ιδανική για σύζυγο επιχειρηματία. με τη σειρά του. Αλλά η Ιβέτ υποστήριζε πάντοτε ότι η Κάρλι είχε την ομορφιά του κοριτσιού της διπλανής πόρτας και όχι την ομορφιά κάποιας γοργόνας.Ήξερε ότι ήταν όμορφη .πανέμορφος και εκείνη χρειαζόταν λίγη αγάπη. δεν ήταν η γυναίκα-πειρα-σμός. μόλις χθες. . Εκείνη τον είχε ρωτήσει αν του άρεσε αυτό που έβλεπε και εκείνος της είχε απαντήσει με ένα ξερό ναι. εκείνη αισθανόταν όμορφη. Ο Τίγρης την κοίταζε τώρα σαν να ήταν κάποια θεά του σεξ που φορούσε στριγκ. Γεγονός το οποίο την καθιστούσε ιδανική για να αντιμετωπίζει τις πελάτισσες που έρχονταν με τους συζύγους τους να αγοράσουν πίνακες για τα σπίτια ή τα γραφεία τους. Το πιθανότερο ήταν και ο Ίθαν να θεωρούσε ότι η Κάρλι δεν είχε την ομορφιά κάποιας γοργόνας.Ήταν προφανές ότι ο Ίθαν θεωρούσε την Κάρλι ανεπαρκή. Όταν ο Τίγρης κοίταζε την Κάρλι. Το γεγονός ότι είχε πιάσει στα πράσα τον Ίθαν.

Της άρεσε το πόσο σφιχτοί ήταν.Έπειτα τα άφησε να γλιστρήσουν και τα έβαλε στον κορμό του αγγίζοντας τις τρύπες από τις σφαίρες που είχαν μπει και είχαν βγει στη συνέχεια από μέσα του. Η Κάρλι τον βοήθησε και ο Τίγρης πέταξε τα ρούχα μακριά. Η Κάρλι έβαλε τα χέρια της πάνω από τους γλουτούς του. το οποίο η Κάρλι είχε . Η πλάτη του ήταν τόσο υπέροχη όσο και το υπόλοιπο σώμα του. Ο Τίγρης τη σήκωσε από τη μέση και τη γύρισε ανάποδα κόβοντάς της την αναπνοή. Ο Τίγρης έκανε λίγο πίσω και της έβγαλε το σορτσάκι. Το σεντόνι που κάλυπτε το πίσω μέρος του κορμιού του έπεσε στο κρεβάτι. «Είσαι γλυκός». Το μπλουζάκι της παρέμεινε σηκωμένο γύρω από τους ώμους της. Τράβηξε τους γοφούς της προς το σκληρό του μόριο. Την έβαλε να κάτσει στα τέσσερα.Ήταν έτοιμη για τον άνδρα που την ενθουσίαζε και εκείνος ήταν έτοιμος για εκείνη.«Είχα δίκιο για σένα» είπε η Κάρλι. Συνέχισε με το κιλοτάκι. Η Κάρλι ήταν ξαπλωμένη και οι χπύποι της καρδιάς της έτρεχαν με γρήγορη ταχύτητα. Ο Τίγρης βρυχήθηκε χωρίς να μιλήσει. Τα επόμενα φιλιά του Τίγρη ήταν ακόμα πιο καυτά και πιο εξειδικευ-μένα. τόσο όσο χρειαζόταν για να σηκώσει το μπλουζάκι και να ανοίξει το κουμπί από το σορτσάκι της. Άφησε τα χέρια της. Προσαρμοζόταν σ’ αυτά τόσο όσο προσαρμοζόταν και το σώμα του στους πυροβολισμούς. με τη δίψα να είναι ακόμη εμφανής στα μάτια του.

. Το μόριό του έπεσε ελάχιστα. Τον ήθελε όμως κι εκείνη με κάθε τρόπο. Το μακρύ. Η Κάρλι αποτραβήχτηκε και έκανε μεταβολή για να τον αντικρίσει. «Αφησέ με να σε συνηθίσω. «Ζευγαρώνω».. «Αν σε πονέσει.. «Ώπα. Να ξαπλώσω στο απαλό στρώμα κι εσύ να είσαι από πάνω μου». «Αυτό που θέλω να πω είναι ότι θα ήταν καλύτερα να το πάμε πιο αργά». «Τι κάνεις. αλλά από πίσω. αλλά ο Τίγρης είχε τώρα μια . τότε δε θα το κάνω». Ζουσε γι’ αυτό. Το μπλουζάκι της έπεσε καλύπτοντας το μπούστο της. Η Κάρλι θα πέθαινε ευτυχισμένη. αλλά θα πέρναγε δύσκολα. περίμενε». Ο Τίγρης την ήθελε. Το μόριό του έγινε και πάλι σκληρό.» Ο Τίγρης παρέμεινε καθισμένος στα γόνατά του.προλάβει να δει πριν πέσουν τα μαλλιά στο πρόσωπό της. είπε η Κάρλι. «Το ξέρω αυτό.. Θεέ και Κύριε. Είσαι πολύ. μεγάλος.. Θα με πεθά- νεις». χοντρό κι απίστευτα μεγάλο μόριό του ήταν στραμμένο προς την Κάρλι.. Η Κάρλι είδε πόσο του κόστισε που είπε κάτι τέτοιο. Συνοφρυώθηκε.

Ο Τίγρης δεν είχε διευκρινίσει αν η γυναίκα αυτή ήταν αλλόμορφη ή άνθρωπος.Έλα εδώ. το καυτό του στόμα. Τώρα μπορείς να μάθεις κι αυτό».Όχι μια κοπέλα. μια σύζυγο ή κάποια ερω-μένη. Ο Τίγρης την πλησίασε με τόση ταχύτητα που την έκανε να γελάσει. «Τώρα αρχίζεις και μπαίνεις στο νόημα».Ένα ταίρι. Είπα ότι μαθαίνεις γρήγορα.» Το αίσθημα μοναξιάς που βγήκε από τα λόγια του της ράγισε την καρδιά. Η Κάρλι άρχισε να δένει τα κομμάτι του πάζλ μέσα στο μυαλό της -οι ερευνητές τον είχαν βάλει σε ένα κλουβί. «Μ ε κάνεις να θέλω να σε αγκαλιάζω όλο και περισσότερο. τον μεταχειρίστηκαν σαν ζώο και του είχαν δώσει ένα ταίρι.. το γεγονός ότι ήξερε τι ήθελε εκείνος και τι ήθελε εκείνη.» ρώτησε. Όλη αυτή την ώρα το σώμα του έτρεμε καθώς προσπαθούσε . «Θες να μου πεις ότι δεν το έχεις κάνει ποτέ από πάνω.με πυγμή. Ο Τίγρης κούνησε το κεφάλι του. Θα σου δείξω. Ο Τίγρης δάγκωσε απαλά το μάγουλο και το λαιμό της. «Ω.. χαϊδεύοντας τη γάμπα του.έκφραση απορίας στο πρόσωπό του. Σταμάτησε όμως αμέσως μόλις την έριξε στο κρεβάτι. «Ηταν μόνο μια φορά». όχι πια διστακτικό. Η Κάρλι τύλιξε το ένα της πόδι γύρω από το μηρό του. Της άρεσε ο τρόπος που τη φιλούσε. Σταμάτησε να μιλάει μόλις τη φίλησε .

Το δέρμα του ήταν καυτό.να συγκρατηθεί. Της έδωσε ένα μεγάλο φιλί και γλίστρησε μέσα της. Ο Τίγρης αποτραβήχτηκε γρήγορα κι έκατσε στα γόνατά του. Η θερμότητα του σώματος του Τίγρη την κάλυψε από πάνω μέχρι κάτω και ακολούθησε ολόκληρο το σώμα του. «Σε πόνεσα». αλλά απαλό. αλλά η ξαφνική έκσταση μετατράπηκε οε πόνο. Πίεσε με την παλάμη της το στέρνο του και ένιωσε την καρδιά του να χτυπά τρεις φορές πιο γρήγορα από τη δική της. «Στάσου». «Μ όνο επειδή δε σε έχω συνηθίσει». Η Κάρλι τον καθοδήγησε με το ένα χέρι στο ισχίο του και άνοιξε τα πόδια της για να μπορέσει να μπει ανάμεσά σ’ αυτά. Σήκωσε λίγο τους γοφούς της. Και σταμάτησε. Το βλέμμα στο πρόσωπό του μαρτυρούσε άγχος. .Έκανε πέρα τα μαλλιά από το πρόσωπό της. ενθαρρύνοντάς τον με τα χέρια της να μπει μέσα της.Ήταν σίγουρα αρκετά υγρή και το ήθελε πολύ. Ο πισινός του ήταν σφιχτός καθώς κινούνταν πάνω της. όπως και το ένα της πόδι γύρω από το δικό του. Τα μάτια της Κάρλι άνοιξαν διάπλατα.

ή τι ήταν αυτό που έχτιζαν μαζί. ή αν θα την παρατούσε μετά από μερικά ραντεβού. ή οτιδήποτε κι αν ήταν αυτό. Η ηλιοφάνεια που χανόταν επέτρεπε να φανούν τα ροζ σημάδια όπου ο Ίθαν τον είχε πυροβολήσει και οι ουλές όπου οι υπόλοιπες σφαίρες τον είχαν διαπεράσει. Δεν είχε κρυφές ατζέντες. «Έτσι θα μπορέσω να καθοδηγώ τα πράγματα και να δω πόσο μπορώ να αντέξω πριν προχωρήσουμε». «Ξάπλωσε». Έκατσε στα γόνατά της.. Από το βλέμμα στο πρόσωπό του Τίγρη καταλάβαινε κανείς ότι δεν είχε ποτέ σκεφτεί τη δυνατότητα ύπαρξης αυτής της στάσης. Η Κάρλι έπρεπε να εργαστεί πολύ σοβαρά πάνω στην εκπαίδευσή του. Δεν σκέφτηκε αν εκείνος θα το έσκαγε με όλα της τα χρήματα. Για πρώτη φορά στη ζωή της η Κάρλι δε σταμάτησε για να αναλύσει τη σχέσης της με έναν άνδρα. «Τι λες να προσπαθήσουμε με εμένα από πάνω.. Αλλά το αίμα είχε φύγει . Τίποτα περισσότερο. Θα ήταν τραγωδία αν είχε γνωρίσει τελικά έναν άνδρα που την έκανε να αισθάνεται έτσι όπως την έκανε ο Τίγρης και να μην μπορούσε να ολοκληρώσει τη σχέση τους. Η Κάρλι πίεσε και πάλι τις παλάμες της στο στέρνο του και ο Τίγρης ξάπλωσε πάνω στα σεντόνια.» ρώτησε.Η Κάρλι ήλπιζε να ήταν τουλάχιστον αυτή η εξήγηση. Της άρεσε ο Τίγρης και ήθελε να είναι μαζί του. Δεν την άφηνε από τα μάτια του.

Ανέβηκε πάνω του βάζοντας τα γόνατά της και στις δυο πλευρές του. Φοβήθηκε ότι δε θα μπορέσει να συγκροτήσει τον εαυτό του. πάνω στους όρχεις του. Το πέτα-ξε στην άκρη και έπιασε με τα χέρια της το τεντωμένο μόριο του Τίγρη. γύρω από το κεφάλι. Ναι. Δυο στιβαρά χέρια έπιασαν τους καρπούς της. Τα μάτια του ήταν χρυσαφένια. Η σκέψη αυτή την έκανε να χαμογελάσει. «Τώρα.Έσκυψε και φίλησε την άκρη του μορίου του. Η Κάρλι σήκωσε το μπλουζάκι της παίρνοντας μια ανάσα καθώς το ύφασμα της είχε προκαλέσει μια αίσθηση φαγούρας στο δέρμα. Η Κάρλι τον ήθελε με όλο της το είναι. . Ο Τίγρης σήκωσε το κεφάλι της. Ο Τίγρης περίμενε. Ήταν μεγάλο. Κάν το τώρα». αλλά δεν ήταν κάτι το οποίο δεν μπορούσε να χειριστεί. Έβαλε τα δυο της χέρια πάνω του. Γρύλιζε. Και είδε ότι την ήθελε κι ο Τίγρης. Το μόριό του ήταν ακόμα σκληρό και μακρύ.και το δέρμα του ήταν πλέον λείο. Η Κάρλι ερωτευόταν έναν άνδρα ο οποίος είχε τιγρέ ρίγες από πάνω μέχρι κάτω. Οι τρίχες του ήταν κι εκεί πολύχρωμες - πορτοκαλί και μαύρες.

Έσκυψε προς τα εμπρός και το στήθος της ακούμπησε στο στέρνο του. Σε αντίθεση με το αδέξιο ξεκίνημα... Οι λέξεις έβγαιναν απ’ το στόμα της καθώς ο Τίγρης γλίστραγε μέσα της.. Αυτό είναι..Έσκυψε ακόμα περισσότερο. Αμέσως μετά όλα έσβησαν. Έσκυψε κι άλλο λίγο μέχρι να νιώσει την άκρη του μορίου του. Ο Τίγρης ήταν μεγάλος.και η ανησυχία γι’ αυτό το θέμα ήταν ασήμαντη.. Η φευγαλέα σκέψη ενός προφυ-λακτικού πέρασε από το μυαλό της. Και θυμήθηκε ότι κάπου είχε διαβάσει πως οι αλλόμορφοι δεν μπορούσαν να μεταδώσουν στους ανθρώπους τις ασθένειες που οι άνθρωποι μπορούσαν να μεταδώσουν ο ένας στον άλλο μέσω της σεξουαλικής επαφής. Η επόμενη φευγαλέα σκέψη της ήταν ότι οι αλλόμορφοι μπορούσαν να αφήσουν τις γυναίκες έγκυες· Αλλά η Κάρλι έπαιρνε αντισυλληπτικά -κατά την απαίτηση του Ίθαν. της δεξιότητας και της εκρηκτικής ανάγκης της. Ω.. Το μόριο του Τίγρη την άνοιγε. Θεέ μου. αλλά ήξερε ότι δεν υπήρχε κάποιο που να έκανε στον Τίγρη. αυτή τη φορά η Κάρλι διευκόλυνε τα πράγματα λόγω της βραδύτητας. προσφέροντάς . Η Κάρλι κατάφερε να ακούσει ορισμένες από αυτές.Αισθάνθηκε όμως ακόμη πιο σέξι γνωρίζοντας ότι ο Τίγρης μετά βίας μπορούσε να συγκρατηθεί για εκείνη. Ποτέ δεν.

«Τίγρη». όπως και στο πρόσωπο της Κάρλι. και έκανε έναν απαλό θόρυβο. και έγειρε το κεφάλι της προς τα πίσω καθώς τον ένιωθε να μπαίνει πιο βαθιά μέσα της. Ήταν ερεθισμένη και την έπιασαν ταυτόχρονα ρίγη στα χέρια και στα πόδια.Έβαλε τα χέρια της στο κεφάλι της. Συγκρατούνταν. Ιδρώτας είχε αρχίζει να μαζεύεται πάνω στα σεντόνια. κρατώντας τη σταθερά. Ο Τίγρης έβαλε τα χέρια του στους μηρούς της. Εκείνος μετακίνησε τα χέρια του από τους μηρούς της στην μέση της. Ο Τίγρης την κρατούσε μέσα σε απόλυτη σιωπή. «Είσαι τέλειος». Οι ρώγες της ήταν σκληρές και μια ακτίνα ήλιου που διαπερνούσε τα σύννεφα την έλουσε με τη ζεστασιά της. . σκληρή απόλαυση. το σώμα της τον ήθελε ακόμα πιο πολύ. Το σώμα του έτρεμε ακόμα. Απαλά. αλλά και στο άνω χείλος του Τίγρη.της ωμή. Οι γοφοί της έτρεμαν. Η Κάρλι είχε τεντωθεί και ένιωθε το στήθος της βαρύ και σφιχτό. Η Κάρλι έβγαλε ένα βογγητό. Η ζεστασιά αυτή δεν συγκρινόταν βέβαια με εκείνη που είχε δημιουρ-γηθεί ανάμεσα στους μηρούς του Τίγρη και στο εσωτερικό των γοφών της Κάρλι. ενώ άφησε τα ισχία του να ταλαντευτούν προς τα πάνω. φοβούμενος μην την πονέσει. τεντώνοντας τα δάχτυλά της. πιέζοντας τα δάχτυλά του πάνω τους.

προστατευτικός. Είχε προστατεύσει το σώμα της με το δικό του και είχε δεχτεί έναν θανατηφόρο καταιγισμό από σφαίρες ώστε εκείνη να μην πάθει κακό. Ήταν απίστευτο. δυνατός. Ο Τίγρης την κρατούσε και ο ιδρώτας του έσταζε από τις παλάμες του πάνω στο δέρμα της. Ήταν ένας όμορφος άνδρας. το οποίο είχε σκούρες τρίχες με χρυσαφένιες και πορτοκαλί ραβδώσεις. Το βλέμμα στα μάτια του μαρτυρούσε ότι είχε μείνει κατάπληκτος. Ήταν το ίδιο καλός με την Κάρλι τώρα. Οι ρώγες του ήταν τόσο σφιχτές όσο και οι δικές της. Ο Τίγρης θαύμασε αυτό που έκαναν. Ο Τίγρης της παρακολουθούσε σιωπηλός με τα αλλόμορφα χρυσαφένια μάτια του και το ήσυχο πρόσωπό του. Το φως του ηλίου έπεφτε μια στο κορμί της και μια στο πρόσωπό του. πόσο απίστευτα καλός ήταν μαζί της.Η καρδιά της Κάρλι ηονούσε γι’ αυτόν την ίδια ώρα που τα γυναικεία όργανά της ερεθίζονταν. Απόλαυση έρεε μέσα της και ευχαρίστηση τόσο καυτή που ήταν σίγουρη ότι το αίμα της είχε πάρει φωτιά. . καλόκαρδος. Η Κάρλι έβαλε τα χέρια της στο σκληρό μυώδες στέρνο του. Η Κάρλι λικνιζόταν πάνω .Ήταν τόσο στοργικός αυτός ο άνδρας που φοβόντουσαν οι άνθρωποι. Τον θυμήθηκε με τη μικρή Κατριόνα.

Ήταν ακόμη μέσα της. Ο Τίγρης ανταπέδωσε τα φιλιά βάζοντας τη γλώσσα του μέσα στο στόμα της και νιώθοντας τη γεύση της.Ένα άγριο κύμα διαπέρασε την Κάρλι κάνο-ντάς τη να θέλει να κλάψει. Καθώς έφτασε στην κορυφή του δυνατότερου κύματος που ένιωθε. Τα στόματά τους ήταν ακόμα ενωμένα όταν ο βρυχηθμός του Τίγρη μετατράπηκε σε γρύλισμα. Την κατέλαβαν απίστευτα κύματα ευχαρίστησης. Ο Τίγρης βρυχήθηκε και έπιασε του ώμους της τραβώντας την προς αυτόν. αισθάνθηκε το σπέρμα του να την πλημμυρίζει. Ο ήλιος συνέχισε να χάνεται μακριά και το δωμάτιο άλλαζε συνεχώς χρώματα -από ηλιόλουστο άλλαξε ύφος και πλημμύρισε με κόκκινα και χρυσαφένια χρώματα. Το σώμα της ήταν σφιχτό. Λίκνιζε τους γοφούς της πάνω στον Τίγρη θέλοντας ακόμα περισσότερο. Η Κάρλι γευόταν κι εκείνη τον Τίγρη. Η Κάρλι κι ο Τίγρης σείονταν μαζί. τόσο σφιχτό. είχαν ενωθεί.του και φωτιά έβγαινε απ’ το σημείο όπου ενώνονταν τα κορμιά τους. . του μάθαινε πώς να το κάνει απολαμβάνοντας την ένταση της στιγμής. φωνάζοντας το όνομα του Τίγρη από ευχαρίστηση. ενώ στη συνέχεια με εκείνα του ηλιοβασιλέματος. Η φωτιά ολοένα και μεγάλωνε μπλοκάροντας κάθε σκέψη. Εκείνη τον πλησίασε και τον φίλησε καθώς ξάπλωνε πάνω του.

ικανοποιημένος με το γεγονός ότι δεν θα ήταν εκείνος παρών για να ασχοληθεί με τους αλαζόνες αλλόμορφους αρχηγούς και με τους δρόμους του Ντάλας. Ο Λίαμ πάτησε το γκάζι και ξεχύθηκε στον αυτοκινητόδρομο. Οπότε κάνε αυτό που ξέρεις καλά». «Είσαι ανιχνευτής. σε χρειάζομαι για να με κατευθύνεις» είπε ο Λίαμ στον Σπάικ. Ο Λίαμ είχε επιλέξει τον Σπάικ. καθώς όλοι αναγνωρίζουν ότι μέσα σε ένα δωμάτιο γεμάτο αλλόμορφα αρσενικά Α η ένταση μπορούσε πολύ γρήγορα να ξεφύγει επικίνδυνα. . Οι αλλόμορφοι αρχηγοί είχαν τη δυνατότητα να έχουν μαζί τους ένα επιπλέον πρόσωπο στις συνεδριάσεις. Ως εκ τούτου. πάλι έχασα την έξοδο». «Έπρεπε να με είχες αφήσει να οδηγήσω» είπε ο Σπάικ από το κάθισμα του συνοδηγού του μικρού φορτηγού του Ντίλαν. «Όχι. Η Κάρλι είδε αστέρια να ξεπροβάλλουν μέσα από τα ανοιχτά παράθυρα.Η τελευταία αχτίδα φωτός έσβησε και το σκοτάδι γρήγορα γέμισε τον ουρανό. αλλά δεν μπορούσαν να ανταγωνιστούν την ομορφιά των χρυσαφένιων ματιών του Τίγρη. Θα έπρεπε τώρα να βγει στην επόμενη. κάθε αλλόμορφος μπορούσε να φέρει από ένα σωματοφύλακα. μέσα στη δροσιά της νύχτας. Ο Ντίλαν τους είχε στείλει πριν από τέσσερις ώρες. «Γαμώτο. να κάνει αναστροφή και να δοκιμάσει ξανά.

Αν ο Σπάικ ξεπάστρευε τον Λίαμ δεν θα ωφελούνταν απ’ αυτό. Ο Λίαμ ήταν απασχολημένος προσπαθώντας να προσπερά-σει ένα αργό φορτηγό που μετέφερε τσιμέντο και έτσι έχασε την έξοδο. «Γαμώτο». Ο νέος μπαμπάς δεν σκεφτόταν τίποτα άλλο παρά τον μικρό Τζόρνταν και τη Μ άικα. όπως το να φορέσουμε όλοι μπλουζάκια που να λένε «Το άλλο μου ζώο είναι ο πιγκουΐνος». «Πού. Όχι ότι ο Λίαμ είχε καμία ανησυχία για τον Σπάικ. Ο Σπάικ δε γέλασε. Ο δίμετρος μοτοσι-κλετιστής με τα τατουάζ και το ξυρισμένο κεφάλι ήταν ένας ιαγουάρος που είχε πρόσφατα μάθει ότι είχε ένα μικρό. Ο σωματοφύλακας δεν μπορούσε επίσης να βρίσκεται στην ουρά για να γίνει αρχηγός κάποιας Πόλης των Αλλόμορφων. «Έχασες κι αυτή την έξοδο» είπε ήρεμα ο Σπάικ. αλλά ο Σον θα αναλάμβανε την Πόλη των Αλλόμορφων στοΌστιν και θα τιμωρούσε τον Σπάικ. έτσι ώστε να μην του μπουν ιδέες για να βγάλει από τη μέση τον άνθρωπο που ήταν -ιεραρχικά. «Βγες εδώ» είπε δείχνοντας προς τα αριστερά. Ούτε βέβαια κι ο Λίαμ. «Θα αποφασίσουν κάτι χαζό προτού φτάσω. το καινούργιο του ταίρι.πάνω απ’ αυτόν όταν θα ήταν μόνοι τους.Ο σωματοφύλακας έπρεπε ωστόσο να είναι ουδέτερος.» .Έπρεπε να μην είναι από την ίδια φυλή ή αγέλη του αρχηγού. Και η ψήφος μου θα ήταν εκείνη που θα καταψήφιζε την πρόταση σε περίπτωση ισοβαθμίας».

Καλή ιδέα από άποψη μυστικότητας. Τώρα». Ο Λίαμ είπε κάτι στα ιρλανδικά που θα έκανε τον Σπάικ να του δώσει γροθιά στο λαιμό.Έπε-σαν πάνω σε κίνηση. Ο Λίαμ προσανατολίστηκε επιτέλους προς τη σωστή κατεύθυνση. Είμαι εξπέρ όταν καβαλάω τη Χάρλεΐ μου». ιαγουάρε. Και δεν είναι αλήθεια αυτό που λες. Το να έβρισκαν το μπαρ και την αίθουσα μπιλιάρδου όπου οι αλλόμορφοι είχαν συμφωνήσει να συναντηθούν ήταν πλέον θέμα πλοήγησης μέσα στην κυκλοφορία. τα φανάρια και τους φραγμένους μονόδρομους. να το ξέρεις» είπε ο Σπάικ. αν το είχε καταλάβει.«Εδώ!» φώναξε ο Σπάικ. βρήκε τη στροφή και την πήρε. Η έξοδος τους έβγαλε στην αντίθετη κατεύθυνση απ’ αυτήν απ’ την οποία ερχόντουσαν. Δεν συναντιόντουσαν ποτέ στο ίδιο μέρος δυο φορές. πάω στοίχημα». «Φτου». Ο Λίαμ πέρασε δυο λωρίδες κυκλοφορίας και οι υπόλοιποι οδηγοί του κόρναραν και ύψωσαν τα μεσαία τους δάχτυλα. «Πρόσεχε. Ο Σπάικ γέλασε. «Στην έξοδο αριστερά. κακή για την εύρεση του καταραμένου . «Είσαι άχρηστος στην οδήγηση. «Ναι.

Αγκαλιάστηκαν για πολύ λίγο. Ο Λίαμ πάρκαρε το φορτηγάκι πίσω από το μπαρ. Ο Λίαμ παρατήρησε ότι δεν είχε αρκετό αέρα Όσοι ήταν παρόντες θα ανέπνεαν σύντομα θα με δυσκολία. αιλουροειδές και αρχηγός του της Πόλης των Αλλά-μορφών στο Λας Βέγκας. πλησίασε την πίσω πόρτα και χτύπησε.βούιξε στον πολι μικρό χώρο του δωματίου. Ο τελευταίος είχε έναν σύντομο και σφιχτό εναγκαλισμό με τονΈρικ. Οι αλλόμορφοι αρχηγοί. Τα αρσενικό Α που αισθάνονταν ανταγωνιστικά είχαν μια συγκεκριμένη μυρωδιά. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 15 Η φωνή του λύκου που μίλησε -ο Γκράχαμ Μ ακΝίλ. «Επιτέλους» μούγκρισε κάποιος. ο οποίος και του τον ανταπέδωσε θερμά. έτσι ώστε οι υπόλοιποι αλλόμορφοι αρχηγοί να μη νομίσουν ότι δημιουργούσαν κάποια συμμαχία. μέσα από ένα μικρό χολ και μια κουζίνα. παρόλο που είχαν γίνει καλοί φίλοι. δείχνοντας προς ένα μεγάλο δωμάτιο που μύριζε αλλόμορφους.Ένας άνδρας με λιπαρά μαλλιά τούς άφησε να μπουν. ΟΈρικ Γουόρντεν. Ο Λίαμ ήλπισε ο άνδρας με τα λιπαρά μαλλιά να μην ήταν ο μάγειρας.μέρους. ως . πλησίασε και χαιρέτησε τον Λίαμ.

ομάδα. «Λίαμ» είπε ο Γκράχαμ πίσω από τονΈρικ. ΟΈρικ και ο Γκράχαμ είχαν παρελθόν.» ρώτησε ο Λίαμ τονΈρικ. αλλά τα πράσινα μάτια του ήταν σε πλήρη επαγρύπνηση. «Δεν μπορώ να πιστέψω όχι είναι ο σωματοφύλακάς σου». «Τι τον έφερες αυτόν εδώ. Χαμογέλασε στον Λίαμ. μια αλλόμορφη αρκούδα και γειτόνισσά του. Η αδελφή ή ο γιος τουΈρικ δεν πληρούσαν τις προϋποθέσεις για να συνοδεύσουν τονΈρικ στη συνάντηση. . ΟΈρικ συνήθως έφερνε τη Νελ. μπορούσαν να γίνουν παρανοϊκοί. της οποίας το έντονο ύφος μπορούσε να σταματήσει και τον πιο τρομερό αλλόμορφο. Ο Γκράχαμ ήταν ένα είδος συν-επικεφαλής με τονΈρικ στη δική τους Πόλη των Αλλόμορφων. αλλά ο Λίαμ εξεπλάγη που ο Έρικ ρίσκαρε να έρθει μόνος του με τον Γκράχαμ. ο οποίος δεν έκρυβε ότι πίστευε πως θα ήταν καλύτερος αρχηγός από τονΈρικ στη δική τους Πόλη των Αλλόμορφων. «Δεν τον εμπιστευόμουν αρκετά για να τον αφήσω πίσω» είπε οΈρικ. αλλά η κίνηση που έκανε «φώναζε» ότι θα ήταν εξίσου ευτυχής να σπάσει το λαιμό του Λίαμ υπό άλλες συνθήκες. κουνώντας σπασμωδικά τον αντίχειρά του στον Γκράχαμ. Καταδέχτηκε να ανταποδώσει κι εκείνος την αγκαλιά του Λίαμ.

» Ο αλλόμορφος που είχε κανονίσει τη συνάντηση ήταν ένας Λύκος που ονομαζόταν Μ πόουμαν Ο’Ντόνελ. Αυτοί είναι οι μόνοι λόγοι για τους οποίους έφερα τον Γκράχαμ. «Αν η θεά ήθελε να πετάξω θα με είχε κάνει αλλόμορφο πουλί. τον ξέρεις. Φοβάται να πετάξει και γκρίνιαζε γι’ αυτό όλη την ώρα». Είχε γκρι λυκίσια μάτια που φανέρωναν εξυπνάδα -πολύ περισσότερη απ’ αυτή που άφηνε να καταλάβουν οι υπόλοιποι. με τα σκούρα μάτια του καρφωμένα στον Λίαμ. Χαμογέλασε. ο οποίος ήταν αρχηγός της Πόλης των Αλλόμορφων στη Βόρεια Καρολίνα. «Και η Νελ είναι απασχολημένη με το καινούργιο της ταίρι. «Μ άλιστα» είπε ο Γκράχαμ. «Οι πιγκουΐνοι δεν πετάνε». ανυπόμονος.«Καλή ιδέα» είπε ο Γκράχαμ. αν και η γλώσσα του σώματος του έλεγε ξεκάθαρα άντε πνίξου. Ιρλανδέ».Ήταν ένας μεγαλόσωμος άνδρας με τατουάζ με φλόγες στα χέρια του και κοντά σκούρα μαλλιά. «Εκτός αυτού. «Μ πορούμε να ξεκινήσουμε. Τον Κόρμακ. Αετό». Καθόταν στην κεφαλή του τραπεζιού. «Πιγκουΐνο» είπε ο Λίαμ. Ο . «Το ξέρω». Ο Γκράχαμ έσμιξε τα φρύδια. έχει γνωριστεί με τον Τίγρη» είπε οΈρικ αγνοώντας τον Γκράχαμ. «Είσαι αστείος.

Ο Λίαμ έκρυψε ένα μικρό αναστεναγμό που άφησε. «Αν τελειώσουμε γρήγορα μ’ αυτό θα μπορέσουμε να βγούμε έξω . Ο Λίαμ κούνησε το χέρι του μπροστά από τη μύτη του καθώς καθόταν. Κάποιοι είχαν χυθεί στις καρέκλες σαν να προτιμούσαν να κάνουν οτιδήποτε άλλο παρά αυτό που γινόταν εκείνη τη στιγμή. Είκοσι άλλοι αλλόμορφοι αρχηγοί και οι σωματοφύλακες τους καταλάμβαναν τον υπόλοιπο χώρο του δωματίου. ο οποίος είχε τατουάζ με τσιτάχ που κυνηγούσαν τους εαυτούς τους γύρω από τα χέρια του.σωματοφύλακάς του ήταν ένα αδύνατο και με άγριο βλέμμα αιλουροειδές. Ο Τίγρης ήταν δική του ευθύνη και οι άλλοι αλλό-μορφοι μπορούσαν να μυρίσουν την ανησυχία του για τη συνάντηση αυτή.Ήξερε όμως ότι δεν μπορούσε να είναι. Ο Μ πόουμαν δεν φάνηκε να το διασκεδάζει. Αλλοι βρίσκονταν σε εγρήγορση. Αν μπορούσαν δηλαδή να μυρίσουν οτιδήποτε άλλο μέσα σε αυτό το δωμάτιο γεμάτο από αλλόμορφους αρχηγούς που προσπαθούσαν να κυριαρχήσουν ο ένας στον άλλο.» Αρκετοί από τους άλλους αλλόμορφους κάγχασαν. «Μ πορούμε να ανοίξουμε ένα παράθυρο. με τα μάτια τους στραμμένα με ενδιαφέρον πάνω στον Λίαμ. προσπαθώντας να πείσει τον εαυτό του να καθίσει και να είναι ήρεμος.

«Ή στο μολυσμένο αέρα. Η Πόλη των Αλλόμορφων όπου έμενε ο Μ πόουμαν ήταν στη μέση ενός πευκοδάσους με ψηλά δέντρα. Ο Λίαμ την είχε επισκεφθεί κάποτε και είχε εντυπωσιαστεί από τη φυσική ομορφιά του τόπου. Η είδηση διαδόθηκε γρήγορα. Ο Λίαμ και η οικογένειά του δεν είχαν πει τίποτα και η Γκλόρι. Τους κουτσομπόλευαν και αυτούς και το σπίτι τους. «Ακούσαμε για το δεύτερο πυροβολισμό και για το ότι αυτός ο αλλόμορ-φος τίγρης έβγαλε ουσιαστικά από μόνος του δεύτερο δέρμα». «Δεν έβγαλε δεύτερο δέρμα» είπε ο Λίαμ. όσο τρελή κι αν ήταν. «Είναι ακόμα στο κρεβάτι και αναρρώνει». Αλλά οι αλλόμορφοι είχαν καλή όσφρηση και ακοή. Δεν είχαν ανάγκη από υπολογιστές και από κοινωνικά δίκτυα για να διαδώσουν τα νέα. μπορούσε να κρατήσει μυστικά. Το ίδιο και οι ανιχνευτές του. Ο Μ πόουμαν ήταν τυχερός. πάνω στους λόφους. Αναρρώνει και κάνει κι άλλα πράγματα . Ακολούθησε περισσότερο γέλιο.στον καθαρό αέρα» είπε. Το μόνο που χρειάζονταν ήταν λίγη κουβεντούλα στην μπροστινή αυλή τους. Οι πόλεις είναι χάλια». «Ώστε έχεις έναν αλλόμορφο που ζει μαζί σου και που μπορεί να θεραπεύεται μόνος του από τραύματα από σφαίρες» είπε ο Μ πόουμαν. και οι γείτονες του Λίαμ δεν ήταν όλοι τόσο θετικοί απέναντι στους Μ όρισεϊ.

ποιος διάολο ήξερε τι θα έκαναν αν μάθαιναν κι αυτή την πληροφορία. Ούτε τι θ’ απογίνει». «Συμφωνώ» είπε ο Λίαμ. ή τι θα κάνει. θυμάσαι. «Δεν ξέρω τι είναι. «Είναι επικίνδυνος» είπε ο Μ πόουμαν. Αν οι αλλόμορφοι ενδιαφέρονταν τόσο πολύ για τον Τίγρη.Έγειρε πίσω στην καρέκλα του ακουμπώντας τα χέρια ελαφρά πάνω στην κοιλιά του.με την Κάρλι. «Εβγαλε όμως τις σφαίρες από το σώμα του χωρίς καν να προσπαθήσει και οι πληγές του έκλεισαν. «Όχι. είναι αδύναμος και κουρασμένος και δεν βρίσκεται έξω αναστατώνοντας τον κόσμο». Ο Μ πόουμαν δεν κινήθηκε. Πάντως. αλλά πρέπει να του βάλεις κολάρο». απ’ όσο είχε ακούσει ο Λίαμ μέσα από τους τοίχους. αλλά η φράση του ήταν γεμάτη νόημα: Βάλτε του ένα κολάρο.» είπε ο Λίαμ. ή πώς τον έκαναν εκείνοι οι άνθρωποι. Δεν πρόκειται να τον σκοτώσω». αλλιώς θα το πούμε στους ανθρώπους και θα τους αφήσουμε να πάρουν εκείνοι την απόφαση για το τι να τον κάνουν. Επέλεξε πάντως να κρατήσει αυτή την πληροφορία για τον εαυτό του. αν είχα προσπαθήσει για . «Μ ιλήσαμε γι’ αυτό. Νόμισα πως το κολάρο θα τον σκότωνε και πως ο Τίγρης θα σκότωνε εμένα αμέσως μετά. «Αφού προσπάθησα να του το βάλω. «Αλλά είναι συμπαθητικός τύπος. ο οποίος ήδη ζευγάρωνε.

«Και τότε αποφάσισες να φτιάξεις ένα ψεύτικο κολάρο. «Ενας άνδρας που έμοιαζε με έναν ηλίθιο από το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων τον πυροβόλησε και έφυγε». «Προχθές ήταν στο σπίτι ενός πλούσιου ανθρώπου και το διέλυσε. ή θα μπορούσε και να τον σκοτώσει.» «Καλά.» ρώτησε με απορία ο Μ πόουμαν. όσο τον έχουμε υπό έλεγχο».Ή ίσως να μην του κάνει και τίποτα». Δεν ξέρω καν τι ακριβώς συνέβη χθες». Πώς πάνε τα πράγματα μ’ αυτό. Ο Τίγρης δεν είναι σαν οποιοσδήποτε φυσιολογικός αλλόμορφος. ενώ στη συνέχεια τρελάθηκε στο νοσοκομείο και αναγκάστηκε το Γραφείο Αλλόμορφων Υποθέσεων να στείλει τα τσιράκια του. μιλήσαμε γι’ αυτό» είπε ένας άλλος αλλόμορφος αρχηγός. «Ναι. Το κολάρο θα μπορούσε να τον βλάψει ανεπανόρθωτα. «Δεν έμεινε για να δει αν τον είχε σκοτώσει.δεύτερη φορά. Μ ου έκανε κι εμένα εντύπωση αυτό». «Έφυγε έτσι απλά. «Δεν τον έχεις όμως υπό έλεγχο» είπε ο Μ πόουμαν. «Ανατράπηκε το αυτοκίνητο στο οποίο επέβαιναν ο Τίγρης κι ένας από τους ανιχνευτές μου» είπε ο Λίαμ. .

Αυτό είναι τρελό». «Θες να τα βάλεις μαζί μου. «Μ πορούμε να μείνουμε στο θέμα. «Μ άλλον θα θεώρησε ότι κανείς δε θα μπορούσε να επιβιώσει έχοντας δεχθεί είκοσι σφαίρες στην πλάτη από ένα αυτόματο όπλο». Εμπρός. Το αιλουροειδές που φύλαγε τον Μ πόουμαν έγειρε προς τα εμπρός κοιτάζοντας λοξά τον Γκράχαμ. γάτα». με μια ματιά γεμάτη πρόκληση. Ο Μ πόουμαν κοίταξε τον Γκράχαμ ενοχλημένος. Δεν μπορώ να . Να τον κρατήσεις υπό τον έλεγχό σου και μακριά από μπελάδες». Το τσιτάχ χαμογέλασε και έτριψε το ένα του χέρι πάνω στο άλλο με τα τατουάζ. «Σου είπα ότι το κολάρο μπορεί να τον σκοτώσει. «Ποιο συμβούλιο. «Οι σωματοφύλακες δεν επιτρέπεται να μιλάνε στις συνεδριάσεις συμβουλίων των αλλόμορφων». Άκου κει να μαζεύονται αλλόμορφοι αρχηγοί και να συζητούν για διάφορα. «Παράτα με» είπε ξεκάθαρα ο Γκράχαμ. Λίαμ.Έδειξε τα δόντια του και τα μάτια του έγιναν χρυσοκίτρινα. Ο Γκράχαμ γέλασε μαζί του. Ποτέ δεν με κάλεσες στις συνεδριάσεις αυτές όταν ήμουν αρχηγός στη δική μου Πόλη των Αλλόμορφων. θα πρέπει να βάλεις κολάρο στον Τίγρη.Ο Γκράχαμ παρενέβη. «Αρκετά» μούγκρισε ο Μ πόουμαν.

Δεν έχουμε την πολυτέλεια να ψάχνουν οι άνθρωποι πολλά για μας. θα το κάνουμε εμείς» είπε ο Μ πόουμαν.Όσο περισσότερα γνωρίζουμε τόσο καλύτερα θα ελέγξουμε το θέμα αυτό. Ο Λίαμ έγειρε προς τα πίσω και άρχισε να αισθάνεται άβολα. αλλά πώς.τι οι αλλόμορφοι ήθελαν να κρατήσουν κρυφό. Ο Τίγρης. Τον δημιούργησαν από το μηδέν. «Να βρούμε τις έρευνες των ανθρώπων. μπορούσε να τους προκαλέσει και να έρθουν για ελέγχους στις Πόλεις των Αλλόμορφων. Λίαμ».το κάνω αυτό σε έναν άλλο αλλόμορφο». . Αν προκαλέσει περισσότερα προβλήματα. όντας ανεξέλεγκτος. Ποιον χρησιμοποίησαν. όπου θα μπορούσαν να βρουν ό. Ο Μ πόουμαν είχε δίκιο. «Αν δεν το κάνεις εσύ. Σε περίπτωση που βρουν το ψεύτικο κολάρο την έχουμε όλοι πατήσει. «Πρέπει επίσης να μάθουμε ό.» Το βλέμμα του Μ πόουμαν στράφηκε στον Λίαμ.. με τους μισούς περίπου αρχηγούς να κουνούν το κεφάλι τους συμφωνώντας με την πρόταση.τι μπορούμε για αυτό τον τίγρη» συνέχισε ο Μ πόουμαν. Οι καιροί είναι επικίνδυνοι. «Θα τον εξοντώσουμε». να καταλάβουμε τι ήθελαν να κάνουν. «Τραβάει την προσοχή των ανθρώπων σε πολύ μεγάλο βαθμό. γιατί δεν είναι υπό έλεγχο και γιατί δεν μπορεί να τεθεί υπό έλεγχο.. οι άνθρωποι θα αρχίσουν να ψάχνουν για να δουν τι συμβαίνει. Και αν ο τίγρης αυτός πρέπει να εξοντωθεί. Οι άνθρωποι νόμιζαν ότι είχαν μαντρωμένους και εξημερωμένους τους αλλόμορφους.

«Το καταλαβαίνω. πάνω απ’ όλα. το διαπεραστικό του βλέμμα. Ο Λίαμ ευχήθηκε να είχε τη δύναμη του πατέρα του.Έπρεπε ο Ντίλαν να ανέχεται βλακείες σαν κι αυτή.Ή τουλάχιστον αυτό θα έκανα αν δεν με είχαν σύρει σε βρομερά μπαρ ένα μάτσο υπερ-νευρικοί αλλόμορφοι». Ο Λίαμ θα βάλει ένα κανονικό κολάρο στον Τίγρη.Έπρεπε να τον είχατε βγάλει από τη μέση μόλις τον βρήκατε. «Ο Τίγρης ζει στο σπίτι μου με τη μικρή μου και είναι καταπληκτικός μαζί της» είπε ο Λίαμ. Ο Τίγρης ζει στη δική μου Πόλη των Αλλό-μορφων και εγώ θα αποφασίσω πότε θα αποτελέσει μεγάλο κίνδυνο». λίγη από τη σκληρότητά του και. Το λιοντάρι μέσα στον Λίαμ άρχισε να βρυχάται. «Εύχομαι η κρίση σου να είναι σωστή» είπε ο Μ πόουμαν. «Εγώ λέω να ψηφίσουμε. Μ πόουμαν. «Τον λυπάσαι» είπε ο Μ πόουμαν. Μ άλλον. «Και τον προσέχω. Αλλά θολώνει την κρίση σου. Είναι προστατευτικός και τα μικρά τον συμπαθούν». «Την προσέχει τόσο όσο εγώ και η μαμά της. Δεν υπάρχει τρόπος να προσαρμοστεί και υπάρχουν μικρά τα οποία πρέπει να σκεφτούμε». «Δεν είσαι ο αρχηγός των αρχηγών. αυτό που μπορούσε να κάνει όλους τους άλλους αλλόμορφους να σωπάσουν από τρόμο. Ένας από τους άλλους αρχηγούς σηκώθηκε όρθιος. Αν .

Ο Λίαμ μόλις που κράτησε την ψυχραιμία του. «Σιγά μην κάτσω να σας ακούω.τι μπορούμε γι’ αυτόν. «Τώρα τα είδα όλα». «Γι' αυτό πρέπει να δράσουμε τώρα» είπε ο Μ πόουμαν. «Συμφωνώ με την πρόταση να ανακαλύψουμε ό. Ποιοι είναι υπέρ. θα εξοντώσουμε τον τίγρη αυτόν. Δε θα έρθετε τώρα στη δική μου Πόλη των Αλλόμορφων να πειράξετε τους δικούς μου αλλόμορφους. «Ποιος διάολο ξέρει τι άλλο μπορεί να κάνει ή για τι είναι ικανός. Πώς σκοπεύετε να το κάνετε αυτό. Και υπάρχει και το πρόβλημα του πώς να σκοτώσει κανείς τον Τίγρη. Ο Λίαμ σηκώθηκε όρθιος. Είναι ένας αλλόμορφος που μπορεί να επιβιώσει από τραύματα από σφαίρες.Όταν τον βρήκα χρειάστηκαν δυο βολές από ηρεμιστικά μόνο και μόνο για να τον κάνουν να πέσει στο έδαφος» είπε ήρεμα οΈρικ. Σχεδόν όλοι τους.Όμως για τις . Πρέπει να τον περιορίσουμε ή να τον σκοτώσουμε πριν βλάψει κάποιον από εμάς». Οι υπόλοιποι αλλόμορφοι σήκωσαν τα χέρια τους αγνοώντας τον.» ρώτησε δύσπιστα ο Γκράχαμ.δεν μπορέσει να τον ελέγξει.» «Να ψηφίσουμε.

η συνεδρίαση έλαβε τέλος. . «Πρέπει να φύγουμε πριν οι άνθρωποι αρχίσουν να αναρωτιούνται γιατί μαζεύτηκαν τόσοι πολλοί αλλόμορφοι στην πόλη». «Ναι» αναγκάστηκε να πει ο Λίαμ. Λίαμ». «Αλλά εξακολουθεί να αποτελεί δική μου απόφαση». Η διαβίωση σε Πόλεις των Αλλόμορφων ήταν μια απόφαση που προωθήθηκε από υποστηρικτές μας. Μ ε άλλα λόγια. «Όπως είπα. Αν ξεφύγει από τον έλεγχό σου. θα μπορούσε να σημάνει το τέλος όλων των Αλλόμορφων. «Εχεις στην κατοχή σου ένα δυνητικά φονικό όπλο. Αρκετοί αρχηγοί και σωματοφύλακες σηκώθηκαν και αποχώρησαν χωρίς να χαιρετήσουν. «Όχι πια. Η λέξη βγήκε απρόθυμα από το στόμα του.τι είναι αυτός ο αλλόμορφος τίγρης. Λίαμ» είπε ο Μ πόουμαν. Το γνωρίζεις αυτό. Ο Μ πόουμαν σηκώθηκε. Μ ια μαζική έξοδος θα ήταν κακή ιδέα. αν θυμάσαι. όχι πια». Όμως οι ίδιοι αυτοί άνθρωποι θα μας έβαζαν πίσω στα κλουβιά και θα μας έδιναν φάρμακα μέχρι να πεθάνουμε αν νομίσουν ότι μπορούμε να μετατραπούμε σε ό. άνετα.άλλες αποφάσεις υπεύθυνος είμαι μόνο εγώ». Από ανθρώπους που δεν ήθελαν να βλέπουν να μας συμπεριφέρονται σαν πειραματόζωα ή να μας σφάζουν επί τόπου. σαν να μην μιλούσαν για τη ζωή και τον θάνατο κάποιου φίλου του Λίαμ. Άλλοι έμειναν για να πάρουν το δρόμο της επιστροφής σε λίγο.

«Κάνω ό. Ο Γκράχαμ πήγε και στάθηκε αρκετά κοντά στον Μ πόουμαν ώστε να τον αναγκάσει να έρθει σε επαφή μαζί του. αν θες» είπε. .Ήταν περίπου στο ίδιο ύψος με τον Λίαμ. «Ξέρω ότι σε ανάγκασα να ασχοληθείς μαζί του». «Τα λέμε. Σταύρωσε τα χέρια του και έγειρε στην πλάτη μιας καρέκλας. «Σκέφτομαι ότι αν ο Τίγρης ζούσε στο δικό σου σπίτι θα καταλάβαινες καλύτερα» είπε ο Λίαμ. «Είναι η δουλειά μου».Έρικ».Ο Μ πόουμαν έπρεπε να προσπεράσει τον Λίαμ και τονΈρικ για να βγει έξω. Ο Μ πόουμαν γύρισε το σώμα του για να περάσει τον Γκράχαμ χωρίς να τον αγγίξει. ΟΈρικ παρέμεινε στη θέση του.τι χρειάζεται για να προστατεύσω τους αλλόμορφούς μου». Λίαμ. «Μ πορείς να τον φέρεις στη δική μας Πόλη των Αλλόμορφων. «Αφήνουν λοιπόν έναν ηλίθιο σαν κι εσένα να είναι υπεύθυνος για μια Πόλη Αλλόμορφων.» είπε ο Γκράχαμ κοιτάζοντας τον Μ πόουμαν με τα γκρίζα μάτια του. αλλά λίγο πιο λεπτός και πιο μαυρισμένος λόγω της ηλιοφάνειας του Λας Βέγκας. «Αν ζούσε στο σπίτι μου θα φόραγε ήδη κολάρο». είπε ατάραχα ο Μ πόουμαν συναντώντας το βλέμμα του Γκράχαμ.

πρέπει να επιστρέφω». καλύτερα να κρατάω εγώ το τιμόνι».» «Όχι.Έδειξε τα δόντια του με ένα χαμόγελο και ο Γκράχαμ γούρλωσε τα μάτια του. Ο Σπάικ. «Αν είναι να σκέφτεσαι όλη την ώρα. ΟΈρικ δεν του απάντησε. «Και πρέπει να σκεφτώ». πόσω μάλλον χωρίς να του έχω βάλει κολάρο». Ο Λίαμ μπήκε στο όχημα και ο Σπάικ πέρασε μέσα από τους πολυσύχναστους δρόμους της πόλης φτάνοντας στον αυτοκινητόδρομο και . «Ξέρεις ότι είμαι καλός στο να δίνω συμβουλές». παρατήρησε ο Λίαμ. Απλωσε το χέρι του για τα κλειδιά. «Ημουν αλαζόνας νομίζοντας ότι θα μπορούσα να τον ελέγξω. βγήκε έξω και έβαλε μπρος το φορτηγάκι περιμένοντας έως ότου ο Λίαμ τελειώσει τους αποχαιρετισμούς του με τονΈρικ και τον Γκράχαμ. «Κάλεσέ με αν θελήσεις κάποια συμβουλή» είπε οΈρικ. «Θες να πάμε για καμιά μπίρα.Ή να φάμε τίποτα. Ο Λίαμ χάιδεψε τα μαλλιά του ελπίζοντας ότι θα μπορούσε να βγάλει τη μυρωδιά των θυμωμένων αλλόμορφων από πάνω του όταν θα επέστρεφε σπίτι. Ο Λίαμ αναστέναξε και πήρε τα γυαλιά ήλιου που είχε βάλει στο μπλουζάκι του. κρατώντας τα κλειδιά. Ούτε έκανε τον κόπο να προσπαθήσει να τον κάνει να αισθανθεί καλύτερα. «Θα οδηγήσω εγώ» είπε ο Σπάικ.«Δεν με ανάγκασες». με τις λέξεις αυτές να είναι οι πρώτες που βγήκαν από το στόμα του απ’ όταν είχαν μπει μέσα στο μπαρ.

Ή πρόκειται να το μάθει σύντομα. «Αν το έμαθε ήδη όλη η Πόλη των Αλλόμορφων. ορισμένες φορές.. «Γαμώτο. άκουσε όμως η Ντένη και μου το είπε. Και. η Κάρλι είναι το μόνο άτομο που έχω γνωρίσει που μπορεί να τον κάνει να ηρεμήσει.το δωμάτιό του είναι ακριβώς κάτω από εκείνο του Τίγρη. Και η Γκλόρι κάτι ανέφερε. το Ριγιούνιον Αρένα και φτάνοντας στα νότια της πόλης. Ο Τίγρης κάνει και λίγο θόρυβο. Δεν είπα τίποτα για την Κάρλι επειδή δεν ήθελα οι άλλοι αρχηγοί να ανησυχήσουν που ο Τίγρης βρήκε ταίρι. εκτός αυτού. Και ο Κόνορ μπορεί.» «Τα παράθυρα ήταν ανοιχτά. προσπερνώντας το κέντρο.» «Αν είναι δυνατόν» μουρμούρισε ο Λίαμ. «Ο Μ πόουμαν ίσως να θελήσει . «Αν κουβαλάει μέσα της το μικρό του. αλλά όχι όπως η Κάρλι.. Ο Λίαμ είχε γείρει πάνω στην πόρτα. θα το έχει μάθει και ο Μ πόουμαν. Και ο Κόνορ . Και οΈλισον. «Δεν ανέφερες την Κάρλι» είπε ο Σπάικ καθώς επιτάχυνε στον αυτοκινητόδρομο 35. Εγώ δεν ακόυσα κάτι.κατευθυνόμενος νότια.» Ο Σπάικ προσπέρασε ένα αργό φορτηγό και ένα αυτοκίνητο.. Δεν έχω δει ποτέ κάτι τέτοιο». όλα τα δωμάτια στο σπίτι μου έχουν κοριούς. «Ή για το ότι το έκαναν σχεδόν όλο το βράδυ». Και τα μικρά της..

Ω Θεέ μου. . Ξεφύσησε. Ακόμη κι ο Λίαμ είχε κάνει αυτό το λάθος μια φορά. «Η τουλάχιστον ο Μ πόουμαν θα θελήσει να το αφήσει να ζήσει και να το παρακολουθεί. «Δεν θέλουν η ύπαρξη του Τίγρη να οδηγήσει τους ανθρώπους στο να αποφασίσουν ότι είναι πολύ επικίνδυνο να αφήσουν τους αλλόμορφους να ζήσουν». «Αν ο Τίγρης πρέπει να πεθά-νει. «Το ξέρω» είπε πάλι ο Λίαμ. Ούτε καν στονΈρικ. κάτι περισσότερο από έναν ηλίθιο αλλόμορφο που πάλευε. Ούτε Λίαμ ούτε ο Σπάικ ήθελαν να σκεφτούν παραπάνω αυτή την πιθανότητα. είναι χειρότερος από τους ανθρώπους». Ο Σπάικ είχε καταφέρει να «αποστάξει» όλη την ουσία της συνάντησης σε αυτή την φράση. όπως πολλοί αλλόμορφοι πίστευαν. Δε θα τον παραδώσω στον Μ πόουμαν ή σε κάποιον άλλο που βρισκόταν μέσα σε εκείνο το δωμάτιο. εγώ θα είμαι αυτός που πρόκειται να τον σκοτώνει. Ο Σπάικ δε μιλούσε ποτέ πολύ. αποδείκνυε ότι ήταν κάτι περισσότερο από μυς. Ο Τίγρης κουνούσε το χέρι του στη γλυκιά και απαλή κοιλιά της Κάρλι.να το σκοτώσει κι αυτό». Οι δυο άνδρες είχαν μικρά και τα αγαπούσαν. Οφείλω τουλάχιστον να το κάνω εγώ». «Το ξέρω». αλλά όταν το έκανε.

«Ω. «Το κατάλαβα. Η Κάρλι γύρισε στο πλευρό της. «Μ ετά τις τηγανίτες. «Ποτέ δεν έχω κάνει τόσο πολύ σεξ στη ζωή μου. Η Κάρλι γέλασε. Και για τηγανίτες». Δεν μπορούσε να σταματήσει να την αγγίζει. Στάσου. νομίζω συνολικά». Τη φίλησε στα μαλλιά. Χάιδεψε με το χέρι της όλο το θεραπευμένο πλευρό του Τίγρη και το χάδι αυτό τον γαργάλισε και . Ο Τίγρης γλίστρησε τα δάχτυλά του γύρω από τον αφαλό της. αντικρίζοντάς τον. «Μ ου αρέσει από μπροστά».» Γέλιο έπιασε και πάλι την Κάρλι. Κι εμένα».. Η Κάρλι άνοιξε λίγο τα μάτια της.Η πρωινή ηλιοφάνεια είχε κάνει το δωμάτιο φωτεινό και ξεχυνόταν μέαα σ’ αυτό μαζί με τη ζέστη του καλοκαιριού. Όχι τουλάχιστον μέσα σε μια νύχτα. Στο εσωτερικό του σώματός της μια νέα ζωή θα προετοιμαζόταν. και άγγιξε το στέρνο του. Ο Τίγρης έπιασε τα ζυγωματικά της.. «Δόξα τω Θεώ». «Τώρα είναι ώρα για ξεκούραση. δεν υπάρχει περίπτωση να το κάνω ξανά. τον κοίταξε και άφησε ένα μικρό βογκητό. «Όχι» είπε ο Τίγρης. Την ένιωθε ήδη και η σκέψη του ήταν γεμάτη χαρά και φόβο.Όχι ακόμα»..

Έπρεπε να μάθει νέες λέξεις από τον Κόνορ. Θα πρέπει να με αφήσεις να κάνω ένα μικρό διάλειμμα για να πάρω δυνάμεις..» Ο Τίγρης γέλασε. Θεσπέσια. Μ ετά από αρκετή ώρα η Κάρλι σήκωσε το κεφάλι και ξεφύσησε. Ο Τίγρης την έπιασε από το μπράτσο. Ο Τίγρης αφέθηκε στο φιλί της.Ήταν κάτι περισσότερο από αυτό.. «Το ξέρω». όχι ικανοποιητική. Θα τις φτιάξεις.τον έκανε να ζεσταθεί. Καυτή. Έλεγε την αλήθεια. Ακουγόταν σαν να δυσκολευόταν να βρει τα λόγια της. Δεν είχε γελάσει τόσο δυνατά από. Εγώ είμαι μια συνηθισμένη γυναίκα. πέρασε στα πνευμόνια του και. το συζητάμε». βγήκε από τα χείλη του δημιουργώντας ένα χαμόγελο που απλωνόταν στο πρόσωπό του. δεν ξέρω. Μ ία ή δυο φορές με τον Κόνορ. . Κάρλι». «Τι θα γίνει τώρα με αυτές τις τηγανίτες. Αισθησιακή. Γιατί ποτέ κανείς δεν του είχε πει ότι η περίεργη αυτή πράξη πίεσης των χειλιών ήταν τόσο ικανοποιητική. Η Κάρλι σήκωσε το κεφάλι της και του έδωσε ένα απαλό φιλί στα χείλη. Εκπληκτικό». «Το να είμαι μαζί σου είναι.. «Δεν θα σου κάνω ποτέ κακό. στη συνέχεια.Όχι. αλλά ποτέ έτσι. Είχε μήπως ποτέ γελάσει τόσο. «Έχεις σούπερ δύναμη. Μ ετά από αυτό.. Το γέλιο του ξεκίνησε από το στομάχι.

Άλλο ένα θαύμα από την Κάρλι. Ο Σον είναι καλύτερος.Μ ια καινούργια αίσθηση. Του άρεσε απλά να ακούει τη φωνή της. Η Κάρλι σταμάτησε και άρχισε να τρέμει. Ο Τίγρης δεν καταλάβαινε τι έλεγε. όπως είπε. Σηκώθηκαν επιτέλους από το κρεβάτι και έβαλαν τα ρούχα τους. Δεν με αφήνουν να πλησιάζω το φούρνο. «Η ο Σον όταν έρχεται. αφήνοντας το νερό να τρέχει και μιλώντας μέσα από την πόρτα. Δεν ήξερε πώς το είχε καταλάβει αυτό. Το γέλιο του Τίγρη κόπηκε. Δεν ήθελε να της δώσει χρόνο. Δεν είχε καμία σημασία. . Ο χρόνος ήταν αυτό που του έλειπε. Κατέβηκαν στο δεύτερο όροφο και στο μοναδικό μπάνιο του σπιτιού. Δεν της είχε δώσει χρόνο να επεξεργαστεί ότι ήταν μαζί με έναν άνδρα που μπορούσε να αλλάζει μορφή σε ζώο. «Δε χρειάζεσαι μαχαίρια. αλλά το γνώριζε. «Ο Λίαμ μαγειρεύει» είπε.Ήταν το πιο όμορφο πράγμα που είχε δει ποτέ. όπου η Κάρλι τον έκλεισε έξω.Ή τα μαχαίρια». Ο Τίγρης δεν κατάλαβε γιατί νόμισε ότι φαινόταν χάλια. με την Κάρλι να λαχανιάζει και να πιέζει τα χέρια της στο πρόσωπό της όταν κοιτάχτηκε στον καθρέφτη που βρισκόταν πάνω από τον κομμό.Έχεις αυτά τα αιχμηρά νύχια που είδα όταν άλλαξες μορφή σε τίγρη».

Η Κάρλι έγινε κατακόκκινη. Παχουλό πρόσωπο και γκρίζα μάτια σαν της μητέρας του. . πόση ώρα νομίζετε ότι κατάφερα να κοιμηθώ με το κρεβάτι σας να τρίζει πάνω από το κεφάλι μου όλη νύχτα. Ο άνδρας που στεκόταν μπροστά απ’ το τηγάνι. Ο Κένι Μ όρισεϊ ήταν επτά μηνών και είχε ένα στρογγυλό. με μια πετσέτα στη μέση του ως ποδιά. Γούρλωσε τα μάτια του όταν είδε τον Τίγρη και την Κάρλι να μπαίνουν μέσα. Κρατούσε τα χέρια του μικρού αγοριού ενώ εκείνο στεκόταν όρθιο πάνω στους μηρούς της με τα ποδαράκια του να πατάνε το τζιν της. το ταίρι του Σον. «Συγγνώμη. «Μ α τη θεά. Κόνορ». Ο Κόνορ τριγυρνούσε στην κουζίνα κουβαλώντας πράγματα από το ψυγείο για τον Σον. Η Άντρεα. Ο Τίγρης κατάλαβε γρήγορα ότι ο Λίαμ δεν ήταν σπίτι. καθόταν στο τραπέζι της κουζίνας με το παιδί της αγκαλιά. όπου η μυρωδιά από τις τηγανίτες που βρίσκονταν στο τηγάνι πλημμύριζε τη μεγάλη κουζίνα. ήταν ο Σον και όχι ο Λίαμ.Η Κάρλι βγήκε με τα μαλλιά της χτενισμένα και βρεγμένα και με το πρόσωπό της χωρίς ίχνος μακιγιάζ. Ο Τίγρης την πήρε από το χέρι και κατέβηκε μαζί της κάτω στο ισόγειο. Και νόμιζα ότι ο Λίαμ και η Κιμ ήταν πρόβλημα».

«Πραγματικά λυπάμαι». «Ω. Η Κάρλι καθάρισε το λαιμό της. έτσι δεν είναι. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 16 Τα μικρά ήταν μαγικά. «Θα μπορούσα να βάλω λίγο χυμό. πουπουλένια αίσθηση των μαλλιών του. λατρεύοντας την απαλή. «Θες να τον κρατήσεις. κρατώντας τον σταθερά με τα χέρια του.«Θα έπρεπε να ανέβω αμέσως πάνω και να πέσω στο κρεβάτι μου για να αναπληρώσω το χαμένο ύπνο. «Σερβιρίσου». μπερδεμένος ή . Τίγρη. Για δες». ναι. Το μικρό έβγαλε έναν ήχο αναγνωρίζοντας το άγγιγμα του Τίγρη. Ο Τίγρης γλίστρησε τα χέρια του γύρω από το σώμα του Κένι και τον σήκωσε. Ο Τίγρης σταμάτησε για να αγγίξει με το χέρι του το κεφάλι του Κένι. Είτε θα κάνω αυτό είτε θα αλλάξουμε δωμάτια. Τον αγκάλιασε κοντά στο στέρνο του. Η Άντρεα σήκωσε τον Κένι και χαμογέλασε μπροστά από το πρόσωπό του. Εκείνο που μένεις εσύ τώρα ήταν παλιότερα το δικό μου». μικρούλη. Θα περπατήσεις σύντομα. Όσο απογοητευμένος.» ρώτησε η Άντρεα.»Έδειξε την κανάτα με τον χυμό από πορτοκάλι και τα ποτήρια στο τραπέζι με μια κομψή κίνηση.

Θα είχε τα μάτια και το χαμόγελο της και όταν μεγάλωνε λίγο. ό.τρελαμένος κι αν ήταν ο Τίγρης. Τουλάχιστον. . του χρόνου τέτοια εποχή. «Κι αυτός θέλει να σου μιλήσει. Ναι. Αν οι υποψίες του ήταν αληθινές. «Πρέπει να του μιλήσω». Ο Κένι κρατήθηκε από την μπλούζα του Τίγρη. προσπάθησε να σηκωθεί κι άρχισε να σκαρφαλώνει πάνω του. καλά. «Όταν γυρίσει μαζί με τον Σπάικ».Ήθελε να τα προστατέψει όλα. Η σκέψη και μόνο σκορπούσε μια ζεστασιά σε όλο του το σώμα. «Τον πήραν τηλέφωνο κι έπρεπε να φύγει από την πόλη. «Που είναι ο Λίαμ. Ο Τίγρης μυρίστηκε το ψέμα όταν άκουσε το δεύτερο μισό της πρότασης.» ρώτησε. Δεν είναι κάτι ανησυχητικό. αυτός και η Κάρλι θα είχαν το δικό τους μικρό. πάντα ηρεμούσε όταν έπαιρνε αγκαλιά ένα μι-κρό. θα άρχιζε να μεταμορφώνεται σε μικρό τίγρη. Ο Σον απάντησε χωρίς να γυρίσει. Ο Τίγρης τον στήριξε με το άλλο του χέρι για να μην πέσει. Iron M an» είπε ο Σον. Δεν είναι κάτι ανησυχητικό».τι είχε να κάνει με το ότι ο Λίαμ έφυγε από την πόλη. Δεν ήταν ακριβώς ψέματα. να μην αφήσει να τα πάρουν μακριά του ή μακριά από τους γονείς του ποτέ.

Θα το πω στον πατέρα». «Θα μιλήσω και σ’ αυτόν. Ούτε η γιαγιά του Σπάικ». Ο Σον γύρισε κρατώντας μια σπάτουλα. και η Μ άικα είναι άνθρωπος. «Είναι οτου Ρόναν. Δε λέω ότι έχεις άδικο αλλά δεν υπάρχει λόγος να πανικοβαλλόμαστε. «Στην πόλη ελλοχεύει ο κίνδυνος Γουόκερ. δε θα το σκοτώσω». Οι πατεράδες τους έπρεπε να είναι μαζί τους. «Ο Γουόκερ είναι ασφαλής. Δεν είναι αρκετά δυνατή για να προστατέψει τα μικρά.» αιφνιδιάστηκε ο Τίγρης. Τον προσέχουν ο Ρόναν και η Ρεμπέκα». «Ηρέμησε. «Να φέρεις τον Τζόρνταν εδώ.» Η ανάγκη του να μάθει πού ήταν τα μικρά όσο οι πατεράδες τους έλειπαν εκτός της πόλης των αλλόμορφων έγινε ανησυχία. Τα μικρά ήταν ευάλωτα. ή στείλε τον Ντίλαν και την Γκλόρι να τον προσέχουν».Όχι. «Ποιος φροντίζει τον Τζόρνταν. Ο Τζόρνταν είναι με τη Μ άικα και τη γιαγιά του Σπάικ». όπου την προσέχουν αυτός και η Μ αρία.» τα μάτια του Σον άνοιξαν διάπλατα στο άκουσμα όλων αυτών των εντολών αλλά απλώς έγνεψε καταφατικά. Να μάθω τι ξέρει. «Η Κιμ είναι στη δουλειά και η Κατριόνα στονΈλισον. σταράτα και αποφασιστικά. Και πού είναι η Κιμ και η Κατριόνα. . Τα λόγια του Τίγρη ακούστηκαν σαν εντολές.«Πήγε κι ο Σπάικ μαζί του.

«Να φας καλά. Ούτε που θυμάμαι πόσο καιρό έχω να πεινάσω τόσο». «Αν χρειαστεί» είπε ο Τίγρης. Ο Κόνορ γέλασε. Κάτι μου λέει ότι θα αρχίσεις να πεινάς όλο και περισσότερο». έτσι δεν είναι. Πεθαίνω της πείνας. «Φυσικά και πεινάς. . «Ποπό» είπε ο Κόνορ κοιτάζοντάς τον. Νομίζω ότι μόλις έκανε πλάκα». Ο Κόνορ ξέσπασε σε γέλια. Αφού χόρτασε με πεντανόστιμες τηγανίτες -με ξινόγαλα. Η Κάρλι ήπιε όλο της το χυμό.η Κάρλι διέσχισε με τον Τίγρη την πόλη των αλλόμορφων για να επισκεφθούν τον αλλόμορφο με το όνομα Ρόναν. «Τι του έκανες. «Πρώτα θα φάμε πρωινό» είπε ο Τίγρης. «Στην αγκαλιά μιας αρκούδας». τραβώντας μια καρέκλα για να καθίσει η Κάρλι.» είπε κλείνοντας το μάτι στην Κάρλι και έφερε ένα πιάτο γεμάτο τηγανίτες. Κάρλι. «Θα τον αφήσω στα χέρια του Ρόναν». Μ ετά την ολονυχτία. μύρτιλο και κομματάκια σοκολάτας.Ο Τίγρης έδωσε τον Κένι στην Αντρεα και βεβαιώθηκε ότι η μητέρα του τον κρατούσε καλά πριν τον αφήσει. «Εννοείται. Κάρλι.

Ο Τίγρης το πρόσεξε .Έστρεψε το κεφάλι του. Κανένας άλλος δε με ήθελε στο σπίτι του. κι εκείνος κρατούσε απαλά το δικό της. τον έκοβαν. πείραζε όμως την Κάρλι. Μ όλις περνούσε. Τα βλέμματά τους είχαν καρφωθεί στον Τίγρη. Της ζήτησε. Όχι ακόμα. Αυτό θα ήταν πρόκληση.Η Κάρλι είχε πει στον Τίγρη ότι θα έπρεπε να επισκεφθεί μόνος του τον Ρόναν κι εκείνη να πάει σπίτι. Περπατούσε κρατώντας το χέρι του Τίγρη. Οι αλλόμορφοι τον φοβόντουσαν. τα πρόσωπά τους ήταν ανέκφραστα αλλά τα σώματά τους γεμάτα ένταση και οι άντρες έκαναν ένα ανεπαίσθητο βήμα μπροστά από τις λιγοστές αλλόμορφες ενώ περνούσαν. αλλά πετούσε σε ένα σύννεφο ζεστασιάς και άνεσης και δεν ήθελε να το φύγει. Κατάλαβε αμέσως ότι δεν κοιτούσαν αυτήν αλλά τον Τίγρη. τους ανταπέδωσε το βλέμμα και τότε αυτοί χαμήλωσαν τα μάτια τους. και η αλήθεια ήταν ότι η Κάρλι δεν ήθελε να γυρίσει ακόμα σπίτι. Αυτή δεν την έβλεπαν καν. τα κεφάλια γύριζαν αλλά κανένας αλλόμορφος δεν τον κοιτούσε τα μάτια. αλλά με έναν τόνο ανάγκης. είχε πει ο Τίγρης στο . Μ πορεί ο Τίγρης να πήγαινε να τους ζητήσει το λόγο. Οι στιγμές που περνούσε με τον Τίγρη ήταν πολύ έντονες.δεν γινόταν κι αλλιώς. αλλά της ζήτησε να πάνε μαζί. Δε φαινόταν να τον πειράζει που οι άλλοι αλλόμορφοι τους κοιτούσαν.Όλοι κοιτούσαν τον Τίγρη από πάνω μέχρι κάτω.

και ο Σον δε φάνηκε να ανησυχεί ούτε λεπτό. Αντε πάλι το ταίρι. ήταν του Σον. όπως θα έκανε κάθε μητέρα. Αυτοί οι αλλόμορφοι που έκαναν πίσω ή που κοιτούσαν από την άλλη. Δυο αλλόμορφοι που στέκονταν μαζί. «Κρατάει περισσότερο». μάλλον ήταν αδέρφια. Το αγοράκι. αν η Κάρλι είχε καταλάβει σωστά τις σχέσεις. Είχε να το πει από παιδί αλλά τώρα ήταν η ώρα. πόσο τον εμπιστευόταν ο Κένι και πόσο τον είχε εμπιστευτεί η Κατριόνα χθες. Ο Τίγρης έμενε στο σπίτι του Λίαμ γιατί δεν είχε πού αλλού να πάει. ο Κένι. αλλά ούτε αυτή είχε ανησυχήσει. Η Αντρεα παρακολουθούσε. εξόργιζαν την Κάρλι. Η Κάρλι θυμόταν μόνο αποσπασματικά σκηνές από το τρακάρισμα. πόσο απαλά κρατούσε το αγοράκι. αλλά θυμόταν την απελπισία στη φωνή του Τίγρη όταν έλεγε αυτά τα λόγια. «Δε φοβάται καθόλου».αμάξι πριν το φοβερό τρακάρισμα. Ξαφνικά η Κάρλι ένιωσε θυμό για τους αλλόμορφους που κοιτούσαν τον Τίγρη σαν να ταν κάποιο παράξενο τέρας στην πόλη τους. σε διαφορετικές κατευθύνσεις. Μ όλις μάθαιναν γιατί ο Γουόκερ . Ο Τίγρης γρύλισε και αμέσως κοίταξαν από την άλλη. Θυμήθηκε τον τρόπο που ο Τίγρης είχε πιάσει το πρωί τον Κένι. «Βγάλτε μια φωτογραφία» φώναξε. «Το ταίρι μου έχει τσαγανό» είπε ο Τίγρης και της έσφιξε το χέρι. κοίταξαν ξαφνικά την Κάρλι.

Ανθρωπος και αρκούδα κυλίστηκαν στο έδαφος. σε ένα κουρνιαχτό από σκόνη και γρασίδι. Ο Τίγρης άφησε το χέρι της Κάρλι. γονάτισε. και το αρκουδάκι από πάνω του περήφανο για τη νίκη του. Προς το παρόν όμως. ο Τίγρης βρέθηκε ανάσκελα στο έδαφος. Το αρκουδάκι έβγαζε ήχους χαράς και τρίφτηκε στο πρόσωπο του Τίγρη. θα έβαζε κάτω τον Τίγρη και θα το συζητούσαν. Κυλίστηκαν λίγο ακόμα στο έδαφος με το αρκουδάκι να δείχνει τα νύχια του στον Τίγρη που το απωθούσε μαλακά.. το αρκουδάκι έτρεξε καταπάνω στον Τίγρη. άνοιξε τα χέρια του και άφησε το αρκουδάκι να πέσει πάνω του. Χωρίς να σταματήσει καθόλου. Το σπίτι του Ρόναν ήταν μακριά από το δρόμο. με τεντωμένα τα άκρα.παρακολουθούσε την Κάρλι και τι ήξερε για το ατύχημα. μεγαλύτερο από τα υπόλοιπα που είχε δει η Κάρλι. Η πόρτα του σπιτιού άνοιξε και πετάχτηκε έξω ένα άσπρο μικρό αρκουδάκι. αλλά ο Τίγρης έμενε σιωπηλός ενώ προσποιούνταν ότι πάλευε με το αρκουδάκι. Πίσω του υπήρχε ένα διώροφο σπίτι. Τελικά. η Κάρλι έσφιξε το χέρι του Τίγρη καθώς περπατούσαν στη λιακάδα.. πίσω από ένα γκαράζ που είχαν μετατρέψει σε ξενώνα. Το μικρό γρύλιζε και ξεφυσούσε. Ο Τίγρης άρχισε να τρίβει το μικρό και το πήρε αγκαλιά. .

Τα νέα ταξιδεύουν γρήγορα». Όταν σήκωσε το κεφάλι του. Στο ένα χέρι κρατούσε ένα μικροσκοπικό μωρό. . και από κάτω. περιμέ-νοντας το μικρό να πέσει πάνω της. Μ ια μικρόσωμη γυναίκα. Η Κάρλι ένιωσε ένα κύμα ζεστασιάς καθώς συνέχισε να το χαϊδεύει και το μικρό γουργούριζε από χαρά. προτάσσοντας την κοιλιά του. γύρω στα τριάντα. αλλά αυτό απλώς μύρισε τα πόδια της. Η Κάρλι προχώρησε στη βεράντα και άπλωσε το χέρι. «Είμαι η Ελίζαμπεθ» είπε η γυναίκα. ΟΌλαφ μύρισε το χέρι της Κάρλι για τελευταία φορά και μπήκε μέσα στο σπίτι.Έπιασε τη μαλακή και ηλεκτρισμένη του γούνα. το μικρό γύρισε το κεφάλι του και είδε την Κάρλι.Μ ετά. «Εγώ είμαι. η Κάρλι άπλωσε το χέρι για να το χαϊ-δέψει. με καστανοκόκκινα μαλλιά. όπως του Τίγρη. Κατέβηκε από τον Τίγρη και κατευθύνθηκε προς αυτήν. Το μικρό έκλεισε τα μάτια του και έγειρε πάνω στα πόδια της Κάρλι. καθώς ο Τίγρης σηκώθηκε και τίναξε από πάνω του το γρασίδι. «Το ταίρι του Ρόναν. Η Κάρλι έκανε πίσω. με σκούρα μαλλιά με κόκκινες ανταύγειες. Πρέπει να είσαι η Κάρλι». το κρύο δέρμα του. «Όλαφ». «Αστούς να ’ρθουν μέσα». βγήκε στη βεράντα. αφού πέρασε τρέχοντος δίπλα από τη γυναίκα.

Να σας βάλω λίγο κρύο νερό. Το μωρό ήταν μόλις μερικών μηνών και κοιμόταν γαλήνια. «Θα το συνηθίσεις». Φορούσε ένα τοπ και τζιν και φαινόταν στα μάτια της ότι είχε δει πολλά στη ζωή της. Η Ελίζαμπεθ ταρακούνησε το αγοράκι. «Ο μικρός μας γιος. «Ζεις καιρό εδώ. με την Κάρλι και τον Τίγρη να ακολουθούν. έχει ζέστη σήμερα». Περάστε μέσα. «Εγώ είμαι εδώ επτά χρόνια. Η Κάρλι σήκωσε το βλέμμα της ενώ χάιδευε το στομάχι του Κόμπι. Η γυναίκα ήταν άνθρωπος. «Ακριβώς. που πάλευαν για να επιβιώσουν. . «Ετσι είναι τοΌστιν το καλοκαίρι» είπε η Κάρλι. Αλλά μ’ αρέσει πολύ. Μ ε μεγάλωσε η μητέρα μου και οι τρεις αδερφές μου. Πού το ξέρεις. «Όλη μου τη ζωή» είπε η Κάρλι.» ρώτησε η Ελίζαμπεθ οδηγώντας τους μέσα.«Δε φαντάζεσαι». Λογικά ήρθατε για τον Γουόκερ».» «Το κουτσομπολιό των αλλόμορφων είναι πιο γρήγορο από τα email. «Είμαι γέννημα θρέμμα».Έχω μείνει λιγότερο στην πόλη των αλλόμορφων». δε φορούσε κολάρο. «Αυτός είναι ο Κόμπι» είπε με περηφάνια.

και πολλά βαριά έπιπλα.έναν τεράστιο άνδρα και μια γυναίκα. Η Κάρλι κατάλαβε γιατί τα έπιπλα ήταν τόσο βαριά όταν είδε αυτούς που κάθονταν στην τραπεζαρία . Το κολάρο στο λαιμό της ενίσχυε τον αισθησιασμό που απέπνεε. Μ όλις όμως αυτή η αλλόμορφη κοίταξε τον Τίγρη. με ξύλινα πατώματα και χαλιά. «Ήρθαν». . Η αλλόμορφη πρέπει να αντιλήφθηκε τη ζήλια στο βλέμμα της Κάρλι. η Κάρλι σκεφτόταν να πει στον Τίγρη ότι έπρεπε να το πάνε πιο χαλαρά και να γνωριστούν καλύτερα πριν προχωρήσουν σε οποιαδήποτε σχέση. Το σπίτι του Ρόναν ήταν μεγάλο. Ποτέ της δεν είχε ανησυχήσει για αυτόν μέχρι που ήταν πολύ αργά.Αλήθεια. «Ρόναν» είπε και μπήκε σε μια πόρτα που οδηγούσε στην κουζίνα. Δέκα λεπτά πριν. που όταν σηκώθηκε. Αναρωτήθηκε η Κάρλι. γιατί χαμογέλασε και κρατήθηκε για να μη γελάσει. ποτέ δεν είχε νιώσει έτσι για τον Ίθαν. «Το βλέπω». η Κάρλι ήθελε να την καρφώσει με το βλέμμα και να της πει: Κάτω τα χέρια σου. χυ-μώδης και εντυπωοιακά όμορφη. Ο τρόπος που πρόσεξε τον Τίγρη ξύπνησε την κτητικότητα της Κάρλι. η Κάρλι είδε ότι ήταν ψηλή. Περίεργο.

με την ίδια φροντίδα που είχε δείξει ο Τίγρης στο μικρό του Σον. Στο ένα του χέρι ήταν περασμένη μια χειροπέδα που ήταν δεμένη σε έναν κρίκο στον τοίχο. «Καλά φαίνεσαι για αλλόμορφος που θα ’πρεπε να ταν νεκρός». Πλησίασε την Ελίζαμπεθ και πήρε το γιο του αγκαλιά. Ακούμπησε το χέρι του στους ώμους της Κάρλι.» συνέχισε ο Ρόναν σα να μην τρέχει τίποτα. «Τίγρη» είπε ο Ρόναν.Ήρθες να ανακρίνεις τον Γουόκερ. Ο Ρόναν σήκωσε τα φρύδια και πήρε μια βαθιά ανάσα. Ο Τίγρης γρύλισε. ο Ρόναν ούτε χαμήλωσε το βλέμμα ούτε τον κοίταξε με εχθρικότητα και φόβο. «Κινείσαι γρήγορα. «Είμαι καλά» είπε ο Τίγρης.Ο Ρόναν σηκώθηκε. τον ρίξεις αναίσθητο ή του ξεσκίσεις το λαρύγγι». Η Κάρλι δεν ήταν σίγουρη για ποιο λόγο στην τραπεζαρία του Ρόναν υπήρχε ένας σιδερένιος κρίκος στον τοίχο. «Θα το θυμάμαι». αλλά δεν ήταν και σίγουρη ότι ήθελε να μάθει. «Δεν είναι κι έκπληξη». «Πόσο πρέπει να τον κρατήσουμε ακόμα. Ο Γουόκερ καθόταν πίσω του στο τραπέζι. σωστά. Αλλά θα μιλήσουμε αργότερα γι’ αυτό. «Κατάλαβα» είπε. Αντίθετα με τους αλλόμορφους που συνάντησαν ερχόμενοι. ήταν ακόμα πιο μεγαλόσωμος από τον Τίγρη. Να θυμάσαι μόνο ότι δε θα μπορεί να μιλήσει αν του σπάσεις το σαγόνι. .

Ο Γουόκερ κοίταξε τη Ρεμηέκα και κοκκίνισε. Ο Γουόκερ τον κοίταξε κι αυτός εξίσου ανέκφραστος. Η Ελίζαμπεθ έδωσε ένα κρύο μπουκάλι με νερό στην Κάρλι. Θα δοκιμάζει τις καινούργιες παρτίδες της Γκίνες κάπου». Ο Ρόναν προσπάθησε να ακουστεί ανέμελος αλλά η Κάρλι κατάλαβε την έντασή του.«Περίμενα ότι θα έρθει να τον πάρει ο Λίαμ αλλά μάλλον έχει καλύτερα πράγματα να κάνει. γέρνοντας μπροστά με τους αγκώνες πάνω στα γόνατά του. Ο Λίαμ είχε φύγει από την πόλη για κάποιο σοβαρό λόγο και ο Ρόναν δε θα μιλούσε γι’ αυτό μπροστά στον Γουόκερ. απλά τον κοίταξε. Η Κάρλι το άνοιξε και ήπιε παρακολουθώντας τον Τίγρη και τον Γουόκερ. και φαινόταν μια χαρά. Κανείς δεν τον είχε βασανίσει. ίσως ούτε μπροστά στον Τίγρη. Ο Τίγρης περίμενε. Ο Τίγρης τράβηξε μια καρέκλα και κάθισε. Κοίταξε τον Γουόκερ. Ο Γουόκερ φαινόταν κουρασμένος αλλά ήταν σώος. Όμως φαινόταν υποταγμένος και όχι επειδή ήταν αλυσοδεμένος στον τοίχο. Ο Γουόκερ άρχισε να . Τα λεπτά περνούσαν. Οι μώλωπες και οι γρατζουνιές που του είχε αφήσει στο πρόσωπο ο Τίγρης έφευγαν σιγά οιγά.

αλλά αυτή πίστευε ότι αν θες να μάθεις κάτι. Η Κάρλι είχε φτάσει στα όριά της.άγχεται ή έτσι φαινόταν.Όμως. δεν είπε τίποτα. Στους άνδρες άρεσε να κοιτάζονται μέχρι κάποιος να «σπάσει».» τους διέκοψε. σε απόσταση που να μπορεί να μπει ανάμεσα στον Τίγρη και τον Γουόκερ αν χρειαζόταν. ίσως ήξερε ότι η τραπεζαρία θα μετατρεπόταν σε δωμάτιο ανάκρισης. Ο Ρόναν έδωσε το μωρό στην Ελίζαμπεθ και κάθισε στην κορυφή του τραπεζιού. Ούτε κουνήθηκε. «Ποιος θέλει να μάθει. Από εκεί που στεκόταν.» Η Κάρλι νόμιζε ότι ο Τίγρης θα ενοχλούνταν που τους διέκοψε αλλά εκείνος απλώς περίμενε την απάντηση του Γουόκερ. Ο Τίγρης δεν είπε τίποτα. ρωτάς. . «Το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων. κρίνοντας από τον ιδρώτα που κυλούσε στο μέτωπό του. Το μικρό αρκουδάκι είχε εξαφανιστεί. «Θέλουν να μάθουν τι είσαι» είπε ο Γουόκερ έπειτα από δεκαπέντε λεπτά απόλυτης σιωπής. Αλλά ο Γουόκερ άρχισε να ιδρώνει περισσότερο και να κουνάει το χέρι που ήταν δεμένο. η Κάρλι δεν έβλεπε τα μάτια του Τίγρη.

» Ο Γουόκερ έσφιξε τα χείλη του. έτσι δεν είναι. . «Είχαμε εντολές να πυροβολήσουμε μόνο αν ήταν απαραίτητο. Είναι ένας κοινός αλλόμορφος.Όταν έφτασε στο νοσοκομείο. γνέφοντας καταφατικά στην Κάρλι. Η Κάρλι κατάλαβε ότι ο Γουόκερ δεν ήταν ένα πιόνι. δεν είναι και όλοι σε αυτό το δωμάτιο που το ξέρουν. κάποιος που απλώς έκανε τη δουλειά του υπό τον έλεγχο άλλων. και είχε αναρωτηθεί γιατί μόνο εκείνη μπορούσε να τον κάνει να σκέφτεται λογικά. με έστειλαν να δώσω αναφορά». Και μετά εμφανίστηκες εσύ». Είχε δει πόσο ηρέμησε η Κάρλι τον Τίγρη στο νοσοκομείο και πώς τον ξανάβαλε στο κρεβάτι. Το βλέμμα του Γουόκερ πήγε από τον Τίγρη στην Κάρλι. «Και γιατί τέτοιο ενδιαφέρον για τον Τίγρη.Ήταν έξυπνος. «Ηρθες με αρκετά πυρομαχικά». Δεν είναι κάτι απόρρητο. Όλοι το ξέρουν». «Όχι. Και σχεδόν έγινε απαραίτητο. «Εγώ δεν το ήξερα» είπε η Κάρλι. «Και ο διοικητής της ομάδας μου.«Το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων» είπε ο Γουόκερ. Μ πορεί να κάνει πράγματα που δεν μπορούν άλλοι αλλόμορφοι. «Και να τον πυροβολήσεις» είπε η Κάρλι διερευνητικά. Πάντα ψάχνουμε νσ βρούμε τυχόν ανωμαλίες που έχουν εμφανιστεί σε αλλόμορφους.

γιατί ο Τίγρης παρέμενε σιωπηλός. Ο Γουόκερ την κοίταξε και σήκωσε το χέρι με τη χειροπέδα. «Σκεφτήκαμε ότι θα μπορούσες να μας δώσεις πληροφορίες για τον Τίγρη. Ξέφυγε ενώ ήταν δεμένος με κολλητική ταινία. ο Τίγρης έτρεξε σ’ εσένα. με καλώδιο και μια φορά ενώ ήταν με τις χειροπέδες. «Μ η σε ξεγελά» είπε η Ρεμπέκα που μπήκε στο δωμάτιο. «Δεν είναι η κατάλληλη στιγμή να με τσαντίσεις». «Είναι ειδικός στις αποδράσεις. . για να δω αν θα έτρεχες να τα πεις όλα στους αλλόμορφους. δεν είχες καλό σκοπό». Ο Ρόναν γρύλισε.«Γι' αυτό εσύ και ο δρ Μ πρέναν ήρθατε να με δείτε» είπε η Κάρ- λι. Χαμογέλασε στον Γουόκερ. Παραμόνευες στην αυλή μου. «Είναι εύκολο να ανοίξεις μια χειροπέδα. αλλά δύσκολο να ξεγλιστρήσεις από δύο κακοδιάθετες αρκούδες Κόντιακ». Την ξανάβαλε απλώς από ευγένεια». «Και είχε δίκιο. Όταν έδιωξες τον Μ πρέναν. «Και κοίτα με τώρα». «Περιμένω περίοδο» είπε η Ρεμπέκα. «Ανησύχησε για μένα» είπε η Κάρλι. «Ενδιαφερόσαστε για μένα και όχι για τις γνώσεις μου για τους αλλόμορφους». έμεινα να σε παρακολουθώ. Αντίθετα.

Λίγο έλειψε να σκοτωθούμε όλοι.Ή αυτός. «Τι έχεις να πεις για τη χτεσινή επίθεση. μ’ όλα αυτά τα μηχανήματα και τους αγνώστους που σε τρυπάνε με βελόνες. Το μαύρο SUV που μας κυνηγούσε και το εντυπωσιακό τρακάρισμα στο τέλος. «Σου έχω άλλη μια ερώτηση» είπε η Κάρλι. «Ημουν ήδη εδώ. «Πίστεψέ με. «Τα έκανε μπάχαλο στο νοσοκομείο γιατί είχε τραυματιστεί. επανειλημμένα. Εγώ ήμουν ο στόχος. σωληνάκια και ένα σωρό άλλα. Η Κάρλι έδειξε τη μαύρη μπλούζα και το παντελόνι του Γουόκερ και τις στρατιωτικές του μπότες. ο Τίγρης δέχεται πυροβολισμούς.» «Δεν ξέρω» είπε ο Γουόκερ. Και μετά.Ή και οι δύο. «Τα ηλεκτροσόκ από το κολάρο πονάνε απίστευτα» είπε η Ρεμπέκα. Ούτε εμένα μ’ αρέσουν τα νοσοκομεία.» ρώτησε η Κάρλι. . αν θυμάσαι».«Γιατί χρειάζεστε πληροφορίες για τον Τίγρη. Ο Τίγρης δεν είχε πάρει τα μάτια του από τον Γουόκερ ούτε για μια στιγμή. ώστε το στήθος της να φανεί από το ντεκολτέ της. Αυτή είναι η χρησιμότητά του». το αποφεύγουμε». «Το SUV έμοιαζε μ’ αυτό που σ’ έφερε στο σπίτι μου και ο σκοπευτής φορούσε την ίδια στολή». γιατί ο στρατός σου προσπαθούσε να τον σκοτώσει. γιατί το κολάρο του θα του προκαλούσε ηλεκτροσόκ. Ξέρεις ότι ο Τίγρης δεν ήθελε να επιτεθεί σε κανέναν. Ο Γουόκερ ξανακοίταξε τον Τίγρη και το κολάρο του. Έσκυψε προς τα εμπρός.

Απαντούσε αμέσως στις ερωτήσεις χωρίς να νιώθει άβολα. «Εννοείς ότι δημιούργησαν τις Πόλεις των Αλλόμορφων» είπε η . όχι αίτημα.Ήταν εντολή. Ο Γουόκερ δεν απάντησε αμέσως.Έσκυψε προς τα εμπρός και είπε: «Πες μου ό. Οι αλλόμορφοι μάς ενδιαφέρουν όσο είναι ζωντανοί.τι ξέρει το Γραφείο σου για μένα και γιατί με ψάχνουν».» «Είναι υπεύθυνο για την πρόνοια των αλλόμορφων» είπε ο Γουόκερ. Επιτέλους ο Τίγρης μίλησε. «Δε νομίζω όμως ότι θα έδιναν εντολή για χτύπημα. «Μ ου είπες ότι ήσουν σε μια μονάδα Ειδικών Δυνάμεων που συνεργαζόταν με το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων στο νότο» είπε η Κάρλι.«Μ πορεί το Γραφείο να έστειλε κάποιον για μένα όταν εξαφανίστηκα» είπε ο Γουόκερ. Δε θέλουμε να τους σκοτώσουμε». μην μπορώντας να περιμένει να πιάσει ο τρόπος του Τίγρη. Τι ακριβώς κάνει το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων. αλλά ο Γουόκερ τον κοίταξε στα μάτια χωρίς δισταγμό. Ο Τίγρης συνέχισε να τον παρακολουθεί με το χαρακτηριστικό αλλόμορφο βλέμμα του. «Τι σημαίνει αυτό. Δε λειτουργούν έτσι. «Ιδρύθηκε πριν είκοσι χρόνια για να μελετήσει το ζήτημα της ενσωμάτωσης των αλλόμορφων στις ανθρώπινες κοινωνίες και για να συνεργαστεί με το Κογκρέσο και τα άλλα τμήματα που ρυθμίζουν τις υποθέσεις των αλλόμορφων».

Κάρλι. Το βλέμμα του στράφηκε στον Τίγρη. Διασφαλίζει ότι οι αλλόμορφοι δε ζουν εκτός των παραμέτρων που θα αποτελούσαν κίνδυνο για τους ανθρώπους ή ότι οι άνθρωποι δεν αποτελούν κίνδυνο για τους αλλόμορφους». «Όπως μια αρκούδα με προεμμηνορροϊκό σύνδρομο. μου είπες το όνομα. . Αν οι αλλόμορφοι ζούσαν χωριστά για κάποιο διάστημα. «Εκτός των παραμέτρων» είπε με μεγάλη φυσικότητα η Ρεμπέκα. θα γίνονταν πιο εύκολα αποδεκτοί όταν θα ερχόταν η ώρα να ενσωματωθούν με τον υπόλοιπο πληθυσμό».» Τα χείλη του Γουόκερ σφίχτηκαν πάλι. Κατασκοπεύει τους αλλόμορφους. ή όπως ένας αλλόμορφος που ζει εδώ και κανείς δεν τον φωνάζει με κάποιο όνομα».» «Εποπτεύει. «Φυσικά» είπε η Κάρλι σουφρώνοντας τη μύτη της. «Όπως οι αλλόμορφοι με κολάρα που δε λειτουργούν σωστά ή αλλόμορφοι που δε φαίνονταν στα ραντάρ μας μέχρι πριν μερικούς μήνες. «Ήταν απαραίτητο για να καθησυχάσουν την κοινή γνώμη ότι δεν θα κυκλοφορούν στις γειτονιές τους ούτε θα αποτελούν απειλή για τα παιδιά τους επικίνδυνοι άνθρωποι. αποδεικνύοντας ότι μπορούν να ζήσουν ειρηνικά. την αποστολή. Ωραία. Τι κάνει η μονάδα Ειδικών Δυνάμεων.Ή όπως ένα όνομα αλλόμορφου στη βάση δεδομένων μας που δεν αντιστοιχεί σε κανέναν αλλόμορφο που έχω δει. «Επειδή αυτή η ιδέα είχε μεγάλη επιτυχία στο παρελθόν. Αλλά εσύ τι κάνεις.

Το όνομα εμφανίστηκε εν μία νυκτί και επειδή κανένας στο Γραφείο δεν παραδεχόταν ότι το καταχώρισε.» ρώτησε η Κάρλι. υπάρχει βάση δεδομένων. «Καμιά ιδέα. «Το ξέρω» είπε ο Γουόκερ. αγριόγατα Ρόρι το όνομα. Για μισό λεπτό. πρέπει να θεωρεί ότι έχει χιούμορ». «Κάπως βρέθηκε εκεί το όνομα».Όποιος καταχώρισε το όνομα πάντως.» «Το όνομα είναι Ρόρι Σιλβέστερ» είπε ο Γουόκερ. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 17 . αποφάσισα να μάθω σε ποιον ανήκει». «Το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων δεν καταχωρίζει τα στοιχεία.. «Δεν είναι δικό μου». «Δεν έχω γνωρίσει αρκετούς αλλόμορφους για να ξέρω». «Felis silvestris το είδος. «Μ παίνω στις βάσεις δεδομένων κάθε μέρα. «Δεν μου αρέσει αυτό το όνομα» είπε κοφτά ο Τίγρης. Η Κάρλι κούνησε το κεφάλι.«Ποιο όνομα. ίσως επειδή βρυχάται πολύ. ενώ οι αρκούδες και η Ελίζαμπεθ παρέμειναν σιωπηλές..» Ο Τίγρης παρέμεινε ανέκφραστος. «Στη βάση δεδομένων. «Κάποιος έχει αίσθηση του χιούμορ» είπε ο Γουόκερ.» ρώτησε η Κάρλι.

«Είμαστε στην ίδια πλευρά» είπε ο Γουόκερ στον Τίγρη. Χωρίς καν να πονάς». Του άρεσε που η Κάρλι ήταν τόσο κοντά του. Η παρουσία της Κάρλι τον βοηθούσε αλλά δε θεραπευόταν από τη μια στιγμή στην άλλη. ο Γουόκερ έκανε λάθος για τον πόνο.Ο Γουόκερ ήταν ο μόνος άνθρωπος που είχε γνωρίσει ως τώρα ο Τίγρης.» ρώτησε ο Τίγρης. αγνοώντας το σχόλιό του για το όνομα. η αίσθηση του να είναι μέσα της του έδινε δύναμη. Η παρουσία της. Ο Τίγρης ανακάθισε στην καρέκλα του. Οι πόνοι που ένιωθε ήταν αφόρητοι και είχε ακόμα μώλωπες. Θα έπρεπε να ήσουν νεκρός κι εσύ τριγυρνάς γύρω γύρω. «Γιατί θέλεις να μάθεις ποιος είμαι. Είσαι διαφορετικός. Μ ένω με τον Λίαμ και βοηθάω τον Κόνορ να επισκευάζει τα αμάξια των αλλό μορφών». ο οποίος δεν απέστρεψε αμέσως το βλέμμα του. «Δεν ξέρω.τι αποφασίσουν ο . «Δεν είναι αλήθεια αυτό. χωρίς υποταγή. Όχι. «Προσπαθούμε να μάθουμε ποιος είσαι. Αυτή τον κοίταζε στα μάτια.» Ο Γουόκερ σήκωσε τους ώμους. Κι αυτό που θέλω να πω είναι ότι είσαι ο μόνος τίγρης της Βεγγάλης εδώ γύρω». «Κι όταν τα μάθεις όλα αυτά για μένα.Ό. Εκτός από την Κάρλι φυοικά. από πού είσαι και τι μπορείς να κάνεις. «Δεν είμαι κανένας. το άρωμά της. χωρίς φόβο. τι θα κάνεις.

διοικητής μου και το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων». «Αλλά δεν είναι δική μου απόφαση». «Δεν κάνεις πειράματα σε κάποιον έτσι απλά.Ή του επικεφαλής του Γραφείου Υποθέσεων .» ρώτησε ο Τίγρης. «Όπως είπα ήδη. Το άρωμα του καπνισμένου ξύλου γινόταν όλο και πιο έντονο. «Θα ανακαλύψουν τι είναι αυτό που σε κάνει διαφορετικό». στέλνοντας ρίγη φόβου σε όλο του το σώμα. «Λογικά θα σε μελετήσουν» είπε ο Γουόκερ. «Των ανωτέρων μου. «Θα με χρησιμοποιήσουν για πειράματα». «Χρειαζόμαστε τον Λίαμ». Ο Ρόναν μπήκε στην κουβέντα από το τραπέζι. Είναι αλλόκοτο και λάθος». «Ποιανού απόφαση είναι τότε. «Αυτό δεν ακούγεται και πολύ καλό» είπε η Κάρλι. Η οργή της Κάρλι έφτασε στον Τίγρη σαν άρωμα καπνισμένου ξύλου. παρότι δεν άφησε να φανεί το παραμικρό.» ρώτησε. «Δε μ’ αρέσει αυτό». όπως η οργή της. Η Κάρλι φούντωνε όλο και περισσότερο πίσω από τον Τίγρη. «Ούτε αυτό ακούγεται καλό». «Μ πορεί» είπε ο Γουόκερ. «Τι εννοείς μπορεί. δεν είναι δική μου απόφαση». Η καρδιά του χτυπούσε πιο γρήγορα. Ούτε του Τίγρη του άρεσε.

Ο Τίγρης ήξερε ότι η Κάρλι είχε δίκιο. Η Κάρλι έσκυψε προς τα εμπρός. ακουμπώντας το χέρι της στο τραπέζι. Δεν είμαι τόσο ψηλά στην τροφική αλυσίδα». Δεν ξέρω. «Πώς. η ζεστασιά της καθησύχαζε το φόβο του για άλλη μια φορά. Κάθε δοκιμασία που είχε περάσει αφορούσε τη δύναμη. Οποιοσδήποτε αλλόμορφος θα το είχε καταλάβει. την ανθεκτικότητα και όχι την επίλυση προβλημάτων.» «Γύρνα πίσω και μάθε τι θέλουν να κάνουν και γιατί. την αντοχή. Ο Γουόκερ ανοιγόκλεισε τα μάτια κι η έκφραση απάθειας που είχε έσπασε. Αλλά δεν είπε και όσα θα μπορούσε να πει.Αλλόμορφων. και μετά πες . δίνοντάς τους τις πληροφορίες που έτσι κι αλλιώς θα μπορούσαν να μάθουν. όχι να ανακρίνει κρατούμενους ή να σκέφτεται στρατηγικές. Ο Τίγρης δεν ήταν σίγουρος τι έπρεπε να κάνει. Άγγιξε ελαφρώς τον Τίγρη. «Μ άθε» είπε.τι λες» είπε. Είχε ανατραφεί για να μάχεται. Ο Γουόκερ το έπαιζε χαμηλόβαθμος. Ο Γουόκερ δεν τους είχε πει ψέματα. «Πάω στοίχημα ότι είσαι πιο ψηλά απ’ ό. Ο Τίγρης θα έβαζε στοίχημα ότι ο Λίαμ ήδη γνώριζε τα περισσότερα από αυτά που τους είπε ο Γουόκερ.

γιατί ήθελε να μάθουν για μένα. Ο Τίγρης ένιωσε να τον κοιτάζουν. «Την επόμενη φορά που θα σου μιλήσω. «Αλλα λένε τα λόγια του και άλλα η μυρωδιά σου».μου». Ο Ρόναν γρύλισε. «Που να με πάρει» είπε ο Γουόκερ. Θέλω να μάθω όσα ξέρουν. η Ρεμπέκα. «Ναι. Κι εγώ είμαι. θα πάει τρέχοντος στο Γραφείο. αλλά είναι ακόμα περίεργος να μάθει για μένα. Δε θέλω να έρθουν καν στην Πόλη των Αλλόμορφων». Αν τον αφήσουμε να φύγει. για τους δικούς του λόγους. αλλά φοβάται ότι τα έκαναν μαντάρα και αντ’ αυτού προσπάθησαν να με σκοτώσουν. θύμισέ μου να κάνω ένα ντους πρώτα». . Ο Ρόναν ξερόβηξε και είπε: «Διαβάζεις και τη σκέψη τώρα. «Θα το φροντίσει ο Γουόκερ γιατί έχει προσωπικό ενδιαφέρον για μένα. θα μιλήσει για την απόδρασή του.Έχει θυμώσει μαζί τους γι’ αυτό. «Δε θα έρθουν» είπε ο Τίγρης. ο Ρόναν. και κυρίως για το ότι ήταν αλυσοδεμένος. Τίγρη.» «Τη μυρωδιά» είπε ο Τίγρης. Μ ε ανέφερε στο Γραφείο του. κι εγώ διαβάζω τη μυρωδιά» είπε ο Ρόναν στον Τίγρη. Η Κάρλι. η Ελίζαμπεθ. «Τι λες τώρα. Το τελευταίο που χρειάζομαι είναι να έρθουν μπάτσοι να με συλλάβουν και να κάνουν άνω κάτω την οικογένειά μου. Το ίδιο κι ο Γουόκερ».

«Μ πεκ. Ο Γουόκερ ένιωθε όλο και πιο άβολα.» «Δεν έχω γνωρίσει κάποιον που να μου κάνει κλικ. Η Ρεμπέκα είπε: «Μ άλιστα. Κι όλα αυτά τα καταλαβαίνεις από τη μυρωδιά. «Και μάλλον θέλει να με χρησιμοποιήσει. αλλά όχι για κακό σκοπό». «Υποσχέσου μου κάτι» είπε ο Τίγρης στον Γουόκερ. Κι εγώ είμαι μόνο εκατό».«Αλλά δεν τα κατάλαβα όλα αυτά ούτε τι δεν είπε». ότι είναι πραγματικά περίεργος για τον Τίγρη και ότι αναρωτιέται πώς θα ήταν να κοιμηθεί μαζί μου». Ο Γουόκερ έγινε κόκκινος σαν παντζάρι και ο Ρόναν γρύλισε. καμιά εικοσαριά προτάσεις ζευγαρώματος. Δε χρειαζόταν να είναι κανένας σούπερ αλλόμορφος για να το καταλάβει. «Πήγαινε στο .Έχεις απορρίψει πόσες. Δεν κάνω πλάκα. Όχι αρκετά πάντως για να μείνω μαζί του μια ζωή». Ο Τίγρης είχε καταλάβει τον πόθο του για τη Ρεμπέκα. πρέπει να σε ζευγαρώσουμε. Η Ρεμπέκα χαμογέλασε στον Γουόκερ. Το μόνο που καταλαβαίνω εγώ είναι ότι έχει άγχος. «Θέλει να μάθει για μένα» είπε ο Τίγρης. «Οι αλλόμορφοι ζουν πολλά χρόνια. δε χαλαρώνεις λίγο.

Ο Ρόναν γρύλισε ξανά αλλά αυτή τη φορά πιο δυνατά. Η Κάρλι έπιασε την άκρη της αλυσίδας και εξέτασε το σημείο όπου την είχε σπάσει ο Τίγρης. πρέπει να τον περιορίζουμε. Τη χρειαζόμαστε για τον Σκοτ». άνοιξε το στόμα του κι έβγαλε μια κραυγή ενόχλησης. Ο Κόμπι κοίταξε γύρω του με τα καστανά του μάτια τον κόσμο που ήταν σπίτι του.» «Ο Σκοτ περνάει τη φάση Μ ετάβασης» απάντησε η Ελίζαμπεθ. ο Τίγρης έσπασε την αλυσίδα που κρατούσε δέσμιο τον Γουόκερ και άνοιξε τη χειροπέδα του. Ως απάντηση. Ποιος είναι ο Σκοτ και για ποιο λόγο πρέπει να τον αλυσοδέσεις στον τοίχο σου. Θα περιμένουμε τον Λίαμ». Τίγρη. . Τι κάνεις. λες και το να αλυσοδένουν κάποιον ήταν ό.τι πιο φυσιολογικό στο σπίτι της. Σε αντάλλαγμα. Αγκάλιασε το αγοράκι που ξυπνούσε. «Γαμώτο σου. Η μία λύση είναι αυτή και η άλλη να αλλάζουμε έπιπλα κάθε μέρα. «Όχι. θα σου πω όσα ξέρω για μένα». Μ άθε τι ξέρουν για μένα και δώσε αυτές τις πληροφορίες μόνο σε μένα. Κι έπρεπε να τη σπάσεις την αλυσίδα. Ο Ρόναν σηκώθηκε όρθιος. «Όταν το ένστικτό του για πάλη είναι στην κορύφωσή του. Άσε που ο Σκοτ ανησυχεί και θα κάνει κακό στον Κόμπι». «Σσσσς.Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων.

Καθώς ο Τίγρης πήρε το αγοράκι.Ο ήχος έφτασε κατευθείαν στον εγκέφαλο του Τίγρη και ξύπνησε ένα βασικό.» Ο Τίγρης έφτασε στον Κόμπι πριν τον Ρόναν και η Ελίζαμπεθ του τον έδωσε. Ο Λίαμ θα με γδάρει ζωντανό. «Πρέπει να δω τον Σκοτ» είπε. «Μ ’ αρέσει αυτή η επιρροή του Τίγρη» είπε η Ελίζαμπεθ. «Είναι μαγική». πρωτόγονο ένστικτο. «Να πάρει. Και θέλει να τραβήξει την προσοχή. Τίγρη» γρύλισε ο Ρόναν. «Γιατί μου το κάνεις αυτό.Έτσι δεν είναι. Πίσω του ακούστηκε ο Ρόναν: «Ο Γουόκερ έφυγε». «Να βεβαιωθώ ότι είναι καλά». Κινήθηκαν ταυτόχρονα με τον Ρόναν ενώ η Ελίζαμπεθ είπε: «Εντάξει είναι. Πήγε προς την κουζίνα όπου ήξερε ότι κάθονταν τα τρία μικρά για να ακούνε τους μεγάλους. Θα καταλήξω ένα τομάρι αρκούδας . Ο Τίγρης μύρισε το μέτωπο του Κόμπι και τον ξανάδωσε στη μητέρα του. ο Κόμπι σταμάτησε να κλαίει κι έδωσε μια δυο κλοτσιές στον αέρα. Ο Τίγρης σταμάτησε στην πόρτα της κουζίνας αλλά ήξερε ήδη ότι ο Γουόκερ είχε φύγει από το ανοιχτό παράθυρο. μικρούλη. «Θα γυρίσει» είπε ο Τίγρης. Απλώς πεινάει.

το κοντομάνικο και τα αθλητικά του πιάστηκε από το πόδι του Τίγρη. Ο Τίγρης που είχε μάθει να το κολλάει από τον Σκοτ και τον Κόνορ. σίγουρος ότι έχει δίκιο. που γινόταν είκοσι ενός σε ανθρώπινα χρόνια. τον οποίο τρέλαινε η μετάβαση στην ενηλικίωση. Η Σέρι.στο πάτωμα του σαλονιού». Μ πήκε στην κουζίνα. «Τόσο . ΟΌλαφ που είχε ξαναπάρει τη μορφή δεκάχρονου αγοριού και είχε ξαναφορέσει το σορτς. χτύπησε την παλάμη του στην παλάμη του Σκοτ κι έπιασε γερά το χέρι του. Αφού δεν χτύπησα στο τρακάρισμα. πήρε αυθόρμητα αγκαλιά τον Τίγρη. ένα θηλυκό μικρό. Τον παρακολουθούσε με απορία. «Είναι πολύ επικίνδυνο» είπε ο Τίγρης. «Είναι Σάββατο κι έρχονται πολλοί τουρίστες. «Σήμερα θα πάω στη δουλειά» είπε η Κάρλι καθώς επέστρεφαν στο σπίτι του Λίαμ. Ο Σκοτ. μια μαύρη αλλόμορφη αρσενική αρκούδα λίγο πριν τα τριάντα. θα χρειαστώ το μισθό μου». Της έπιασε πάλι το χέρι και πάλι οι υπόλοιποι αλλόμορφοι τους κοίταζαν επίμονα. «Ο Γουόκερ θα ξανάρθει» επανέλαβε ο Τίγρης. Ο Τίγρης ένιωσε την Κάρλι πίσω του. Το χαμόγελό της όμως τον ζέσταινε. Η Κάρλι τους ανταπέδωσε το βλέμμα και έσφιξε το χέρι του Τίγρη. γρύλισε στον Τίγρη και σήκωσε το χέρι του. έκπληκτη για τη φιλία του με τα μικρά.

Ο Σπάικ χαιρέτησε τον Τίγρη αλλά δεν είπε τίποτα και έφυγε προς την άλλη κατεύθυνση. «Κανένα πρόβλημα» είπε η Κάρλι. Ο Σον και η Άντρεα είχαν φύγει αλλά ήταν εκεί ο Κόνορ που καθάριζε τους πάγκους της κουζίνας με ένα μεγάλο μπλε πανί. Περίμενε ότι ο Τίγρης θα φέρει περισσότερες αντιρρήσεις αλλά αυτός δεν είπε τίποτα και συνέχισαν να περπατάνε χέρι χέρι στη λιακάδα. ανάμεσα σε ανθρώπους που αγόραζαν έργα τέχνης σαν να αγοράζουν καρτ ποστάλ.το χειρότερο» είπε η Κάρλι στον Τίγρη. Ο Λίαμ κοίταξε κοφτά τον Τίγρη και έκανε νόημα σ’ αυτόν και την Κάρλι να τον ακολουθήσουν στο σπίτι. Η Κάρλι φαντάστηκε τον τεράστιο Τίγρη να στέκεται δίπλα της στην γκαλερί. «Γιατί θα πάω». Ο Τίγρης είχε μια ωμή δύναμη και μια άγρια ομορφιά που ήταν η ουσία της τέχνης. Θα ήταν παράταιρος στο χώρο. ενώ οι ξένοιαστοι τουρίστες θα περνούσαν γύρω του. «Τότε θα έρθω μαζί σου». προσπαθώντας να δουν τους πίνακες. Έφτασαν στο σπίτι των Μ όρισεϊ και είδαν τον Λίαμ και τον Σπάικ να κατεβαίνουν κατάκοποι από ένα φορτηγάκι. . «Αλλά θα πάω». Ή πάλι μπορεί και να ταίριαζε.

Ο Τίγρης θα έρθει μαζί μου για να με προσέχει». «Τότε θα μείνει και η Κάρλι». . Θα είναι πολύ ταπεινωτικό.Όπου κι αν είχε πάει. για να μη μιλήσω για την ασφαλιστική μου. Ο Λίαμ τον κοίταξε. Πολύ αμφιβάλλω ότι το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων θα παραδεχτεί ότι κατέστρεψαν το αυτοκίνητό μου επίτηδες και θα πληρώσουν για τη ζημιά. «Εχω ένα εκατομμύριο πράγματα να κάνω. «Λοιπόν. «Όχι» είπε τελειωτικά ο Λίαμ. δε θα μείνει» είπε η Κάρλι. αλλά παρέμεινε συνοφρυωμένος και έστρεψε το βλέμμα του ξανά στην Κάρλι και τον Τίγρη.«Τρελαίνομαι για τις τηγανίτες του Σον» είπε ο Κόνορ όταν μπήκαν. Το αμάξι μου διαλύθηκε. όχι. «Λ. Ο Τίγρης έσφιξε το χέρι της Κάρλι. «Μ ην ανησυχείτε για μένα. εγώ πρέπει να πηγαίνω» είπε η Κάρλι για να σπάσει την ένταση. «Μ όνο που τα κάνει όλα χάλια». «Ο Τίγρης δε θα φύγει από την Πόλη των Αλλόμορφων». Πρέπει να αρχίσω να ξεπακετάρω και να εξηγήσω σε όσους με ξέρουν γιατί διαλύθηκε ο αρραβώνας μου. οπότε πρέπει να δω πώς θα αγοράσω καινούργιο. είχε γυρίσει με πολύ κακή διάθεση.

Το πρόσωπο του Λίαμ μάκρυνε μέχρι που έγινε μουσούδα λιονταριού και τα μαλλιά του έγιναν μια υπέροχη μαύρη χαίτη. «Τότε θα έρθω μαζί σου» δήλωσε ο Τίγρης. Και δεν μπορώ να τα κάνω όλα αυτά από δω». Πριν από αυτό. Ο Κόνορ τον κοίταξε με διάπλατα μάτια. Ο Τίγρης γρύλισε σε απάντηση.Ασε που έχω να ασχοληθώ και με τον Ίθαν και με όσα θα θελήσει να μου φορτώσει. το βλέμμα ενός άνδρα που δεν σήκωνε πολλά πολλά. τα παράθυρα της κουζίνας έτριξαν. Ο Τίγρης έσφιξε τα χέρια του. όσες φορές ο Λίαμ είχε καρφώσει τον Τίγρη με το βλέμμα του. το βλέμμα του ήταν σταθερό και δυνατό. Ο Κόνορ κόλλησε στον πάγκο του σαν να . δεν άλλαξε μορφή αλλά συνέχισε να γρυλίζει. Το βλέμμα που έριξε ο Λίαμ στον Τίγρη έκανε την Κάρλι να μη συνεχίσει. Τα μάτια του Λίαμ έγιναν από μπλε σχεδόν ασημί και έγινε άκαμπτος όπως είχε δει σε άλλους αλλόμορφους η Κάρλι. Το ίδιο γρύλισμα που είχε ταράξει το σπίτι του Ίθαν.Έχω μια δύσκολη μέρα. Μ έσα σε μια στιγμή. ο Λίαμ έγινε από κουρασμένος από το ταξίδι άνθρωπος ένας επικίνδυνος εχθρός έτοιμος να επιτεθεί. Αυτή τη φορά όμως. το βλέμμα του ήταν γεμάτο οργή. Τα γρυλίσματα του Τίγρη και του Λίαμ έγιναν ένα και δονούσαν την ατμόσφαιρα.

«Περίμενε» είπε η Κάρλι. Κατάλαβε πώς ένιωθε ο Κόνορ και ήλπιζε ότι οι αλλόμορφοι δε θα γύριζαν να τη δουν και θα γλίτωνε την επιθετικότητα που συσσωρευόταν. Τα μάτια του είχαν γίνει άσπρα-μπλε. Ο Κόνορ κούνησε το κεφάλι του. Γίνεται αυτό. όπως των άλλων. ακόμα ένα. την έπιασε από τον καρπό. Όταν ο Κόνορ έφτασε δίπλα στην Κάρλι.» Τα λόγια της έπεσαν στο κενό και στην αβεβαιότητα καθώς ο Κόνορ την κοίταξε. Ο Κόνορ ξεγλίστρησε από την κουζίνα. αλλά από φόβο. Ο παππούς μου . μην είσαι αφελής. αδύναμο και ευάλωτο. με την πλάτη στον τοίχο. «Μ α θα παλέψουν μεταξύ τους. και την ακολούθησε. Ακόμα ένα γρύλισμα ακούστηκε από την πίσω πόρτα.φοβόταν ότι θα γυρνούσαν και θα τον έβλεπαν.Ήταν ο Ντίλαν που στεκόταν εκεί. μετά ακόμα ένα. Είχε ακόμα ανθρώπινη μορφή αλλά τα μάτια του είχαν το ίδιο άσπρο χρώμα με του Λίαμ. αργά και σταθερά πήγε στο σαλόνι. όχι από οργή. «Αν αρχίσουν να παλεύουν εκεί μέσα. το καλύτερο για μας είναι να μην είμαστε εκεί». Δε θα τους σταματήσουν τα κολάρα. προσπαθώντας να σταματήσει. την τράβηξε έξω από την κουζίνα και κατευ-θύνθηκε προς την μπροστινή πόρτα. Η Κάρλι έκανε ένα βήμα πίσω. και θα του επιτί-θεντο. «Κάρλι.

γιορτάζαμε το γεγονός ότι ήμασταν ζωντανοί». Το ίδιο κι ο Τίγρης. Ξέρεις τι γίνεται εκεί μέσα. βέβαια. αν χρειαστεί.Ένας αλλόμορφος θα κάνει τα πάντα για να προστατέψει το ταίρι του.. Και δε νομίζω ότι ο Τίγρης αναγνώρισε ποτέ τον Λίαμ ως αρχηγό του.είναι δολοφόνος. Ο Λίαμ δεν κατάφερε ποτέ να ελέγξει πραγματικά τον Τίγρη κι αυτό έγινε ακόμα πιο δύσκολο από τότε που ο Τίγρης γνώρισε εσένα». Νομίζω ότι υπακούει τον Λίαμ απλά από ευγένεια. Ο Τίγρης αποφάσισε ότι είσαι το ταίρι του κι αυτό τον κάνει πιο δυνατό από ποτέ. Οι ερευνητές τους . «Μ α εγώ δεν είπα ποτέ ότι θα γίνω το ταίρι του. όπως να αψηφήσει τις εντολές του αρχηγού του.» Σταμάτησε να μιλά κι ένιωσε τα μάγουλά της να καίνε. Είναι πεπεισμένος ότι είστε πλασμένοι ο ένας για τον άλλο . Το στόμα της Κάρλι στέγνωσε.Ίσως αντιδρά έτσι γιατί το ταίρι του πέθανε. «Ο Τίγρης δεν το βλέπει έτσι. Ο Λίαμ προσπαθεί να αναγκάσει τον Τίγρη να κάνει πίσω και να τον υπακούσει. Εδώ καλά καλά δε βγαίνουμε. δεν φταις εσύ. «Είχαμε χτυπήσει και φοβόμασταν.. ρίξε το φταίξιμο σε μένα». «Οχι. Η χτεσινή βραδιά ήταν. αλλά ο Τίγρης λέει ότι δε θα το κάνει. «Ναι. Ο Ντίλαν γύρισε γιατί ένιωσε ότι ο Τίγρης ξεφεύγει από τον έλεγχο του Λίαμ. Το ίδιο και το μικρό του. Τα κολάρα δεν μπορούν να το αλλάξουν αυτό.για πάντα.

τρίβοντας τα χέρια της ανήσυχα. Αν ο Τίγρης ξέρει ότι δεν είναι πια υποχρεωμένος να σε προστατεύει. «Τι μπορώ να κάνω. όπου «ο καημένος» ήταν αντιμέτωπος με τον Ντίλαν και τον Λίαμ. Πάω στοίχημα ότι γι’ αυτό έχει κολλήσει μαζί σου.» «Μ όνο αυτό μπορώ να σκεφτώ». «Ισως ηρεμήσει. «Κάτι πρέπει να υπάρχει». ίσως ηρεμήσει. με τα δυνατά του χέρια σφιγμένα σε γροθιές. Τι πρέπει να κάνω. Τον καημένο». Η Κάρλι πήρε μια βαθιά ανάσα. με τον αγώνα γρυλισμάτων να συνεχίζεται. «Καλά. φοβάται ότι θα συμβεί το ίδιο».» ρώτησε η Κάρλι.πέταξαν και τους χώρισαν. Έριξαν μια κλεφτή ματιά από την ανοιχτή πόρτα στην κουζίνα. Μ ου το είπε.» . «Ξέρω για το ταίρι του. Δεν τον άφησαν καν να τους αποχαιρετήσει όταν πέθαναν. «Μ πορείς να απορρίψεις την πρόταση ζευγαρώματος» είπε ο Κόνορ. δεν έβλεπαν ίχνος πόνου. Μ όνο αλλόμορφους αντιμέτωπους. με τη βία να συσσωρεύεται στον αέρα. Τα κολάρα τους δεν έβγαζαν σπίθες.

Ούτε αιλουροειδές ούτε ζημιά. έτσι ώστε να μην μπορούν να τη φτάσουν ο Ντίλαν και ο Λίαμ.Ο Ντίλαν θα τον σκότωνε. Η μυρωδιά από το ταίρι του τον τύλιξε και του έδωσε δύναμη. που τον έκανε να αλλάξει λίγο στάση. και τον Λίαμ και τον Ντίλαν. να βάλουν τον Σον να στείλει το σώμα του στον άλλο κόσμο. Ο Ντίλαν δεν είχε χαρεί με την παρουσία του Τίγρη έτσι κι αλλιώς. ο Τίγρης ήταν επικίνδυνος. Μ πορούσαν να τον σκοτώσουν. Δε θα έπρεπε να το κάνει . Ο Τίγρης ένιωθε ότι ο Λίαμ θα στενοχωριόταν. Η υπομονή του πρώην αρχηγού της Πόλης των Αλλόμορφων είχε τελειώσει και βρισκόταν εκεί για να προστατέψει το γιο του. αλλά θα ανακουφιζόταν κιόλας. «Τίγρη». Ποτέ του δεν ήξερε τι να κάνει με τον Τίγρη. Για τον Ντίλαν. σήμαινε παρεκτροπή. να παραβιάσουν τις βάσεις δεδομένων των ανθρώπων ξανά και να σβήσουν τα ίχνη της ύπαρξής του. Η Κάρλι πλησίασε κι άλλο τον Τίγρη. στην ουσία τον πρόσεχε για να κάνει τη χάρη στονΈρικ και την Αϊόνα. για να προστατέψει αυτήν και τον Κόνορ. Η Κάρλι μπήκε ξανά στο δωμάτιο. με τον Κόνορ πίσω της. Ο Τίγρης ήξερε ότι θα μπορούσε να νικήσει και τους δυο τους. Μ ύρισε και το φόβο της Κάρλι. Ο Τίγρης το μυριζόταν και δεν είχε καμιά αμφιβολία.

κάτι που δεν άρεσε στον Τίγρη. Πήρε τα μάτια του από τον Τίγρη και κάρφωσε την Κάρλι. κορίτσι μου» είπε ο Λίαμ ξεφυσώντας. Το πρόσωπό του έγινε ξανά ανθρώπινο και το έτριψε λίγο μετά την αλλαγή. «Ευχαριστώ. Ο Τίγρης ήταν τόσο συγκεντρωμένος στο πού βρισκόταν η Κάρλι και στο πώς να κρατήσει τους δύο αλλόμορφους μακριά της που ήταν εντελώς απροετοίμαστος για αυτό που άκουσε. έμαθα ήδη ότι άφησες ελεύθερο τον Γουόκερ». Η Κάρλι καθάρισε το λαιμό της και είπε με δυνατή φωνή: «Τίγρη. απορρίπτω την πρόταση ζευγαρώματος μαζί σου». άφησέ τη να φύγει. «Τίγρη. Ο Ντίλαν ήταν απρόβλεπτος και οι κινήσεις έκαναν πιο δύσκολο το έργο του να την προστατέψει. Ο Ντίλαν δεν είχε αλλάξει μορφή αλλά τα μάτια του δεν ηρέμησαν. Για σήμερα. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 18 Ο Λίαμ ανοιγόκλεισε τα μάτια του και σταμάτησε να γρυλίζει. Ναι.αυτό. θα στείλω μαζί της τον Σον για να είμαστε σίγουροι ότι ο Γουόκερ ή το Γραφείο δε θα δοκιμάσουν να την πειράξουν. . Ο Τίγρης άρχισε πάλι να γρυλίζει και μπήκε μπροστά από το ταίρι του ακόμα πιο αποφασιστικά.

άγριος και διαφορετικός. «Έλα τώρα. «Είναι ελεύθερη». . «Είναι το πραγματικό μου ταίρι». Ο Λίαμ εξοργίστηκε ξανά.Δεν καταλάβαιναν. «Απέρριψε την πρότασή σου παρουσία μαρτύρων. σε ένα μέρος που οι άνθρωποι αποκαλούσαν Περιοχή SI. Η Κάρλι αναστέναξε. διεκδικείς ένα ταίρι που δε σε θέλει και με απειλείς. Προσπαθώ απλώς να βοηθήσω». Αυτοί οι αλλόμορφοι που πίστευαν ότι κυβερνάνε με σοφία και εμπειρία είχαν ξεχάσει τι σήμαινε να είσαι αλλόμορφος. Τίγρη. «Που να σε πάρει». «Ταυτόχρονα όμως είναι και το ταίρι μου και θα την προστατέψω από εσάς». παιδί μου» είπε ο Λίαμ. Αν ο Τίγρης το εξηγούσε καλά. «Τα λόγια της δε σημαίνουν τίποτα» είπε ο Τίγρης. μπορεί και να το καταλάβαινε. Δεν απειλείς έναν αρχηγό εκτός αν τον αμφισβητείς για να πάρεις τη θέση του και δε νομίζω ότι θες να το πάμε εκεί». Οι υπόλοιποι αρχηγοί των αλλόμορφων είναι έτοιμοι να σε ξεφορτωθούν. και ήταν μόνο σαράντα χρονών αλλά ήξερε ότι ήταν αλλόμορφος. το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων ψάχνει vq μάθει ποιος πραγματικός είσαι. «Αυτό την απελευθερώνει από εσένα». Ο Τίγρης δεν είχε ζήσει πουθενά αλλού εκτός από το υπόγειο. «Κι εγώ προσπαθώ να προστατέψω εσένα.

«Κρίμα» είπε ο Λίαμ. Η φωνή της Κάρλι διέκοψε τον Τίγρη. Θα σε σφαγιάσουν. θα σε κυνηγήσουν. Τη μάρκαρες με τη μυρωδιά και τη διεκδίκησες αλλά για να ολοκληρωθεί η τελετή ζευγαρώματος χρειάζεται η συναίνεσή της. Και δεν είναι το ταίρι σου. «Για όνομα πια. δεν έχει καμιά σημασία αν θέλει να το σκάσει και να μη με ξαναδεί ποτέ». του άνδρα . Τουλάχιστον εδώ μπορώ να σου προσφέρω μια ευκαιρία». Έχει μπει στην καρδιά μου». Η Κάρλι είναι το ταίρι μου. μείνε μακριά από το ταίρι μου». Ο Τίγρης δεν μπορούσε να κρύψει την απέχθειά του. «Το ζευγάρωμα είναι αληθινό. Το ξέρεις αυτό». Ο Τίγρης ακούμπησε τη γροθιά του στο στέρνο του. «Που να σε πάρει. «Τα λόγια και οι τελετές σας δεν έχουν σημασία.«Δε θέλω να γίνω αρχηγός αυτής της Πόλης των Αλλόμορφων». «Τότε. «Οι αλλόμορφοι δεν θα έπρεπε να έχουν αρχηγούς. Ο Τίγρης γύρισε την πλάτη στον Λίαμ και τον Ντίλαν για να κοιτάξει την Κάρλι. Τίγρη. Και ούτε θέλω να ζήσω εδώ. Ακούσε το γρύλισμα του Ντίλαν. «Αν φύγεις από την Πόλη των Αλλόμορφων. Δε θέλω το ταίρι σου. Θέλω να φύγω». Δε θα έχεις ούτε μια ευκαιρία. Δεν έχει καμιά σημασία τι θα πω ή τι λέει αυτή. ήξερα ότι μιλάς ωραία από τη στιγμή που σε γνώρισα».

«Εσύ μείνε εδώ και μίλησε με τον Λίαμ. άκου ό. «Είσαι το ταίρι μου» είπε ο Τίγρης στην Κάρλι. Τον κοιτούσε όπως τότε στο δρόμο. ακόμα και τον Κόνορ που περίμενε γεμάτος αγωνία στην πόρτα. «Πραγματικά πρέπει να φύγω» είπε η Κάρλι. το να προστατέψει τα μικρά αυτό ήταν το μόνο που μετρούσε. Τον πλησίασε. εξεταστικά. η μυρωδιά της τον γέμισε και τον ηρέμησε. Αυτό το παραδέχομαι». θα γυρίσω και θα κάνουμε αυτή την κουβέντα». ακόμα κι αν δε σε ξαναδώ ποτέ. Χάιδεψε τα μαλλιά της και τη φίλησε απαλά. Η έκφραση της Κάρλι μαλάκωσε. «Μ ε κολακεύεις. τον Ντίλαν που ήταν έτοιμος να τον σκοτώσει. Ο Τίγρης ξέχασε τον Λίαμ που προσπαθούσε να τον προκαλέσει. Τα πανέμορφα γκριζοπράσινα μάτια της συνάντησαν τα δικά του. Η Κάρλι ήταν όλος ο κόσμος για τον Τίγρη. . πάντα θα είσαι το ταίρι της καρδιάς μου». Η ιεραρχία δε σήμαινε τίποτα γι' αυτόν.που θεώρησε ότι η στροφή του Τίγρη ισοδυναμούσε με χαστούκι. Ο Τίγρης δεν έδινε δεκάρα. με το ένα χέρι στο γοφό της. Τα φιλιά ήταν ωραία. Αλλά σ’ το υπόσχομαι. αλλιώς θα πάθει κανένα εγκεφαλικό. Το να προστατέψει το ταίρι. «Ακόμα κι αν το σκάσεις από μένα.τι έχει να σου πει.

Και δεν είχε σκοτώσει τον Τίγρη. Αφησε και αυτόν και τους υπόλοιπους να ζήσουν. «Τουλάχιστον προτείνεις αυτό. όχι για την Κάρλι. Ο Λίαμ σήκωσε τα χέρια του. Ο Ντίλαν τους ακολούθησε στην κουζίνα. αν και ο θυμός δεν έφυγε από το πρόσωπό του. Μ ην κουνηθείς από δω. Ο άνδρας κάτι περίμενε. αλλά ήξερε ότι η επίθεση χθες ήταν γι’ αυτόν. «Δεν υπάρχει εύκολος τρόπος να σ’ το πω» είπε ο Λίαμ. όχι απροστάτευτη. Ο Τίγρης δεν ήταν απόλυτα σίγουρος ότι οι δυο τους μπορούσαν να την προστατέψουν. Ούτε τον πατέρα τους. Υπάρχουν κάποια πράγματα που πρέπει να μάθεις».Ο Τίγρης άγγιξε το πρόσωπό της. ήταν με τον Σπάικ και τον Κόνορ στο φορτηγάκι του Ντίλαν. Τον δοκίμαζε.Ήξερε ότι θα έμενε μέχρι να βεβαιωθεί ότι ο Τίγρης δεν . «Αν είναι να μείνω. Ο άνδρας πυροβόλησε την Κάρλι για να αναγκάσει τον Τίγρη να την προστατέψει. Σκέφτηκε τον τρόπο που είχε σταθεί δίπλα του ο άνδρας αφού πυροβόλησε και πώς τον παρακολουθούσε. Τίγρη. Δεν ήθελε να την αφήσει από τα μάτια του.Έριξε ένα άγριο βλέμμα στον Λίαμ. θα έρθει μαζί σου ο Σπάικ». Αλλά δεν ήθελε και κανένα από τα αδέρφια Μ όρισεϊ γύρω της. σε παρακαλώ. όταν ξανα-πήγαν στο σπίτι. Ο Τίγρης βεβαιώθηκε ότι η Κάρλι ήταν σε απόσταση ασφαλείας. «Αυτόν τον εμπιστεύομαι».

Ο Τίγρης αναρωτιόταν ποιος ήταν αυτός ο Φάε που είχε φτιάξει τα καινούρια κολάρα και είχε βοηθήσει πρόθυμα τους ανθρώπους να υποτάξουν τους αλλόμορφους. αυτό δεν είχε μαγεία Φάε και μικροτσίπ. προφανώς για να φέρει μερικές Γκίνες για να ηρεμήσουν. «Θέλω να σε βοηθήσω. αλλά σταμάτησε. Αναρωτιόταν επίσης γιατί κάποιος σαν τον Ντίλαν δεν τον είχε σκοτώσει. Ο Τίγρης άγγιξε την αοημένια και μαύρη αλυσίδα με τον κέλτικο κόμπο που φορούσε στο λαιμό του και που είχαν φτιάξει ο Σον και ο Λίαμ. «Οι υπόλοιποι αρχηγοί των αλλόμορφων θέλουν να σου βάλω κολάρο. «Δεν πρόκειται να βάλω κολάρο» επανέλαβε ο Τίγρης. Πραγματικό». Για ποιο λόγο φτιάχτηκες. «Δεν μπορείτε να με σκοτώσετε». Θέλουν να φορέσεις το κολάρο ή να σε σκοτώσουμε». αν φοράω κολάρο». Αλλά πρέπει να συνεργαστείς». «Δε θέλω» είπε ο Λίαμ. Αντίθετα από τα πραγματικά κολάρα. Ο Τίγρης ήξερε ότι κανένας τους δεν μπορούσε. «Σε φοβούνται.» . «Δεν πρόκειται να φορέσω κολάρο». «Δεν έχεις επιλογή» είπε ο Λίαμ. «Αυτό έχει ενδιαφέρον. Ο Λίαμ πήγαινε προς το ψυγείο.αποτελούσε απειλή. «Δεν μπορώ να κάνω αυτό για το οποίο φτιάχτηκα.

Ο Λίαμ άνοιξε το ψυγείο και έπιασε κάτι. Ο Τίγρης μούγκρισε. Μ πορεί να σε εξουθενώσει. Είναι υπέροχη γυναίκα. φίλε μου. Και πολύ πιο ευχάριστο». Τη δεύτερη φορά μάλιστα έγινε πιο γρήγορα από την πρώτη. δεν ήθελε να σηκωθεί από το κρεβάτι. «Μ άλιστα». Αλλάζω». έκανες πολύ σεξ. με διαφορετικό τρόπο από τη μάχη. Ο Λίαμ κατέβασε το μπουκάλι της μπίρας χωρίς να πιει.Ήταν πράγματι ένα σκούρο καφέ μπουκάλι Γκίνες. «Δε με κούρασε το ότι ήμουν με την Κάρλι». Δεν ήθελε να σταματήσει.» «Δε μου είπαν ποτέ. Αναστέναξε. Δεν έχω ξανανιώσει τόσο κουρασμένος». Δε σε κατηγορώ. Αλλά ο τρόπος με τον οποίο ανάρρωσα από τους πυροβολισμούς πρέπει να έχει να κάνει μ’ αυτό. φιλώντας τη. Της έκανε έρωτα αργά. δεν είχε πια σημασία. «Είναι κουραστικό. είναι η πρώτη φορά που έκανες σεξ απ’ όταν ήρθες. «Η θεραπεία όμως έκαιγε». κι εκείνη να κυρτώνει τη μέση της ευλύγιστα.«Δεν ξέρω. «Επίσης. Είσαι σίγουρος ότι δεν έχεις εξαντληθεί από την απόλαυση. Η πραγματικότητα είχε χαθεί μακριά. Απ’ όσο ξέρω. Ξέρω όμως ότι το κολάρο θα με εμποδίζει». «Και τι νομίζεις ότι μπορεί να είναι αυτό. ενώ αυτή ανταπέδιδε τα φιλιά του. . Μ ε τις ώρες. καθώς θυμήθηκε να τη γυρίζει ανάσκελα. χωρίς να βγει από μέσα της.

Δεν έχει μελετήσει τους αλλόμορφους». δεν το διδάχθηκε. «Πράγματι. αλλά έχει φυσικό ταλέντο. Ο Τίγρης το κοίταξε. «Ξέρουμε όμως κάποιον που μπορεί να μας πει τι συμβαίνει μέσα του» είπε ο Ντίλαν. Αν θέλει να μας μιλήσει. «Τίγρη. Ο Σον το είχε περασμένο στην πλάτη του.«Είμαι σίγουρος γι’ αυτό». κάτω από τα δέντρα που για κάποιο λόγο ο Τίγρης απέφευγε. Η Άντρεα είναι καλή. «Ευτυχώς που έμειναν σπίτι» είπε ο Ντίλαν κοφτά. αλλά κάτι μέσα του τον έκανε να αλλάζει κατεύθυνση όηοτε βρισκόταν προς τα εκεί. Θα χρειαστούμε τον Σον. Και την Αντρεα». Πριν λίγους μήνες. θέλω να σου γνωρίσω κάποιον». Ο Λίαμ κούνησε το κεφάλι του. «Όντως» είπε ο Λίαμ. «Μ ακάρι να είχαμε εδώ έναν αλλόμορφο θεραπευτή να σε εξετάσει. Δεν έκατσε ποτέ να σκεφτεί γιατί δεν ήθελε να πηγαίνει εκεί. Ο Λίαμ κοίταξε τον πατέρα του και μετά στο κενό καθώς σκεφτόταν. «Αν είναι μαγεία». Ο Σον και η Αντρεα τούς συνάντησαν στο πράσινο πίσω από τα σπίτια. μέσα στη θήκη. είχε παρακολουθήσει τον Σον να καρφώνει το σπαθί στο σώμα ενός ηλικιωμένου αλλόμορφου κι αυτόν να αναστενάζει με . Ο Σον είχε φέρει το σπαθί του.

Ο Τίγρης δεν καταλάβαινε πώς ένα σπαθί μπορούσε να κάνει κάτι τέτοιο. επειδή ελευθέρωσε την ψυχή του άνδρα. όπως είχε συμβεί όταν η Αντρεα άρχισε να τον θεραπεύει μετά το ατύχημα. είναι τα πεθερικά σου» πρόσθεσε ο Σον. και ο Τίγρης έκανε πίσω. αφήνοντας την τελευταία του πνοή. «Πατέρα» είπε. «Άνοιξε. πενθώντας και ευχαριστώντας ταυτόχρονα τον Σον. Ο Σον σήκωσε το σπαθί και έδειξε προς τα εμπρός. Το σώμα του έγινε σκόνη και οι αλλόμορφοι που είχαν συγκεντρωθεί για την τελετή-κατευόδιο έψαλαν προσευχές. αλλά είδε πάλι τα νήματα που το συνέδεαν με τον Σον και τον Σον με την Αντρεα. Η Άντρεα έβαλε το χέρι της πάνω στο δικό του και έπιασε κι αυτή τη λαβή. Ο Σον έβγαλε το σπαθί από τη θήκη με ένα μικρό θόρυβο. Ένα φως έσκισε τον αέρα. «Δεν έχει ιδιαίτερη αίσθηση του χιούμορ» είπε η Άντρεα με το συνηθισμένο ήρεμο τρόπο της. στο κενό.ανακούφιση. Ο Τίγρης γρύλισε κι έκανε πάλι πίσω . Γι’ αυτό το κάνω». Ο Σον γρύλισε. «Το ξέρω. σε σημείο που να μην τον φτάνει.

φορούσε μια μπλούζα από κρίκους πάνω από άσπρο δέρμα. «Και θα μυρίζει έτσι».Ήταν εδώ δέκα μήνες αλλά αυτό δεν το είχε ξαναδεί.ενο-χλημένος. σχεδόν γωνιώδης. Μ ια μορφή εμφανίστηκε στο άνοιγμα. Η φωνή του ήταν μεστή και γεμάτη. Άσπρα μαλλιά έπεφταν πάνω στους ώμους του. πλεγμένα σε κοτσίδα. ανταποδίδοντας κι αυτός την αγκαλιά.» «Μ ια χαρά είναι ο Κένι. κι ένα μαύρο μανδύα. Παιδί μου. Μ εγαλώνει γρήγορα». Για να σε δω». «Άντρεα. «Τι. Θα είναι κυρίως αλλόμορφος». με μια ανεπαίσθητη ιρλανδική προφορά. . Ο Δίαμ είχε σουφρώσει τη μύτη του και ο Σον περίμενε στωικά. Ο άνδρας κοίταξε τον Σον. «Κι εγώ χάρηκα που σε είδα» είπε η Άντρεα αφήνοντας το σπαθί και παίρνοντας αγκαλιά τον άνδρα. λεπτός.Ήταν ψηλός. «Δώσε σε ένα γέρο άνθρωπο τη χαρά να δει την κόρη του. «Μ ην κάνεις τον κόπο να μου πεις ότι μου μοιάζει ή ότι έχει τη μύτη μου. Πώς είναι ο μικρός. Η απότομη όψη του μαλάκωσε καθώς την άφησε να τον αγκαλιάσει. Δεν είχε ξαναμυρίσει αυτή την έντονη οσμή που έβγαινε από το άνοιγμα στην ατμόσφαιρα.» πετάχτηκε.

«Δεν έχει γονείς» είπε ο Λίαμ. «Γι’ αυτό είμαστε περίεργοι» είπε ο Λίαμ.» «Τον λένε Τίγρη» είπε η Άντρεα. ο Λίαμ θέλει να σου γνωρίσει τον Τίγρη. «Φτιάχτηκε στο εργαστήριο. τη φτιαξιά του. «Μ πορείς να μας πεις πώς φτιάχτηκε. Ο Φάε έστρεψε το βλέμμα του από την Άντρεα στον Τίγρη. «Και δε . Ο πραγματικός μου πατέρας.«Καλύτερα από αυτή την μπόχα των Φάε» είπε ο Σον χωρίς κακία. Μ αζεύτηκε. «Επειδή είναι τίγρης. η στάση του έγινε αμυντική . τα χρυσά μάτια του. «Αυτό δεν το έφτιαξε Φάε». ο πατέρας μου. «Πατέρα. από δω ο Φιον Σίλιαν. «Πρέπει να τον αγγίξω για να καταλάβω» είπε ο Φιον. «Δεν θα το μάντευα ποτέ». πώς δεν φτιάχτηκε. Υποθέτω ότι είναι καθαρόαιμος τίγρης».» «Γιατί δεν ρωτάτε τους γονείς του. Κανείς μας δεν ξέρει πώς ούτε ο ίδιος». «Τι είναι αυτό. Τίγρη. Είναι Φάε».Ή ίσως. καταλαβαίνεις».ήταν η αντίδραση ενός πολεμιστή σε μια απειλή. «Θα κάνω ότι δεν το άκουσα αυτό» είπε η Άντρεα. Ο Φιον παρατήρησε τα πολύχρωμα μαλλιά του Τίγρη.

Είναι έτοιμος να μου πάρει το κεφάλι. Εγώ τι θα κερδίσω σε αντάλλαγμα. «Έτσι δεν είναι. Ο Φιον έσφιξε τα χείλη του. Ο Φιον έβγαλε το ένα δερμάτινο γάντι του και πίεσε τα γυμνά μακριά του δάχτυλα πάνω στο στέρνο του Τίγρη.θέλω να τον πλησιάσω.» «Μ ια ώρα με τον εγγονό σου» είπε η Άντρεα. «Μ πορεί να μη μεταμορφώνομαι σε κτήνος. Ο Φιον μαλάκωσε. Εντάξει». σαν ηλεκτροσόκ. Ο Τίγρης ένιωσε μέσα του κάτι να τινάζεται. Το βλέπω».Ήταν αρκετά ψηλός για να τον κοιτάζει στα μάτια. Πέρασε μέσα από το άνοιγμα χωρίς κανένα πρόβλημα. κάτι .»Έριξε ένα προειδοποιητικό βλέμμα στον Τίγρη που έγνεψε καταφατικά. με την ενοχλητική μυρωδιά να αναδίδεται από το μανδύα του. κόρη μου. Ο Φιον σταμάτησε μπροστά στον Τίγρη. «Μ ε βάλατε να διασχίσω μια ολόκληρη διάσταση για να αγγίξω έναν αλλόμορφο τίγρη. «Μ ην πας να κάνεις τίποτα» είπε ο Φιον. αλλά έχω περάσει εκπαίδευση πολεμιστή περισσότερα χρόνια από οποιονδήποτε είναι ζωντανός. «Πολεμάς βρόμικα. Μ είνε ακίνητος». «Θα είναι φρόνιμος» είπε η Άντρεα.

Εσύ το έκανες αυτό. Δε μου αρέσει καν η έννοια του ηλεκτρισμού. δεν υπάρχει ίχνος μαγείας Φάε μέσα του. όπου οι ερευνητές τον υπέβαλλαν σε ηλεκτροσόκ. «Σου είπα να μη μου επιτεθείς». Αυτό το κατάλαβα». ο οποίος όμως είχε κάνει πίσω πριν κουνηθεί ο Τίγρης. «Μ αγεία Φάε υπάρχει σε όλους τους αλλόμορφους» είπε ο . «Δε σου επιτέθηκα» είπε βραχνά. Ο Τίγρης άνοιξε τα μάτια του. Δεν τρέχουν βολτ στις φλέβες μου. Το μυαλό του πήγε πίσω στο σκοτεινό υπόγειο. φίλε μου.» γρύλισε ο Φιον. Είμαι Φάε.τιου του προκάλεσε πόνο σε ολόκληρο το στέρνο. «Η τάση δε δημιουργήθηκε από τη μαγεία των Φάε» είπε ο Φιον. εισέπνευσε τον υγρό αέρα τουΌστιν μαζί με τη μυρωδιά των Φάε. «Για την ακρίβεια. και ούρλιαξε χωρίς να καν να το καταλάβει. Μ ε απώθησες». «Όχι. Ο Τίγρης τον κοίταζε. «Μ ου έκανες ηλεκτροσόκ». Σήκωσε το χέρι του για να χτυπήσει τον Φιον. «Τι νομίζεις ότι κάνεις. Δεν είχε αντιδράσει συνειδητά στο άγγιγμα του Φιον. Το εργαστήριο εξαφανίστηκε και πήρε μια βαθιά ανάσα.

Χωρίς να πει λέξη. Θα τον αποδυνάμωνε.Έτσι. τους γύρισε την πλάτη κι άρχισε να περπατά. κι αυτό δεν μπορούσε να το επιτρέψει. έχοντας τελειώσει με τον Τίγρη. Ο Ντίλαν θα έπρεπε να είχε μείνει μαζί τους.Ντίλαν. Όχι ακόμα. «Περνάει από γενιά σε γενιά. «Δεν μπορώ να φορέσω το κολάρο» είπε ο Τίγρης πριν προλάβει να μιλήσει κάποιος. Ο Τίγρης το σήκωσε ελπίζοντας ότι ήταν η Κάρλι και όχι ο Λίαμ που θα του ζητούσε να γυρίσει σπίτι. «Όχι αυτός». . Κατευθύνθηκε στο σπίτι του Σπάικ. Το κινητό που είχε πάντα στη ζώνη του ακολουθώντας τις οδηγίες του Λίαμ χτύπησε. Ακούμπησε το χέρι του στον ώμο της Άντρεα κι έφυγε μαζί της.Έτσι δημιουργηθήκαμε». Πήγαινέ με στον Κένι τώρα». ο Τίγρης έμεινε μόνος με τρεις Μ όρισεϊ. Αυτά που συνέβαιναν μέσα στο σώμα και το μυαλό του τον μπέρδευαν και τον θύμωναν. «Δεν ξέρω τι είναι. μπορεί και να τον σκότωνε. Ο Σπάικ είχε πάει με την Κάρλι και ο Τζόρνταν είχε μείνει πάλι μόνος με τη μητέρα και τη γιαγιά του. Ο Φιον τίναξε το χέρι του και ξαναφόρεσε το γάντι με γρήγορες κινήσεις. Ο Τίγρης θα βεβαιωνόταν ότι ήταν καλά και θα έβλεπε μήπως προσέχοντας τον Τζόρνταν ηρεμούσε λίγο. Έπρεπε να σκεφτεί και να πάρει κάποιες αποφάσεις.

νότια του Μ πεν Γουάιτ.» «Θέλω να απομακρυνθείς από τον Κόνορ και τον Σπάικ» ακούστηκε η φωνή του Τίγρη. Ο Σπάικ και τα τατουάζ του είχαν κερδίσει το ενδιαφέρον ενός καλλιτέχνη που είχε έρθει να δει τον Αρμαντ και ο καλλιτέχνης είχε βάλει τον Σπάικ να στέκεται στο φως του ήλιου και τον μελετούσε. «Και να με συναντήσεις». και γρύλισε: «Ναι. σχεδόν ψιθυριστά. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 19 Η Κάρλι απάντησε στο τηλέφωνο από το μικρό γραφείο που βρισκόταν χωμένο σε μια γωνιά της γκαλερί του Αρμαντ. . Πήγαινε κάπου που θα μπορείς να μιλήσεις. «Πώς μπορώ να σας εξυπηρετήσω. Ο Κόνορ έπαιρνε έναν υπνάκο στο πίσω γραφείο αφού είχε γκριντάξει λίγο ακόμα για το χτεσινό ξενύχτι.» «Ο Γουόκερ είμαι. κοντά στον αυτοκινητόδρομο. Γκαλερί ντ’ Αρμάντ» είπε η Κάρλι σιγανά αλλά φιλικά. κρυμμένο ώστε οι πελάτες να μη βλέπουν ότι ασχολούνται με δουλειές.Έχω πολλά να σου πω».Δεν ήξερε τον αριθμό. Πάτησε το κουμπί. όπως του είχε δείξει ο Κόνορ. Της έδωσε οδηγίες για να πάει σε ένα σημείο στις αποθήκες.

παρότι ήταν οτην άλλη άκρη της γκαλερί. αλλά καταλάβαινε την ανησυχία του. Δίστασε. κύριε» είπε «παρότι θα είναι μια πρόκληση». «Λοιπόν. είμαι σίγουρη ότι μπορούμε να σας εξυπηρετήσουμε. τον Τίγρη και τον Ντίλαν. Μ έχρι τώρα είχε μάθει ότι οι αλλόμορφοι είχαν καταπληκτική ακοή.Να απομακρυνθώ από τον Κόνορ και τον Σπάικ. «Δεν είμαι σίγουρη αν μπορώ» είπε. Της ζητούσε να επιλέξει. Η Κάρλι δεν τόλμησε να κοιτάξει πίσω της. Ο Λίαμ ήταν κατηγορηματικός ως προς το ότι ο Τίγρης δεν έπρεπε να φύγει από την πόλη των αλλόμορφων και η Κάρλι είχε δει την οργή να φουντώνει ανάμεσα στον Λίαμ. Η Κάρλι δεν μπορούσε να ρωτήσει με τον Σπάικ πίσω της. τον Σπάικ. Τι στο διάολο είχε συμβεί. Μ ην αλλάξεις τη φωνή σου». Εννοούσε ιδιοκτήτης γκαλερί. . που μπορεί να καταλάβαινε από τη γλώσσα του σώματός της την ξαφνική νευρικότητά της. Πελάτης. Οι άνδρες του Γραφείου το ξέρουν». Ήθελε να αποφύγει και τους αλλόμορφους. «Το ίδιο και οι αλλόμορφοι». Η φωνή του Τίγρη ακουγόταν ήρεμη. Η Κάρλι πήρε μια ανάσα. Τους αλλόμορφους όπως τον Λίαμ. «Μ ην πάρεις το φορτηγάκι του Ντίλαν. «Μ ίλα μου σαν να είμαι πελάτης.

Ο Τίγρης δεν είχε κανέναν.Ο Τίγρης δεν ήταν και ο πιο συνηθισμένος τύπος. η Κάρλι είχε μια μητέρα που υπε- ραγαπούσε και τρεις υπέροχες αδερφές. Αντίστοιχα. Ακόμα και στο πλαίσιο της κοινότητας των αλλόμορφων. Ο Τίγρης ήταν ολομόναχος. φίλους. Δεν έβλεπαν πόσο τρυφερός ήταν με τα παιδιά. οι άλλοι είτε τον φοβόντουσαν είτε παρακολουθούσαν κάθε του κίνηση. ο Ρόναν είχαν παιδιά. Κανένα παιδί δεν εμπιστεύεται κάποιον που έχει δει να προκαλεί κακό. Είχε περάσει πολύ καιρό να αναρωτιέται τι έφταιξε μέχρι να καταλάβει ότι αυτή δεν είχε κάνει τίποτα κακό.Ήταν δύσκολο για μια εικοσάχρονη να καταλάβει γιατί ο πατέρας της φεύγει χωρίς να πει κουβέντα. . ένα άκληρο ζευγάρι που της φερόταν σα να ήταν κόρη τους. μια συγκεκριμένη θέση στον κόσμο των αλλόμορφων. Μ ια έφηβη το παίρνει προσωπικά κι αυτό είχε κάνει και η Κάρλι. Αυτό που εύίε παρατηρήσει η Κάρλι αυτές τις τρεις μέρες που τον ήξερε ήταν ότι κάθε φορά που ο Τίγρης τρελαινόταν.το είχε καταλάβει από το πώς τον αντιμετώπιζαν οι υπόλοιποι Αλλόμορφοι και από το πώς ζούσαν την καθημερινότητά τους. μια δουλειά στον Αρμαντ και την Ιβέτ. πόσο τον συμπαθούσαν τα παιδιά. ακόμα και για αλλόμορφος . Ο Λίαμ. έτοιμοι να τον σταματήσουν αν περνούσε τα όρια. ο Σον. οικογένειες. Ο πατέρας της Κάρλι ήταν κακός. ο Σπάικ. ήταν για να υπερασπιστεί ή τον εαυτό του ή κάποιον άλλο.

Η Κάρλι μπορούσε να γυρίσει και να φωνάξει τον Σπάικ.είχε καταλήξει στο συμπέρασμα ότι είχε πολλά προβλήματα που δεν παραδεχόταν. τα διαρκή κηρύγματά του στη μητέρα της. το τζόγο. να του πει ότι ο Τίγρης θα έφευγε από την Πόλη των Αλλόμορφων για κάποιο λόγο. . προβλήματα που είχαν κάνει τη ζωή της Κάρλι κόλαση για δώδεκα χρόνια.'Η μπορούσε να πιστέψει ότι ο Τίγρης είχε κάποιον πολύ καλό λόγο που ήθελε να τη συναντήσει χωρίς να το μάθουν ο Σπάικ και ο Κόνορ και χωρίς να την ακολουθήσουν. 'Ακούσε τον Τίγρη ανακουφισμένο και αποφάσισε να διακινδυνεύσει μια ερώτηση. με εξυπηρετικό τόνο. Και το έκλεισε. Όλα αυτά πέρασαν από το μυαλό της Κάρλι μέσα στα δευτερόλεπτα που ο Τίγρης περίμενε την απάντησή της. «Και πώς βρήκατε το τηλέφωνο της γκαλερί μας.Όταν σκεφτόταν πώς ήταν η ζωή της με τον πατέρα της -τα ξεσπάσμα-τά του από το αλκοόλ. Ο Τίγρης δεν είχε καμία σχέση μ’ αυτόν. Μ ας συνέστησε κάποιος. Έκανε την επιλογή της. «Μ ην ανησυχείτε». «Από τον κατάλογο». «Θα το φροντίσω» είπε η Κάρλι.» Ο Τίγρης ακούστηκε μπερδεμένος.

δίπλα στη δική της. Καμία τουαλέτα δεν είχε παράθυρο. Οι παλάμες της Κάρλι είχαν ιδρώσει καθώς έψαχνε στην τσάντα της Ιβέτ. περνώντας δίπλα από τον Σπάικ. ήταν η έξοδος κινδύνου. το κοίταξε και είπε: «Ιβέτ. Η Ιβέτ που μιλούσε με τον Άρμαντ στην άλλη άκρη της γκαλερί τής έγνεψε καταφατικά. Τα έβαλε αθόρυβα στην τσάντα της. Ο Κόνορ ήταν στο γραφείο. Ευτυχώς ο Αρμαντ δεν είχε συναγερμό πυρασφάλειας στην πόρτα. πήρε την τσάντα της και την έβαλε στον ώμο. . ο Σπάικ θα την ακολουθούσε. Μ ετά την αποθηκούλα όμως. Ένιωσε τον Σπάικ να την κοιτάζει. Η Κάρλι πήρε το κραγιόν από την τσάντα της. ακόμα και με τη δικαιολογία ότι πάει να πάρει παγωτό ή κάτι άλλο. και πήρε τα κλειδιά του αυτοκινήτου της. Περπάτησε όσο πιο αδιάφορα μπορούσε κατά μήκος του διαδρόμου με τις δύο τουαλέτες και την αποθηκούλα. πάω στην τουαλέτα». Αν έβγαινε από την μπροστινή είσοδο. Ήξερε ότι αποκλείεται να περνούσε από εκεί χωρίς να τον ξυπνήσει.Η Κάρλι δάγκωσε το χείλος της καθώς άνοιξε το συρτάρι του γραφείου όπου είχε την τσάντα της κι έκανε ότι ψάχνει κάτι. όπου μια πόρτα οδηγούσε στο μικρό πάρκινγκ στο σοκάκι. οπότε η προοπτική της κινηματογραφικής απόδρασης από το παράθυρο όπως οι ήρωες που προσπαθούν να γλιτώσουν από ένα άσχημο ραντεβού με δολοφόνους δεν υπήρχε στην περίπτωσή της.

Από στιγμή σε στιγμή. Η Κάρλι μπήκε στο αυτοκίνητο και έκλεισε σχεδόν αθόρυβα την πόρ-τα. Κανείς δε βγήκε τρέχοντος από το γραφείο ούτε από την έξοδο κινδύνου. φόρεσε τη ζώνη της κι έβαλε μπροστά. Η Κάρλι περίμενε μέχρι να περάσουν μερικά οχήματα που έκαναν πολύ θόρυβο. Δεν ήθελε να ρισκάρει να περάσει μπροστά από την γκαλερί και την τεράστια βιτρίνα της. το φως του ήλιου που θα έμπαινε από την πόρτα ίσως έφτανε μέχρι την αίθουσα. βγήκε από το πάρκινγκ όσο πιο αργά μπορούσε και έφυγε. Οδήγησε μερικά τετράγωνα και μπήκε σε ένα χωματόδρομο ώσπου ξανοβγήκε στον κεντρικό όπου άρχισε να οδηγεί όσο πιο γρήγορα μπορούσε. Πέρασε πίσω από τέσσερα ακόμα καταστήματα πριν βγει στον κεντρικό. Η Κάρλι έκανε όπισθεν. Το αυτοκίνητο της Ιβέτ ήταν στο ενάμισι μέτρο. Ταυτόχρονα. Έπρεπε να το ρισκάρει. Ας ελπίζουμε ότι ο Κόνορ δεν είχε ξυπνήσει και δεν κοιτούσε έξω από το παράθυρο.Αν όμως η Κάρλι την άνοιγε. η Κάρλι άνοιξε λίγο την πόρτα. Εκεί έστριψε δεξιά παρότι ο δρόμος για τοΌστιν ήταν αριστερά. ξεγλίστρησε και την έκλεισε όσο πιο σιγανά μπορούσε. ο Σπάικ θα καταλάβαινε ότι είχε . Ο Σπάικ γύρισε και τα κοίταξε.Έβαλε την τσάντα της στη θέση του συνοδηγού.

Παρά τους φόβους της. μια λεωφόρος διπλής κατεύθυνσης που οδηγούσε πίσω στοΌστιν. εκεί που της είχε πει. υπήρχαν φορτηγά και εργάτες. Αυτή θα τη θυμόντουσαν. Η Κάρλι άρχισε να ηρεμεί όταν βρέθηκε πάλι μέσα στην κίνηση τουΌστιν και έστριψε από το στενό αυτοκινητόδρομο στον 290. Είδε τον Τίγρη να την περιμένει στη σκιά μιας αποθήκης. Υπήρχε μόνο ένας ασφαλτοστρωμένος δρόμος. Ευτυχώς που η Ιβέτ κι ο Άρμαντ είχαν έρθει στην γκαλερί με δύο αυτοκίνητα κι έτσι η Κάρλι δε χρειάστηκε να χρησιμοποιήσει τη BM W του Αρμαντ. Ο Σπάικ και ο Κόνορ θα έμπαιναν στο φορτηγάκι του Ντίλαν και μέσα σε λίγα λεπτά θα την είχαν βρει. κανείς δεν την ακολουθούσε.μείνει πολλή ώρα στην τουαλέτα ή η Ιβέτ θα την έψαχνε και θα έβλεπε ότι δεν ήταν εκεί. αν χρειαζόταν να τους ξεφύγει. Πήγε νότια στον 1- 35 και βγήκε σε έναν παράδρομο κοντά στο Μ πεν Γουάιτ. θα την προλά βαίνε έτσι κι αλλιώς. καθώς περνούσε με τη Fusion της Ιβέτ. μπορεί να τη σταματήσουν κι έτσι ο Σπάικ να την προλάβαινε. Είχε καλύψει τα πολύχρωμα μαλλιά του με ένα . Δεν μπορούσε λοιπόν να πάρει τον περιφερειακό. οδηγώντας σε παράδρομους γύρω από τις αποθήκες. Αν οδηγούσε υπερβολικά αργά. Οι αποθήκες λειτουργούσαν. μερικοί από τους οποίους κοίταξαν την Κάρλι. κατευθυνόμενη στο κέντρο τουΌστιν από τα βορειοανατολικά. Αν η Κάρλι οδηγούσε υπερβολικά γρήγορα.

» «Μ ίλησα στον Γουόκερ. «Δεν το . Πώς ήρθες εδώ. Τι συνέβη. ναι. Η Κάρλι έκανε στην άκρη. Κάπου όπου θα είμαστε ασφαλείς. έμοιαζε με έναν ακόμα Τεξανό που περίμενε να επιστρέφει στη δουλειά. «Ναι.καπέλο και το κολάρο του δεν φαινόταν κάτω από κοντομάνικο και το πουκάμισο που φορούσε. «Θέλεις να κλέψω κάποιο αυτοκίνητο. Μ ε έφερε μέχρι ένα σημείο και μετά περπάτησα. «Μ ’ αυτό θα σε βρουν.Έτσι όπως στεκόταν στο πλάι του κτιρίου. Είναι άλλο να πάρω της Ιβέτ -μπορώ να την πείσω ότι το χρειαζόμουν- αλλά εσύ μιλάς για κλοπή». «Ωραία. Ξέρεις κάπου να πάμε.Όχι στο σπίτι σου». Η Κάρλι τον κοίταξε. Αλλά όχι μ’ αυτό το αυτοκίνητο. ξέρω. Τα χέρια της Κάρλι έτρεμαν. «Πρέπει να πάμε κάπου να μιλήσουμε. Τον κοίταξε λίγο ακόμα και κούνησε το κεφάλι της. Πάρκαρε και θα πάρουμε άλλο». «Μ ε τρομάζεις. Πάρκαρε». «Εντάξει». Η Κάρλι σκέφτηκε γρήγορα. Κάπου όπου δε θα μπορούν να μας βρουν». Ξεκλείδωσε τις πόρτες και ο Τίγρης μπήκε μέσα βάζοντας την τσάντα της Κάρλι πάνω στα πόδια του. Τίγρη. Είναι λίγο μακριά».

κλείδωσε και έβαλε τα κλειδιά στην τσάντα της.πιστεύω ότι το κάνω αυτό». και η μέρα πλησίαζε στο τέλος της. Η Κάρλι έβαλε μπροστά και έστριψε πίσω από τις αποθήκες. Δεν πήρε απάντηση σε καμιά της ερώτηση. προς τα ξενοδοχεία μπροστά στον αυτοκινητόδρομο.» Στο πάρκινγκ δεν υπήρχε κανείς. στα πλαστικά και στην άσφαλτο. Πάρκαρε το αυτοκίνητο της Ιβέτ σε ένα πάρκινγκ με παρόμοια αυτοκίνητα. Το ίδιο και τα επόμενα που δοκίμασε. Μ όνο τα αυτοκίνητα. «Θα βάλουμε μπροστά με τα καλώδια. «Και τώρα τι κάνουμε. Ο Τίγρης σταμάτησε δίπλα σε ένα αυτοκίνητο που φαινόταν παλιό και πολυχρησιμοποιημένο.» ρώτησε η Κάρλι. Περπάτησε μαζί με τον Τίγρη στο πάρκινγκ και προσπαθούσε να φαίνεται κι αυτή αποφασισμένη και άνετη ταυτόχρονα. τι έτρεχε. Ο Τίγρης δεν έκανε τov κόπο να της πει γιατί την είχε φωνάξει εδώ. Πέρα από τα ξενοδοχεία απλωνόταν ο αυτοκινητόδρομος. Βρήκε όμως ένα άλλο εξίσου παλιό που ήταν ξεκλείδωτο.Ήταν κλειδωμένο. αντανακλούσε στο μέταλλο. Ακούμπησε με την πλάτη πάνω του δοκιμάζοντας το χερούλι της πόρτας. Ο ήλιος έκαιγε. τι είχε συμβεί. .

. «Θα το κάνω εγώ. Καλό αυτό.» ρώτησε ο Τίγρης.«Μ ου έμαθε ο Κόνορ» είπε ο Τίγρης. σηκώνοντας τα φρύδια.» «Μ ικρή ήμουν ατίθαση. Η Κάρλι μπήκε στη θέση του οδηγού. αν σε πιάσουν να οδηγείς κλεμμένο αμάξι». Το τζάμι κόλλησε στα τρία τέταρτα της απόστασης και η Κάρλι εγκατέλειψε την προσπάθεια. ενώ ο Τίγρης πήγε από την άλλη πλευρά. αλλά η Κάρλι τον σταμάτησε. «Πώς ξέρεις ότι ο ιδιοκτήτης είναι άνδρας. Αν μπορούσα να ανεβάσω. Ανοιξε την πόρτα του συνοδηγού. έβαλε ταχύτητα και σκούπισε τα ψίχουλα από το ταμπλό που έπρεπε να ήταν εκεί πάνω από χρόνο.. το δικό μου. Τα τζάμια είναι φιμέ. «Εχει αφήσει τα κλειδιά πάνω». Γέλασε λίγο καθώς έπιασε το φθαρμένο λεβιέ. Την κοίταξε. Δε θέλω να σκέφτομαι τι θα σου κάνουν. Κι έκανα παρέα με άλλους ατίθασους έφηβους. Το κολλημένο τζάμι όμως .. Δεν ήμασταν όλοι κακοί. έναν αλλόμορφο. αλλά κάναμε διάφορα». «Ξέρεις να το κάνεις. «Ισως δεν τον νοιάζει αν του το κλέψουν». πάνω». «Τυχεροί είμαστε» είπε η Κάρλι. «Τον. σ’ εσένα..» «Μ όνο ένας άνδρας θα το είχε τόσο βρόμικο.

Ακόμα κι ο αέρας ήταν καυτός. Κατέβασε το καπέλο μέχρι τα μάτια του και ακούμπησε στην πόρτα σαν να μην ανησυχούσε καθόλου που περνούσαν μέσα από την πόλη.Έβγαλε το τηλέφωνο από την τσάντα της.αποδείχθηκε βολικό γιατί ο κλιματισμός δε δούλευε. ανάμεσα σε αυτοκίνητα που ερχόντουσαν από το Μ οπάκ. . ήταν τόσο αποπνικτικά που δεν μπορούσε να αναπνεύσει.Όταν άρχισε να οδηγεί με μια αξιοπρεπή ταχύτητα. Ο Τίγρης δε μιλούσε. «Ο Κόνορ» είπε ο Τίγρης όταν το είδε. μετά πάλι στο Μ πεν Γουάιτ και κατευθύνθηκε δυτικά. Ο ιδρώτας κυλούσε στο πρόσωπό της και στην πλάτη της. Το αυτοκίνητο μύριζε τσιγάρο. Επέστρεψε στις αποθήκες. Κάποια στιγμή χτύπησε το κινητό της Κάρλι. καφέ και διάφορα άλλα που η Κάρλι δεν ήθελε να μάθει τι είναι. ο αέρας μπήκε από το μισάνοιχτο παράθυρο. Ο αριθμός δεν ήταν αποθηκευμένος στη μνήμη και δεν αναγνώρισε το τηλέφωνο. Εκείνη τη στιγμή ήταν ακίνητη. Η Κάρλι βγήκε προσεκτικά από το πάρκινγκ. απέφυγε να περάσει μπροστά από τα ξενοδοχεία. και όπως όταν έφυγε από την γκαλερί. όμως. Όταν αναγκάστηκε να σταματήσει σε ένα φανάρι. κολλημένη στην κίνηση.

ίσως και στον τραπεζικό της λογαριασμό. σφίγγοντάς το με το τεράστιο χέρι του. Ο Τίγρης ξανακούμπησε στην πόρτα και η Κάρλι ήλπιζε ότι η . και κομμάτια πλαστικού έπεσαν κάτω μαζί με τα υπόλοιπα σκουπίδια. θα είχε πρόσβαση στις επαφές της. Ο Τίγρης πήρε το τηλέφωνο από το χέρι της και έβαλε τέλος στον εσωτερικό της μονόλογο. Τα αυτοκίνητα ξεκίνησαν και προχώρησε κι αυτή νιώθοντας το στόμα της στεγνό. Στο σπίτι». «Εχεις άλλα κινητά. «Ή άλλα γκάτζετ. Από την άλλη. Ο ήχος παραμορφώθηκε και οίγησε. να ήταν τόσο εξυπηρετικός που να τηλεφωνούσε σε όλους τους φίλους και συγγενείς της μέχρι να τη βρει. την κάτσαμε». Όποιος το έβρισκε. «Υποθέτω ότι αυτό είναι μια λύση» είπε η Κάρλι. ποιος ξέρει. Ο Κόνορ λέει ότι κι άλλα πράγματα έχουν μηχανισμούς εντοπισμού». «Ωραία».«Αυτό το τηλέφωνο έχει μηχανισμό εντοπισμού GPS» είπε η Κάρλι.» ρώτησε ο Τίγρης. Ή πάλι. Ο Τίγρης έψαξε μέσα στα σπασμένα κομμάτια μέχρι να βρει τα τσιπ και τα έσπασε κι αυτά. «Αν μπορούν να τον χρησιμοποιήσουν για να μας βρουν. δεν είχε καμία πρόθεση να πετάξει ένα πανάκριβο σμάρτφοουν από το παράθυρο. «Όχι μαζί μου.

Είναι στο Μ εξικό.» «Οι αδερφές μου. Θα κάνω γρήγορα». Μ ην ανησυχείς. Έφτασε στο σπίτι που ήθελε την ώρα που οι σκιές μεγάλωναν και το απόγευμα έδινε τη θέση του στο βράδυ. Τα μάτια του είχαν τη χρυσαφιά λάμψη που έπαιρναν όταν σκεφτόταν να πάρει μορφή τίγρη. Κανείς δεν την ακολουθούσε αν και οι λιγοστοί άνθρωποι που ήταν στο δρόμο καθώς περνούσαν από πιο εύπορες συνοικίες κοιτούσαν το παλιό αυτοκίνητο. Πριν προλάβει να διαφωνήσει ο Τίγρης. Η Κάρλι κατευθύνθηκε λίγο βόρεια του Μ πι Κέιβ σε μια σχετικά καινούργια γειτονιά με μεγάλα σπίτια και στριφογυριστούς δρόμους. «Ποιος μένει εδώ. Ο Τίγρης τώρα ήταν σε εγρήγορση. Συνέχισε να οδηγεί κατευθυνόμενη προς το Μ πι Κέιβ. ανοίγοντας την πόρτα του αυτοκινήτου.πόρτα θα τον άντεχε.Έχω τα κλειδιά. «Πάω ν’ ανοίξω την πόρτα του γκαράζ. Δεν μπορούμε να αφήσουμε αυτό το σαράβαλο στο δρόμο. έκλεισε την πόρτα και . Θα τραβήξουμε την προσοχή». «Περίμενε» είπε.

Έβηξε και κούνησε το χέρι της μπροστά από το πρόσωπό της. . Στη συνέχεια.ανέβηκε τρέχοντος τα σκαλιά που οδηγούσαν στην μπροστινή πόρτα.» «Τόσος χώρος για δύο άτομα» είπε ο Τίγρης κοιτάζοντας το χώρο. πανικόβλητη. έβαλε το αυτοκίνητο μέσα. πριν κατέβει ο Τίγρης.» «Οι δύο μεγάλες μου αδερφές. Εγώ δεν πήγα γιατί με χρειαζόταν ο Αρμαντ για τα εγκαίνια της έκθεσης» εξήγησε η Κάρλι. «Εδώ μένουν οι αδερφές σου. Τα δάχτυλά της όμως τον θυμόντουσαν και σύντομα ο συναγερμός σταμάτησε. η μητέρα μου και η άλλη αδερφή μου πήγαν στο Μ εξικό για ψώνια.» Ο Τίγρης σταμάτησε κι έριξε μια ματιά στην τεράστια κουζίνα και το ψηλοτάβανο σαλόνι. Η Κάρλι πήγε πίσω στο γκαράζ και άνοιξε την πόρτα. «Είδες πόσο μας βόλεψε. ξαναμπήκε στο σπίτι και τον οδήγησε στον κυρίως χώρο. Ακούστηκε ο συναγερμός και για μια στιγμή. Ξεκλείδωσε την πόρτα και μπήκε μέσα. Ακολούθησε την Κάρλι που βγήκε από το αυτοκίνητο. έσβησε τη μηχανή και έκλεισε την πόρτα του γκαράζ. Αυτές. Ο Τίγρης δεν απάντησε. «Πόσες είναι. «Αυτό το πράγμα βρομάει». η Κάρλι ξέχασε τον κωδικό.

Η Κάρλι το ακούμπησε στον πάγκο και ξαναπήγε στο ψυγείο.» ρώτησε. Εγώ είμαι η μικρότερη».«Πράγματι. Οι αδερφές μου ασχολούνται με τις διακοσμήσεις. το άνοιξε και το μύρισε. αλλά γίνονται υπερπροστατευτικές και μερικές φορές. Η Κάρλι άνοιξε το ψυγείο. Η Αλθαία και η Ζόι. αυταρχικές. «Θα ήσουν πιο ασφαλής». «Όπως σου είπα. να μου εξηγήσεις γιατί μου είπες να κλέψω το αυτοκίνητο της Ιβέτ και να φύγω από την . τα ανακάτεψε και τα έκανε να φαίνονται σέξι. «Έχει αρκετό φαγητό. Κι όσο θα το φτιάχνω. «Εσύ γιατί δε μένεις μαζί τους.της είχαν ανοίξει την όρεξη. να δω αν μπορώ να τα καταφέρω χωρίς να με προσέχουν ή να μου λένε τι να κάνω. Αχ.Ήθελα να μείνω μόνη μου.Έχουμε πολύ καλή σχέση με τις αδερφές μου. σαλάτα ζυμαρικών». πέρασε τα χέρια του μέσα από τα μαλλιά του. Οι μαύρες και πορτοκαλί ανταύγειες δεν της φαίνονταν πια περίεργες. Θέλεις να σου φτιάξω ένα σάντουιτς. Κάποιος πρέπει να το φάει πριν χαλάσει». αλλά το κέρδισαν. Έβγαλε ένα τάπερ. είναι παντρεμένη και εργάζεται ως δασκάλα. Η απόδραση από την γκαλερί. Ο Τίγρης έβγαλε το καπέλο του και το πέταξε σε μια καρέκλα. η κλοπή του αυτοκινήτου και η διαφυγή από το Όσην -πολύ αργά. είμαι η μικρότερη. Η αμέσως μεγαλύτερη από μένα. «Εντάξει φαίνεται. η Τζανίν.

Η καρδιά της άρχισε να χτυπά γρήγορα. Γύρω από το λαιμό του είχε μια λεπτή κόκκινη γραμμή αλλά δεν υπήρχε κολάρο. Η Κάρλι σταμάτησε ό. . προς το μέρος της και έκανε το κοντομάνικο του να ανοίξει στο λαιμό. χωρίς τίποτα που να μπορεί να τον περιορίσει. αλλά λόγω της σκιάς η Κάρλι δεν μπορούσε να δει το κολάρο του. Από την αρχή. Κάρλι.τι έκανε. έπιασε με το ένα δάχτυλο το γιακά του και τον κατέβασε. Ο Τίγρης ήταν γερμένος μπροστά. Ο Τίγρης δε φορούσε κολάρο. άφησε το πιρούνι στη σαλάτα ζυμαρικών και τον περίμενε να ξεκινήσει. Τότε συνοφρυώθηκε.» Ο Τίγρης κάθισε σε ένα σκαμπό στην άλλη άκρη του πάγκου που έβλεπε το δωμάτιο και έγειρε πάνω στον πάγκο.γκαλερί χωρίς να ειδοποιήσω τον Κόνορ και τον Σπάικ. Σταμάτα και άκου». «Θα σου τα πω όλα. Απλωσε το χέρι της. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 20 Ο Τίγρης είδε το φόβο στα μάτια της Κάρλι όταν συνειδητοποίησε ότι βρισκόταν μόνη με έναν αλλόμορφο χωρίς κολάρο. το στόμα του σφιγμένο. Ήταν σοβαρός.

«Φαίνεται να πόνεσε». «Ηταν ψεύτικο». «Όχι όμως τόσο όσο θα μπορούσε γιατί ποτέ μου δεν είχα φορέσει κολάρο». Δεν είπε ψέματα. θέλεις να φύγω. «Τι είναι αυτά που λες. ο Τίγρης έπρεπε να της δώσει όσες περισσότερες πληροφορίες μπορούσε. άνοιξε το στόμα της και πέρασε το δάχτυλό της πάνω από το γδαρμένο δέρμα του.Όλα στο φως. Κι αν όταν τελειώσω. Αφού φορούσες».» ρώτησε με απορία. «Θα σου πω όλη την αλήθεια.Τον πλησίασε. Εφόσον η Κάρλι τον εμπιστευόταν και ήταν διατεθειμένη να τον βοηθήσει. Ξαναπέρασε το δάχτυλό της πάνω από το σημάδι. «Το έβγαλες. θα φύγω. Το άγγιγμά της. . το ενδιαφέρον που ένιωσε. Η αφαίρεση του ψεύτικου κολάρου ήταν οδυνηρή γιατί ο Λίαμ το είχε κατασκευάσει έτσι ώστε να γίνει ένα με το δέρμα του Τίγρη για να μοιάζει περισσότερο με τα αληθινά. «Νομίζω ότι είναι λίγο αργά γι’ αυτό. Η Κάρλι γούρλωσε τα μάτια της. «Ναι». απελευθέρωσε κάτι μέσα του. Αυτός ήταν ο όρος που είχε ακούσει. Μ όλις παρκάρισα ένα κλεμμένο αυτοκίνητο στο γκαράζτης αδερφής μου». Να μην αποκρύψει τίποτα. Δε θα με ξαναδείς ποτέ και θα φροντίσω να μη σε ενοχλήσει κανείς εξαιτίας όσων σου ζήτησα να κάνεις σήμερα». Η Κάρλι τον κοίταξε για λίγο και συνοφρυώθηκε.

«Προσπαθούσαν να κατασκευάσουν τεχνητούς αλλόμορφους.«Μ ε κατασκεύασαν σε ένα εργαστήριο. Η Κάρλι τον παρακολουθούσε με τα πανέμορφα πράσινα μάτια της να αποκαλύπτει τις φρικτά βασανιστήρια που είχε υποστεί με ήρεμη φωνή. Της μίλησε για τις μέρες που τον είχαν αλυσοδεμένο σε ένα διάδρομο και τον ανάγκαζαν να τρέχει σαράντα οχτώ ώρες χωρίς διακοπή. Της μίλησε για τις ατέλειωτες μέρες που έμεινε μόνος του στο κλουβί του. πώς στη συνέχεια τον έβγαζαν μόνο για να του κάνουν ενέσεις με χημικά ή ηλεκτροσόκ ή άλλα πράγματα και πώς τον παρατηρούσαν για να δουν τις αντιδράσεις του.δεν είναι άνθρωποι που μεταμορφώνονται σε αλλόμορφους από ένα δάγκωμα ή κάτι τέτοιο.Ή για όταν τον άφηναν να λιμοκτονεί ή τον τάιζαν με το ζόρι για να δουν πόσο αντέχει. αγνοώντας την και μπαίνοντας κατευθείαν στο θέμα. Δεν ξέρω πώς με κατασκεύασαν -μπορεί να χρησιμοποίησαν DNA αλλόμορφου ή μόνο ζώου ή μόνο ανθρώπινο. όπως στις ταινίες που κοροϊδεύει ο Κόνορ. Όταν ο Τίγρης ζήτησε να ξαναδεί το γιο του του . Τον άφησαν να δει το μικρό του μόνο μια φορά πριν του το πάρουν. Όλοι οι υπόλοιποι πέθαναν όταν ήμουν ακόμα μικρός». σε μια περιοχή που οι άνθρωποι ονομάζουν Τομέας 51» είπε ο Τίγρης. Οι αλλόμορφοι γεννιούνται έτσι. ή όταν έπαιζαν κάποιο σενάριο ανάκρισης και τον βασάνιζαν όταν δεν μπορούσε να απαντήσει στις ερωτήσεις τους. Δε μου είπαν ποτέ.Ήμουν ο εικοστός τρίτος αλλόμορφος που κατασκεύασαν. Η αντίδρασή του ήταν συνήθως ουρλιαχτά από τον πόνο.

άρχισε να με παρακολουθεί. Αρχικά νόμιζαν ότι είχα πεθάνει στα πειράματα ή στην έκρηξη. Ο Τίγρης μίλησε μέχρι που βράχνιασε. Υποθέτω ότι δε σου ζητάνε να το κάνεις εθελοντικά». Είναι νόμιμο να κυνηγήσεις και να σκοτώσεις τους άγριους αλλόμορφους και . Τώρα το Γραφείο Υποθέσεων Αλ-λόμορφων θέλει να δει αν το πρότζεκτ είναι ακόμα βιώσιμο. Όταν έμαθε ότι στοΌστιν υπήρχε ένας αλλόμορφος που εμφανίστηκε από το πουθενά. αν μπορούν να κατασκευάσουν αλλόμορφους στρατιώτες τους οποίους θα ελέγχουν χρησιμοποιώντας εμένα ως πρωτότυπο». «Επισήμως δεν υπάρχω. »Όσοι εργάζονταν στον Τομέα 51 προσπαθούσαν να κατασκευάσουν αλλόμορφους στρατιώτες. Ο πόνος που ένιωσε τότε ήταν χειρότερος από οποιοδήποτε βασανιστήριο θα μπορούσαν να σκεφτούν. δε φοράω κολάρο. έγινε έρευνα και οι ερευνητές βρήκαν φακέλους και σημειώσεις που δεν είχαν καεί. Ο Τίγρης ανασήκωσε τους ώμους. ανεπίσημα. αυτός που σπάνια έλεγε πάνω από δυο προτάσεις. αλλά ο Γουόκερ είχε το νου του. Τα μάτια της έκαιγαν από οργή. Σήμερα μου είπε ότι το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων θέλει να ξεκινήσει και πάλι τις έρευνες. δεν είμαι καταχωρισμένος.είπαν ότι είχε πεθάνει. «Για όνομα του Θεού. «Ο Γουόκερ είπε ότι όταν οΈρικ κατέστρεψε το κτίριο στον Τομέα 51. Η Κάρλι είχε μείνει ακίνητη και τον κοιτούσε σοκαρισμένη όσο μιλούσε. επισήμως.

Γιατί. «Τι βλακείες είναι αυτά». Και τότε γιατί δε σε έπιασαν να σε πάρουν μαζί τους. «Κι όλα αυτά σ’ τα είπε ο Γουόκερ. αφού ήθελαν να δουν πώς θα αντιδρούσες. Άσε που σε πυροβόλησαν εν ψυχρώ. «Είμαι ιδανικός για υποκείμενο ερευνών. συνυπολόγισέ με σε αυτούς που κινδύνευσαν. Ε. «Ας κάτσει το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων άνετα να παρακολουθεί κι ας αφήσει τους αλλόμορφους να πληρώσουν και να ασχοληθούν με την ανάρρωσή σου. Χτύπησε τις γροθιές της στον πάγκο.» .όσους δε φοράνε κολάρο». λοιπόν. Το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων έστειλε ένα στρατιώτη να καταστρέφει το αυτοκίνητο και να με πυροβολήσει στο πλαίσιο του πειράματος. «Φυσικά και πειράζει» ξέσπασε η Κάρλι. γιατί δεν πειράζει αν πεθάνω». «Τι καλός. επειδή ήσουν καλός και τον άφησες να φύγει.» «Δεν του αρέσει η τροπή που πήρε η αρχική ιδέα. Η αποστολή έθεσε σε κίνδυνο τη ζωή πολιτών και αυτό δεν αρέσει στον Γουόκερ».» «Πίστευαν ότι θα μπορούσαν να με πιάσουν όποτε ήθελαν και δεν ήθελαν να πληρώσουν τα ιατρικά έξοδα». Μ αζί με τονΈλισον.

» ρώτησε η Κάρλι.Ή να με σκοτώσει. «Απ’ ό. θεωρούμαι επικίνδυνος για τους αλλόμορφους στην Πόλη των Αλλόμορφων. Μ όνο που αυτός είπε σε μένα να διαλέξω. Τον καθένα απ’ αυτούς. είναι πολύ προστατευτικός με τους αλλόμορφους». Κι .δε θα έχει και επιλογή». Μ πορεί να δει ως διέξοδο από το πρόβλημα το να με παραδώσει στο Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων και την ειδική ομάδα τους». «Σου είπε ο Λίαμ να διαλέξεις αν θα φορέσεις κολάρο ή αν θα σε σκοτώσει. Η Κάρλι του κούνησε το δάχτυλο. Εγώ θεωρούμαι απειλή. Αφού υποτίθεται ότι ο Λίαμ πρέπει να προστατεύει όλους τους αλλόμορφους. «Πώς τολμάς να κάθεσαι ατάραχος και να μου λες ότι έχει δίκιο. Είμαι σίγουρος ότι ο Λίαμ θα το επιτρέψει . αυτό σημαίνει όλους τους αλλόμορφους.«Τώρα όμως είναι έτοιμοι να με πιάσουν.» «Η δουλειά του Λίαμ ως αρχηγού της Πόλης των Αλλόμορφων είναι να προστατεύει όλους τους αλλόμορφους. «Τίγρη». Τι στο διάολο. «Οι υπόλοιποι αλλόμορφοι αρχηγοί θέλουν να μου βάλει αληθινό κολάρο. «Γιατί ο Λίαμ να τους αφήσει να σε πιάσουν.τι έχω δει. Πρέπει να περιορίσει τον κίνδυνο με όποιον τρόπο μπορεί». Η Κάρλι ανοιγόκλεισε τα μάτια της. Αυτό το αφήνουν πάνω του.

τα μάτια της γυάλιζαν. έστω για τελευταία φορά.Ήξερε ότι τηλεφωνώντας της και ερχόμενος εδώ μαζί της ρίσκαρε να τον δουν και να τον συλλάβουν.εσένα και τους άλλους. τι θα κάνουμε. όχι με αυτόν. χρησιμοποιώντας τις εκπληκτικές ικανότητες επιβίωσης που είχε. Η Κάρλι ήρθε από την άλλη πλευρά του πάγκου και έγειρε πάνω του. Όμως ο Τίγρης δεν ήταν μόνος πια. αλλά την είχε ανάγκη. Η Κάρλι είχε θυμώσει για αυτόν. το πρόσωπό της ήταν κόκκινο από θυμό και οργή. «Προφανώς και δεν μπορείς να γυρίσεις στην πόλη των Αλλόμορφων . το ένστικτο του Τίγρη του φώναξε να το βάλει στα πόδια χωρίς να γυρίσει να κοιτάξει πίσω του.» ρώτησε. «Οπότε.γι’ αυτό άλλωστε μου . Είχε ανάγκη να μυρίσει το άρωμά της και να αγγίξει το δέρμα της. Όταν ο Γουόκερ του τηλεφώνησε και του είπε ότι το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων ήθελε να ξεκινήσει ξανά τα πειράματα με αυτόν. Το στήθος της πιέστηκε πάνω του μέσα από το λεπτό της φόρεμα και η μυρωδιά της τον πλημμύρισε. Δεν μπορούσε να φύγει χωρίς να ξαναδεί την Κάρλι. Είχε θυμώσει με τον Λίαμ και το Γραφείο. Ήταν τόσο όμορφη. Τι βλακείες είναι αυτά περί των αναγκών της πλειοψηφίας». Θα μπορούσε απλώς να εξαφανιστεί. είχε το ταίρι του.

«Το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων δεν ξέρει ότι έχω φύγει. αλλά έπρεπε να το κάνει μόνος. . Κάποια στιγμή όμως θα αρχίσουν να ρωτάνε τους συγγενείς και τους φίλους μου. πρέπει να πάρω μετρητά γιατί οι πιστωτικές εντοπίζονται εύκολα. «Εδώ θα είμαστε ασφαλείς για λίγο. Αν είναι να το σκάσουμε. «Χαίρομαι που το έκανες». Ο Τίγρης έμεινε άναυδος όταν συνειδητοποίησε ότι η Κάρλι σχεδίαζε με απόλυτη ψυχραιμία πώς θα έφευγαν από το Όστιν και πώς θα ξέφευγαν από όποιον τον κυνηγούσε. Ήθελε να πάει μαζί του. Και πρέπει να βρούμε άλλο αυτοκίνητο. Θα επιβίωνε. Ο Γουόκερ με συνάντησε στην άκρη της πόλης των αλλόμορφων. Πάω στοίχημα ότι ο τύπος που σε πυροβόλησε θα σε κυνηγάει». Η σκληρή αλήθεια όμως ήταν ότι ο Τίγρης θα κινούνταν πιο γρήγορα και πιο μακριά χωρίς αυτή. Αυτό δε θα αντέξει ούτε πενήντα χιλιόμετρα. Πάω στοίχημα ότι ο ιδιοκτήτης άφησε τα κλειδιά πάνω ελπίζοντας να το κλέψει κάποιος». Η Κάρλι ακούμπησε πάνω του και τύλιξε τα χέρια της στους ώμους του Τίγρη. Η ζεστή αγκαλιά της καθησύχαζε το φόβο του. με πήγε ως ένα σημείο και μου είπε να εξαφανιστώ. θα μπορούσε να καλύπτει τα ίχνη του με τρόπους που η Κάρλι ούτε καν φανταζόταν.ζήτησες να ξεφύγω από τον Σπάικ και τον Κόνορ. Δεν του είπα ότι θα σου τηλεφωνούσα».

μπορώ να αντέξω μέρες χωρίς φαγητό και ύπνο. μπορούμε να πάμε οπουδήποτε. θα ται-ριάξουμε μια χαρά.Ένα νέο ζευγάρι που νοικιάζει σπίτι σε μια παραλία του Μ πάχα. Μ ια χαρά μού ακούγεται». «Το καλύτερο που έχεις να κάνεις είναι να κρυφτείς στο πιο φανερό σημείο. «Δεν μπορείς να τρέχεις για πάντα» είπε η Κάρλι. Αν πάρω τα λεφτά μου πριν φύγουμε. και αν βάψεις ή κρύψεις τα μαλλιά σου. Εσύ όχι».πάντα ήθελα να πάω στο Μ αζατλάν ή το Κάμπο. «Όχι». ασφαλής. . Η Κάρλι αποτραβήχτηκε και η ζεστασιά που ένιωθε ο Τίγρης χάθηκε.Ήταν σκεπτικός. Αλλά θα μείνεις εδώ. θα σ’ αφήσουν ήσυχη».Ή το μικρό του. Θα είσαι πάντα. «Δε θα με εγκαταλείψεις».Όταν φύγω και καταλάβουν ότι δεν ξέρεις πού είμαι. κι εγώ θα φύγω. «Μ πορώ να τρέχω για μέρες χωρίς να σταματήσω. και τα ταξίδια στο εξωτερικό απαγορεύονταν για τους αλλόμορφους. «Είναι τόσο εύκολο να φύγουμε από τη χώρα. Ο Τίγρης άγγιξε τα χείλη της Κάρλι.Μ όνος. Οι άνθρωποι χρειάζονταν χαρτιά και κάρτες. «Είσαι το ταίρι μου. Στο Μ εξικό . «Φροντίζω να είσαι ασφαλής» είπε ο Τίγρης πιάνοντας τον καρπό της με το τεράστιο χέρι του. Χωρίς το ταίρι του.» ρώτησε ο Τίγρης. Καμία άλλη.Όταν επουλωθεί το τραύμα στο λαιμό σου.

κύριε Αόρατε. Όταν εγκατασταθούμε στο Κάμπο. Δεν πρόκειται να σ’ αφήσω να φύγεις». αν οι αλλόμορφοι είναι ποτέ ελεύθεροι. Ο Τίγρης είδε την αναποφασιστικότητα της Κάρλι όταν ανέφερε την οικογένειά της. όταν φτάσουμε αρκετά κοντά. κι εγώ θα σε βρω στην άλλη πλευρά. «Σε λατρεύω» είπε ο Τίγρης κοιτάζοντάς τη στα μάτια. είμαι σίγουρη ότι θα βρω κάποιον επιτήδειο να μου φτιάξει καινούργια ταυτότητα». «Αν ο κόσμος αλλάξει ποτέ. Θα σε συλλάβουν. Η ελπίδα που είχε γεννηθεί για λίγο μέσα του έσβησε και πέθανε. Πάντα θα γυρίζω σ’ εσένα. Και για το μικρό τους. στο ταίρι μου. μπορείς να περάσεις τα σύνορα. «Άκουσέ με. «Δε θα μπορέσεις να ξαναγυρίσεις» είπε ο Τίγρης.«Δε δίνουν ιδιαίτερη σημασία σε μια νεαρή γυναίκα που ψωνίζει στα παζάρια μιας συνοριακής πόλης ή αγοράζει μπικίνι στο Μ πάχα. «Δε θα σε βγάλω από τη χώρα» είπε η Κάρλι. θα γυρίσω.Όσο για σένα. «Είναι άλλο πράγμα να σε συναντήσω σε μια ξένη χώρα». «Είναι πολύ επικίνδυνο για σένα». Ο Τίγρης κούνησε το κεφάλι του. Είναι παράνομο να βγάλεις έναν αλλόμορφο έξω από τη χώρα. Η Κάρλι κάθισε ίσια και έβαλε τα χέρια στη μέση. Τίγρη. «Ούτε να ξαναδείς την οικογένειά σου. μπορεί να πας φυλακή».Όσος καιρός κι .

Έφυγε έτσι απλά». Μ ετά ήρθαν οι σύμβουλοι.αν περάσει». «Δεν έμοιαζε σε τίποτα με τον . Τον πόνο που έμοιαζε με γροθιά στο στομάχι. Τα χρυσά μάτια του την κάρφωναν και το χέρι του γύρω από τον καρπό της ήταν ζεστό. Η Κάρλι παιδεύτηκε επί χρόνια μέχρι να βρει έναν τρόπο για να συνεχίσει τη ζωή της. «Εγκατέλειψε τη μαμά μου και τις τέσσερις έφηβες κόρες του χωρίς χρήματα. έναν τρόπο για να απωθήσει το θυμό και τη θλίψη. είχε μουδιάσει για βδομάδες. Δεν μπορούσε να φύγει. με το ζόρι μιλούσε στους άλλους. Να πάρει. Είχε αρχίσει να χάνει μαθήματα. Μ όλις τον είχε βρει. Ο Τίγρης καθόταν εκεί και την κοίταζε. «Συμφώνησα να παντρευτώ τον Ίθαν. ώστε να μπορεί να εστιάζει σε αυτό που είχε μπροστά της. Πήγαινε στο σχολείο ζαλισμένη. με ένα βουνό χρέη. Η Κάρλι θυμήθηκε τη μέρα που συνειδητοποίησε ότι ο πατέρας της δε θα γυρνούσε ποτέ. κάτι που έκανε τα πράγματα χειρότερα. Αλλά και πάλι θα έφευγε. και της έλεγε ότι φεύγει. «Ο πατέρας μου μας άφησε όταν ήμασταν μικρές» είπε απότομα. Ο Τίγρης δεν είπε τίποτα. ανήμπορη να διαβάσει τα μαθήματά της. γιατί πίστευα ότι ήταν ακίνδυνος» συνέχισε η Κάρλι. κοίταζε τα πανέμορφα μάτια της.

λίγο αυτάρεσκη. έφερνε στο σπίτι ένα μισθό. το σωστό σύζυγο - οτιδήποτε μπορούσε να με κάνει να νιώθω ότι πέφτω χωρίς δίχτυ ασφαλείας». «Εσύ με έκανες να θέλω να είμαι πιο άγρια. φίλους που να μπορώ να εμπιστευτώ. Ακούμπησε το στέρνο του.πατέρα μου». «Τίποτα πάνω μου δεν αποπνέει ασφάλεια». χωρίς να βρίσκει κάτι αστείο. να ρισκάρω και να χαίρομαι την ευτυχία όσο την έχω. . ΟΊΘαν δεν ήταν ούτε πότης ούτε τζογαδόρος. η αναπνοή της ήταν γρήγορη. «Μ ετά. γνώρισα εσένα. «Μ α εγώ δεν είμαι κάτι ασφαλές» είπε ο Τίγρης. μπαμ. είμαι ενθουσιασμένη όποτε σε βλέπω ή ότιοτε ακούω τη φωνή σου. Μ ε τον Ίθαν ήμουν ευχαριστημένη. και το παραδέχομαι. Και κατάλαβα ότι όλη μου τη ζωή αναζητούσα την ασφάλεια. «Και τότε. κατάλαβα ότι η ασφάλεια δεν πρέπει να είναι το σημαντικότερο πράγμα στη ζωή μου». δεν είχε χρέη και ήξερα ότι ποτέ δε θα με εγκατέλειπε αφήνοντάς με να βγάλω άκρη με τα προβλήματά του.Ένα γέλιο τρελό. Η Κάρλι έγειρε πάνω στον Τίγρη. ένα καλό μέρος για να ζήσω. «Το ξέρω». Μ ια καλή δουλειά. Η Κάρλι άρχισε να γελάει. Ο Ίθαν είναι περήφανος για τον εαυτό του επειδή είναι ο κύριος Υπεύθυνος. είμαι ζωντανή και ευτυχισμένη. είχε δικό του σπίτι. Είχα δίκιο για αυτά αλλά άδικο για το ότι θα με σεβόταν ή ότι θα νοιαζόταν πραγματικά για μένα». Μ αζί σου όμως.

«Δε σκοπεύω να περάσω μια βαρετή. ν’ αναρωτιέμαι τι θα γινόταν να σε είχα αρπάξει και σε κρατούσα με όλη μου τη δύναμη. Τίγρη. και θέλω να είναι όλα καλύτερα από το προηγούμενο. Η Κάρλι ξέφυγε από το κράτημά του για να καθίσει στα πόδια του. το πρόσωπό του ήταν γεμάτο μουστάκια και μελανιασμένο από το ατύχημα.Μ παίνεις στο δωμάτιο και χαίρομαι. ασφαλή ζωή ν’ αναρωτιέμαι τι απέγινες. Ο Τίγρης την παρακολουθούσε με το βλέμμα του κυνηγού. Θέλω κι άλλα πρωινά σαν αυτό. . ήξερα ότι ήταν το καλύτερο πρωινό της ζωής μου. μάλλον έχασα τη δουλειά μου. Δεν καταλαβαίνεις.Έχασα τον πατέρα μου. όταν ξύπνησα δίπλα σου. Τα μαλλιά του ήταν ανακατεμένα. Σε θέλω». Το μαύρο κοντομάνικο που φορούσε μέσα από το πουκάμισο είχε λεκέδες από ιδρώτα. τα χέρια του που φαίνονταν από τα σηκωμένα μανίκια ήταν μυώδη και καλυμμένα από χρυσαφένιες τρίχες. Δε θύμιζε σε τίποτα τον περιποιημένο. έχασα την ασφάλεια του γάμου με τον Ίθαν και για τρίτη φορά αυτή την εβδομάδα. Σήμερα το πρωί. Δε θέλω να χάσω και εσένα». «Δε θα είσαι ποτέ ασφαλής αν μείνεις μαζί μου» είπε ο Τίγρης. «Ας μην είμαι». προσεγμένο άνδρα με τον οποίο υποτίθεται ότι θα έβγαινε και στη συνέχεια θα παντρευόταν η Κάρλι.

Τα μανίκια που κάλυπταν τους ώμους της Κάρλι έπεσαν. ένιωσε το δυνατό χέρι του Τίγρη στο σβέρκο της. Η Κάρλι είχε φορέσει ένα ιβουάρ σατέν δαντελωτό σουτιέν το πρωί για να ταιριάζει με το κολλητό φόρεμα που της είχε δώσει η Ιβέτ. Η Κάρλι παραδόθηκε στη δύναμή του. Η Κάρλι δεν είχε ιδέα τι σκεφτόταν ή τι ένιωθε. Έσκυψε να τον φιλήσει. Πέρασε τις άκρες των δαχτύλων της πάνω από το σημάδι που είχε αφήσει το ψεύτικο Κολάρο. γεμάτη πόνο και βασανιστήρια. το φόρεμα κατέβαινε. εξερευνώντας και δοκιμάζοντας τη γεύση της. Η ιστορία του. και το φιλί έγινε άγριο. την είχε συγκλονίσει. να κατεβάζει το φερμουάρ του φορέματος. καθώς το φόρεμα χαλάρωσε αποκαλύπτοντας το στήθος της. τα χέρια του Τίγρη ζέσταιναν το σώμα της. Η πληγή ήταν ήδη πιο μαλακή.Ήθελε να είναι όμορφη σήμερα.Ο Τίγρης συνέχισε να την κοιτάζει. Η Κάρλι έγειρε πίσω το κεφάλι της ενώ ο Τίγρης τη φιλούσε στο λαιμό κι άρχισε να κατεβαίνει σιγά σιγά πιο χαμηλά. Πίεσε τα χείλη του κάτω από το λακκάκι στο λαιμό της. Ο Τίγρης την έκανε να . Η Κάρλι ήθελε να του δώσει ένα απαλό φιλί για να του δείξει πόσο πολύ τον νοιαζόταν αλλά μόλις τα χείλη της ακούμπησαν τα δικά του. Ένιωσε το χέρι του Τίγρη στην πλάτη της. οργή και φόβο. αλλά έβλεπε το άδειο του βλέμμα. καθώς εκείνος τη φιλούσε. αφήνοντας το βάρος της στα χέρια του.

«Είσαι όμορφη» είπε. Το προηγούμενο βράδυ ήταν τέτοια η λαχτάρα τους να κάνουν έρωτα που δεν περίμεναν καθόλου. ένιωσε μια ζεστασιά στην καρδιά της που άγγιζε τα όρια του πόνου. «Το ταίρι μου». δεν το απόλαυσαν. Όταν η Κάρλι τον κοίταξε μπερδεμένη χωρίς να καταλαβαίνει για τι πράγμα μιλάει.ενώ αυτή τον κοιτούσε από πάνω. δεν είχε νιώσει ποτέ ξανά έτσι. «Το βλέπεις. το αίσθημα αυτό την έκανε να νιώθει ευτυχισμένη. Όταν είπε ταίρι. Ο Τίγρης δυσκολευόταν με το κούμπωμα του σουτιέν της αλλά η Κάρλι το έβγαλε με μεγάλη ευχαρίστηση. χαμογέλασε ακόμα πιο πλατιά. και μετά. . Ταυτόχρονα. ακριβώς πάνω από το σημείο που ένιωθε τη ζεστασιά. Τώρα όμως ο Τίγρης την απολάμβανε. Την Κάρλι.Έσπρωξε το σώμα της Κάρλι προς τα πάνω ώστε να μπορεί να φτάνει με τη γλώσσα του ανάμεσα στα στήθη της. που πίστευε ότι το μόνο ωραίο πάνω της ήταν το στόμα της και τα μάτια της. Το δεσμό του ζευγαρώματος. ότι είχε μεγάλη περιφέρεια και μικρό στήθος. Ο Τίγρης χαμογέλασε και τα μάτια του έλαμψαν.νιώθει όμορφη.» Πέρασε τα δάχτυλά του πάνω από το στέρνο της. έγειρε το κεφάλι του πίσω για να τη φιλήσει στο στόμα .

Αλλά καλύτερα.Έπιασε τον αέρα ανάμεσά τους. . κανένα πρόβλημα. «Εγώ το βλέπω. «Θα είμαι εγώ μάρτυρας». της άρεσε που ένιωθε την καρδιά του να χτυπάει δυνατά κάτω από το χέρι της. Ο Τίγρης γρύλισε. Τα ασημένια νήματα που μας ενώνουν. ενώπιον του Θεού-Πατέρα και της Θεάς-Μ ητέρας. «Τίγρη. Τι πρέπει να απαντήσει η αλλόμορφη γυναίκα. Η Κάρλι χαμογέλασε κι άγγιξε το πρόσωπό του. Αλλά οι αλλόμορφοι χρειάζονται μάρτυρες για την πρόταση». Οι αλλόμορφοι λένε κάτω από το φως του ήλιου και του φεγγαριού. που ενώνουν την καρδιά μου με τη δική σου». Πίεσε το χέρι της πάνω στο στέρνο του.«Δεν πειράζει» είπε. «Οι άνθρωποι λένε “μέχρι να μας χωρίσει ο θάνατος”». «Πώς δίνουν όρκο αγάπης οι αλλόμορφοι.» «Ότι δέχεται την πρόταση.» ρώτησε. Εμείς όμως δε χρειάζεται να πούμε τίποτα». αλλά αν ο Τίγρης εννοούσε ότι ένιωθε όπως κι αυτή. «Είναι σαν τα νήματα στο σπαθί του Σον και της Άντρεα όταν θεραπεύει. Μ ’ αρέσουν οι όρκοι. «Δε θέλω να μιλάω για θάνατο. Είναι μαγικό». «Θέλω. Η Κάρλι ακόμα δεν καταλάβαινε για τι πράγμα μιλούσε. σε δέχομαι για ταίρι μου». σε διεκδικώ για ταίρι μου. Ο Φάε έκανε λάθος.

το στήθος. στην καρδιά. Οι μαύρες τούφες ήταν πιο μαλακές από τις πορτοκαλί. Ανέβηκε με τη γλώσσα του μέχρι τη ρώγα της. Συγκέντρωσε τη σκέψη της στο φλογερό φιλί του. Τι γλύκα! Η ζεστή ανάσα του Τίγρη χάιδευε το δέρμα της. Η Κάρλι πέρασε το χέρι της μέσα απ’ τα μαλλιά του. «Καλύτερα να πάμε πάνω».Η Κάρλι νόμιζε ότι ο Τίγρης 0α ξαναγρύλιζε ότι δε χρειαζόταν να πουν τίποτα -οι άνδρες πάντα ντρέπονταν με τις τελετές.Ήταν ένας παράξενος κι εξωτικός άνδρας που την άγγιζε. τραβώντας με τα χείλη του τη ρώγα. Την τύλιξε με τα χέρια του και άρχισε να τη φιλάει παντού. . Ο Τίγρης σήκωσε και την έβαλε πάνω στον πάγκο. της άρεσε η μεταξένια υφή τους. το σώμα του ήταν πιο ζεστό από το ανθρώπινο. «Ναι» είπε με θριαμβευτικό βλέμμα.αλλά αυτός χαμογέλασε πλατιά. Το ταίρι μου». Το ταίρι μου. στα κοφτερά του δόντια. «Όχι ακόμα». την έγλειφε και τη δάγκωνε τόσο επιδέξια που την τρέλαινε. γλείφοντάς τη. «Ναι. πλημμυρίζοντάς τη με φιλιά. στο λαιμό. Ο Τίγρης σήκωσε την Κάρλι από το σκαμπό. «Πάνω» μουρμούρισε.

σαν υγρό μπρονζέ χρώμα πάνω σε ένα άγαλμα με τέλειες διαστάσεις. Είχε ωραίο σώμα. Σήμερα. Σύντομα. Αρεσε στην Κάρλι να του ανεβάζει την μπλούζα αγγίζοντας το γυμνασμένο κορμό του.δεν καταλάβαινε πώς φορούσε φανέλα μ’ αυτή τη ζέστη. αλλά Τίγρης ήταν αυτός. τραβώντας τον πάνω της. μέχρι που αυτός την έβγαλε ανυπόμονα. ή να τον αναγκάσουν να φορέσει αυτό το ηλίθιο κολάρο. . Αν δεν τον έπιανε το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων ή αν δεν αποφάσιζαν οι αλλόμορφοι να τον σκοτώσουν. τότε ήταν προφανές ότι ο Τίγρης δεν το χρειαζόταν. Η Κάρλι τον χάιδεψε κάι είδε ότι οι ουλές από τις σφαίρες είχαν μικρύνει κι άλλο. μυώδη.Ήταν ο ίδιος ο Τίγρης.Πριν δυο μέρες η Κάρλι δεν ήθελε να ακούσει για πάγκους κουζίνας ούτε για το τι μπορεί να κάνει κάποιος σε αυτούς. είχε συγκρατηθεί και δεν είχε σκοτώσει τον Γουόκερ και το σκοπευτή. το δέρμα του θα ήταν καθαρό και άθικτο ξανά. Σφιχτό. Δεν ήταν το κολάρο που τον έκανε προσεκτικό όταν κρατούσε μικρά στην αγκαλιά του ή με την Κάρλι. Αν το κολάρο που φορούσε ο Τίγρης ήταν ψεύτικο και παρ’ όλ’ αυτά. Ηλίθιοι. μαυρισμένο. Μ ετά του έβγαλε την μπλούζα. τύλιγε τα πόδια της γύρω από τον Τίγρη. Έσπρωξε το φανελένιο πουκάμισό του από τους ώμους του . για να μην αναφέρει τον Ίθαν.

Ο Τίγρης τη φίλησε ξανά νιώθοντάς τη να γελάει. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 21 Ο Τίγρης λάτρευε το γέλιο της. αλλά δεν είχα τι άλλο να φορέσω». ενώ ο Τίγρης τη φιλούσε. σούρωσε το φόρεμά της και της το έβγαλε. Ταυτόχρονα. «Ο Κόνορ είπε ότι ήταν γελοίο. Αυτή η γυναίκα μπορούσε να βρει χαρά στα πάντα. Από τη μαγαζί της Ελίζαμπεθ». Ο Τίγρης μούγκρισε. ο πόθος του φούντωσε. «Θα προσπαθήσω να σου βρω κάτι τιγρέ» είπε.Πέρασε τα χέρια της πάνω από το σημάδι που είχε αφήσει το κολάρο. «Ή ίσως με πατουσάκια». Ο Τίγρης κοίταξε την Κάρλι στα μάτια. Κατέβασε το παντελόνι του μέχρι τους γοφούς γελώντας. Κουνιόταν χαριτωμένα από το γέλιο. η ζεστασιά του δεσμού του ζευγαρώματος πλημμύρισε την καρδιά του Τίγρη. Καθώς συνέχισε να γελάει. Ο Κόνορ και η . Η Κάρλι ξεκούμπωσε το τζιν του. ένα αίσθημα απώλειας τον πόνεσε. «Πού το βρήκες αυτό. Η Κάρλι κατέβασε το φερμουάρ του και είδε ότι φορούσε μεταξωτό κόκκινο μποξεράκι με μαύρες καρδιές.» «Η Γκλόρι.

Κιμ είχαν γελάσει τόσο όταν η Γκλόρι του έκανε δώρο το μποξεράκι. Ο Τίγρης όμως είχε δει την αμφιβολία στα μάτια της Κάρλι όταν της είπε ότι θα έπρεπε να αφήσει την οικογένειά της. Γι’ αυτήν. μ’ αυτό το σπίτι όπου ένιωθε τόσο άνετα.Ίσως μπορούσαν να κρυφτούν κάπου σε μια παραθαλάσσια πόλη στο Μ εξικό και να ζήσουν ήσυχα κι ευτυχισμένα. αλλά θα άφηνε και κάτι άλλο. Τώρα θα την καταβρόχθιζε. Το ταίρι της καρδιάς του. Συνειδητοποίησε ότι τον είχαν συμπεριλάβει στην οικογένειά τους.τι είχε να του δώσει για να κρατήσει την ανάμνηση όταν θα ήταν μακριά. Το μικρό του. στα αστεία τους. Ο Τίγρης έπρεπε να την αποχαιρετήσει. Είχε δεσμούς εδώ. ένα κομμάτι του. Για μια φευγαλέα στιγμή.Όχι τώρα όμως. Τους αγαπούσε. ανήκε κάπου. Ο Τίγρης γλίστρησε το χέρι του κάτω από το εσώρουχό της και . Τώρα έπρεπε να αφήσει πίσω του αυτό το αίσθημα. Ίσως το τρελό σχέδιό της να το σκάσει μαζί του να ηετύχαινε. θα απολάμβανε ό. ακόμα κι αν δεν τους καταλάβαινε. Θα την άφηνε πίσω για να είναι ασφαλής. κι ακόμα κι ο Ντίλαν είχε φανεί να το διασκεδάζει. όπως και την Κάρλι. Ο Τίγρης τη χρειαζόταν όλο και περισσότερο με κάθε ανάσα.

Δεν προλάβαινε να τα βγάλει όλα.Ίσως να άντεχε να φτάσουν μέχρι το τραπέζι. ρουφούσε το κάτω του χείλους. Την άνοιξε με το χέρι του. Όσο η Κάρλι χάιδευε τη γυμνή του πλάτη. σπρώχνοντάς τον στο στέρνο. μέχρι που έπεσε στο πάτωμα. Θα είχε και καλύτερη πρόσφυση στο πάτωμα. . Γλίστρησε μέσα της αργά. Ο Τίγρης έπιασε την Κάρλι από τους γοφούς και την έφερε στην άκρη του πάγκου ενώ εκείνη τύλιξε τα πόδια της γύρω του. αλλά η Κάρλι δεν τον είχε συνηθίσει ακόμα και το τελευταίο που ήθελε ήταν να την πονέσει. το σώμα του μέσα στα χέρια του.Ήταν στενή. τα νήματα του δεσμού του ζευγαρώματος που ένωναν την καρδιά του με τη δική της. αλλά ήθελε την Κάρλι τώρα. Ο Τίγρης άρχισε να μην μπορεί να ελέγχει τις σκέψεις του. Το μόνο που καταλάβαινε ήταν η Κάρλι. η ζεστασιά της. Τα μάτια της άνοιξαν κι άλλο ενώ άρχισε να διαμαρτύρεται. την ένιωσε ζεστή και υγρή από πόθο. εκείνος κατέβασε το τζιν του και το μποξεράκι του. Φορούσε ακόμα τις μπότες μηχανής αλλά και τι έγινε. αλλά ο Τίγρης ήξερε ότι δεν άντεχε να περιμένει να φτάσει πάνω. Τον σκότωνε να πηγαίνει τόσο αργά. Η Κάρλι έβγαλε έναν αναστεναγμό ηδονής. τον έσφιγγε. ίσως να ανέβουν τη σκάλα. τα μάτια της ήταν μισό-κλειστα. μέχρι τους αστράγαλους.άρχισε να της το βγάζει.

πηγαίνοντας μπρος πίσω που τόσο του άρεσε. Τον τράβηξε πάνω της πιέζοντας τα τακούνια της στον πισινό του. Ο Τίγρης μπήκε βαθιά μέσα της με δύναμη. ο ήχος των κορμιών τους που ενώνονταν ακου-γόταν όλο και πιο δυνατά. Η Κάρλι στηριζόταν από τους καρπούς του. Αυτή του άρεσε. ο δεσμός θα ήταν εκεί. Έγειρε προς τα πίσω. Σ’ αγαπώ. Ο Τίγρης αφέθηκε στον πόθο του. Αυτό το ωμό και άγριο σεξ άρεσε στον Τίγρη. η Κάρλι άνοιξε διάπλατα τα μάτια της. Εδώ έπρεπε να βρίσκεται.Όσο μακριά κι αν ήταν ο Τίγρης. και ο Τίγρης τη σήκωσε από τους γοφούς. γλιστρούσε μέσα της εύκολα. κρατώντας τη σταθερά πάνω στο σκληρό του πέος. Η Κάρλι βύθισε τα . όλο και πιο γρήγορα. κουνιόταν στο ρυθμό του. Ο Τίγρης άρχισε να κινείται πάλι ρυθμικά. άθραυστος. αλλά ταυτόχρονα ένιωθε να τον τυλίγει. μαγικός. Εδώ ήταν το σπίτι του.Ήταν υγρή. Σε χρειάζομαι. Η Κάρλι αναστέναξε δυνατά και ο Τίγρης μπήκε πιο βαθιά μέσα της. μέσα σ’ αυτή τη γυναίκα όπου υπήρχε μόνο ομορφιά και αγριάδα. Άρχισε να κουνά τους γοφούς της. τον κάρφωνε με τα πράσινα μάτια της. Φώναξε το όνομά του τιου ήχησε στο μεγάλο δωμάτιο και τυλίχτηκε γύρω του όπως η μαγεία του δεσμού του ζευγαρώματος.Τα νήματα αυτά δε θα έσπαγαν ποτέ. αόρατος.

ενωμένοι. και τη φίλησε μέσα στη γλύκα του μετά. Η διοίκηση των Ειδικών Δυνάμεων του Γραφείου Υποθέσεων Αλλόμορφων ήταν ασήμαντο καθήκον. Ο Γουόκερ στεκόταν μπροστά από το γραφείο του διοικητή του. τα τύλιξε γύρω του και τον έσφιξε.» Η φωνή του Σέλντον ήταν ήρεμη και ψυχρή.χέρια της στους καρπούς του. Ο Σέλντον . «Τι συνέβη. παραδομένη στην ηδονή. Ο Τίγρης φώναξε τ’ όνομά της. Ένιωθε από κάτω του την Κάρλι να κινείται ρυθμικά. Η ελαφρότητα της ένωσης με το ταίρι του κι αυτό το συναίσθημα -ήξερε ότι ίσως αυτή ήταν η πολυτιμότερη στιγμή της υπόλοιπης ζωής του. για μια ανώτερη θέση. Μ αζί. του αντισυνταγματάρχη Μ αρκ Σέλντον και πολύ χαιρόταν που ο Σέλντον δεν ήταν αλλόμορφος. «Και τώρα ακούω ότι ο Αλλόμορφος αγνοείται» έλεγε ο Σέλντον. τον πίεζε με τα τακούνια της. Ο Γουόκερ ήταν καλός στο να κρατά ουδέτερη τη γλώσσα του σώματός του. ζευγαρωμένοι. αλλά οι αλλόμορφοι διέκριναν και την παραμικρή κίνηση. νιώθοντας τη φωτιά να τον καίει μέσα του. Ο Σέλντον όμως ήταν αρκετά αδίστακτος ώστε να τη μετατρέψει σε κάτι που θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει για προαγωγή. ήταν κι οι δυο ξέπνοοι. ελευθέρωσε τα χέρια της. Ο Τίγρης τραβήχτηκε πάνω της. Γέλασε δυνατά.

κύριε». να κλειστεί στο εργαστήριο και να περάσει από κάθε πιθανή εξέταση» είπε ο Σέλντον. εμπρός. ο Γουόκερ ξερόβηξε. «Αν αντισταθεί και πρέπει να τον φέρετε νεκρό. Τα λόγια του έκρυβαν κακία. Και τώρα. Θέλω όμως τον αλλόμορφο».Όταν ο Σέλντον τέλειωσε το κήρυγμά του και κάθισε στο γραφείο του. αλλά δεν τον ένοιαζε. έπρεπε να κάνει πίσω και να δει το διοικητή του να δείχνει το αληθινό του πρόσωπο. με βλέμμα τόσο παγωμένο που έκαιγε. Ο Γουόκερ τον άκουγε ανέκφραστος. είχε κάνει τόσα και είχε πολύ θυμό μέσα του. «Μ ε όλο το σεβασμό. Είχε δει τόσα σ’ αυτή τη δουλειά. Ο Γουόκερ δεν έκανε πίσω παρότι το βλέμμα του αντισυνταγματάρχη θα έκανε και ανώτερους .τι χρειάζονται. Ο Σέλντον τον κοίταξε απότομα.ήταν φιλόδοξος. «Θέλω να βρεθεί αυτός ο αλλόμορφος. Θέλω να ακούσω τη γνώμη σου». Το να μείνει λίγο στα περιθώριο ήταν ακριβώς αυτό που χρειαζόταν. «Λοχαγέ. Οι ερευνητές θα πάρουν ό. Ο διορισμός του Γουόκερ στο Εκτελεστικό Γραφείο στη μονάδα πιθανότατα σήμαινε ότι τον είχαν παραμερίσει.

Όχι να τον σκοτώσουμε». έχεις διαβάσει τις έρευνες. «Μ άλιστα».αξιωματικούς να αλλάξουν κατεύθυνση αντί να διασταυρωθούν μαζί του. Το ξέρεις αυτό. Αυτός ο αλλόμορφος ίσως κρύβει μυστικά που μπορούν να σώσουν τους στρατιώτες μας. Κοίταξε τον Γουόκερ ένα ολόκληρο λεπτό δίνοντάς του να καταλάβει ότι ή θα τον υπακούσει ή θα το πληρώσει. Ο Γουόκερ έκρυψε τη νευρικότητά του. Αποστολή μας. Ντάνιελσον. Ντάνιελσον. Μ ε κάθε τρόπο. δική σου και δική μου. . είναι να πιάσουμε τον αλλόμορφο και να πάρουμε όσα περισσότερα μπορούμε απ’ αυτόν.» ρώτησε ο Σέλντον. «Αλήθεια. «Μ άλιστα». κύριε. Θα σου εξηγήσω κάτι. Αποστολή σου είναι να μου τον φέρεις. «Μ ε όλο το σεβασμό. Ο Γουόκερ χαιρέτισε τον Σέλντον κι έφυγε. αλλά με ένα τόσο ανελέητο τρόπο που έκανε το αίμα του Γουόκερ να παγώνει. Το πρόβλημα με τον Σέλντον ήταν ότι συνήθως είχε δίκιο. «Βγες έξω. σε τι είδους έρευνες χρησιμοποιήθηκε και αν οι έρευνες αυτές ή ο ίδιος ο αλλόμορφος μπορεί να μας φανεί χρήσιμος για να βοηθήσουμε τους στρατιώτες μας στο πεδίο της μάχης. Νεκρό ή ζωντανό». η αποστολή είναι να μάθουμε όσα μπορούμε για το λόγο που επιλέχθηκε αυτός ο αλλόμορφος. το στρατό μας και τις αποστολές μας στο εξωτερικό.

Κι όλα αυτά. και τώρα.Αυτός ο αλλόμορφος ίσως κρύβει μυστικά που μπορούν να σώσουν τους στρατιώτες μας. Αυτό που έπρεπε να κάνει τώρα ο Γουόκερ ήταν να βρει έναν τρόπο να κρατήσει ασφαλή τον αλλόμορφο τίγρη και να ανακαλύψει ποιος ήταν ο πραγματικός λόγος της κατασκευής του. το στρατό μας και τις αποστολές μας στο εξωτερικό. τα μάτια του όμως έλεγαν κάτι άλλο. Τα μοναδικά περιστατικά που είχαν συμβεί ήταν ένας αλλόμορφος που κατηγορούνταν ότι σκότωσε μια γυναίκα. όταν η Ρεμπέκα γδύθηκε για να πάρει τη μορφή αρκούδας. χωρίς να καταστρέψει τη δική του ζωή. δεν προκαλούσαν ποτέ πρόβλημα. αν και σπάνια την καλούσαν να κάνει κάτι σχετικά με τους αλλόμορφους. και ο οποίος στη συνέχεια αποδείχθηκε αθώος. ο Γουόκερ τα είδε όλα. όπου βρισκόταν το Γραφείο Υποθέσεων Αλλό-μορφων. Βέβαια. Αυτά ήταν τα λόγια του Σέλντον. Προχώρησε στην τραπεζαρία του μικροσκοπικού στρατοπέδου στα νότια τουΌστιν όπου εκπαιδευόταν συνεχώς η μικρή μονάδα. Οι Αλλόμορφοι στοΌστιν. Ο οποίος σταμάτησε μόλις η Κάρλι μπήκε στο δωμάτιο και είπε το όνομά του. Ο Σέλντον έπαιζε κάποιο δικό του παιχνίδι. Η Κάρλι είχε κάποια δύναμη και όχι επειδή ήταν όμορφη. Οι γυναίκες μπορούσαν να κάνουν έναν . πριν μερικά χρόνια. το ξέσπασμα βίας του Τίγρη στο νοσοκομείο.

Ο Θεός να φυλάει το στρατό αν κατάφερνε να γίνει αρχιλοχίας ή ανώτερος. Ο Γουόκερ έτρωγε συνήθως στην τραπεζαρία. Έβγαινε πρώτος σε όλα τα τεστ φυσικής κατάστασης και ο πρώτος που έβγαινε για γυμναστική κάθε πρωί. Ο λοχίας καθόταν μόνος. απομονωμένος από .Έτρωγαν όλοι μαζί στην ίδια αίθουσα. δεν υπήρχε ξεχωριστός χώρος φαγητού για τους ελάχιστους αξιωματικούς. Ο Κρόσμπι είχε τετράγωνο κεφάλι που φαινόταν ακόμα πιο τετράγωνο λόγω των ανακατεμένων μαλλιών του και ορθογώνιο σώμα γεμάτο μυς. Επιπλέον.άνδρα να νιώσει σαν να έχει φάει γροθιά στο στομάχι. Ο Σέλντον ή έτρωγε έξω ή σε ένα μικρό ιδιωτικό δωμάτιο δίπλα στον κυρίως χώρο της καφετέριας. Επειδή το στρατόπεδο ήταν μικρό. ώσπου εντόπισε το λοχία που έψαχνε. Ο Κρόσμπι σηκώθηκε όρθιος και ο Γουόκερ ακουμπησε το δίσκο του απέναντι του. Ο Γουόκερ κοίταξε εξεταστικά τους άνδρες που έτρωγαν ή περίμεναν στη σειρά με τους δίσκους του. Ο Κρόσμπι ήταν ένας λοχίας που εκτελούσε τις εντολές κατά γράμμα κι έτσι είχε φτάσει μέχρι το Ε-5. κυρίως επειδή δεν μπορούσε να φανταστεί τον εαυτό του να συζητά περί ανέμων και υδάτων με τον Σέλντον. ήξερε ότι οι άνδρες του δεν είχαν πρόβλημα να δουν έναν αξιωματικό να τρώει σαν απλός άνθρωπος μια στο τόσο.

αλλά υποπτευόταν ότι όταν ο Κρόσμπι. Α-χα! Ο Γουόκερ δεν ήταν σίγουρος ποιος ήταν ο στρατιώτης που είχε σταλεί να κυνηγήσει τον Τίγρη και να τον πυροβολήσει.» «Δεν το ήξερα. αφού τραυματίστηκε.τους υπόλοιπους κατάκοπους στρατιώτες. . «Ετσι μου είπαν. αλλά να φροντίσω να είναι ζωντανός όταν θα φύγω». λοχία» είπε ο Γουόκερ. κύριε. «Μ άλιστα». το φαγητό σου θα κρυώσει». Δεν άλλαξε έκφραση. «Ωραίο σημάδι με τον αλλόμορφο» είπε ο Γουόκερ καθώς ανακάτευε την αγνώστου προελευσεως σούπα. «Ακολουθούσα τις εντολές του αντισυνταγματάρχη. «Αν μείνεις όρθιος όσο τρώω. γιατί κανείς δεν τον συμπαθούσε. κύριε». Ο Κρόσμπι κάθισε αλλά δεν έτρωγε. Κι εκεί ήταν απομονωμένο σημείο». «Πώς ήξερες που πήγαινε ο αλλόμορφος εκείνη τη μέρα. Μ ου είπαν να τον ακολουθήσω μέχρι να βρω την κατάλληλη ευκαιρία. Κι ο Κρόσμπι το επιβεβαίωσε. αλλά ο Γουόκερ κατάλαβε από το βλέμμα του ότι ήταν ευχαριστημένος με την ευρηματικότητά του. «Γιατί συνέχισες να τον πυροβολείς. Να του ρίξω όσο περισσότερες σφαίρες μπορούσα. «Κάθισε.» Ο Κρόσμπι φάνηκε μπερδεμένος.

Ο Κρόσμπι έγνεψε. Ξαφνικά ευχήθηκε να ήταν εδώ η Ρε-μπέκα ή ο Ρόναν για να ακούσουν ότι οΈλισον και η Κάρλι δε σήμαιναν τίποτα για τον Κρόσμπι. «Κύριε. Οι μόνοι που κινδύνευσαν ήταν ένας άλλος αλλόμορφος που θα μπορούσε να μου έχει επιτεθεί και η θαυμάστρια των αλλόμορφων». «Ο αλλόμορφος επέζησε» είπε ο Γουόκερ. Η Ρεμπέκα θα είχε κόψει το κεφάλι του Κρό-σμπι με ένα χτύπημα. Περίμενα να απομακρυνθεί από τους ανθρώπους. Δεν υπήρχαν σπίτια ούτε αυτοκίνητα τριγύρω.Τον οποίο ο Κρόσμπι ποτέ δεν αμφισβητούσε. κύριε. «Τριγυρίζει σώος και αβλαβής». Ο Γουόκερ έκρυψε την αηδία του για τον Κρόσμπι επειδή ήθελε να μάθει όσα περισσότερα μπορούσε. «Ξέρεις ότι κατά την εκτέλεση των εντολών έθεσες σε κίνδυνο απλούς πολίτες». Ο αντισυνταγματάρχης ήθελε να τον πυροβολήσω για να δει πόσο αντέχει». Ο Κρόσμπι ξανακοίταξε μπερδεμένος. ο Γουόκερ πολύ θα ήθελε να δει το ύφος του Κρόσμπι όταν θα ερχόταν αντιμέτωπος με τη Ρεμπέκα με τη μορφή μιας τεράστιας Κόντιακ αρκούδας. «Υποθέτω ότι ο αντισυνταγματάρχης τώρα ξέρει» είπε ο Γουόκερ. Γι' αυτό και μόνο. «Το ξέρω. κύριε». «Τι πειράζει που ο αλλόμορφος υπέφερε τόσο». «Μ άλιστα. Ο Κρόσμπι συνέχισε να έχει τα χέρια του στο .

Οι Ομάδες-Α ήταν μικρές και συχνά έμεναν αποκομμένες από οποιαδήποτε υποστήριξη. «Για την Ομάδα-Α των Ειδικών Δυνάμεων». να σκέφτονται και να κρίνουν ανεξάρτητα από εντολές. «Αν δεχτείς άλλες εντολές σχετικά με τον αλλόμορφο τίγρη. Πολύ θα ήθελα να επιλεγώ για μια από αυτές τις αποστολές». Τα μέλη τους έπρεπε να μπορούν να προσαρμόζονται. «Εχω δει σοβαρά τραυματισμένους» είπε ο Γουόκερ. αφήνοντας τη σούπα και περνώντας στον πουρέ που δε διέφερε ιδιαίτερα από τη σούπα. πίσω από τις γραμμές του εχθρού. για πολύ καιρό. Δεν θα ήταν ιδιαίτερα χρήσιμος σε καταστάσεις όπου θα έπρεπε να αναλάβει πρωτοβουλία ή ακόμα και τον έλεγχο. Αυτή τη φορά. Ο Γουόκερ έφαγε υπομονετικά άλλη μια μπουκιά πουρέ. «Αρχικά εκπαιδεύτηκα ως γιατρός» είπε ο Γουόκερ. «Ο αλλόμορφος είναι πολύ δυνατός». στο πρόσωπο του Κρόσμπι φάνηκε σεβασμός. «Παρεί-σφρηση. ή .τραπέζι και παρέμεινε ανέκφραστος. «Ποτέ όμως δεν έχω δει κάποιον να συνέρχεται από αυτό που έκανες στον τίγρη». να αντιδρούν. Ο Κρόσμπι ήταν ένα ρομπότ που δεν μπορούσε να σκεφτεί. έτοιμος να αφήσει τον ανώτερο του να τον σημαδέψει και να τον πυροβολήσει. Ο Γουόκερ δεν απάντησε.

«Μ άλιστα. Ο Γουόκερ πήρε το δίσκο του και πήγε στο ιδιωτικό δωμάτιο που ευτυχώς ήταν άδειο. θα αναφερθείς σ’ εμένα. «Μ άλιστα. Γέμιζε φιλιά το γυμνό στέρνο του Τίγρη. «Ούτε εγώ» είπε ο Τίγρης με έκπληξη. Η Κάρλι ήταν ξαπλωμένη στην κρεβατοκάμαρα των αδερφών της με τη λιακάδα να της χαϊδεύει το κορμί. Ο Γουόκερ πήρε το δίσκο του. «Δεν ήξερα ότι θα μπορούσα να νιώθω τόσο ωραία» είπε η Κάρλι. αλλά το μυαλό του ήταν αλλού. ξαπλωμένος ανάσκελα. Το φως του ήλιου χόρευε στα πορτοκαλί και μαύρα του μαλλιά. κύριε». Ο Κρόσμπι δεν έκανε ποτέ ερωτήσεις. «Καλή όρεξη. Τα κορμιά τους τα σκέπαζε μόνο ο ήλιος. λοχία». σηκώθηκε. πριν πας. και ο Κρόσμπι πετάχτηκε όρθιος σε στάση προσοχής. . με τα χέρια πίσω από το κεφάλι. Αυτός ήταν ξύπνιος.οποιονδήποτε αλλό-μορφο. όπως είχε μάθει. Θέλω να ξέρω πού βρίσκονται οι άνδρες μου σε περίπτωση που τους χρειαστώ για κάποια αποστολή. κύριε». Τα σεντόνια ήταν στο πάτωμα. Εντάξει. Κάθισε κι έφαγε όλο του το φαγητό.

» «Ξέρεις. Ο Τίγρης ελευθέρωσε το χέρι του και το πίεσε ανάμεσα στα στήθη της Κάρλι. η καρδιά της χτυπούσε γρήγορα από κάτω του. Είναι ισχυρός μεταξύ μας». Και τώρα δεν μπορώ να καταλάβω πώς ζούσα χωρίς εσένα». θα θυμάμαι πόσο . «Σε ξέρω μόλις μερικές μέρες. «Στο εξής όμως. Ο Τίγρης συνοφρυώθηκε.Η Κάρλι ζωγράφιζε κύκλους με το χέρι της στο στέρνο του παίζοντας με τη ρώγα του. Και μ’ αρέσει». Το χέρι του ήταν ζεστό. μετά τράβηξε το χέρι του σαν να ακολουθεί κάποια σχήματα στον αέρα που μόνο αυτός έβλεπε. «Σα να τον ξορκίσαμε». «Δεν ξέρω τι είναι ο δεσμός του ζευγαρώματος. ΟΊΘαν φαινόταν ασήμαντος και πολύ μακριά πια. Ο Τίγρης τη χάιδεψε στο στήθος απαλά. «Μ μμ. ήρθαν τα πάνω κάτω στη ζωή μου. όταν σε γνώρισα. όταν σκέφτομαι το σεξ πάνω στον πάγκο της κουζίνας. Το μόνο που ξέρω είναι ότι.Ή η πρόταση ζευγαρώματος ή τι σχέση έχουν μ’ αυτό ο ήλιος και το φεγγάρι. «Νιώθεις το δεσμό του ζευγαρώματος. επειδή εκεί έπιασα τον Ίθαν». «Χαίρομαι που το κάναμε στον πάγκο» είπε.

Η Κάρλι είχε ξετρελαθεί. «Είναι πιο ασφαλές να . Δεν είμαι έτοιμη να σ’ αφήσω να φύγεις». Γινόταν όλο και καλύτερος στο φιλί. μάθαινε να χρησιμοποιεί τα χείλη και τη γλώσσα του. Η Κάρλι τον κοίταξε και τον χάιδεψε στο μάγουλο. και ακόμα και τώρα. Ακολούθησαν κι άλλα φιλιά καθώς μπήκαν στην κρεβατοκάμαρα και ο Τίγρης την ξάπλωσε στο κρεβάτι και μπήκε ξανά μέσα της. Η Κάρλι χαμογέλασε και έσκυψε και τον φίλησε στο στόμα. Η φωνή του Τίγρη έκρυβε ένα γρύλισμα. «Μ όλις σε βρήκα. Ο Τίγρης ανταπέδωσε το φιλί της με ένα πιο θερμό.φανταστικό ήταν μαζί σου». για να προκαλεί σεξουαλική ευχαρίστηση. «Εγωίσταρε». Προηγουμένως που σταμάτησε να τη φιλάει δεν του άρεσε. «Μ όνο εμένα πρέπει να σκέφτεσαι». «Μ η φύγεις χωρίς εμένα» είπε χαμηλόφωνα. δε φαινόταν κουρασμένος. «Ωραία». Τίγρη. Πήρε την πεισματάρικη έκφρασή του. όταν την κοίταζε στα μάτια. ότι της έλεγε αντίο. αλλά ήξερε. Της έκανε ξανά έρωτα μέχρι που η Κάρλι νόμιζε ότι θα λιποθυμήσει από την ένταση. παρότι ήταν για να βγάλει τα υπόλοιπα ρούχα του πριν την κουβαλήσει πάνω.

«Δεν είναι αστείο. Κι αν σε δει κανείς να αλλάζεις μορφή και να γίνεσαι τίγρης. θα πεθάνεις». κοιτάζοντας ό. Κοροΐδευα τον εαυτό μου πιστεύοντάς το. κυνηγούσα την ασφάλεια γιατί νόμιζα ότι θα αντιστάθμιζε αυτό που μας έκανε ο μπαμπάς. αυτό είναι όλο». Εγώ δε . «Ξέχνα την ασφάλεια».Όλοι οι κυνηγοί θα τρέχουν ξοπίσω σου με μια καραμπίνα. Θα προδοθείς με το πού θα πας να αγοράσεις φαγητό ή να βρεις ένα αυτοκίνητο ή κάπου να κοιμηθείς. Δεν έγινε έτσι όμως. Την κοίταξε σα να μην άκουγε λέξη απ’ όσα είπε. Αλλά δεν ξέρεις πού να πας ή πώς να ζή-σεις σαν άνθρωπος. Στο παρελθόν δεν προστάτεψα το ταίρι μου. «Απ’ όσα μου είπες. «Θα κινούμαι πιο γρήγορα χωρίς εσένα». Απλώς η ζωή σου δεν οδηγεί πουθενά. δεν είχες τη δυνατότητα. «Θα πεθάνω κι αν μου κόψουν το κεφάλι» είπε ο Τίγρης κοφτά. «Αυτό μάλλον είναι αλήθεια.τι ήταν αυτό που ακουμπούσε. Η Κάρλι ανακάθισε και έριξε τα μαλλιά της μπροστά. Οι ερευνητές σε κρατούσαν μακριά τους και δε σε άφηναν να τους δεις.μείνεις». Μ πορείς να βγάζεις τις σφαίρες από το σώμα σου. Και σε κάθε περίπτωση. δεν πιστεύω πια ότι υπάρχει ασφάλεια. ούτε το μικρό μου». Μ ε χρειάζεσαι και το ξέρεις». την έκατσες. Ο Τίγρης διέγραψε ξανά σχήματα στον αέρα με τα δάχτυλά του. αλλά υποθέτω ότι αν φας πολλές. «Πρέπει να σε προστατέψω. «Σου είπα.

Υποτίθεται ότι θα έλειπαν μέχρι την άλλη βδομάδα. Και μετά. «Μ είνε εδώ» είπε. Πήδηξε από το κρεβάτι κι άνοιξε τη ντουλάπα για να πάρει τη μπλούζα και το τζιν που είχε αφήσει εκεί. Η Κάρλι δεν απάντησε γιατί άκουσε ένα αυτοκίνητο και στη συνέχεια. Η Κάρλι άκουσε φωνές. Να πάρει. «Δεν είναι στρατιώτες του Γραφείου» είπε χαμηλόφωνα. τι δουλειά έχουν σπίτι από τώρα. «Ούτε αλλό-μορφοι». αν το σκάσεις μαζί μου». αφήσαμε τα ρούχα μας κάτω». Ο Τίγρης πετάχτηκε από το κρεβάτι και πήγε στο παράθυρο αθόρυβα. χαχανητά και γέλια. «Καταλαβαίνω το ρίσκο» είπε η Κάρλι θυμωμένα. Κοίταξε έξω χωρίς να φαίνεται. Ο Τίγρης όμως. «Γαμώτο. «Κάπως θα τα μπαλώσω. Όλα αυτά θα τα χάσεις. θα σε φυγαδεύ-σω».θέλω να μείνω μακριά σου». πόρτες να χτυπάνε. Ο Τίγρης παρέμεινε δίπλα στο παράθυρο. «Εχεις πολλά που σε κρατάνε εδώ. Την οικογένειά σου. Η έκφραση του Τίγρη σκλήρυνε. «Νομίζω πως όχι». σε σημείο που δεν τον . και πάγωσε.

Ή έκανες πάρτι μασκέ και δε μας κάλεσες. είσαι πολύ άτακτη». Η σκάλα οδηγούσε στο ανοιχτό χολ και την ενιαία κουζίνα.Έφτασε στο τελευταίο σκαλί κι ήταν έτοιμη να αρπάξει τα ρούχα της όταν οι αδερφές και η μητέρα της μπήκαν από την πίσω πόρτα φορτωμένες με τσάντες. «Μ η σε νοιάζει το αυτοκίνητο» είπε η Ζόι. «Κάρλι. η μεγαλύτερη αδερφή της.» είπε έκπληκτη η Αλθαία. «Νομίζω ότι είναι ένα ανδρικό σέξι εσώρουχο στο πάτωμα της κουζίνας μας. Κάρλι. Σχεδόν το τρακάρισα». η δεύτερη αδερφή.» είπε η Ζόι με σηκωμένο φρύδι. ρούχα και κρεμάστρες. Της φάνηκε κάπως στενοχωρημένος καθώς παρακολουθούσε τις αδερφές της να χαζολογάνε και τη μητέρα τους να απαντάει φωναχτά.» . «Ποιανού είναι αυτό. «Όχι. Η Κάρλι κατέβηκε γρήγορα κάτω ξυπόλυτη.Έπιασε μια ξύλινη κουτάλα και μ’ αυτή σήκωσε το κόκκινο μποξεράκι με τις μαύρες καρδιές από το πάτωμα. Δεν είναι αυτό που νομίζεις». ΚΕΦΑΛΑΙΟ 22 «Άσ’ το κάτω. κουτιά.έβλεπε κανείς. «Ελπίζω το σαράβαλο στο γκαράζ να μην είναι δικό σου.

η Τζανίν Ράνταλ-Τζόνσον. Κάρλι». Πάνω. Η Κάρλι έβαλε τα χέρια στη μέση.Ήταν η μόνη από τις αδερφές της Κάρλι που θεωρούσε τον Ίθαν κελεπούρι. «Τόσο το καλύτερο για σένα. μια καθωσπρέπει παντρεμένη γυναίκα με παιδί. Οπότε.. Η Κάρλι μπήκε μπροστά της και της έφραξε το δρόμο. «Δε χαλαρώνετε λίγο.» Η Ζόι κινήθηκε προς τη σκάλα. είπε: «Δε νομίζω ότι ο Ίθαν θα φορούσε κάτι τέτοιο».» «Δίκιο έχει η Τζανίν» είπε η Ζόι.» είπε η Κάρλι.Η Ράνταλ δίπλα στην Κάρλι. χωρίσαμε». Ο Ίθαν κι εγώ. . «Ξαφνικά ξέρεις και για τα εσώρουχα του Ίθαν. «Αχ.. Κάρλι. Και πού είναι. «Όχι!»' «Άρα δεν είναι ο Ίθαν» είπε η Αλθαία. δεν είναι ο Ίθαν. «Δε νομίζω ότι ένας άνδρας που φοράει κουστούμι με 4Ο βαθμούς ζέστη και ξέρει όλα τα ιν εστιατόρια στοΌστιν θα φορούσε αυτό το εσώρουχο. ποιανού είναι. Κάρλι» είπε η Τζανίν απογοητευμένα. κρατώντας το εσώρουχο σαν σημαία. «Όχι. Η διατύπωση αυτή ήταν πολύ ήπια για όσα είχαν διαδραματιστεί τις τελευταίες μέρες.

«Ο Ίθαν είναι πάμπλουτος. πρέπει να μας μιλήσεις».τι φαίνεται. . και με το άλλο χέρι κρατούσε μακριά τις αδερφές της. «Δεν μπορούσατε να τα βρείτε. «Μ πίνγκο. Γλυκιά μου. γνώρισε κάποιον προσπαθώντας να τον ξεπεράσει. «Μ πορείτε να το βουλώσετε όλες. «Τσακωθήκατε. Και με το βλάκας εννοώ τον Ίθαν».!» φώναξε η Κάρλι. «Έπιασα τον Ίθαν με άλλη και του πέταξα το δαχτυλίδι στα μούτρα. γιατί δε με πήρες. η Ρόζαλι που παραμέρισε τη Ζόι και πήρε την Κάρλι αγκαλιά. αγάπη μου.«Κάρλι. Η Ζόι πήγε ξανά στην κουζίνα όπου το κόλλησε με την Αλθαία. Μ άζεψες κάποιον από κανένα μπιλιαρδάδικο. Τελεία και παύλα». Και ότι δε χρησιμοποίησε τις καλές μου πετσέτες». Πες μου ότι τον έβαλες τουλάχιστον να πλυθεί. «Δεν είναι αστείο.Έκανε πίσω. Καλύτερο θα είναι από το σαράβαλο που έχεις. «Μ πλιαχ» είπε η Αλθαία. Τι έγινε. Πες μας». πάει ο βλάκας. Απ’ ό.» είπε η μητέρα της. «Ζόι» είπε η Ρόζαλι αυστηρά. «Δε χρειάζεται να μας πει τίποτα». Η Κάρλι χώρισε με τον άνδρα που θα παντρευόταν. κρατώντας το εσώρουχο του Τίγρη πάνω της. μόνο μη μου πεις ότι είναι του καινούργιου σου φίλου». Σε παρακαλώ. «Τι έκανες.» ρώτησε η Τζανίν. Βάλ’ τον να σου αγοράσει ένα αυτοκίνητο ή κάτι άλλο.

Η Κάρλι δε θυμόταν πώς βρέθηκε ο Τίγρης ντυμένος να κάθεται στον καναπέ του σαλονιού. Δεν της έκανε καμία . όπως είπε η μητέρα της Κάρ-λι. Είχαν γυρίσει νωρίτερα από τα ψώνια. με μια από τις πετσέτες της Αλθαία γύρω από τη μέση του. Μ ετά από λίγο. «Το παραδέχομαι. αλλά κάποιον άλλο πίσω της. Η Τζανίν καθόταν στο τραπέζι του φαγητού αλλά ήθελε μόνο λίγο εμφιαλωμένο νερό μετά το ταξίδι. Η Ζόι και η Αλθαία την κοιτούσαν με έκπληξη και απορία ταυτόχρονα. ενώ η Ρόζαλι καθάριζε την κουζίνα κι ετοίμαζε το φαγητό. Ο χρόνος έμοιαζε να μην περνάει όσο ο Τίγρης και οι αδερφές και η μητέρα της Κάρλι κοιτάζονταν. γιατί είχαν ξεμείνει από λεφτά. μερικά βήματα πίσω της. «Μ άλιστα» είπε η Τζανίν μετά από μια παύση. Η Αλθαία και η Ζόι κρατούσαν από ένα στρογγυλό ποτήρι κόκκινο κρασί και η μητέρα της είχε βάλει από ένα για την ίδια και την Κάρλι.Έμειναν όλες να την κοιτάζουν με το στόμα ανοιχτό. η Κάρλι κατάλαβε ότι δεν κοιτούσαν αυτήν. στη σκάλα. Γύρισε και τον είδε. η οποία μόλις που τον κάλυπτε. ανάμεσα στην Αλθαία και τη Ζόι. Αναβαθμίστηκες».

εντύπωση. Ενώ η Κάρλι και η Τζανίν, ως αντίδραση στη φυγή του
πατέρα τους, προσπαθούσαν να είναι προσεκτικές, η Αλθαία και η
Ζόι το αντιμετώπιζαν ζώντας όσο πιο σπάταλα γινόταν: ταξίδευαν,
ψώνιζαν και ήταν γενναιόδωρες. Αν και όταν έφυγε ο πατέρας
τους ήταν μεγαλύτερες, σχέδιαζαν ήδη την επιχείρηση
διακόσμησης, καθώς μόλις είχαν πάρει το πτυχίο των Καλών
Τεχνών. Τα πράγματα στη δουλειά πήγαιναν καλά κι έτσι
μπόρεσαν να αγοράσουν αυτό το μεγάλο σπίτι και να πηγαίνουν
για ψώνια όποτε ήθελαν.

Στον αισθηματικό τομέα όμως δεν είχαν σταθεί τόσο τυχερές. Η
Αλθαία είχε παντρευτεί όταν ήταν στο κολέγιο και χώρισε δύο
χρόνια αργότερα λέγοντας ότι δεν ήθελε ένα σύζυγο που περίμενε
να εγκα-ταλείψει τα όνειρά της για να κάθεται στο σπίτι να τον
περιμένει.

Η Ζόι είχε κάνει αρκετές σχέσεις, αλλά καμία δεν κράτησε πολύ.
Η Τζανίν είχε ένα ευτυχισμένο γάμο με ένα γλυκύτατο άνδρα, τον
Σάι-μον, και είχε ένα γιο εξίσου ευχάριστο με τον πατέρα του.

Όλες οι αδερφές ανεξαιρέτως ήθελαν να μάθουν για τον Τίγρη.
Εκείνος κρατούσε μια μπίρα, τις παρακολουθούσε ήσυχα, αλλά
δε φαινόταν να ενοχλείται από τις ερωτήσεις της Αλθαία και της
Ζόι.

«Από πού είσαι λοιπόν; Φαντάζομαι όχι από το Τέξας».

«Από τη Νεβάδα» απάντησε ο Τίγρης.

«Από πού ακριβώς;»

«Έξω από το Λας Βέγκος».

«Αχ, ωραία ακούγεται. Τι λες να πάμε μια εκδρομή εκεί, Κάρλι;»

«Μ όλις γυρίσατε» είπε η Κάρλι στην Αλθαία. «Κι αφήστε τον
ήσυχο».

Η Ζόι που καθόταν από την άλλη πλευρά άρχισε τις δικές της
ερωτήσεις. «Και λοιπόν, πώς γνωριστήκατε με την Κάρλι;»

«Μ ε πήγε κάπου με το αυτοκίνητο» είπε ο Τίγρης.

«Αρα, όντως σε μάζεψε». Η Ζόι γέλασε. «Παρεμπιπτόντως, έχεις
βάψει φοβερά τα μαλλιά σου. Μ πορεί να το δοκιμάσω κι εγώ. Τι
δουλειά κάνεις;»

Ο Τίγρης σκέφτηκε για λίγο και μετά απάντησε «Επισκευάζω
αμάξια».

Η Κάρλι αναστέναξε.Έλεγε την αλήθεια αλλά με τέτοιο τρόπο που
δεν προκαλούσε απορία.

«Δεν έκανες και πολύ καλή δουλειά στο αυτοκίνητο που είναι στο
γκαράζ» είπε η Ζόι.

«Δεν είναι δικό μου. Το δανειστήκαμε».

Η Αλθαία τον κοίταξε μπερδεμένη. «Και τότε, αφού τον πήρες από
το δρόμο, πού είναι το αυτοκίνητό σου, Κάρλι;»

«Δεν τον πήρα σήμερα» είπε η Κάρλι. «Το αμάξι μου διαλύθηκε».
«Τι;» τσίριξαν και οι τέσσερις Ράνταλ αλλά όχι ταυτόχρονα.
'Αρχισαν να ρωτάνε τι συνέβη και η Κάρλι έπρεπε να περιμένει να
σταματήσουν για να τους διηγηθεί την μπερδεμένη ιστορία,
συμπεριλαμβανομένου του ότι ο Τίγρης ήταν εκεί όταν έπιασε τον
Ίθαν στα πράσα. Τους είπε ότι το όνομα του Τίγρη ήταν
Μ πραμ.Ήταν το πρώτο όνομα που της ήρθε στο μυαλό.

Η Κάρλι τελείωσε την ιστορία λέγοντας ότι έφερε σήμερα τον
Τίγρη εδώ επειδή πίστευε πως θα βρουν λίγη ησυχία, κοιτάζοντάς
τες με νόημα.

«Τι ρομαντική ιστορία» είπε η Ζόι αναστενάζοντας χαρούμενα.

«Μ ια τυχαία συνάντηση, ο Ίθαν που φέρθηκε σαν κάθαρμα, κι
αυτός ο άνδρας που τον τρόμαξε».

Ο Τίγρης δεν της απάντησε γιατί κοιτούσε την Τζανίν. «Έχεις ένα
παιδάκι».

Το πρόσωπο της Τζανίν φωτίστηκε, όπως κάθε φορά που έλεγε ότι
έχει γιο. «Σου το είπε η Κάρλι; Ναι, ένα αγοράκι. Είναι σχεδόν
δύο χρονών».

«Εννοούσα ότι θα έχεις άλλο ένα μικρό». Ο Τίγρης έδειξε την

κοιλιά της. «Σύντομα».

Αλλο ένα Τι; Εν χορώ ακούστηκε στην κουζίνα. Αυτή τη φορά,
και από την Κάρλι. Η Τζανίν έγινε κατακόκκινη σαν το κρασί της
Αλθαία.

«Πώς το κατάλαβες;» ρώτησε η Τζανίν διστακτικό. «Είμαι περίπου
δύο μηνών έγκυος.Ήθελα να σας το πω -πήρα ένα μήνυμα όταν
ερχόμασταν- αλλά ήθελα να περιμένω και τον Σάιμον».

Η Αλθαία και η Ζόι ξέχασαν τον Τίγρη κι έτρεξαν στην Τζανίν. Τη

γέμισαν φιλιά, αγκαλιές και επιφωνήματα χαράς. Η μητέρα της
Κάρλι άφησε το νεροχύτη αγκάλιασε στα γρήγορα την Κάρλι και
πήγε στην Τζανίν.

«Συγχαρητήρια, Τζανίν» είπε η Κάρλι χαρούμενη. Άλλο ένα μέλος
στην οικογένεια, άλλη μία ανιψιά ή ανιψιός για να φροντίσουν.
Η Τζανίν άξιζε να είναι ευτυχισμένη.

Η Κάρλι είδε τον Τίγρη να την παρατηρεί.Ήξερε τι σκεφτόταν -αν
το έσκαγε μαζί του, θα έπρεπε να αφήσει τις αδερφές της και το
μωρό της Τζανίν. Μ πορεί να μην έβλεπε ποτέ το νέο μέλος της
οικογένειας Ράνταλ-Τζόνσον.

Ένιωσε έναν κόμπο στο λαιμό. Η Κάρλι ύψωσε το ποτήρι της, το
έφερε στα χείλη, ενώ δάκρυα ανέβαιναν στα μάτια της.

«Κι η Κάρλι περιμένει παιδί» είπε ο Τίγρης.

Η Αλθαία και η Ζόι έμειναν άφωνες. Τώρα όλα τα βλέμματα
στράφηκαν στην Κάρλι.

«Θεέ μου» είπε η Αλθαία. «Είναι του Ίθαν; Τι μπέρδεμα. Νόμιζα
ότι έπαιρνες προφυλάξεις».

«Παίρνω» είπε η Κάρλι μουδιασμένη. «Δεν ξέρω για τι πράγμα
μιλάει».

Ο Τίγρης σηκώθηκε από τον καναπέ, πλησίασε την Κάρλι, έβαλε
τα χέρια του στον πάγκο της κουζίνας και την κοίταξε. «Το μωρό
είναι δικό μου. Αλλά είναι εδώ. Και είναι μόλις μιας ημέρας».

Η Κάρλι προσπάθησε να απαντήσει αλλά δεν έβρισκε τα λόγια.
Έβλεπε ότι ο Τίγρης ήξερε πράγματα που δε θα μπορούσε να
ξέρει, γι’ αυτό δεν τον μάλωσε, δεν του είπε ότι κάνει λάθος, ότι
ήταν πολύ νωρίς για να ξέρουν.

Κοίταξε το υψωμένο ποτήρι του κρασιού και αμέσως το
ακούμπησε κάτω.

«Αν είναι αλήθεια, καλύτερα να σταματήσεις το χάπι αμέσως» είπε
η Τζανίν. «Μ πορεί να κάνει κακό και στο μωρό και σ’ εσένα».

«Δεν είμαι...» η Κάρλι σταμάτησε. Αυτή και ο Τίγρης είχαν κάνει
άγριο σεξ, είχαν κάνει έρωτα περισσότερες φορές αυτές τις δύο

μέρες απ’ ό,τι είχε κάνει με τον Ίθαν τα τελευταία δύο χρόνια.

Το σπέρμα ενός αλλόμορφου, ειδικά του Τίγρη, ήταν μάλλον πιο
δυνατό από το ανθρώπινο. Ακόμα κι αν η αντισύλληψη υποτίθεται

ότι εμπόδιζε την ωορρηξία, δε θα της προκαλούσε εντύπωση αν το
σπέρμα του Τίγρη είχε ξετρυπώσει κάποιο ωάριο.

Τα κορίτσια είχαν αρχίσει να μιλάνε πάλι με την Τζανίν.Ίσως
νόμιζαν ότι ο Τίγρης αστειευόταν. Η Κάρλι ήξερε όμως ότι
μιλούσε σοβαρά. Δάκρυα κύλησαν από τα μάτια της και ο Τίγρης
σκούπισε ένα από αυτά.

Στις 5 το πρωί, ο Τίγρης άνοιξε αθόρυβα το παράθυρο του ξενώνα
κι ετοιμαζόταν να σκαρφαλώσει, όταν άκουσε την Κάρλι κι ένιωσε
το άγγιγμά της.

«Όχι».

«Φεύγω» ψιθύρισε ο Τίγρης με ένα γρύλισμα.

«Τότε θα έρθω μαζί σου».

«Κάρλι». Ο Τίγρης έκλεισε για λίγο τα μάτια του. Αν την άφηνε
πίσω, αυτή και το μικρό του θα ήταν ασφαλείς. Ο Λίαμ θα
προστάτευε το μικρό - τουλάχιστον σ’ αυτό τον
εμπιστευόταν.Ένιωσε την καρδιά του να σφίγγεται.

Θυμήθηκε την κλεφτή ματιά που είχε ρίξει στο γιο του - ένα μικρο-

σκοπικό κεφαλάκι τυλιγμένο σε μια κουβέρτα, με ένα λεπτό μαύρο
τσουλούφι στο κεφάλι, με μια ανεπαίσθητη πορτοκαλί πινελιά.
Η περηφάνια και η αγάπη που είχε νιώσει ο Τίγρης ήταν
πρωτόγνωρες, όπως και ο πόνος που ένιωσε όταν του είπαν ότι το
μικρό πέθανε.

Δεν είχε καμιά αμφιβολία ότι η Κάρλι ήταν έγκυος. Είδε τη λάμψη
μέσα της.Ένα αλλόμορφο μικρό, όχι καθαρόαιμος άνθρωπος, ούτε
ο απόγονος του βλάκα του Ίθαν. Το μικρό ήταν του Τίγρη.

«Θα έρθω μαζί σου» επέμεινε η Κάρλι. «Έχω χρήματα ενώ εσύ
όχι. Ξέρω πώς να ταξιδεύω και να ζω στον κόσμο. Εσύ όχι».

«Θα το σκάσω ως τίγρης, θα κυνηγάω».

«Ναι, φυσικά. Γιατί κανείς δε θα προσέξει μια τίγρη της Βεγγάλης
στις πεδιάδες του Τέξας.Έχεις μέσο μεταφοράς; Γιατί αυτό στο
γκα-ράζ δεν πιάνεται».

«Μ ε περιμένει ο Γουόκερ».

Η Κάρλι τον έπιασε από το χέρι. «Για περίμενε. Τι; Τον
εμπιστεύεσαι; Πώς ξέρεις ότι σε περιμένει;»

«Το κανονίσαμε ενώ εσύ κοιμόσουν».

«Αυτό ήταν. Τώρα είναι που θα έρθω.Έχω μαζέψει και τα
πράγματά

μου». Απλωσε το χέρι της δίπλα στο κρεβάτι και τράβηξε ένα
σακίδιο μαζί με την τσάντα της. «Πάμε να βρούμε τον Γουόκερ».

Ο Τίγρης σταμάτησε να διαφωνεί - έχαναν πάρα πολύ χρόνο. Θα
άφηνε την Κάρλι να τον ακολουθήσει μέχρι να την πείσει να
γυρίσει πίσω. Παίξε με το αυτί, είχε ακούσει τον Κόνορ να λέει. Ο
Τίγρης δεν καταλάβαινε πως μπορούσε κάποιος να παίξει ένα
μουσικό όργανο με το αυτί, αλλά ο Κόνορ του εξήγησε ότι σήμαινε
αποφάοισε στην πορεία. Ο Τίγρης ήταν καλός σε αυτό.

Η Κάρλι χαμογέλασε θριαμβευτικά όταν ο Τίγρης της έγνεψε
καταφατικά, έκλεισε το παράθυρο και της έκανε νόημα να τον
ακολουθήσει κάτω. Η Τζανίν και η μητέρα της είχαν φύγει πριν
από ώρα, και η Αλθαία και η Ζόι κοιμόντουσαν στα δωμάτιά τους.
Ο Τίγρης άκουγε την αναπνοή τους πίσω από τις πόρτες.

Το σπίτι ήταν βυθισμένο στο σκοτάδι εκτός από ένα φωτάκι
νυκτός στην κουζίνα. Η Αλθαία δεν είχε βάλει συναγερμό ώστε να
ανοίξουν τα παράθυρα για να μπαίνει η βραδινή δροσιά. Ανοιξαν
και έκλεισαν ξανά την πόρτα αθόρυβα.

Μ ε την τσάντα της Κάρλι στον ώμο και κρατώντας την από το
χέρι, ο Τίγρης την οδήγησε στο δρόμο προσπαθώντας να μείνουν
στη σκιά των δέντρων. Η νύχτα ήταν ευχάριστη, δροσερή και η
απογευματινή υγρασία είχε υποχωρήσει.

Αν όλα αυτά δεν ήταν μέρος του σχεδίου του Τίγρη να κρύβεται
για την υπόλοιπη ζωή του, θα ήταν ένας ευχάριστος περίπατος. Η

ζεστασιά της Κάρλι τον άγγιξε μέσω του χεριού της κι ένιωσε το
κάλεσμα της ζωής που μεγάλωνε μέσα της.

Η Κάρλι δε μιλούσε. Ούτε κοιτούσε πίσω, ούτε έκλαιγε.Ήταν
δυνατή.Ήταν το ταίρι του.

Στο τέλος του δρόμου, μετά τη γωνία, υπήρχε ένα μαγαζί που ήταν
ανοιχτό όλο το εικοσιτετράωρο. Ο Τίγρης κοίταξε το πάρκινγκ με
τα λιγοστά αυτοκίνητα και τον άνδρα που έσβησε το τσιγάρο του
και μπήκε μέσα. Ο Τίγρης δεν είδε τον Γουόκερ, αλλά ο Γουόκερ,
όπως και οι αλλόμορφοι, ήξερε να περνάει απαρατήρητος.

Ο Τίγρης κράτησε την Κάρλι στη σκιά όσο έψαχνε, αλλά δεν
μύρισε τον Γουόκερ.Έπιασε τη μυρωδιά των ανθρώπων μέσα στο
κατάστημα, τη μυρωδιά των εξατμίσεων από τα αυτοκίνητα που
περνούσαν, της

γόπας του τσιγάρου που πέταξε εκείνος ο άνδρας, και ξαφνικά, τη
μυρωδιά του φόβου.

Δίπλα του η Κάρλι ξαφνιάστηκε. «Θεέ μου, αυτός ο τύπος
ληστεύει το κατάστημα».

Ο Τίγρης κοίταξε εκεί που κοιτούσε κι η Κάρλι και είδε τον
υπάλληλο να βγάζει κάτι από το ταμείο με γρήγορες, νευρικές
κινήσεις. Ο άνδρας που είχε σβήσει το τσιγάρο κρατούσε μια
μακριά καραμπίνα.

Η Κάρλι ψιθύρισε απογοητευμένη. «Γαμώτο, έσπασες το
τηλέφωνό μου».

Ο Τίγρης άφησε αργά αργά την τσάντα κάτω. «Μ είνε εδώ».

«Τίγρη» ψιθύρισε η Κάρλι έντρομη καθώς ο Τίγρης φόρεσε το
καπέλο του και διέσχισε το πάρκινγκ.Όμως δεν τον ακολούθησε.
Δεν ήταν τόσο παράλογη.

Ο Τίγρης συνέχισε να κρύβεται στη σκιά του κτιρίου, πατώντας
μερικά σκουπίδια και κάνοντας θόρυβο, μέχρι που μπήκε στο
κατάστημα. Ο υπάλληλος τον είδε αλλά δεν το έδειξε.

Ο Τίγρης πλησίασε αθόρυβα τον άνδρα με την καραμπίνα από
πίσω. Γιατί άρεσαν τα όπλα στους ανθρώπους; Τόσο πολύ
φοβόντουσαν να παλέψουν σώμα με σώμα;

Στεκόταν ακριβώς πίσω από το ληστή που δεν τον είχε καταλάβει
ώσπου ένιωσε τη θερμότητα του σώματός του. Τότε, ο ληστής
τινάχτηκε και το όπλο εκπυρσοκρότησε, αλλά ο Τίγρης είχε
προλάβει να το αρπάξει και να το στρέψει προς τα πάνω. Ο
υπάλληλος βούτηξε πίσω από τον πάγκο και η σφαίρα καρφώθηκε
στο ταβάνι.

Ο Τίγρης πήρε το όπλο απ’ τα χέρια του ληστή και το έσπασε στα
δύο. Ταυτόχρονα, κλότσησε το ληστή που βρέθηκε χωρίς να
προλάβει να καταλάβει τι έγινε στο λερωμένο πάτωμα.

«Υπάρχει ένα μπαρ έξω από την πόλη των αλλόμορφων. «Φοβήθηκα ότι δε θα ξαναδώ τα παιδιά μου». Μ ετά. «Πρέπει να βρεις μια πιο ασφαλή δουλειά». Εντάξει». έφυγε από το κατάστημα. «Πήγαινε σπίτι και πάρ’ τα μια αγκαλιά» είπε ο Τίγρης. έπιασε τον άνδρα από τα μαλλιά και του χτύπησε το κεφάλι στο πάτωμα αρκετά δυνατά ώστε να χάσει τις αισθήσεις του. Ο Τίγρης έσκυψε από πάνω του. «Στον Λίαμ. Ουρλιάζοντας από τον πόνο ο άνδρας σωριάστηκε ξανά στο πάτωμα.Ο ληστής σηκώθηκε κρατώντας ένα μαχαίρι. Ο Τίγρης έσπασε το όπλο σε ακόμα περισσότερα κομμάτια κι έριξε τις σφαίρες πάνω στο στήθος του άνδρα. Ο Τίγρης αναγκάστηκε να του σπάσει το χέρι. Πες του ότι σε έστειλε ο Ρόρι». Ο Τίγρης κοίταξε το ληστή που κρατούσε το χέρι του βρίζοντας και απειλώντας. . «Τώρα μπορείς να πάρεις την αστυνομία» είπε ο Τίγρης στον υπάλληλο. Πήγαινε εκεί και πες στον Λίαμ να σε προσλάβει. Ο υπάλληλος τον κοίταζε έντρομος. Ο υπάλληλος σκαρφάλωσε στον πάγκο και τον ευχαρίστησε.

«Ο υπάλληλος κάλεσε την αστυνομία. «Τι θα κάνω εγώ μ’ εσένα.Η Κάρλι τον περίμενε εκεί όπου την είχε αφήσει με τρομερή αγωνία. «Ναι. «Δεν εννοώ. με το ένα χέρι στη μέση. Παραλίγο να πάθω συγκοπή από την αγωνία μου». Τον κοίταξε γεμάτη ανησυχία. Νομίζω ότι θα είναι καλά και ίσως βρει μια πιο ασφαλή δουλειά».. Ξέχνα το. αλλά τελικά κούνησε το κεφάλι της. Η Κάρλι πήρε βαθιά ανάσα έτοιμη να απαντήσει. αλλά αυτοί οι άνθρωποι χρειάζονταν βοήθεια».. Ο Τίγρης συνοφρυώθηκε. αν συνεχίσεις να σώζεις τον κόσμο γύρω σου. «Ξέρεις κάτι. που την έκανε να φαίνεται σέξι και καυτή. Ακούω σειρήνες. Πρέπει να φύγουμε». «Τίγρη» είπε και τον χάιδεψε στο πρόσωπο. Ο Τίγρης την κοίταξε. Η Κάρλι τον κοίταξε εξεταστικά.» «Θα μεγαλώσεις το μικρό μας». «Νομίζω ότι είσαι πολύ νέα γι’ αυτό». μην το κάνεις αυτό. «Δεν είναι δυνατόν να ξέρεις αν . Τα μάτια εξέπεμπαν κάτι που δεν καταλάβαινε. Εννοώ» πρόσθεσε βιαστικά καθώς πήγε να τη ρωτήσει τι εννοούσε «ότι θα σε βρουν». δε θα περάσεις ποτέ απαρατήρητος. «Τίγρη.

ζεστά και με αγάπη. . αλλά δεν πάει έτσι». είναι δύο μηνών. «Ήρθε ο Γουόκερ» είπε. από το ταξίδι στο φεγγάρι μέχρι θεραπείες για θανατηφόρες ασθένειες. τη γεύση της. Οι άνθρωποι που είχαν ανακαλύψει τα πάντα. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 23 Ο Γουόκερ τους περίμενε σε ένα σκούρο μπλε SUV που έμοιαζε αρκετά παλιό. «Το ξέρω. χαϊδεύοντάς τη στα μαλλιά. Ο Τίγρης απόλαυσε το άγγιγμα των χειλιών της και της γλώσσας της. Το βλέμμα του καρφώθηκε στην Κάρλι. τη ζεστασιά της. μερικές φορές ήταν τόσο τυφλοί.είμαι έγκυος. αργά. Για τη Τζανίν. Τραβήχτηκε μαλακά. Τράβηξε τον Τίγρη και τον φίλησε. Ξαφνικά τα μάτια της Κάρλι γέμισαν δάκρυα. Κουβαλάς το μικρό μας». καθώς ο Τίγρης κάθισε στο πίσω κάθισμα και τράβηξε δίπλα του την Κάρλι. Ο Τίγρης πίεσε το χέρι του στην κοιλιά της. εντάξει. «Δε μου είπες ότι θα φέρεις κι αυτή» είπε ο Γουόκερ.

Μ ε ευχαριστείς μετά». «Δικό σου είναι το SUV. είχε βγάλει την Κάρλι από ένα διαλυμένο . «Σήμερα το αγόρασα» είπε ο Γουόκερ. «Ο Τίγρης δεν πήρε τίποτα» είπε η Κάρλι. Δυνατός και μερικές φορές.» «Μ ακριά». Η Κάρλι έγειρε πάνω στον Γουόκερ. Ανέπνεε ρυθμικά και η Κάρλι κουλουριάστηκε στο στήθος απολαμβάνοντας αυτό το ρυθμό. τρομακτικός. μετρητοίς. πατατάκια και άλλα.«Αυτή δεν του άφησε επιλογή» είπε η Κάρλι κλείνοντας με δύναμη την πόρτα και ψάχνοντας για τη ζώνη. χαρούμενη που είχε την ευκαιρία να ξεκουραστεί. Ο Γουόκερ έβαλε ταχύτητα και έφυγε από το σκοτεινό σημείο όπου είχε σταματήσει.Έκλεισε τα μάτια της. «Δε χρειάζομαι τίποτα« είπε ο Τίγρης. αλλά μπήκε στο κατάστημα για να βοηθήσει τον υπάλληλο χωρίς δεύτερη σκέψη. Αν μάθει κανείς ότι βοηθάς τον Τίγρη. Υπέθεσα ότι δε θα σκεφτόταν να πάρει φαγητό». Και πριν απ’ αυτό. «Μ εταχειρισμένο. Σάντουιτς.ένας απίστευτος αλλόμορφος. «Πού πάμε. «Στο ψυγείο έχει νερό και φαγητό για λίγες μέρες.Ήταν απίστευτος άνδρας . θα αρχίσουν να ψάχνουν γι’ αυτό». «Θα σε ευχαριστήσω τώρα».

έδειξε ενδιαφέρον». Σου είπα ότι μου κίνησαν την περιέργεια όσα διάβασα για τα πειράματα στον Τομέα 51 και όταν έμαθα ότι ένας καινούργιος αλλόμορφος περιφερόταν. Ο Γουόκερ μιλούσε με τον Τίγρη. . Ε. Βγήκε από αυτό το περιστατικό χωρίς την παραμικρή γρατσουνιά.αυτοκίνητο και την είχε προστατέψει από τις σφαίρες.Όχι όσο τον πρόσεχε η Κάρλι. Για να δει τι θα κάνεις και πώς θα το αντιμετώπιζες. «Ο διοικητής μου έδωσε εντολή για την επίθεση εναντίον σου. Μ πορεί να μην έβλεπε ποτέ ξανά την οικογένειά της. όχι. Ο Τίγρης είχε δίκιο για τα προβλήματα που θα είχε. λοιπόν. Το ανέφερα στον αντισυνταγματάρχη γιατί είναι ανώτερος. αυτή που τον περισσότερο καιρό έμενε σιωπηλή. της έλεγε ότι δε θα ήταν τόσο εύκολο. επειδή το έσκασε μαζί του ή ακόμα κι επειδή τον βοήθησε να το σκάσει. Οι άνθρωποι τον πυροβολούσαν και ήθελαν να του φορέσουν κολάρο. Η Κάρλι έδιωξε αυτή την οδυνηρή σκέψη. να του κάνουν πειράματα. Θα βοηθούσε τον Τίγρη και θα ασχολούνταν με την υπόλοιπη ζωή της αργότερα. και δυστυχώς. να τον βασανίσουν. Και ποια ήταν η ανταμοιβή του που ήταν τόσο καταπληκτικός. Τα έμαθα όλα. Η κυνική φωνή μέσα στο μυαλό της Κάρλι. Θα έβρισκε ένα μέρος όπου θα ήταν ασφαλής και κανείς δε θα μπορούσε να του κάνει κακό. να τον φυλακίσουν.

«Θα έπαιρνε τα μικρά». Καλά άκουσες».«Γιατί δυστυχώς. «Να παράξει».ακόμα κι ο Λίαμ . Ο Τίγρης τράβηξε κοντά του την Κάρλι.» ρώτησε η Κάρλι. Αν βρει ένα νέο όπλο -κάποιον που να μπορεί να κινείται απαρατήρητος και να επιβιώνει από τα πυρά των εχθρών. να φυλακιστεί και να γίνει αντικείμενο πειραμάτων ο Τίγρης και θέλει να παράξει κι άλλους σαν αυτόν». «Δεν πρέπει να αγγίξει τα μικρά». Ο Τίγρης ήταν ακόμα πιο εξοργισμένος. «Γι' αυτό σε παίρνω μακριά από δω» είπε ο Γουόκερ. Τα χέρια του ήταν δυνατά σαν τανάλιες. «Και θα έβαζε να μελετήσουν τον εγκέφαλό σου και ίσως να σε ξαναγεμίσουν σφαίρες για να δει πόσο γρήγορα αναρρώνεις». «Θα αντιμετωπίσω το στρατοδικείο σαν άνδρας». Η Κάρλι σκέφτηκε όσα της είχε πει ο Τίγρης και όσα του είχε πει ο Γουόκερ.θα θεωρηθεί ήρωας. Όλοι όσοι είχε γνωρίσει ήθελαν να ελέγξουν ή να χρησιμοποιήσουν με κάποιον τρόπο τον Τίγρη . «Γιατί βλέπει τον Τίγρη ως μέσο προαγωγής και ως τρόπο διαφυγής από τη μονάδα του Γραφείου Υποθέσεων Αλλόμορφων. «Ναι. Αυτός θέλει να εντοπιστεί. Ο Τίγρης ακούστηκε εξοργισμένος. Να παράξει.

Η πτήση ήταν ενδιαφέρουσα εμπειρία. όσο πιο δυτικά. είχε μεταφερθεί με ιδιωτικό μεταγωγικό αεροπλάνο από κάποιον Μ άρλο. η Κάρλι αποφάσισε ότι έπρεπε να τον εμπιστευτεί.σκεφτόταν να βάλει αληθινό κολάρο στον Τίγρη. Και επειδή είχε δίκιο σχεδόν για όλα από τότε που τον γνώρισε. με συστάδες ξερών χορταριών και θάμνων απλώνονταν . που σύμφωνα με τον Μ άρλο. Ο Τίγρης όμως δε φαινόταν να ανησυχεί. Πετρελαιοπηγές. Όταν είχε έρθει στοΌστιν. Στη συνέχεια. Ο Γουόκερ και ο Τίγρης σταμάτησαν να μιλάνε καθώς διέσχιζαν τους σκοτεινούς δρόμους της πόλης. Ο Τίγρης δεν είχε ξαναπάει τόσο μακριά. εξουθενωμένη και ανήσυχη. Και τώρα εμπιστεύονταν τον Γουόκερ ότι δε θα τους οδηγήσει κατευθείαν στο διοικητή του. και αφέθηκε στη ζεστασιά του. βρίσκονταν στη μέση του πουθενά. Ο Γουόκερ πήγε προς τα δυτικά. Κατευθύνθηκαν προς τα νοτιοδυτικά. Όταν ανέτειλε ο ήλιος. οφείλονταν στα κυκλικά αρδευτικά συστήματα.Όχι ότι είχε και πολλές επιλογές βέβαια. του είχε πει ο Μ άρλο που αντλούσαν τα κοιτάσματα του Δυτικού Τέξας. Η Κάρλι έγειρε πάνω στον Τίγρη. φίλο των αλλόμορφων στην Πόλη Αλλόμορφων του Λας Βέγκας. μετά τις πεδιάδες με τα τακτοποιημένα χωράφια και τα κυκλικά κομμάτια βλάστησης. Ο Τίγρης παρατηρούσε τα βουνά από ψηλά. Εκτάσεις με χώμα. τη θέση τους πήραν τετράγωνα κομμάτια με χώμα και στενούς δρόμους που κατέληγαν σε βούλες.

Ο δεσμός του ζευγαρώματος που τους ένωνε λαμπύρισε στο φως του ήλιου. Είχαν αφήσει πολύ πίσω τους τους πράσινους λόφους τουΌστιν και το ποτάμι. Ο ουρανός ήταν πεντακάθαρος. δεν είχε ούτε ένα σύννεφο και ήδη η θερμοκρασία ανέβαινε.μέχρι εκεί που έφτανε το μάτι του Τίγρη.να περάσουν την ίδια κόλαση μ’ αυτόν. . Θα διασφάλιζε ότι το μικρό του θα ζούσε και θα μεγάλωνε όπως τα άλλα μικρά στην πόλη των αλλόμορφων: ασφαλές. Ο Τίγρης δε θα άφηνε τα μικρά του -τα μικρά κανενός για την ακρίβεια. αλλά δεν τον ένοιαζε. Ο Τίγρης έβγαλε ένα προστατευτικό γρύλισμα. τον ξετρέλαινε η απίστευτη ποικιλομορφία του κόσμου. αλλά ο Τίγρης ήξερε ότι το ένιωθε. ρουφώντας τις εικόνες. Μ πορεί να πέθαινε προσπαθώντας να τα σώσει. Του άρεσε οτιδήποτε καινούργιο. Δε θα ταλαιπωρούνταν με κλουβιά. Η Κάρλι δεν μπορούσε να το δει. Το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων δε θα έπαιρνε ποτέ τα μικρά του. ηλεκτροσόκ και πειράματα. Η Κάρλι κοιμόταν ξαπλωμένη πάνω του με τα πόδια μαζεμένα πάνω στο κάθισμα. Κοιτούσε μέχρι την άκρη του ορίζοντα. Ο Τίγρης δεν είχε πρόβλημα. ενέσεις. Άλλος ένα δεσμός ένωνε τους δυο τους και την καινούργια ζωή που μεγάλωνε μέσα στην κοιλιά της Κάρλι.

Η Κάρλι πρόσφερε νερό στον Γουόκερ και τον Τίγρη. αλλά η Κάρλι είχε ιδρώσει. «Μ άλλον» είπε ο Γουόκερ.Έδωσε ένα πεταχτό φιλί στο μάγουλο στον Τίγρη και άρχισε να ψάχνει στο ψυγειάκι που είχε φέρει ο Γουόκερ. θα ήταν αρκετά δροσερό για αυτήν το μέρος όπου θα κατέληγαν.προστατευμένο. Η Κάρλι κούνησε το χέρι της μπροστά από το πρόσωπό της. ευτυχισμένο. Αν την άφηνε να μείνει μαζί του. το λαιμό της να κινείται καθώς κατάπινε. «Μ πορεί. Υποθέτω ότι το κλιματιστικό του αυτοκινήτου έχει να δουλέψει καιρό».Όταν θα ζεσταίνομαι τόσο που δε θα με πειράζει να εισπνεύ-σω τη μισή σκόνη του Τέξας». Ο Τίγρης δεν είχε προσέξει τη θερμοκρασία. Ποτέ του δεν είχε χρειαστεί να ανησυχεί για κάποιον άλλο ως τώρα. «Πάω στοίχημα ότι έχει ήδη 33 βαθμούς εκεί έξω. «Άνοιξε το παράθυρο». Ο Τίγρης παρακολουθούσε τα χείλη της στο στόμιο του μπουκαλιού.Έσφιξε τη γροθιά του και αρκέ-στηκε στο να παρακολουθεί χωρίς να την αγγίζει. Καθώς ο ήλιος ανέβαινε ψηλά στον ουρανό. Είπαν και οι δύο όχι κι έτσι ήπιε μόνο αυτή. τα μάτια να της κλείνουν καθώς το νερό κυλούσε στη γλώσσα της.Ή αρκετά . η Κάρλι ξύπνησε και τεντώθηκε. Πήρε ένα μπουκάλι νερό που ήταν βρεγμένο από την υγρασία.

«Μ ου μάθαινε ο Κόνορ». «Θέλω να σε φροντίσω» είπε ο Τίγρης.Ή αρκετά ασφαλές. γλείφοντας το νερό από το στόμα . Και το μικρό τους. Γουόκερ.» Δίστασε. «Ευχαριστώ» είπε ο Γουόκερ. «Νομίζω ότι την οδήγηση θα την αναλάβουμε εγώ κι ο Γουόκερ». «Μ ην ανησυχείς γι’ αυτό. «Κατάλαβα». Άρεσε στον Τίγρη που δεν πήρε το χέρι της από την καρδιά του. Τον χάιδεψε ξανά στο στέρνο και άφησε το χέρι της εκεί. Άνετο. «Ξέρεις να οδηγείς. Ακουμπησε το κεφάλι της στον ώμο του. «Θα σ’ το δώσω σε λίγο». Θα ήταν ευτυχισμένη. Ο Τίγρης έσκυψε να τη φιλήσει. «Κάτι σοβαρό σκέφτεσαι». Μ πορώ να οδηγήσω όταν θα θέλεις να ξεκουραστείς. Κοιμήθηκα πολύ καλά. Η Κάρλι τον κοίταξε. Ξέρω να φροντίζω τον εαυτό μου. «Μ μμ». Η Κάρλι τον χάιδεψε στο χέρι. «Εγώ δεν είμαι κουρασμένος» είπε ο Τίγρης. Η Κάρλι ακουμπησε ξανά το κεφάλι της στον ώμο του. «Ελπίζω να ξέρω πώς».ζεστό. συνεχίζοντας να πίνει νερό κι έγλειψε με τη γλώσσα της τα χείλη της.

παρότι το καπέλο του έκρυβε τα πολύχρωμα μαλλιά του. Ο Τίγρης κοιτούσε διαρκώς πίσω τους. με την τσάντα στον ώμο. «Θα πας όντως στο στρατοδικείο. Θα ήταν καλός αλλόμορφος. Δεν πήγαινε ούτε πολύ γρήγορα ούτε πολύ αργά. και ξαναμπήκε στο SUV.» ρώτησε τον Γουόκερ η Κάρλι. Δεν τους ακολουθούσε κανένα αυτοκίνητο. Ο Τίγρης σιχαινόταν κάθε δευτερόλεπτο που δεν ήταν στο πεδίο της όρασής του. καθώς και αυτός και η Κάρλι ήθελαν να καθίσει πίσω ο Τίγρης. . Η Κάρλι χαμογέλασε όταν τα στόματά τους χωρίστηκαν και ο πόθος που ένιωθε ο Τίγρης κόντευε να τον πνίξει. όπως είπε ο Γουόκερ. Ήταν η σειρά της να οδηγήσει και το έκανε με μεγάλη άνεση. Ο Γουόκερ καθόταν στη θέση του συνοδηγού.της. Συνέχισαν να οδηγούν. Άλλωστε ούτε υπήρχαν και πολλοί θάμνοι εκεί έξω ούτε σκόπευε να γδαρθεί με τίποτα κλαδιά. για να μην τραβήξει την προσοχή. Ο Γουόκερ οδηγούσε ήρεμα.Ήταν πολύ μεγαλόσωμος και θα κινούσε υποψίες. Οι δύο άνδρες την κοίταξαν ενοχλημένοι και τους απάντησε ότι τα υδραυλικά της δεν της επέτρεπαν να κάνει την ανάγκη της πίσω από θάμνους. Η Κάρλι επέμενε να σταματήσουν σε ένα σταθμό για να πάει τουαλέτα. δεν υπήρχαν φανάρια και κανένα όχημα της τροχαίας απ’ όσα συνάντησαν δεν τους έδωσε σημασία. όπως κι ο Γουόκερ. Δε χαλάρωσε μέχρι που ξανοβγήκε έξω.

Το είχε νιώσει για τον Κόνορ όταν προσπαθούσε να του μάθει πώς να ζει μέσα στον κόσμο. Αδικαιολόγητα απών. Όσο ο Τίγρης τους άκουγε. «Στη δουλειά μου γερνάς γρήγορα». «Δεν έπρεπε να μπλεχτείς σ’ αυτό». Δε θα θεωρούμαι αδικαιολόγητα απών για μια βδομάδα. που τον βοηθούσε αγνοώντας το κόστος για τον ίδιο. . «Λυπάμαι γι’ αυτό» είπε η Κάρλι στενοχωρημένη. πώς το λέτε. ένα συναίσθημα που δεν είχε νιώσει στο εργαστήριο. Και τώρα για τον Γουόκερ. «Δεν πειράζει. Ο Τίγρης είχε νιώσει κάτι για την Αί'όνα. Πιστεύω ότι κάνω το σωστό». το ίδιο και για τον Λίαμ όταν τον περιμάζεψε και του προσέφερε ένα σπίτι. Αν όμως δεν πείσω τον όποιο δικαστή ότι ο Σέλντον είναι ένας αδίστακτος μπάσταρδος που έβαλε σε κίνδυνο τις ζωές απλών πολιτών. έχω πάρει άδεια.» «Όχι. «Καλά τα κατάφερα ως τώρα».«Είσαι. τότε ίσως με τιμωρήσουν αυστηρά για παραδειγματισμό». μέσα του ξύπνησε ένα σχετικά καινούργιο συναίσθημα. όταν τελικά κατάλαβε ότι θα τον άφηνε να φύγει από το κτίριο των ερευνών. Ο Γουόκερ ανασήκωσε τους ογκώδεις ώμους του. «Δεν πρέπει να είσαι μεγαλύτερος από μένα».

Ο Τίγρης ήξερε πλέον πώς λεγόταν αυτό το συναίσθημα:
ευγνωμοσύνη.

«Βγες σ’ αυτή την έξοδο» είπε ο Γουόκερ στην Κάρλι ενώ
πλησίαζαν μια πράσινη πινακίδα. «Τέρμα ο εύκολος
αυτοκινητόδρομος».

Η Κάρλι βγήκε ήρεμα από το δρόμο και ακολούθησε τις οδηγίες
του Γουόκερ.Έστριψε αριστερά στον άδειο, στενό δρόμο και στο
τέλος της ράμπας. Αυτός ο δρόμος ήταν λίγο πιο δύσκολος, χωρίς
λωρίδα έκτακτης ανάγκης, και απλωνόταν προς το νότο μέχρι εκεί
που έφτανε το μάτι του Τίγρη.

Ο ήλιος πήγαινε προς τη Δύση κι αυτοί ήταν ακόμα σ’ αυτό το
δρόμο. Είχαν αφήσει πίσω τους τις πεδιάδες. Τον ορίζοντα
αγκάλιαζαν πια κο-ρυφογραμμές και ο δρόμος είχε στροφές. Τώρα
οδηγούσε πάλι ο Γουόκερ. Η Κάρλι καθόταν στη θέση του
συνοδηγού φορώντας τα γυαλιά ήλιου της.

Φαινόταν το ίδιο όμορφη και περιποιημένη όπως όταν την είχε
πρω-τοσυναντήσει ο Τίγρης - να στέκεται στην άκρη του δρόμου
ντυμένη

στα λευκά, στο ένα χέρι το κινητό και το άλλο χέρι στο στρογγυλό
γοφό της.

Κάποιο ένστικτο είχε πει στον Τίγρη ότι αυτή ήταν το ταίρι του.
Καμιά άλλη.

Και είχε δίκιο. Καμιά γυναίκα δε θα ήταν τόσο αποφασισμένη να
τον βοηθήσει, να βάλει τη ζωή της σε κίνδυνο για να τον βοηθήσει
να ξεφύγει, αν δεν ήταν το ταίρι του.

Ο Τίγρης δε θα της επέτρεπε να κινδυνεύει για πολύ ακόμα.

Το απόγευμα γινόταν όλο και πιο ζεστό. Ο Γουόκερ έστριψε σε
ένα δρόμο που οδηγούσε σε βραχώδεις δρόμους και
φαράγγια.Ήταν χωματόδρομος και το SUV έτριζε ολόκληρο.

Μ ετά από καμιά ώρα, ο Γουόκερ σταμάτησε στην άκρη. Γύρω
τους δεν υπήρχε τίποτα. Μ όνο βράχια και ουρανός να πλαισιώνει
τα φαράγγια. Δεν υπήρχαν αυτοκίνητα, κτίρια, τίποτα.

«Κάρλι, πώς τα πας με τους χάρτες;» ρώτησε ο Γουόκερ.

«Αρκετά καλά» είπε η Κάρλι. «Εχω κάνει πολλά ταξίδια με τις
αδερφές μου που αντί να έχουν το δρόμο ή το GPS, μιλάνε.
Οπότε, εγώ προσανατολίζομαι. Για να σ’ το πω αλλιώς, τους
φωνάζω για να μη χάσουν τη στροφή».

«Το αυτοκίνητο δεν έχει GPS» είπε ο Γουόκερ. «Και καλύτερα να
μην ανοίξεις το κινητό σου. Αν ξέρεις να διαβάζεις χάρτη, θα σου
δείξω. Αν όχι, θα σου πω». «Το κινητό μου δεν είναι
πρόβλημα.Έσπασε». Κοίταξε με νόημα τον Τίγρη. «Δείξε μου το
χάρτη».

Ο Τίγρης περίμενε ενώ ο Γουόκερ άπλωσε το χάρτη στο κάθισμα

και της έδειξε τους δρόμους που έπρεπε να ακολουθήσουν για να
ξανα-βγούν στον αυτοκινητόδρομο κι από εκεί στο Ελ Πάσο. Εκεί
θα περνούσε τα σύνορα και μετά, θα πήγαινε από διάφορους
παράδρομους για να συναντήσει τον Τίγρη.

«Εσύ πού θα είσαι...;» ρώτησε η Κάρλι.

«Μ ε τον Τίγρη».

«Α» είπε. «Ωραία». Κοίταξε πάλι τον Τίγρη στο πίσω κάθισμα.
«Κάποιος θα σε προσέχει».

Ο Τίγρης δεν ήταν σίγουρος πόσο καλή ιδέα ήταν να πάει μαζί του
ο Γουόκερ.Ήξερε ότι αυτός θα πρόσεχε τον Γουόκερ στο τέλος
και όχι το αντίστροφο.

Άνοιξε την πόρτα και κατέβηκε από το SUV. Τεντώθηκε για να
ξεπιαστεί - δεν του άρεσε να είναι περιορισμένος για πολλή ώρα.

Οσμίστηκε τον αέρα. Μ ύριζε μόνο τα χορτάρια, τον άνεμο, το
χώμα. Κανένα ίχνος μόλυνσης ή ανθρώπων. Ο αέρας ήταν
καθαρός, φρέσκος, ωραίος.Ένα άγριο μέρος που μιλούσε στην
καρδιά του.Ήθελε να αλλάξει μορφή, να αρχίσει να τρέχει και να
μη σταματήσει ποτέ.

Ακούσε την Κάρλι που κατέβηκε από το SUV, τα αθλητικά της να
κάνουν θόρυβο πάνω στα χαλίκια. Πήγε από την άλλη μεριά του
αυτοκινήτου προς το μέρος της και την έπιασε πρώτος.

Τα μάτια της φαίνονταν πολύ φωτεινά στο φως του ήλιου που
δημιουργούσε χρυσές ανταύγειες στα μαλλιά της. «Θα τα πούμε
σύντομα» είπε η Κάρλι απαλά.

Ο Τίγρης την έσπρωξε πάνω στο SUV, κολλώντας το σώμα του
πάνω της.Έβαλε τα δάχτυλά του κάτω από το σαγόνι της και
γύρισε το πρόσωπό της προς το δικό του.

«Είσαι το ταίρι της καρδιάς μου» είπε. «Πάντα θα είσαι.Ό,τι κι αν
συμβεί».

Τα μάτια της Κάρλι πλημμύρισαν δάκρυα. «Θυμάσαι που σου είπα
ότι έχω αρχίσει να σε ερωτεύομαι; Λοιπόν, είχα δίκιο. Είμαι
απόλυτα ερωτευμένη μαζί σου».

Ο Τίγρης τύλιξε το χέρι του στη μέση της και την τράβηξε πάνω
του.

Τα κορμιά τους ήταν κολλημένα το ένα πάνω στο άλλο. Την
κοίταξε, κρατώντας την εικόνα του προσώπου της, τα πράσινα
μάτια της με τις ασήμι πιτσιλιές.

Τη φίλησε.Ένα μαλακό άγγιγμα των χειλιών, για να θυμάται τη
γεύση της. Πάντα η Κάρλι. Πάντα δική μου.

Ο Τίγρης τη φίλησε ξανά, αυτή τη φορά πιο δυνατά. Η Κάρλι
λύγισε το λαιμό της, καθώς το σώμα της ακολουθούσε τη στάση
του σώματος του Τίγρη.

Το σώμα της ήταν απαλό και το δικό του δυνατό, μυώδες.
Αγαπούσε τα πάντα πάνω της. Η ανάμνηση της ζεστασιάς της
Κάρλι θα τον τύλιγε όταν κρύωνε, η σκέψη του φιλιού της θα τον
έτρεφε όταν πεινούσε.

Την πίεσε πάνω στο ζεστό μέταλλο του SUV. Ηθελε να μπει μέσα
της και να μείνει εκεί για πάντα. Η μανία του ζευγαρώματος. Εδώ
και τώρα. Ο Τίγρης τη φίλησε και η Κάρλι ανταπέδωσε το φιλί
του. Το στόμα του

κινήθηκε πάνω στο δικό της, οι γλώσσες τους χόρευαν. Οι
αναστεναγμοί της Κάρλι έκαναν το πέος του να σκληρύνει. Κάθε
στιγμή μαζί της τον έκανε να θέλει κι άλλο.

Ο Γουόκερ, που στεκόταν στην άλλη πλευρά του SUV, ξερόβηξε.

Ο Τίγρης αποτραβήχτηκε από την Κάρλι. Η καρδιά του χτυπούσε
γρήγορα, η θερμοκρασία του ανέβαινε, το ζώο μέσα του αγρίευε.
Δεν είχε πίστη στα λόγια του, καθώς έκανε ένα βήμα πίσω και
πήρε τα χέρια του από τους γοφούς της.

Η Κάρλι τον κοίταξε με υγρά μάτια, άπλωσε το χέρι της και τον
χάι-δεψε στο μάγουλο. «Τα λέμε, Τίγρη. Σε περίπου πέντε ώρες.
Ανάλογα πόση ώρα θα χρειαστώ για να περάσω τα σύνορα. Και
μετά, θα έχουμε όλο το χρόνο».

Χρόνο. Ναι.

Όσο ήταν αιχμάλωτος, το μόνο που είχε ήταν χρόνο. Χαμένο
χρόνο. Τώρα ο Τίγρης δεν ήθελε να πάει ούτε μια στιγμή χαμένη
με την Κάρλι. «Θα βρούμε λύση» είπε η Κάρλι. «Εντάξει;»

Ναι, ο Τίγρης θα έβρισκε λύση.Έπρεπε. Η σκέψη του να ζήσει
χωρίς την Κάρλι τον τρέλαινε.

Έκανε άλλο ένα βήμα προς τα πίσω. Η Κάρλι κατάπιε και κοίταξε
από την άλλη. Πήγε γρήγορα από την πλευρά του οδηγού. Ο
Τίγρης την ακολούθησε και ο Γουόκερ έκανε στην άκρη, ώστε ο
Τίγρης να βάλει την Κάρλι στο αυτοκίνητο και να κλείσει την
πόρτα».

«Να προσέχεις» του είπε από το ανοιχτό παράθυρο. «Θέλω να σε
ξανα-δώ».

Ο Τίγρης δεν απάντησε.Έσκυψε στο παράθυρο και την
ξαναφίλησε. Αγγιξε το πρόσωπό της μια τελευταία φορά, έκανε
πίσω ενώ η Κάρλι έβαλε μπροστά και την είδε να στρίβει και να
κατευθύνεται προς το δρόμο.

Ο Γουόκερ φόρεσε τη στρατιωτική του ζώνη. «Είσαι εντάξει;»

Ο Τίγρης συνέχισε να κοιτάζει το SUV, έβλεπε τα φώτα του να
απομακρύνονται. Η Κάρλι άφηνε πίσω της μια γραμμή σκόνης που
χάραζε τον καταγάλανο ουρανό.

ΚΕΦΑΛΑΙΟ 24
Ο Τίγρης ένιωθε άδειος. Σα να τον είχε χτυπήσει κάποιος.
Χρειαζόταν την Κάρλι μαζί του κάθε στιγμή - κάθε στιγμή μακριά
της του φαινόταν αιώνας.

«Τίγρη;» είπε ο Γουόκερ.

Ο Τίγρης γύρισε από την άλλη. «Πρέπει να πηγαίνουμε».
Καλύτερα να φτάσουν στο σημείο συνάντησης όσο το δυνατόν
γρηγορότερα.

«Ακολούθησέ με και μην αποκλίνεις» είπε ο Γουόκερ.
«Μ παίνουμε σε επικίνδυνη περιοχή - είμαστε στο έδαφος εμπόρων
ναρκωτικών και κογιότ. Τα κογιότ είναι όσοι προσπαθούν να
περάσουν τα σύνορα πληρώνοντας τις οικονομίες μιας ζωής και
όχι τα άγρια ζώα που αλυχτούν».

Ο Τίγρης είχε ακούσει για αυτά τα κογιότ και τους εμπόρους
ναρκωτικών που πυροβολούσαν όποιον έμπαινε στο δρόμο
τους.Ήταν όμως το τελευταίο που τον ανησυχούσε. Για την
ακρίβεια, θα φρόντιζε να είναι αυτός λόγος ανησυχίας για
εκείνους.

Σταμάτησε για μια στιγμή για να βγάλει τα ρούχα του όσο ο
Γουόκερ κοίταζε διακριτικά από την άλλη. Αφού γδύθηκε, έβαλε
τα ρούχα του σε μια αδιάβροχη μπανάνα που είχε φέρει ο Γουόκερ

και πήρε μορφή τίγρη.

Ο κόσμος άλλαξε. Τον πλημμύρισαν μυρωδιές και ήχοι, το ζώο
που έκρυβε μέσα του ήταν ευτυχισμένο που βρισκόταν στη φύση,
μακριά από τους περιορισμούς της πόλης των αλλόμορφων. Ο
Τίγρης τεντώθηκε και

τίναξε από πάνω του το άγχος.

Ο Γουόκερ είχε μείνει με ανοιχτά τα μάτια, η μυρωδιά του πρόδιδε
την έκπληξη που ένιωσε όταν είδε τον Τίγρη να αλλάζει μορφή.
Ο Γουόκερ έκρυψε αυτό που ένιωθε, πλησίασε τον Τίγρη και του
φόρεσε τη μπανάνα στη μέση.

Ο Τίγρης ένιωθε περίεργα αλλά θα έπρεπε να το συνηθίσει.
Σήκωοε το κεφάλι του, μύρισε τον αέρα και ακολούθησε τον
Γουόκερ προς τις παρυφές του λόφου, γλιστρώντας στη σκιά των
βράχων.

Η Κάρλι ξεφύσηξε με ανακούφιση όταν το SUV ξαναβγήκε στην
άσφαλτο. Το ταρακούνημα σταμάτησε και η οδήγηση έγινε εύκολη.

Δε συνάντησε πολλά αυτοκίνητα μπαίνοντας στον
αυτοκινητόδρομο και κατευθύνθηκε προς το 1-10. Ακόμα κι αν
δεν είχε χάρτη, οι πιθανότητες να χαθεί ήταν ελάχιστες. Υπήρχαν
ελάχιστοι ασφαλτοστρωμένοι δρόμοι.

Η απόσταση τής έδωσε χρόνο να σκεφτεί. Υπερβολικά πολύ

χρόνο. Ήξερε ότι είχε την επιλογή να στρίψει αριστερά στο 1-1Ο
αντί για δεξιά και να γυρίσει προς το'Οστιν. Οι αλλόμορφοι θα της
αποσπουσαν ότι είχε πάει τον Τίγρη μέχρι εκεί αλλά μετά, θα τον
κυνηγούσαν οι ίδιοι ή θα ενημέρωναν το Γραφείο Υποθέσεων
Αλλόμορφων. Θα την άφηναν ήσυχη αφού δε θα τους ήταν
χρήσιμη πια.

Η Κάρλι θα μπορούσε να επιστρέφει στη ζωή της. Θα έβρισκε το
αυτοκίνητο της Ιβέτ εκεί όπου το άφησε, στα ξενοδοχεία και θα
της το επέστρεφε ζητώντας συγγνώμη. Θα ασχολιόταν με το
διαλυμένο αρραβώνα της και θα έψαχνε να βρει τρόπο να
εμποδίσει τον Ίθαν από το να καταστρέψει τη ζωή της.Ίσως
χρειαζόταν να βρει άλλη δουλειά αλλά θα μπορούσε να πουλήσει
το σπίτι της και να μείνει με την Αλθαία και τη Ζόι μέχρι να βρει
μια άκρη.

Αν η Ιβέτ δεν την απέλυε, η Κάρλι θα επέστρεφε στην καθημερινή
ρουτίνα της δουλειάς να προσπαθεί να πείσει ανθρώπους με
μεγάλο εισόδημα να αγοράσουν ποιοτικά έργα τέχνης. Μ ετά τη
δουλειά, θα αγόραζε κάτι από το παντοπωλείο γυρίζοντας στο σπίτι
και θα περνούσε τα βράδια μπροστά στην τηλεόραση.

Η Κάρλι συνειδητοποίησε ότι δεν είχε περάσει πολύ καιρό με τον
Ίθαν, ακόμα και μετά τον αρραβώνα, και ότι συναντιόντουσαν
μόνο όταν το ήθελε εκείνος. Εκείνη δεν το είχε προσέξει γιατί
ήταν απασχολημένη να

προγραμματίζει την υπόλοιπη ζωή της.

Θα γυρνούσε σε έναν κόσμο όπου οι άνθρωποι είχαν αιχμαλωτίσει
έναν άγριο, όμορφο άνδρα για να τον μελετήσουν, να τον
τεμαχίσουν, να τον παγιδεύσουν, να τον περιορίσουν. Ο Τίγρης
άξιζε να είναι ελεύθερος και η Κάρλι θα φρόντιζε γι’ αυτό.

Όταν έστριψε στον αυτοκινητόδρομο, επιλέγοντας να πάει προς τα
δυτικά και όχι τα ανατολικά, είδε μπλε και κόκκινα φώτα πίσω
της και ένα περιπολικό τής έκανε νόημα να σταματήσει. Η καρδιά
της άρχισε να χτυπάει γρήγορα, επιβράδυνε και σταμάτησε στην
άκρη του δρόμου. Άφησε μια νταλίκα να περάσει και μετά άνοιξε
το παράθυρο.Ένας βοηθός σερίφη πλησίασε το αυτοκίνητο και
έσκυψε στο παράθυρο.

«Άδεια και δίπλωμα, κυρία» είπε.

«Υπάρχει κάποιο πρόβλημα, αστυφύλακα;» Η Κάρλι χαμογέλασε,
έβγαλε το δίπλωμα από την τσάντα της και άνοιξε το ντουλαπάκι
για να βρει την άδεια. Στην αρχή, δεν την έβρισκε αλλά τελικά,
είδε ότι ήταν κάτω από ένα πακέτο χαρτομάντιλα.

Έδωσε την άδεια και το δίπλωμα στο βοηθό του σερίφη και
ανακουφίστηκε που είχε χώσει τους χάρτες του Γουόκερ στην
τσάντα της. «Δεν έτρεχα, πάντα προσέχω».

Ο βοηθός σερίφη κοίταξε για λίγο το δίπλωμα και μετά την άδεια.
«Το αυτοκίνητο δεν είναι δικό σας, κυρία».

«Όχι, είναι του φίλου μου. Μ ου το δάνεισε για το
Σαββατοκύριακο».

«Να ρωτήσω από πού ερχόσασταν; Είστε μακριά από το'Οστιν».

«Από το Μ άρφα». Ψέματα. «Έχω φίλους εκεί». Αλήθεια. «Είναι
πολύ όμορφα». Επίσης αλήθεια.

«Και τώρα πού πάτε;»

«Στο Ελ Πάσο.Έχω κι εκεί φίλους. Θα πάμε στο Χουάρες για
ψώνια σε τιμή ευκαιρίας».

Η Κάρλι έκανε ό,τι μπορούσε για να μοιάζει με χαζογκόμενα που
μοναδικός σκοπός στη ζωή της ήταν να επισκέπτεται φίλους και
να ξοδεύει.

«Δε μου είπατε ακόμα γιατί με σταματήσατε». Η Κάρλι χαμογέλασε
ξανά ενώ πήρε το δίπλωμά της πίσω.

«Ψάχνουμε κάποιον». Ο αστυνομικός κοίταξε ερευνητικά μέσα
στο

SUV, στο πίσω κάθισμα και στο χώρο ανάμεσα σ’ αυτό και το πορτ-
μπαγκάζ. Ανασηκώθηκε. «Καλό απόγευμα, κυρία Ράνταλ. Το Ελ
Πάσο είναι εβδομήντα πέντε χιλιόμετρα από δω. Να προσέχετε».

«Ευχαριστώ. Θα προσέχω». Η Κάρλι συνέχισε να μιλά ανέμελα,
έκλεισε το παράθυρο και ξαναβγήκε στο δρόμο.

Ψάχνουμε κάποιον. Η καρδιά της πήγε να σπάσει. Δεν χρειαζόταν
να της ποιον. Προφανώς όχι τον Γουόκερ γιατί το δικό του
όνομα ήταν στην άδεια. Και όχι αυτόν.Έμενε ο Τίγρης.

Η Κάρλι επιτάχυνε λίγο, φροντίζοντας να μην περάσει το όριο
ταχύτητας για να μην την σταματήσουν ξανά. Χάθηκε στον
ορίζοντα προς το Ελ Πάσο.

Στις τίγρεις αρέσει το νερό. Όταν έφτασαν στο Ρίο Γκράντε, ο
Τίγρης δεν είχε πρόβλημα να περπατά στα λασπωμένα νερά και
στο παγωμένο νερό. Εδώ τα δέντρα και οι θάμνοι ήταν πράσινα.
Ποτίζονταν από το ποτάμι και τους παραποτάμους που έκαναν το
έδαφος υγρό.

Ο Τίγρης βγήκε στην άλλη όχθη και τινάχθηκε. Ο Γουόκερ
χρειάστηκε περισσότερο χρόνο. Πέρασε το ποτάμι κρατώντας τη
ζώνη του πάνω από το κεφάλι. Ο Τίγρης τον περίμενε. Το ζώο
μέσα του απολάμβανε την άγρια φύση κάτω από τον ανοιχτό
ουρανό. Σε ένα τέτοιο μέρος θα μπορούσε να τρέχει τη νύχτα και
να κοιμάται κάτω από τα δέντρα τη μέρα. Αν εδώ κυκλοφορούσαν
κακοί άνθρωποι που ενοχλούσαν τους ανθρώπους, ο Τίγρης θα
τους ξεφορτωνόταν όπως είχε κάνει με το ληστή στο κατάστημα.
Αυτό πίστευε ότι είχε φτιαχτεί να κάνει. Να κατατροπώνει τους
κακούς.

«Από δω» είπε ο Γουόκερ.

Οδήγησε τον Τίγρη μέσα στην άγρια βλάστηση ανοίγοντας δρόμο

μέσα από τα δέντρα και τους θάμνους. Ο Τίγρης καταλάβαινε ότι
πήγαιναν βορειοδυτικά για να συναντήσουν την Κάρλι.
Ανυπομονουσε. Θα δυσκολευόταν να κάνει τη διαδρομή μαζί
τους. Μ ε το SUV όμως ήταν άνετα και σχετικά ασφαλής.
Αδημονούσε να την ξαναδεί, αν τα κατάφερναν, ακόμα και για
λίγο.

Δε συνάντησαν κανέναν. Ο Τίγρης ήλπιζε ότι οι λόφοι θα ήταν
γεμάτοι με ανθρώπους που θα έπρεπε να νικήσει αλλά δεν ήταν
γραφτό. Είχε όρεξη για πάλη, είχε ανάγκη να τρέξει, να επιτεθεί,
να κάνει

αυτό για το οποίο είχε φτιαχτεί.

Κάποια στιγμή από πάνω τους πέρασε ένα αεροπλάνο. Πετούσε
τόσο ψηλά που φαινόταν σαν κουκκίδα στον απογευματινό
ουρανό.

Ο Γουόκερ κρύφτηκε κάτω από ένα δέντρο και ο Τίγρης κάθισε
στο έδαφος και κρύφτηκε στις σκιές. Το αεροπλάνο συνέχισε την
πορεία του. Ούτε έκανε κύκλους, ούτε γύρισε πίσω.

Ο Τίγρης σηκώθηκε και συνέχισε ακολουθώντας τον
Γουόκερ.Ένιω-θε το δεσμό του ζευγαρώματος να τον τραβά προς
την Κάρλι.

Η Κάρλι διέσχισε μία από τις γέφυρες που συνέδεαν το Ελ Πάσο
με την πόλη Χουάρες του Μ εξικό, περνώντας τα σύνορα μετά από

αναμονή περίπου μιας ώρα. Ο ήλιος έδυε και η κίνηση στο δρόμο
ήταν πολλή και προς τις δύο κατευθύνσεις. Ο κόσμος ερχόταν ή
έφευγε μετά το Σαββατοκύριακο.

Η Κάρλι ήξερε για ποιο λόγο ο Γουόκερ διάλεξε το Ελ Πάσο για να
περάσει τα σύνορα. Οι πόλεις και από τις δύο πλευρές των
συνόρων ήταν πολυσύχναστες, πολλοί Αμερικανοί περνούσαν τα
σύνορα καθημερινά. Δεν ήταν η πρώτη φορά που συναντούσε
τέτοια κίνηση στο Χουάρες. Μ ετά από ώρα, βγήκε από την πόλη
και κατευθύνθηκε προς το Τσιουάουα.

Τώρα άρχιζε να νιώθει λίγο άβολα. Αρχιζε να πέφτει το σούρουπο
κι αυτή ήταν μόνη, σε μια ξένη χώρα, με ένα αυτοκίνητο
καλύτερο σχεδόν από όλα τ’ άλλα που κυκλοφορούσαν στο δρόμο.
Οι επιθέσεις σε αυτοκίνητα δεν ήταν κάτι το ασυνήθιστο. Θα ήταν
πιο ασφαλής αν δε σταματούσε πουθενά μέχρι να φτάσει στο
σημείο συνάντησης.

Ο ήλιος έδυσε ενώ η Κάρλι κατευθυνόταν προς το νότο.Έστριψε
σε ένα απομονωμένο δρόμο που της είχε σημειώσει ο
Γουόκερ.Έπρεπε να οδηγεί αργά πάνω από λακκούβες και
σαμαράκια. Σε άλλα σημεία το έδαφος ήταν πολύ μαλακό.

Η Κάρλι χρειάστηκε πάνω από μια ώρα για να διανύσει αυτά τα
σαράντα χιλιόμετρα ενώ ο ήλιος είχε δύσει στον ορίζοντα. Το
ημίφως δεν κράτησε για πολύ στην έρημο και γρήγορα
σκοτείνιασε.

Η Κάρλι πάρκαρε στο σημείο συνάντησης και έσβησε τη μηχανή
και τα φώτα. Κοιτούσε στο κενό στο σκοτάδι. Μ προστά της
έβλεπε μόνο έρημο και σκοτάδι. Ούτε τον Τίγρη ούτε τον
Γουόκερ.

Δεν πειράζει. Θα περίμενε εδώ μέχρι να φτάσουν. Ο Γουόκερ και

ο Τίγρης ήταν οι τύποι που θα διπλοτσέκαραν ότι όλα ήταν εντάξει
πριν εμφανιστούν.

Αν δεν είχαν έρθει μέχρι το πρωί, η Κάρλι θα γυρνούσε στοΌστιν.
Ήξερε γιατί συμφώνησε ο Τίγρης να χωριστούν - έδινε στην
Κάρλι την ευκαιρία να τον αφήσει και να γυρίσει πίσω αν το
αποφάσιζε. Επίσης, έτσι είχε ο Τίγρης την ευκαιρία να αποφασίσει
αν θα γυρίσει ή όχι για την Κάρλι. Όπως της είχε πει άλλωστε, θα
κινούνταν γρηγορότερα χωρίς αυτήν.

Η Κάρλι είχε στην τσάντα της ένα ρολόι. Ο χρόνος περνούσε
αργά. Αγωνία. Μ έχρι σήμερα, η μεγαλύτερη μέρα της ζωής της
ήταν όταν συνειδητοποίησε ότι ο πατέρας της είχε φύγει. Η
σημερινή μπορεί να της φαινόταν μεγαλύτερη.

Η Κάρλι είδε κάτι να κινείται στο πίσω παράθυρο. Ο Τίγρης;
Γύρισε να δει χωρίς να βγει από το SUV. Θα μπορούσε να είναι
οποιοσδήποτε.

Η καρδιά της χτυπούσε δυνατά γιατί όποιος κι αν ήταν, κινούνταν
αργά. Απαρατήρητος. Σαν αλλόμορφος.

Όμως ο αλλόμορφος που κοίταξε από το παράθυρο δεν ήταν ο
Τίγρης.

Είχε ξυρισμένο κεφάλι, τατουάζ μέχρι το λαιμό και οργισμένα
καστανά μάτια. Ο Σπάικ.

Πίσω του ήταν ο Σον και οΈλισον με το καουμπόικο καπέλο του.

Η μεγαλόσωμη αρκούδα, ο Ρόναν, πλησίαζε από την άλλη πλευρά
με τον Ντίλαν και η Κάρλι είδε στον καθρέφτη τον Λίαμ να
περπατά ανέμελα προς το μέρος της.

Ο Τίγρης σταμάτησε μυρίζοντας τους αλλόμορφους πολύ πριν
τους δει να περικυκλώνουν το SUV που περίμενε στο σημείο που
είχε διαλέξει ο Γουόκερ.

Ο Λίαμ, ο Ντίλαν, ο Σον, οι ανιχνευτές. Ο Τίγρης μύρισε επίσης
ένα αεροπλάνο.Ήταν μακριά αλλά όχι τόσο για να μην το μυρίσει
ο Τίγρης.Έτσι εξηγείται πώς είχαν φτάσει πρώτοι.Ήταν στο
αεροπλάνο που είχε περάσει από πάνω τους. Ο Τίγρης δεν ήξερε
αρκετά για αεροπλάνα και το συγκεκριμένο δεν πετούσε αρκετά
χαμηλά για να καταλάβει ότι ήταν του Μ άρλο.

Ο Τίγρης πήρε ανθρώπινη μορφή κι έβγαλε τη μπανάνα από τη
μέση του. Πήγε στον Γουόκερ. «Θέλω να προσέχεις την Κάρλι»
είπε

πριν προλάβει να μιλήσει ο Γουόκερ. «Και το μικρό μου».

«Θα σε πάω σε ασφαλές μέρος» είπε χαμηλόφωνα ο Γουόκερ.
«Αλλά πρέπει να φύγουμε τώρα».

Ο Τίγρης κούνησε το κεφάλι του. «Θα με καθυστερείς. Υποσχέσου
το. Μ ην τους αφήσεις να την πειράξουν ή να πάρουν το μικρό».

Ο Γουόκερ μέτρησε τον Τίγρη, του έγνεψε χωρίς να φέρει
αντιρρήσεις. «Το υπόσχομαι».

«Σ’ ευχαριστώ, Γουόκερ Ντάνιελσον».

Ο Τίγρης έβαλε τα χέρια του στους ώμους του Γουόκερ και τον
πήρε αγκαλιά. Στα γρήγορα.Όπως κάνουν οι αλλόμορφοι. Η
μυρωδιά του Γουόκερ τον πρόδωσε.Ένιωθε άβολα. Δέχτηκε όμως
την αγκαλιά, χτυπώντας τον Τίγρη στους ώμους.

Ο Τίγρης ξαναπήρε τη μπανάνα του και πήρε πάλι μορφή τίγρη της
Βεγγάλης.

Ο Τίγρης έπρεπε να αγνοήσει ό,τι του έλεγαν τα ένστικτά του και
η καρδιά του και να χαθεί στο σκοτάδι. Ο καλύτερος τρόπος όμως
για να βοηθήσει την Κάρλι ήταν να εξαφανιστεί. Ο Λίαμ θα έβλεπε
ότι η Κάρλι δεν αποτελούσε απειλή, το ίδιο και ο Γουόκερ. Ο
Τίγρης έπρεπε να κάνει το σωστό, όσο κι αν τον πονούσε.

«Θα τον βρούμε» είπε ο Λίαμ στην Κάρλι.

Η Κάρλι κάθισε στο ανοιχτό πορτμπαγκάζ, με σταυρωμένα τα

χέρια, δίπλα στη Ρεμπέκα. Ο Λίαμ στεκόταν με τα χέρια στις
τσέπες ενός δερμάτινου. Τη νύχτα στην έρημο έκανε κρύο. Η
Ρεμπέκα είχε ρίξει μια κουβέρτα στους ώμους της Κάρλι αλλά η
Κάρλι δεν αναγνώρισε την καλοσύνη της χειρονομίας.

«Πού τον άφησες, Γουόκερ;» ρώτησε ο Λίαμ. Η φωνή του ήταν
ήρεμη αλλά η Κάρλι καταλάβαινε την οργή που έκρυβε.Ήταν
έτοιμος να ξεσπάσει.

Ο Σπάικ και οΈλισον είχαν βρει τον Γουόκερ στην έρημο μόνο, να
τους πλησιάζει. Ο Γουόκερ έριξε στον Λίαμ ένα στωικό βλέμμα
και έδειξε προς το σκοτάδι. «Εκεί. Αλλά θα είναι μακριά τώρα.
Δεν είναι ένας μέσος αλλόμορφος».

Ο Λίαμ συμφώνησε αλλά κοίταξε στην έρημο σα να μπορούσε να
δει πίσω από κάθε θάμνο.Ίσως και να μπορούσε. «Ρόναν,
πατέρα, Σπάικ. Δείτε τι μπορείτε να κάνετε».

Οι τρεις αλλόμορφοι χάθηκαν αμέσως στο σκοτάδι χωρίς να
κοιτάξουν καν την Κάρλι. Ο Σπάικ ήταν εξοργισμένος μαζί της, το
ήξερε, παρότι δεν είχε πει κουβέντα. Μ ετά το οργισμένο βλέμμα
που της έριξε, ο Σπάικ είχε κάνει πίσω, και είχε αφήσει τον Λίαμ
να αναλάβει.

Ο Λίαμ κοίταξε την Κάρλι. «Πού πηγαίνει;»

«Δεν έχω ιδέα» είπε η Κάρλι. «Συμφωνήσαμε να συναντηθούμε
εδώ. Δεν είχαμε αποφασίσει πού θα πάμε».

Ο Λίαμ έβγαλε έναν ήχο, κάτι ανάμεσα σε γρύλισμα και βρυχηθμό.
«Γαμώτο, Κάρλι. Προσπαθώ να τον βοηθήσω».

«Την τελευταία φορά πάντως, ήθελες ή να του φορέσεις κολάρο ή
να τον σκοτώσεις» είπε η Κάρλι. «Σπουδαία βοήθεια».

«Απ’ όσο ξέρω εγώ, αυτός εδώ ήθελε να κλείσει τον Τίγρη σε ένα
ερευνητικό κέντρο». Ο Λίαμ έδειξε τον Γουόκερ που παρέμεινε
εξίσου σιωπηλός με τους αλλόμορφους. «Τώρα ξαφνικά είναι ο
καλύτερος του φίλος;»

«Ο Γουόκερ άλλαξε γνώμη» είπε η Κάρλι.

«Τον εμπιστεύεσαι;»

«Αν έλεγε ψέματα, ο Τίγρης θα το καταλάβαινε».

«Καλά όλα αυτά. Αλλά που να πάρει». Ο Λίαμ γύρισε προς τον
Γουόκερ. «Γιατί δεν ήρθες σ’ εμένα; Ο Τίγρης είναι δική μου
ευθύνη. Ό,τι κάνει μπορεί να επηρεάσει τους αλλόμορφους, όπου
κι αν ζουν».

«Αυτό δεν είναι δικό μου πρόβλημα» είπε ο Γουόκερ. «Εγώ θέλω
να μάθω τι είναι και τι μπορεί να κάνει ο Τίγρης. Ποια ήταν η
αρχική του αποστολή».

«Γιατί;» ρώτησε ο Λίαμ. «Γιατί τέτοιο ενδιαφέρον; Δεν εκτελείς
απλά εντολές του Γραφείου Υποθέσεων Αλλόμορφων;»

Αυτές είναι οι εντολές της Κιμ. «Μ ην της κάνεις κακό και μην την αναστατώσεις.» Η Ρεμπέκα οηκώθηκε υπάκουα αλλά έριξε ένα προειδοποιητικό βλέμμα στον Λίαμ καθώς απομακρυνόταν. «Μ ε αφήνεις λίγο μόνο με την Κάρλι. Ούτε κι ο Τίγρης.«Έχω τους λόγους μου». Αυτός συνέχιζε όμως να λέει ότι ήθελε να μάθει για ποιο λόγο κατασκευάστηκε ο Τίγρης.» Η Ρεμπέκα τού χαμογέλασε και τον έπιασε αγκαζέ. πρέπει να ήταν αρκετό. Τι λέει.Ήταν λίγο ψηλότερη απ’ αυτόν. κουτσαίνοντας λίγο . Ο Λίαμ βολεύτηκε δίπλα στην Κάρλι. «Θέλεις να πάμε έναν περίπατο.δεν είχε αναρρώσει πλήρως από τους πυροβολισμούς. το δερμάτινο και τα .Ό. «Ρεμπέκα» είπε ο Λίαμ. Ο Γουόκερ ήθελε να κρατήσει τον Τίγρη μακριά από το Γραφείο. Γουόκερ. ΟΈλισον τους ακολούθησε.» Ο Γουόκερ ξαφνικά αγχώθηκε αλλά έφυγε με τη Ρεμπέκα. Δεν είχε πει τίποτα για τα κίνητρά του στη διάρκεια του ταξιδιού. ενώ ο Σον χάθηκε μέσα στο σκοτάδι στην έρημο. Ο Γουόκερ ήταν εξίσου ασαφής με τον Λίαμ. Μ ’ αυτό το σκισμένο τζιν.τι κι αν είπε όμως στον Τίγρη. Αυτό ήταν αλήθεια. Δε θέλω να θυμώσει μαζί μου. Η Κάρλι πίστευε πια ότι ο Γουόκερ δεν ήθελε να ξαναδεί τον Τίγρη αιχμάλωτο. Αλλά για δικούς του λόγους. ακουμπώντας τα χέρια του στα γόνατά του.

Μ ετά έψαξε στις βάσεις δεδομένων και έμαθε ότι ο Γουόκερ Ντάνιελσον αγόρασε χθες ένα όχημα που ταίριαζε με την περιγραφή». Ο Τίγρης είχε εξαφανιστεί.» «Δεν μπορούσε να συγκρατηθεί» είπε η Κάρλι. τον έριξε αναίσθητο. με καπέλο του μπέιζμπολ. μου είπε ότι τον είδε να μπαίνει σε ένα σκούρο SUV. εσύ εξαφανίστηκες από τη γκαλερί . . Και μετά. Ο ήρωας έσπασε το όπλο του ληστή σε δέκα κομμάτια. Ο Σον δε δυσκολεύτηκε. «Ξέρω ότι θα μου πεις» είπε η Κάρλι. «Ο Κόνορ έβλεπε τις πρωινές ειδήσεις. τον έριξε κάτω και ίου έσπασε το χέρι. απίστευτα δυνατό.σκούρα γένια. Είπαν για έναν άνδρα που μπήκε σε ένα κατάστημα και σταμάτησε μια ληστεία. Πόσο ηλίθιος θα έπρεπε να είμαι για να μην καταλάβω ποιος ήταν αυτός ο ήρωας. Κι αυτός ο ήρωας εξαφανίστηκε.μη νομίζεις ότι δεν κατσάδιασα τον Σπάικ γι’ αυτό. «Ξέρεις πώς σας εντοπίσαμε. θύμιζε μηχανόβιο που ξεκουραζόταν πριν ξαναβγεί στο δρόμο. που είναι πλέον ο μεγαλύτερος θαυμαστής του Τίγρη. Είδε το υλικό από τις κάμερες κυκλοφορίας και εντόπισε τα πιθανά SUV και τις πινακίδες τους. «Έτσι είναι». «Ο υπάλληλος. «Μ ε σταμάτησαν στον αυτοκινητόδρομο» είπε η Κάρλι κοφτά.» ρώτησε ήρεμα ο Λίαμ. κανείς δεν ήξερε πού ήταν. Ο κατάπληκτος υπάλληλος περιέγραψε το σωτήρα του ως έναν μεγαλόσωμο άνδρα.

«Ναι. Πάνε σε μπαρ. Οι περισσότεροι αλλόμορφοι άλλωστε βγαίνουν το βράδυ. «Όχι. στο κλαμπ πάλης.» Ο Λίαμ την κοίταξε έκπληκτος. Ο Λίαμ έτριψε τα χέρια του στους μηρούς του.» «Απέχουμε πολύ από το να είμαστε οι μισοί αλλόμορφοι. Η Κάρλι άκουγε με ανυπομονησία. για χορό. Είναι πολύ συνηθισμένο να τριγυρνάνε αλλόμορφοι στην πόλη μέχρι τις δυόμισι το πρωί που επιτρέπεται να είμαστε έξω.'Ενας άλλο φίλος στη γέφυρα που ενώνει τη Βόρεια με τη Λατινική Αμερική μου έδωσε ακόμα ένα στοιχείο και ο φίλος μου οΈρικ βρήκε εξασφάλισε ένα αεροπλάνο». «Και οι αλλόμορφοι που θέλουν να βάλεις κολάρο στον Τίγρη. ζήτησα από τους φίλους μου σε όλες τις πολιτείες να ψάξουν για το SUV αλλά όχι επισήμως.» «Γιατί να κάνω κάτι τέτοιο. κορίτσι μου. . Ζήτησα να μη συλληφθεί κάνεις. «Στο Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων. Απλώς να μου πουν πού ήταν και προς τα που πήγαινε το SUV. Πολλοί από μας προερχόμαστε από νυκτόβια είδη».» «Κάρλι». «Και κανείς δε θα αναρωτηθεί γιατί οι μισοί αλλόμορφοι έφυγαν απόψε από τοΌστιν.» ρώτησε η Κάρλι. δεν το είπα σε κανέναν». «Σε ποιον άλλο μίλησες.

Προσπαθώ να τον προστατέψω. Ο Τίγρης μπορεί να σε τυλίξει σε μια κόλλα χαρτί.Έχει τον τρόπο του. «Σε περίπτωση που δεν το έχεις προσέξει. ο Τίγρης είναι επικίνδυνος. Θα προκληθεί ακόμα περισσότερο χάος.Ή αν οι Αρχές επιχειρήσουν να τον σκοτώσουν. «Ό. .» Ο Λίαμ αναστέναξε. Δεν είμαι υπέρ του να βάλω κολάρο στον Τίγρη ούτε να τον σκοτώσω. Πίστεψε με. «Χμ». Ακόμα κι από τον ίδιο του τον εαυτό».» ρώτησε η Κάρλι. «Γιατί δεν τον αφήνεις ήσυχο. τι θα τους κάνει ο Τίγρης. όπως έλεγε η μαμά μου. Μ ου είπε ότι αν του φορέσεις κολάρο.«Συμφώνησα να προσέχω τον Τίγρη γιατί τον συμπονώ. Τι θα γίνει όμως.τι έκανε το έκανε υπερασπιζόμενος τον εαυτό του ή κάποιους άλλους. αν επιτεθεί σε κάποιον. «Γιατί να τον ελέγξεις έτσι κι αλλιώς. πιθανότατα αυτό θα τον σκοτώσει». Σκέψου μόνο το χάος που προκάλεσε τις τελευταίες μέρες». Κανείς δεν πρέπει να κάνει σε έναν αλλόμορφο αυτά που έπαθε. Αν δεν είμαι εκεί όταν οι βλάκες οι άνθρωποι θα προσπαθήσουν να τον συλλάβουν. Όπως στο ληστή. κορίτσι μου. Αλλά πρέπει να τον ελέγξουμε με κάποιον τρόπο». «Ξέρω ότι δε με πιστεύεις.

Ο Τίγρης θα ήταν ιδανικός γι’ αυτό. Θα ήθελα να βγάλω το κολάρο του Κόνορ πριν κάνει τη μετάβαση. Θέλω όμως να δω αν μπορούμε να φτιάξουμε κάποια που να μοιάζουν ακόμα περισσότερο με τα αληθινά. Εγώ. τότε αξίζει. Θα μπορούσα να μάθω πώς να ρυθμίζω . Τι λογική είναι αυτή. Αλλά αν είναι να σε κάνει να με πιστέψεις. Ας πούμε. όταν ένας αλλόμορφος επιτίθεται. Από τη μηχανή του SUV ακου-γόταν ένα σιγανό σφύριγμα. δεν έχουμε καταφέρει να βγάλουμε τα κολάρα. να προκαλούν ένα ήπιο ηλεκτροσόκ ή έστω έτσι να φαίνεται. Ο Λίαμ έμεινε σιωπηλός αρκετή ώρα ενώ το αεράκι από την έρημο και τους λόφους τους δρόσιζε. Μ έχρι στιγμής. «Και πώς θα το κάνεις αυτό. ο πατέρας μου και ο Σον. «Παραδέχομαι ότι την πρώτη φορά που το δοκίμασα. «Θα σου πω κάτι» είπε ο Λίαμ. Η Κάρλι τον κοίταξε δύσπιστα αλλά με ενδιαφέρον. Πειραματιζόμαστε πάνω μας.» «Μ μμ». Γι' αυτό το έβγαλα».Έφτιαξα ένα ψεύτικο κολάρο για τον Τίγρη και καταφέραμε να ξεγελάσουμε τους ανθρώπους. κι εγώ σκέφτηκα ότι θα τον σκότωνε. «Και τώρα θες να του το ξαναβάλεις.Ο Λίαμ κοίταξε στο κενό.» «Κάνω πειράματα. «Πρέπει όμως να μου ορκιστείς ότι δε θα το πεις πουθενά. Όχι σε άλλους. Προσπαθώ να βρω έναν τρόπο ώστε να μη χρειαστεί να ξαναφορέσει κολάρο κανένας αλλόμορφος».

το μόνο που ακούω είναι πώς θέλουν όλοι να χρησιμοποιήσουν τον Τίγρη. Εσύ πιστεύεις ότι ο Τίγρης είναι το ιδανικό πειραματόζωο και ότι θα του φέρεσαι καλά αν τον πάρεις σπίτι για να πειραματιστείς με τα κολάρα σου. «Κάρλι. «Τον ρώτησε ποτέ κανείς σας τι θέλει αυτός. «Να κάνεις πειράματα πάνω του» είπε η Κάρλι. «Πως το ξέρεις. Δεν τον θέλετε γι’ αυτό που είναι».Έτσι. «Αλλά και πάλι. Ο Γουόκερ τον βοηθά. «Θέλω να τον δω ευτυχισμένο. αλλά για να βρω τρόπους να μην του κάνω κακό» Ο Λίαμ είχε καλά επιχειρήματα και η γοητευτική φωνή του έκανε την Κάρλι να θέλει να τον πιστέψει. τον συμπαθώ» είπε ο Λίαμ υπομονετικά. Όλοι τον θέλετε για να κερδίσετε κάτι. «Ναι.» τον κοίταξε η Κάρλι. Δε νομίζω ότι θα είναι ευτυχισμένος ζώντας στην άγρια φύση στο Μ εξικό κυνηγώντας για να βρει τροφή». αλλά κι αυτός προσπαθεί να μάθει τι είναι ο Τίγρης και σε τι θα μπορούσε να χρησιμεύσει.την ένταση των κολάρων πιο χαμηλά ή πώς να φτιάχνω ψεύτικα. οι υπόλοιποι αρχηγοί των αλλόμορφων θα σταματούσαν να με πιέζουν για τον Τίγρη».» . «Πολύ ωραία όλα αυτά» είπε.

αν οι άνθρωποι καταλάβουν ότι μου ξέφυγε ένας αλλόμορφος. «Και πώς είμαστε σίγουροι ότι θα καταλάβει πότε του αξίζει του άλλου. το παραδέχομαι» είπε ο Λίαμ. Ασ’ τον να ζει ελεύθερος». Ο Τίγρης ηρεμούσε και ένιωθε ευτυχισμένος όταν είχε δίπλα του την Κάρλι. Η Κάρλι σκούπισε τα μάτια της. Εκτός αν ο άλλος το αξίζει».Ήταν ευτυχισμένος ξέροντας ότι κουβαλούσε το μικρό του. θα μου κάνουν τη ζωή κόλαση». «Δεν είναι κι ανοιχτό βιβλίο. «Δε θα επιτεθεί σε κανέναν.Ή πότε αυτή η γραμμή δε θα είναι ξεκάθαρη. «Μ πορείς να τον εμπιστευτείς. «Θέλω πραγματικά να τον βρω για να τον προστατεύσω. Η Κάρλι δεν ένιωθε πια καμία συμπόνια. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 25 . Ο Λίαμ αναστέναξε ξανά.Τα μάτια της γέμισαν δάκρυα.» «Το ξέρεις» είπε η Κάρλι κοιτάζοντας τον Λίαμ άφοβα. «Αγάπη μου. «Λίαμ» είπε. Λίαμ. Μ ιλούσε με σιγουριά. Και για να προστατέψω τους άλλους από αυτόν». «Κάν’ το γαργάρα».

Ο Σον γύρισε και το σπαθί στην πλάτη του λαμπύρισε κάτω από το φως του φεγγαριού. Ο Λίαμ σηκώθηκε. Ξέρουμε πού πήγε.Ο Λίαμ κοίταξε την Κάρλι σοκαρισμένος και ξέσπασε σε γέλια. «Σον» φώναξε. Πες ότι θα γυρίσουμε σπίτι». Δε μου απάντησες γιατί». Η Κάρλι σηκώθηκε από τη θέση της πετώντας την κουβέρτα.» γρύλισε ο Σπάικ στο σκοτάδι και μετά εμφανίστηκε. «Πήγαινε φέρε τους άλλους». «Ευχαριστώ. «Μ ήπως κατά τύχη είσαι συγγενής της γυναίκα μου. Η Κιμ κι αν σε αποπαίρνει όταν ξέρει ότι έχει δίκιο». «Θες να πεις ότι έχω δίκιο. Μ όλις είχε πάρει ανθρώπινη μορφή.» «Όχι. «Αλήθεια. Λίαμ». «Θα αφήσουμε τον Τίγρη να φύγει». «Να φύγει. Θα πας να φωνάξεις τον Μ άρλο.» «Θέλω να πω ότι ξέρεις πώς να μιλάς στα ίσα και να δηλώνεις αυτό που πιστεύεις ξεκάθαρα». Ο Σον κοντοστάθηκε έκπληκτος. «Θέλεις να πεις ότι μας έφερες ως εδώ. «Γιατί.Ήταν ολόγυμνος και γεμάτος τατουάζ. μακριά από τα μικρά και Τα ταίρια μας για να τον κυνηγήσουμε και τώρα θα τον αφήσουμε .

Κοίταξε την Κάρλι χαμογελώντας. Αλλά η Κάρλι με έκανε να ντρέπομαι. Κάτι μου λέει όμως ότι αν θέλει να τον ξαναβρούμε. Ο Σπάικ γύρισε από την άλλη και έφυγε. Ο Σον γύρισε και την κοίταξε .να φύγει. Αν υπάρχει κάποιος αλλόμορφος που ξέρει να φροντίζει τον εαυτό του στην άγρια φύση. Σπάικ». θα γίνει».» φώναξε η Κάρλι. νομίζεις ότι έχουμε πολλές πιθανότητες να τον βρούμε τώρα που είναι μόνος του και δε θέλει να τον βρει κανείς. «Το ξέρω» απάντησε ο Λίαμ. «Νομίζω ότι θα μου τα ψάλλει κι αυτή.. «Ήδη ανησυχώ γι’ αυτόν».Ήταν καλυμμένος μπρος πίσω με τατουάζ. Πρέπει να αφήσουμε τον Τίγρη μόνο του. «Που να πάρει». Ο Σον απομακρύνθηκε και πήγε να βρει τους άλλους. «Σκέφτομαι ότι η Αϊόνα δε θα χαρεί ιδιαίτερα» είπε ο Σον. Ο δράκος που στόλιζε την πλάτη του ήταν εντυπωσιακός.. «Κι εγώ. να είναι ο. «Κάν’ το γαργάρα. «Γαμώτο». «Γαμώτο» είπε ο Σον ήρεμα. τίγρης που θέλει. Αλλωστε. αυτός είναι ο Τίγρης. χωρίς να τον ενοχλούμαι.» «Ναι» είπε ήρεμα ο Λίαμ. «Σον.

» «Γιατί χρειάζομαι τη βοήθειά του. «Για ποιο λόγο. Ο Μ άρλο. Όλους εκτός από τον Γουόκερ. ο Γουόκερ άνοιξε τα χέρια του.ενώ συνέχισε να περπατάει. Γιατί δεν τον αφήνεις ήσυχο. .Έδειξε το πιστόλι που είχε στη ζώνη του». Δεν ξέρω. «Έτσι είπε η Αντρεα». Θα μάθω όταν τον βρω». Η Κάρλι του είπε με απογοήτευση και θυμό. Η Κάρλι σήκωσε το χέρι της και του έκανε νόημα με τον αντίχειρα και το δείκτη.τι εγώ».Ίσως ο Τίγρης μπορεί να με βοηθήσει. Καθώς η Κάρλι συνέχισε να τον κοιτάζει. «Μ όλις κατάφερα να πείσω τον Λίαμ να τον αφήσει. ένας ψηλόλιγνος άνδρας με λεπτά μαλλιά που έμοιαζε εξίσου επικίνδυνος με τους εμπόρους ναρκωτικών τούς μετέφερε με το μικρό του αεροπλάνο μέχρι έναν αεροδιάδρομο έξω από τοΌστιν. Κάρλι. «Έχω ανοιχτές υποθέσεις. Μ πορεί να με σκοτώσει πολύ πιο γρήγορα απ’ ό. «Δεν μπορώ να του κάνω κακό.» Ο Γουόκερ την κοίταξε με ασάφεια. «Θα συνεχίσω να τον ψάχνω» είπε ο Γουόκερ στην Κάρλι ήσυχα πριν αφήσει τους άλλους να την ανεβάσουν στο αεροπλάνο. Αν μπορεί». Ο Σον χαχάνισε και εξαφανίστηκε στην έρημο. Ούτε καν με αυτό».

Τα πίσω φώτα γίνονταν όλο και μικρότερα αλλά φαινόντουσαν για χιλιόμετρα.Αυτό ήταν η αλήθεια. Δεν ήταν φυσιολογικό να τρώει πίτσα μετά τη δουλειά στο μέρος που η Ζόι αποκαλούσε «ο οίκος των Περίεργων Αδερφών» ούτε να συναντά το ταίρι του Λίαμ. «Ελπίζω να μηνχρειαστεί». Μ ετά από μια εβδομάδα. Παρότι η Κάρλι χαιρόταν για τον Τίγρη. την Κιμ.Ήξερε ότι δε θα ξανάβλεπε ποτέ τον Τίγρη. . επισκέφθηκε την Κάρλι σπίτι της και της είπε ότι δεν βρήκε τα ίχνη του. ο Γουόκερ γύρισε. πες του ότι τον αγαπάω». Ο Γουόκερ έφυγε και έβαλε μπροστά το SUV. να πλένει τα δόντια της. να φορά το φόρεμά της και να πηγαίνει στη δουλειά. η δίψα της να ακούσει νέα του έγινε αβάσταχτη θλίψη. Δεν ήταν φυσιολογικό να εισπράττει χρήματα από την ασφάλεια για το τρακαρισμένο της αυτοκίνητο ούτε να ζητά τη βοήθεια της Αλθαία για να διαλέξει καινούργιο αυτοκίνητο. πλησίασε τον Γουόκερ και τον φίλησε στο μάγουλο. σε μια καφε-τέρια και να τα λένε για τα νέα των αλλόμορφων. Δεν είχαν νέα του Τίγρη. «Αν τον βρεις. Τα φώτα του έσκιζαν το σκοτάδι. Η Κάρλι δεν ήξερε πλέον.Έκανε πίσω και του έσφιξε τα χέρια. Η Κάρλι άφησε την οργή της κατά μέρος. «Και μην καταλήξεις Αδικαιολόγητα Απών». Τι ήταν φυσιολογικό. Πάντως δεν ήταν φυσιολογικό να ξυπνά μόνη στο σπίτι.

επιβεβαιώνοντας τα λόγια του Τίγρη ότι ήταν έγκυος. επειδή πήρε το αυτοκίνητό της και το έσκασε μια μέρα με τόση .Ο Γουόκερ επέστρεψε στη μονάδα του για να δεχτεί τα πυρά του διοικητή του επειδή ο άνθρωπος-τίγρης είχε εξαφανιστεί όσο αυτός ήταν σε άδεια. έγινε έρευνα στο σπίτι του μέχρι το Γραφείο να καταλήξει ότι ο Λίαμ δεν ήξερε τίποτα. Ο γιατρός της το επιβεβαίωσε αλλά η Κάρλι αποφάσισε να μην το ανακοινώσει ακόμα. Αυτό τουλάχιστον ήταν αλήθεια. το άφησε σε ένα γεμάτο κλειστό πάρκινγκ και πήρε ταξί για το σπίτι. άρχισαν οι πρωινές ναυτίες. Ο Τίγρης είχε εξαφανιστεί και ο Λίαμ δεν είχε ιδέα ούτε πώς ξέφυγε ούτε πού ήταν. Η Κάρλι πήρε το αυτοκίνητο που είχαν δανειστεί με τον Τίγρη στο πολυκατάστημα του Μ πάρτον Κρικ Σκουέρ. Νόμιζε ότι η Ιβέτ θα ζητούσε από τον Άρμαντ να την απολύσει. Ο Λίαμ Μ όρισεϊ κλήθηκε στο Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων για ανάκριση. Η Κάρλι τα είχε μάθει όλα αυτά σε μια από τις συναντήσεις της με την Κιμ αλλά αυτό δεν την έκανε να νιώθει καλύτερα. Ευτυχώς το αυτοκίνητο της Κάρλι ήταν ακόμα στο πάρκινγκ όταν η Κάρλι επέστρεψε στοΌστιν. Συνέχιζε να νιώθει το ίδιο βάρος στο στήθος και περίπου τέσσερις εβδομάδες μετά την εξαφάνιση του Τίγρη. όπως κι οι ίδιοι. έδωσε τα κλειδιά στην απορημένη Ιβέτ κι έφυγε πριν προλάβει να της πει τίποτα. Το πήγε στην γκαλερί.

Η Κάρλι το έμαθε περίπου ένα μήνα αργότερα. πλούσια κρέμα άρχισε να της φαίνεται φανταστική ιδέα. Φυσικά δεν μπορούσε να πιει. Ποτέ μου όμως δεν είχα γνωρίσει κάποιον σαν τον Άρμαντ. «Έτσι τον ακολούθησα». Εγώ είχα τα πάντα: καριέρα.δεν είχε τίποτα.Ένας λάτε με παχιά. πλούσιους φίλους. προσπάθησε να τους πληρώσει με έργα τέχνης αλλά δε δέχτηκαν. Θα ξεκινούσαμε από την αρχή». Η μυρωδιά του καφέ ανακάτευε περισσότερο την Κάρλι. Μ ε είχε μαγέψει. ένα πρωί που πήγε στη δουλειά. «Όταν ήμουν μοντέλο. Του πόζαρα και μου έλεγε τα προβλήματά του. Η Ιβέτ ανασήκωσε τους ώμους. κατάλαβε ότι θα πεινούσε πολύ. «Το έκανες για έναν άνδρα» είπε η Ιβέτ καθώς ανακάτευε το λάτε της. Μ πορούσε όμως να μυρίζει το άρωμά του. ένας καλλιτέχνης που δύσκολα τα έβγαζε πέρα . Αλλά επειδή ήταν τόσο φτωχός. .Ένα βράδυ ήρθε και με βρήκε και μου είπε ότι έπρεπε να φύγει από τη χώρα. Μ ετά από κανένα δίωρο. Κάποια στιγμή. ένα πολυτελές διαμέρισμα.Ήθελε να πάει στην Αμερική και μου ζήτησε να πάω μαζί του. λεφτά.Ήταν φτωχός. Θα αλλάζαμε όνομα ώστε να μην μπορούν να μας βρουν αυτοί που τον κυνηγούσαν. γνώρισα τον Άρμαντ. Όταν πήγαν να εισπράξουν. Όσο η Κάρλι την άκουγε η μυρωδιά του καφέ σταμάτησε να την ενοχλεί και γινόταν όλο και πιο λαχταριστή. δούλευε για τους λάθος ανθρώπους και έφτασε να τους χρωστάει. προσπαθώντας να αντιμετωπίσει τη ναυτία με κράκερ σόδας και τσάι.δουλειά αλλά έκανε λάθος. με ζητούσαν όλοι οι φωτογράφοι και οι οίκοι μόδας.

Τα μάτια της Κάρλι γέμισαν δάκρυα. Φίλησε την Κάρλι στο κεφάλι. «Δε μου άφησε επιλογή». Ακόμα τον αγαπάω. η απόσταση εξαφανίστηκε. Ακόμα κι εκεί όμως θα μπορούσαν να μας βρουν. . Το απλό «Έτσι τον ακολούθησα» που είχε πει η Ιβέτ σήμαινε ότι είχε παρατήσει την καριέρα της. Αυτό που δεν καταλαβαίνω είναι γιατί δεν έμεινες μαζί του». «Η καρδιά είναι τόσο εύθραυστη».Έμοιαζε με κομψό άγαλμα που κοιτούσε τον κόσμο αφ’ υψηλού. Όταν είδε όμως τα δάκρυα της Κάρλι. Πρώτα στο Ντάλας και μετά στοΌστιν. το σπίτι της.«Παράτησες τη ζωή σου» είπε η Κάρλι όταν σώπασε η Ιβέτ. «Πήρα όσα μετρητά μπορούσα να βρω και μας έβγαλα από τη χώρα. Μ όνο για τον Αρμαντ». Και όλα αυτά. για χάρη του Αρμαντ.Έτσι. «Καημενούλα μου». «Έπρεπε να φύγουμε νύχτα» είπε η Ιβέτ αφού ήπιε μια γουλιά από το λάτε της. Συνήθως η Ιβέτ ήταν χαλαρή και απόμακρη. τα μάτια της Ιβέτ μαλάκωσαν και την πήρε αγκαλιά. ήρθαμε στο Τέξας. Γι' αυτό λοιπόν καταλαβαίνω γιατί δανείστηκες το αυτοκίνητό μου για να βοηθήσεις τον άνδρα που αγαπάς να το σκάσει. Δεν ξαναδούλεψα ως μοντέλο. «Τον αγαπούσα.Ήρθαμε στη Νέα Υόρκη. την οικογένειά της και είχε αρχίσει από την αρχή στις ΗΠΑ. «Πρέπει να τον αγαπούσες πολύ για να κάνεις κάτι τέτοιο».

. Ο Αρμαντ έδωσε ένα πεταχτό φιλί στη γυναίκα του και την έπιασε από τη μέση. δεν ήθελε να είναι δυνατή. διηγήθηκα στην Κάρλι την ιστορία μας». «Αγάπη μου. «χωρίς τύψεις». Κάρλι» είπε. «Χωρίς τύψεις» επανέλαβε η Ιβέτ και κοιτάχτηκαν στα μάτια. Για λίγα λεπτά όμως. Δεν είχε ξεσπάσει. «Δεν πίστευα πόσο τυχερός είμαι.Έπρεπε να φανεί δυνατή. να κλάψει πραγματικά. Χωρίς τύψεις». «Εγώ. Και το έκανα. Και τώρα περίμενε παιδί. πρέπει να σήμαιναν κάτι γι’ αυτούς. Η Κάρλι κατάλαβε γιατί η όμορφη και κομψή Ιβέτ είχε ερωτευτεί και αγαπούσε ακόμα αυτόν τον ασχημούτσικο. Ο πατέρας μου όμως πάντα μου έλεγε να αρπάζω τις ευκαιρίες. γιατί τα πρόσωπά τους μαλάκωσαν και φάνηκαν νεότεροι. από όταν γύρισε σπίτι. Ο Αρμαντ χαμογέλασε. να είμαι με έναν άγγελο σαν την Ιβέτ.Η Κάρλι αφέθηκε να ακουμπήσει πάνω στο δυνατό ώμο της Ιβέτ. όπως είχε φανεί η μητέρα της. μεγαλόσωμο άνδρα. Η Κάρλι ανασηκώθηκε και σκούπισε τα μάτια της. Αυτά τα λόγια.Ήταν τόσο καλός. Ο Αρμαντ μπήκε μέσα όταν η Κάρλι είχε αρχίσει να ηρεμεί. Έλεγε στον εαυτό της ότι δεν έχει το χρόνο γι’ αυτό. Επέτρεψε στον εαυτό της να κλάψει με λυγμούς. ένα τίποτα.

Θα το κανονίσουμε». Θα ήθελες να το κάνεις και για τα παιδιά των αλλόμορφων. «Είστε υπέροχοι». Η Κάρλι καθάρισε το λαιμό της και ήπιε το ντεκαφεϊνέ της λάτε . Δε διδάσκεις καλλιτεχνικά σε παιδιά για διάφορα κέντρα κοινοτήτων.» Ο Αρμαντ φάνηκε έκπληκτος. «Θέλω να κάνω κάτι για τα παιδιά των αλλόμορ- φων. Σκέφτηκα να οργανώσω μια επίσκεψη στην γκαλερί. Το τσέκαρα. η Ιβέτ και ο Αρμαντ είχαν επιστρέφει στο γνωστό επαγγελματικό τους ύφος. ή ίσως ένα μάθημα με εσένα. ζεστή κρέμα. έπρεπε να μάθει τα . αλλά η Κάρλι ήταν σίγουρη ότι συμφωνούσε. Η Ιβέτ δεν είπε τίποτα. Αφού κουβαλούσε το παιδί ενός αλλόμορφου. Δεν τους επιτρέπεται να κάνουν πολλά πράγματα. Πήρε ένα χαρτο- μάντιλο και σκούπισε ξανά τα μάτια της. «Μ ια πολύ καλή σκέψη. Η Ιβέτ δεν έμενε ποτέ σιωπηλή αν διαφωνούσε! Η Κάρλι επέστρεψε στη δουλειά λίγο πιο ευχαριστημένη. τι γλυκιά. Όταν γύρισε.» «Δε βλέπω γιατί όχι. «Ενδιαφέρονται τα παιδιά των αλλόμορφων για την τέχνη. Σκέφτηκα ότι ίσως αρέσει σε κάποια παιδιά. Μ ια σκέψη έκανα». αλλά κανείς δεν είναι κατά της ιδέας του να γίνουν καλλιτέχνες.Η Κάρλι ρούφηξε τη μύτη της. «Αρμαντ» είπε. «Πάω για έναν καφέ».αχ.

πάντα για τα παιδιά τους. και τίποτα παραπάνω.τι του έλεγαν χωρίς ερωτήσεις. Αλλωστε. Ο Σέλντον δεν ήθελε να εγκαταλείψει την αναζήτηση του Αλλό- μορφου. Ο Τίγρης ήταν διαφορετικός και τα συμπεράσματα από τις έρευνες που έγιναν ήταν απίστευτα. αν μπορούσε να κάνει χαρούμενο ένα παιδάκι σαν τονΌλαφ. νερό ή ύπνο. αλλά ο Σέλντον προτιμούσε τον Κρόσμπι. Αλλόμορφους στρατιώτες που θα ελέγχονταν μέσω ηλεκτροσόκ από τα κολάρα που ήδη είχαν. . που θα έτρεχαν κατά πάνω στα πυρά του εχθρού χωρίς φόβο και που ο οργανισμός τους θα επιβίωνε από αυτά.τι κι αν του ζητούσε να κάνει ο Σέλντον. ο οποίος έκανε ό. Ό. θα άξιζε τον κόπο.μια μονάδα στρατιωτών που δε θα χρειάζονταν πολύ φαγητό. σκέφτηκε ο Σέλντον. Ο νεαρός άνδρας ήταν μια μηχανή. Ο Σέλντον θεωρούσε ότι υπήρχαν μεγάλες δυνατότητες είτε από την εκπαίδευση του τίγρη είτε από την κατασκευή νέων αλλόμορφων με βάση αυτόν . ο Κρό-σμπι θεωρούσε ότι το γεγονός ότι το ήθελε ο Σέλντον ήταν ικανός λόγος για να το κάνει. Ο αντισυνταγματάρχης Σέλντον κοίταξε το λοχία Κρόσμπι από πάνω μέχρι κάτω καθώς αυτός καθόταν προσοχή μπροστά από το γραφείο του. Όχι σαν τον Γουόκερ Ντάνιελσον που είχε και δικές του απόψεις. Ο Ντάνιελσον ήταν καλός εκτελεστικός αξιωματικός.

διακρίσεις . Αν όμως ο Σέλντον κατάφερνε να βρει DNA του Τίγρη. αλλά δεν τον ένοιαζε. Ο Γουόκερ Ντάνιελσον νόμιζε ότι ο Σέλντον δεν είχε καταλάβει πως είχε κάποια σχέση με την εξαφάνιση. Αυτός ήθελε απλά να γίνει η δουλειά. «Αφήνουμε λίγο όπου πηγαίνουμε».η καριέρα του θα εκτοξευόταν. οι . Ο Σέλντον είχε στείλει τον στρατιώτη που εργαζόταν ως υπάλληλός του να τακτοποιήσει προμήθειες που δήθεν χρειαζόντουσαν για να μπορέσει να μιλήσει μόνος με τον Κρόσμπι χωρίς να τους ενοχλήσει κανείς. ακίνητος σαν άγαλμα. θα τον περιόριζε. Ο Κρόσμπι δε μίλησε αν και ήταν σαφές ότι δεν είχε ιδέα για τι πράγμα μιλούσε ο Σέλντον. επαίνους. Ο Τίγρης όμως είχε εξαφανιστεί. Ο Σέλντον είχε αφήσει περιθώριο κινήσεων στον Γουόκερ αλλά όταν ερχόταν η ώρα. Εν τω μεταξύ. «DNA» είπε ο Σέλντον.Αν ο Σέλντον κατάφερνε να κατασκευάσει έναν τέτοιο αλλόμορφο στρατιώτη -ή ακόμα καλύτερα. Θα έπαιρνε προαγωγή.όλα αυτά θα γίνονταν δικά του. ο λοχίας Κρόσμπι στεκόταν προσοχή. Ο Σέλντον δεν ήξερε πώς θα μπορούσαν να κατασκευαστούν κι άλλοι αλλόμορφοι -μέσω τεχνητής γονιμοποίησης ή με τον κλασικό τρόπο-. Αυτό ήταν δουλειά των επιστημόνων με τις άσπρες ρόμπες. περιμένοντας εντολές. μια διμοιρία.

ένα καπέλο. . κύριε» είπε ο Κρόσμπι. τους απολύεις και βρίσκεις άλλους στη θέση τους μέχρι να φτιάξεις την τέλεια ομάδα. και Κρόσμπι. Κρόσμπι. Και πάλι όμως. «Στην πόλη των αλλόμορφων. Το μόνο που ήξερε ήταν ότι αν θέλεις να γίνει κάτι. Α.Έχεις εκπαιδευτεί γι’ αυτό». Ελεύθερος. για οτιδήποτε μπορεί να ανήκει στον τίγρη. Ορκίσου στην τιμή σου». «Μ άλιστα. Θέλω να ψάξεις στο σπίτι της Κάρλι Ράνταλ. Ο Κρόσμπι άνοιξε διάπλατα τα μάτια του και κινήθηκε ανεπαίσθητα.επιστήμονες θα μπορούσαν να δουλέψουν. να το κάνεις άνω κάτω. Αν δεν βρεις τίποτα εκεί. ψάξε το σπίτι όπου έμενε στην πόλη των αλλόμορφων». Αν ικανοποιήσουν τις προσδοκίες σου. ο Σέλντον δεν ήξερε πώς γινόταν κάτι τέτοιο. «Ωραία. οτιδήποτε. Από μια τούφα μαλλιών μέχρι τα ρούχα του. γι’ αυτό σου λέω να ξεκινήσεις από εκεί.» «Το σπίτι της γυναίκας είναι λιγότερο επικίνδυνο. Αλλά μπορείς να τα βγάλεις πέρα με τους αλλόμορφους. «Θέλω το DNA του τίγρη. Να το αναλύσουν ή να φτιάξουν κλώνους του τίγρη. κύριε. Αυτή είναι η αποστολή σου. μην αναφέρεις τίποτα στο λοχαγό Ντάνιελσον. πρέπει να συγκεντρώσεις ανθρώπους αρκετά έξυπνους για να το κάνουν και να τους πεις τι θέλεις.

πιθανότατα θα το έκανε. Η βροχή έπεφτε πάνω στη στέγη και τα παράθυρα και το νερό κυλούσε από την υδρορροή θυμίζοντας δάκρυα. έκανε μεταβολή και βγήκε από το δωμάτιο. Θυμήθηκε τον αποχαιρετισμό με τον Τίγρη. πώς την κοίταζε μες στα μάτια. Η Ιβέτ είχε κάνει την επιλογή της και τριάντα χρόνια αργότερα. μαγείρεψε. πώς είχε αφήσει με τη θέλησή της μια ενδεχομένως λαμπρή καριέρα για να βοηθήσει τον κατατρεγμένο άνδρα που αγαπούσε. . κύριε». πίστευε ακόμα ότι είχε κάνει το σωστό. Είσαι το ταίρι της καρδιάς μου. Το βράδυ. σκέφτηκε ο Σέλντον καθώς ο Κρόσμπι έκλεισε την πόρτα. Έξω έβρεχε καταρρακτωδώς.«Δεν πρόκειται. χωρίς ερωτήσεις. Ο Κρόσμπι χαιρέτησε. έφαγε και ανέβηκε πάνω για να κάνει ένα μπάνιο. Σκεφτόταν την ιστορία της Ιβέτ. Φυσικά και δε θα έλεγε τίποτα. Πάντα θα είσαι. Δάκρυα γέμισαν τα μάτια της Κάρλι καθώς βυθίστηκε στο ζεστό νερό.τι κι αν συμβεί. Ο Κρόσμπι δεν παράκουγε ποτέ τις διαταγές.Ένα γλυκό. η Κάρλι γύρισε σπίτι. ρομαντικό παραμύθι. μετά τη συζήτηση με την Ιβέτ. Αν ο Σέλντον έλεγε στον Κρόσμπι να αυτοπυροβοληθεί στο κεφάλι.Ό.

και ένα φόβο. Η φιγούρα που παραμόνευε στο σκοτάδι περίμενε να σβήσουν τα φώτα στο σπίτι της Κάρλι. να του ζητήσει να τη συμβουλεύσει. Πώς θα αντιδρούσαν οι αλλόμορφοι στην είδηση ότι είναι έγκυος. Λίγο μετά τα μεσάνυχτα ξύπνησε και η κοιλιά της γουργούριζε.Έβαλε το πρόσωπό της ανάμεσα στα χέρια της κι άρχισε να κλαίει. Η Κάρλι δεν ήθελε να συμβιβαστεί με καμία από τις δύο επιλογές. Και ταυτόχρονα φοβόταν να το κάνει. Κανενός άλλου. «Ποπό. οπισθοχώρησε μέσα στις σκιές και συνέχισε να παρακολουθεί. πολύ τρως εσύ» είπε αγγίζοντας την κοιλιά της. Κι αν το σώμα της Κάρλι δεν ήταν αρκετά δυνατό για να κυοφορήσει το παιδί του.Ή να το γεννήσει και να τους το δώσει να το μεγαλώσουν. Η Κάρλι πεινούσε κι άλλο. Ο Τίγρης ήταν ένας ασυνήθιστος αλλόμορφος.Οι αντιστάσεις της Κάρλι έσπασαν σαν να της τσάκισε ο αέρας που φυσούσε μανιασμένα έξω. Αυτή η σκέψη τής έφερε πάλι δάκρυα στα μάτια ενώ η Κάρλι νόμιζε ότι δεν είχε κρατήσει τίποτα μέσα της. Θα της ζητούσαν να ρίξει το μωρό. ένα σνακ μετά τα μπάνιο και κάτι ακόμα πριν ξαπλώσει. να του πει την αλήθεια. Είχε φάει βραδινό. Έπρεπε να μιλήσει στον Λίαμ. «Πάω στοίχημα ότι θα είσαι ίδιος ο πατέρας σου». Το μικρό αυτό ήταν του Τίγρη και δικό της. Δεν .

αλλά κάτι την είχε βάλει σε εγρήγορση. Ονειρευόταν. Το όνειρο διαλύθηκε και η Κάρλι ξύπνησε στο κρεβάτι της την ώρα που ξημέρωνε. αλυσοδεμένο. με ηρεμιστικά -να περάσει όλα όσα πέρασε και ο Τίγρης. Τη μια στιγμή πάλευε με κάποιον που δεν είχε πρόσωπο και την άλλη στεκόταν πάνω από την Κάρλι. Την ίδια στιγμή της επιτέθηκε ένας άνδρας. Δεν ήταν σίγουρη τι είχε αντιληφθεί.Ένα αεράκι. τα χρυσά του μάτια. την άγγιζε. Είχε πράγματι κατέβει στην κουζίνα.. τα γένια που κάλυπταν το σαγόνι του. ναρκωμένο. ένας ήχος.Ίσως γι’ αυτό είχε ονειρευτεί τον Τίγρη. μια μυρωδιά. Οι μεταξωτές πιτζάμες της Κάρλι αγκάλιαζαν το σώμα της και το κρατούσαν ζεστό. να είναι αντικείμενο ερευνών. το ταίρι της την κρατούσε και τη ζέσταινε. τη σήκωσε. Είδε τον Τίγρη. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 26 Μ ε το που μπήκε στη σκοτεινή κουζίνα.θα το εγκατέλειηε για να μεγαλώσει έγκλειστο. Η Κάρλι ήταν ασφαλής στα χέρια του.. Όχι όμως. το σκληρό του πρόσωπο. τη χτύπησε στο πρόσωπο και η Κάρλι έπεσε αναίσθητη στο πάτωμα. έτσι δεν ήταν. Η Κάρλι άπλωσε το χέρι της στο διακόπτη. υπό παρακολούθηση.Ένιωθε . ήταν σίγουρη ότι κάποιος ήταν στο σπίτι.

«Τι στο καλό.Έφαγε ή όχι.. Ο Τίγρης. Πήγε στο μπάνιο κι έκανε εμετό. και μετά ο Τίγρης από πάνω της. Είχε κατέβει στην κουζίνα για να φάει κάτι. Η πρωινή ναυτία της προκαλούσε ζαλάδα. Η γροθιά. Δεν είχα σημασία αν είχε φάει ή όχι . όπως έκανε κάθε πρωί. δεν υπήρχε κανένα ίχνος ότι κάποιος είχε μπει στο σπίτι το βράδυ.είχε πάλι ναυτία. Η Κάρλι πήγε τρέχοντος από το δωμάτιο στην κουζίνα κι άρχισε να ψάχνει. Τότε είδε τα τσιρότα στο πρόσωπό της. η πτώση. .το στομάχι της άδειο. Αποκλείεται να το είχε κάνει ενώ μισοκοιμόταν. δεν μπορεί. Σήκωσε το κεφάλι της και κοίταξε στον καθρέφτη. Τότε όμως ποιος την είχεπεριποιηθεί και την είχε βάλει στο κρεβάτι. Όχι.. Μ ετά. Άρχισε να θυμάται.» Η Κάρλι έβγαλε το τσιρότο και είδε ένα κόψιμο και μια μελανιά κάτω από το αριστερό της μάτι. πήγε στο νιπτήρα να πλύνει τα χέρια της και να ξεπλύνει το στόμα της. Κανείς δεν ήταν εκεί. πήγε να ανάψει το φως. αι- σθάνθηκε την παρουσία κάποιου. Όλα ήταν στη θέση τους.

Περίεργο. αλλά έκανε ένα θόρυβο που ξύπνησε τον Κόνορ. Ο άνδρας ήταν σαν μια ογκώδης μαύρη . Ο Κόνορ ήταν στο κρεβάτι του Τίγρη. Έμεινε να κοιτάζει τον καναπέ με τα χέρια στη μέση. Ο Κόνορ ανακάθισε στο κρεβάτι και ούρλιαξε.Και όμως. Η πίσω πόρτα ήταν ξεκλείδωτη. της έβαζε τσιρότα και ξανάφευγε κλείνοντας σαν κύριος την πόρτα. ο Κόνορ ένιωθε πιο ασφαλής εδώ. όπως κάθε βράδυ. και την είχε ξανακλείσει χωρίς να κλειδώσει. Μ έχρι σήμερα το πρωί. Θυμόταν καθαρά ότι είχε ελέγξει τις πόρτες πριν πάει για ύπνο. Δεν ήταν απαραίτητο να γυρίσει σ’ αυτό τώρα που ο Τίγρης έλειπε αλλά για κάποιο λόγο. Ξεφυσηξε και ξοναπήγε στο δωμάτιο για να ετοιμαστεί για τη δουλειά. έκλεβε ένα μαξιλάρι του καναπέ. Η κλειδαριά δεν ήταν σπασμένη. χτυπούσε μια ανυπεράσπιστη γυναίκα. και ότι η πόρτα ήταν κλειδωμένη. Τι σόι κλέφτης έμπαινε στα κρυφά στο σπίτι. Ο εισβολέας που μπήκε στο σπίτι τα χαράματα ήταν σχεδόν αόρατος. Πήρε μια βαθιά ανάσα κάνοντας ένα μορφασμό πόνου. Στο σαλόνι είδε ότι έλειπε ένα μαξιλάρι από την πολυθρόνα. σαν το δωμάτιο να είχε αποκτήσει μια προστατευτική αύρα λόγω της παρουσίας του Τίγρη. Κάποιος την είχε ξεκλειδώσει. στο δωμάτιο του Τίγρη που προηγουμένως ήταν δικά του. είτε με κλειδί είτε με πασπαρτού.

Το μόνο χρωματιστό πράγμα πάνω του ήταν μερικές μπλούζες του Τίγρη που είχε αρπάξει. Ο εισβολέας είχε κατέβει ήδη τη σκάλα και μπροστά του ήταν η Κιμ και η Κατριόνα.μουτζούρα στο ημίφως του πρωινού. έπεσε στα τέσσερα και πετάχτη-κε στην πόρτα. αλλά ο πόνος ήταν αφόρητος και τα ρούχα και τα εσώρουχά του σκίστηκαν.Έτρεξε μέχρι τη βεράντα και κατέβηκε τα σκαλιά. Όχι όμως αρκετά γρήγορα. Η Κιμ έβαλε τις φωνές. πρόδιδε την οργή του. ο εισβολέας είχε φύγει. Ο Κόνορ τους ακολούθησε και η ουρά του. Ο αλλόμορφος εαυτός του Κόνορ ξύπνησε. Ο Κόνορ κατέβηκε από το κρεβάτι. Το σώμα του προσπάθησε να αντισταθεί στην ξαφνική αλλαγή. αλλά έκανε στην άκρη. Ο Λίαμ και ο Σον έρχονταν τρέχοντας από την πίσω πόρτα τη στιγμή που ο Κόνορ έφτασε κάτω. μαυροντυμένος. που δεν είχε μάθει ακόμα να ελέγχει. Ο άνδρας βγήκε από τη μπροστά πόρτα με τον Σον και τον Λίαμ να τρέχουν πίσω του. Ο Κόνορ πήδηξε από τη μέση της σκάλας πάνω στον εισβολέα που τον απέφυγε και συνέχισε να κατεβαίνει τρέχοντας τα σκαλιά. όπου είδε τον εισβολέα πεσμένο . με φούμο στο πρόσωπο και μαύρο σκούφο. Μ έχρι να πάρει τη μορφή νεαρού λιονταριού.

του Κένι. «Δεν έχω ιδέα ποιος είναι» είπε ο Σον. πόνου και θλίψης μέσα του. κυρίως λόγω του θανάτου του πατέρα του Κόνορ. Ο άνδρας κοίταξε τον κλοιό των αλλόμορφων από πάνω του. Μ άλλον είχαν ραντεβού για κάποια αποστολή ή κάτι τέτοιο. Η φωνή του ακουγόταν σαν να βγαίνει από πηγάδι. Ο άνδρας δεν είπε τίποτα.ανάσκελα. τον Ντίλαν. Ο Λίαμ προσπαθούσε να το ελέγξει και πλέον είχε την Κιμ. Ο Σον έσκυψε πάνω του. αλλά όταν θύμωνε πολύ. Ήταν κι ο Σπάικ εκεί. . Τον είχε ρίξει κάτω ο Ντίλαν. «Ποιος είναι αυτός. σκούπισε το φούμο από το πρόσωπο του άνδρα με ένα πανί και συνέχισε να τον κοιτάζει. τον Σον. «Κλέβεις ρούχα αλλόμορφων. την Γκλόρι. τον Σπάικ και τον Κόνορ λαχανιασμένο πίσω τους. αλλά ο Κόνορ ήξερε ότι ο θείος του έκρυβε μια άβυσσο οργής. Θα έκλεβες τα σουτιέν μου. Λρπαξε τις μπλούζες του Τίγρη από τα χέρια του άνδρα. τηνΆντρεα. «Κάποιος ανώμαλος μάλλον» είπε η Γκλόρι.» «Γκλόρι» είπε η Άντρεα στη θεία της με απόλυτη ηρεμία. αυτή η παλιά πίκρα και οργή τον κατάπιναν και τον έκαναν θανάσιμο αντίπαλο.» ρώτησε ο Λίαμ γρυλίζοντας. Ο Λίαμ μπορούσε να είναι πολύ χαλαρός και γοητευτικός. Και μετά τι. τον Λίαμ.

είχε ήδη αποφασίσει τι ήθελε να κάνει.» Η ερώτηση του Λίαμ ήταν ρητορική. «Τι θα τον κάνουμε. «Δεν αξίζει να πληρώσεις το τίμημα». το γιο του Κένι.Ήταν σε εγρήγορση επειδή τον έπιασαν. «Δε φοράω σουτιέν». σκέφτηκε ο Κόνορ. νιώθοντας υπεύθυνος για το θάνατό του. αλλά η μυρωδιά του πρόδιδε την εγρήγορσή του. στωικά. «Δε γίνεται να τον σκοτώσεις. η μυρωδιά του το μαρτυρούσε. Από τη μυρωδιά του Λίαμ και τα μάτια του που είχαν γίνει αχνό γαλάζιο. προσπαθούσε να τον ηρεμήσει. Ο άνδρας τούς κοιτούσε όλους με τη σειρά. Ο Σπάικ γρύλισε συμφωνώντας με τον Λίαμ.Έβαλε σε κίνδυνο το ταίρι μου. Ο Λίαμ εξοργίστηκε περισσότερο. γιε μου» είπε ο Ντίλαν. το μικρό μου και το μικρό του αδερφού μου». Δε φοβόταν όμως. Ο Σπάικ που είχε μάθει πρόσφατα ότι ήταν πατέρας είχε εξελιχθεί σε μάχιμο . Περίεργο. Ο εισβολέας άρχισε να φοβάται.«Δεν πειράζει» είπε η Γκλόρι χαμογελώντας πια. ο Ντίλαν. το χρώμα των αλλόμορφων. Ο Λίαμ είχε γίνει υπερπροστατευτικός όσον αφορά τον Κόνορ. Ο Λίαμ δεν ήταν όσο μαλθακός φαινόταν και ένας άνδρας ακόμα πιο τρομακτικός από τον Λίαμ. «Μ πήκε στο σπίτι μου.

«Αφήστε με να βοηθήσω. Ανέβηκε τα σκαλιά και μπήκε στο σπίτι. Μ ε κατατρόμαξε». «Ηρεμήστε» είπε ο Σον. Το ταίρι του Σον έκανε τους άλλους να νιώθουν καλύτερα μόνο και μόνο με το να στέκεται δίπλα τους. . «Η Κιμ είναι καλά. «Ωραία» είπε ο Ντίλαν. «Μ ήπως να τον χρησιμοποιήσουμε για παραδειγματισμό. Η Άντρεα κοίταξε μέσα στο σπίτι. ενώ ο Κόνορ μπήκε στον κλοιό που είχαν σχηματίσει οι αλλόμορφοι.προστάτη των μικρών. «Νομίζω». πράγμα επώδυνο.» τον ρώτησε η Αντρεα.» Το χαμόγελό του ήταν τρομακτικό. «Θα έχει πλάκα». Η φωνή του ήταν η πιο ήρεμη αλλά έκρυβε οργή. Το τρέμουλο και ο πόνος που ένιωθε ο Κόνορ υποχώρησαν λίγο. Ο Κόνορ υπέθετε ότι ήταν το θεραπευτικό της άγγιγμα. αλλά ήταν τόσο οργισμένος που δεν τον πείραζε να στέκεται γυμνός μπροστά στον εχθρό του. «Πάω να βεβαιωθώ». Η Αντρεα πήγε δίπλα στον Κόνορ και τον έπιασε από τη μέση. έσφιξε τον ώμο του Κόνορ και γύρισε από την άλλη. Ο Κόνορ πήρε πάλι ανθρώπινη μορφή.

Ακούσε τους αλλόμορφους να φεύγουν γελώντας . ενώ κουνούσαν τον Κρόσμπι μπρος πίσω. Μ ια οικογενειακή εκδρομή. Οδήγησαν τον Κρόσμπι σε ένα χωματόδρομο. σε μια καρότσα. Οι Μ όρισεϊ κατέβηκαν από το αυτοκίνητο. Να βάλω ένα παντελόνι». και πάρκαραν δίπλα σε μια σειρά σκουπιδοτενεκέδες. Οι πέντε αλλόμορφοι έπιασαν τον Κρόσμπι από τα χέρια κι απ’ τα πόδια και τον έβγαλαν από το φορτηγάκι. ανάμεσα στον άνδρα με το ξυρισμένο κεφάλι και τα τατουάζ και το μεγαλύτερο άνδρα με το ατσαλένιο βλέμμα. «Ένα» είπε ο Μ όρισεϊ. Οι δύο αδερφοί Μ όρισεϊ και ο μικρός που είχε ξυπνήσει ο Κρόσμπι ήταν στο πίσω κάθισμα. πάνω σε ένα σωρό από σκουπίδια από βρομούσαν. διάλεξαν ένα σκουπιδοτενε-κέ. «Φυσικά και μπορείς να βοηθήσεις. τον άνοιξαν και γύρισαν στο αυτοκίνητο. σε μια περιοχή με αποθήκες.«Έχω μια ιδέα» είπε ο Λίαμ χαμογελώντας αλλά με οργισμένο βλέμμα. Ο Κρόσμπι βρέθηκε δεμένος χειροπόδαρα με κολλητική ταινία. Κοίταξε τον άνδρα που μύριζε όλο και περισσότερο ανησυχία. «Τέλεια» είπε ο Κόνορ. «Δύο. Κόνορ». Τρίαααα». σκέφτηκε ο Κόνορ με μια δόση μαύρου χιούμορ. Ο Κρόσμπι ένιωσε να πετά και προσγειώθηκε με απόλυτη ακρίβεια μέσα στο σκουπιδοτενεκέ. «Περίμενε όμως λίγο.

Κοίταξε λίγο ακόμα τον Κρόσμπι με αχνά γαλάζια μάτια που δύσκολα μπορούσες να κοιτάς. «Και δε θα σε βρει κανείς ποτέ. Δεν τον ένοιαζαν οι απειλές του Λίαμ γιατί δε σκόπευε να ξαναπάει στην πόλη των αλλόμορφων. Η πόρτα του αυτοκινήτου έκλεισε με δύναμη κι αυτή τη φορά. το αυτοκίνητο απομακρύνθηκε. έβαλε το χέρι κάτω από τη μπλούζα . Είχε τελειώσει μ’ αυτούς. Ο Λίαμ έπιασε το καπάκι του σκουπιδο- τενεκέ. Ο Κρόσμπι άρχισε να προσπαθεί να λύσει την ταινία γύρω από τα χέρια του. Αυτό στο εγγυώμαι». Ο Κρόσμπι τον πίστεψε. κάτι του έκρυψε το φως και είδε από πάνω του τον Λίαμ. Καθώς ο Κρόσμπι περίμενε ακίνητος να φύγουν. Δε γελούσε πια κι η ιρλανδική του προφορά είχε χαθεί. Όταν ξεκόλλησε την ταινία. Δεν έφυγαν όμως. Τελικά. «Αν σε ξαναδώ στην πόλη των αλλόμορφων ή γύρω από αυτή» είπε με τη φωνή ενός άγριου ζώου «θα σε σκοτώσω». Το φως και ο αέρα χάθηκαν. ο Λίαμ άφησε το καπάκι να πέσει με δύναμη. Ο Κρόσμπι προσπάθησε να δείχνει ηττημένος και ακίνδυνος. Είχε απομείνει η σιγουριά ενός άνδρα που δε φοβόταν να σκοτώσει.και το φορτηγάκι να ξεκινά.

Τους έδειξε πώς τυπώνονται τα χαρακτικά και άφησε τα παιδιά να πάρουν μερικές σελίδες από τον εκτυπωτή για να δουν την εικόνα μιας αγριόγατας που είχε ζωγραφίσει. Η φανέλα ήταν του τίγρη και ο Κρόσμπι έπρεπε απλοις να την πάει στο διοικητή του. Το μάθημα καλλιτεχνικών για τα παιδιά των αλλόμορφων έγινε σε ένα κοινοτικό κέντρο κοντά στην γκαλερί. ο Άρμαντ παρουσίασε διάφορες τεχνικές εξηγώντας ότι η δημιουργία έργων τέχνης δε γίνεται πάντα μέσω της ζωγραφικής σε καμβά. Αποστολή εξετελέσθη. Η Κάρλι και ο Άρμαντ ξεκίνησαν να ξεναγούν τα μικρά στην γκαλερί εξηγώντας τους το διαφορετικό στιλ κάθε καλλιτέχνη. .του και έβγαλε τη φανέλα που είχε προλάβει να κρύψει πριν τον πιά-σουν οι αλλόμορφοι.μέχρι αφηρημένη. Ο Άρμαντ ήταν καλός στο να κάνει την τέχνη διασκεδαστική. από αναπαρα-στατική τέχνη και ζωγραφική. ο Άρμαντ μπροστά από μερικά καβαλέτα και τους έδειξε πώς να κρατάνε τα μολύβια ή τα πινέλα και τους άφησε να διαλέξουν ποιο από τα δύο προτιμούσαν για να ζωγραφίσουν το δικό τους έργο. Στη συνέχεια. Ο Άρμαντ μιλούσε για την υφή και πώς πρέπει να κοιτάζεις έναν πίνακα με πλούσια υφή από το πλάι για να τη διακρίνεις. Ο Άρμαντ είχε κανονίσει τα πάντα με μεγάλη επιτυχία ως συνήθως. Στο κοινοτικό κέντρο.

ΟΌλαφ τις κοίταζε ικανοποιημένος με την ίδια σοβαρότητα με την οποία η Κάρλι τον είχε δει να παρατηρεί τον κόσμο. Είχαν έρθει δέκα παιδιά αλλόμορφων. κάνοντας χοντρές κόκκινες και κίτρινες πιτσιλιές.. Στη Σέρι άρεσε να ζωγραφίζει ψηλές.. το γιο του Σπάικ. οΌλαφ.Όλαφ» είπε αφού ο Άρμαντ είχε πάει για να φέρει κι άλλα υλικά. . «Μ οναδικό. δε σχημάτιζαν ολοκληρωμένες μορφές. Όταν στέγνωσε. Είχε διαλέξει νερομπογιές και είχε χρωματίσει ολόκληρη τη σελίδα μαύρη. Μ πορείς να μου μιλήσεις γι’ αυτό.Η Κάρλι τον παρακολουθούσε με ενδιαφέρον. από τη Σέρι που ήταν σχεδόν είκοσι ενός μέχρι τον Τζόρνταν. έξυσε τη μπογιά που είχε ξεραθεί με μια σπάτουλα κάνοντας έτσι σχέδια με το άσπρο χρώμα του χαρτιού. «Είναι πολύ ωραίο. γωνιώδεις γυναίκες με μακριά πόδια που έμοιαζαν με την Ιβέτ. για τις οποίες φαινόταν πολύ περήφανος. Οι γραμμές θύμιζαν μεγάλες αρκούδες αλλά ήταν ατελείς. «Οι γονείς μου» είπε. Ο Τζόρνταν κουνούσε χαρούμενος ένα πινέλο με μπογιά πάνω από τη σελίδα του.» ΟΌλαφ συνέχισε να μελετά το σχέδιό του με τη σπάτουλα στο χέρι. που ήταν τεσσάρων. σαν αρνητικό φιλμ. Η Κάρλι σκέφτηκε ότι το μικρό με το περισσότερο ταλέντο ήταν η μικρή πολική αρκούδα.

τα καβαλέτα έπεσαν στο πάτωμα και τα μπουκαλάκια με το νέφτι εκρήγνυντο από την υψηλή θερμοκρασία τροφοδοτώντας τη φωτιά. Η Κάρλι πήγε να τον επαινέσει για η ζωγραφιά του αλλά μύρισε καπνό. ένα ορφανό αλλόμορφο μικρό. Η Σέρι κοιτούσε γύρω γύρω ψάχνοντας για κάποιον ενήλικο αλλόμορφο. η Ελίζαμπεθ. Και η Σέρι το είχε μυρίσει. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 27 Η αίθουσα στην οποία έκανε μάθημα ο Αρμαντ ήταν στη μέση του διώροφου κτιρίου και δεν είχε παράθυρα. Ο Ρόναν είχε βρει τονΌλαφ. κάποιον που θα την προστάτευε. Κανείς δεν ήξερε τι να τον κάνει κι έτσι τον κράτησε. στην Κάρλι. σούφρωσε τη μύτη της και ο ξαφνικός της φόβος έδειξε στην Κάρλι πόσο μικρή ήταν ακόμα για τα δεδομένα των αλλόμορφων.Που είχαν πεθάνει. όπως είχε πει το ταίρι του Ρόναν. . Σήκωσε το κεφάλι της. Η Κάρλι είδε το ταβάνι πάνω από τη Σέρι να υποχωρεί. Τα μικρά ούρλιαζαν. Καημένο παιδάκι. Αρπαξε το κορίτσι και την πήρε από εκεί τη στιγμή που οι φλόγες μπήκαν με βία στο δωμάτιο. Η έκρηξη διέλυσε τα φώτα βυθίζοντας το χώρο στο σκοτάδι. Το μόνο που φώτιζε ήταν οι φλόγες που τροφοδοτούνταν από το γκάζι.

Η Κάρλι έκλεισε τα μάτια της προσπαθώντας να ανακτήσει την ψυχραιμία της. Δεν μπορούσε όμως να βρει τις πόρτες. Ποιος ήταν εκεί και ποιος όχι. Η Κάρλι εισέπνευσε καπνό και ζεστό αέρα και πάλευε να πάρει ανάσα βήχοντας.Έπρεπε να θυμηθεί πώς ήταν το δωμάτιο πριν την έκρηξη. πολύ πριν τους φτάσουν οι φλόγες. Ο Αρμαντ είχε πάει να φέρει κι άλλα υλικά.ΈξωΓΕπρεπε να βγουν έξω. και όχι απ’ έξω. τους λυγμούς της πανικόβλητης Σέρι και τα ουρλιαχτά των άλλων παιδιών. Είχαν παγιδευτεί. Επικράτησε σύγχυση και πανικός. δε θυμόταν προς τα πού ήταν. Θυμήθηκε ότι όταν πέθαιναν άνθρωποι σε πυρκαγιές. δεν τα έβλεπε πουθενά. Σταμάτα. Δεν άκουγε πουθενά τονΌλαφ. Ο Σπάικ και οΈλισον που είχαν συνοδεύσει τα παιδιά έκαναν βόλτες εκτός κτιρίου. συχνά ήταν από την εισπνοή καπνού. Η Κάρλι άκουσε τα ουρλιαχτά του Τζόρνταν που έκλαιγε φωνάζο- ντας τον μπαμπά του. από το ταβάνι. Αυτή τη φορά όμως ο κίνδυνος προήλθε από το εσωτερικό του κτιρίου. όπως εξόδους κινδύνου με φωτεινές επιγραφές ή πυροσβεστήρες. Η Κάρλι γνώριζε αρκετά καλά τους αλλόμορφους πλέον για να ξέρει ότι είχαν πάντα το νου τους για πιθανούς κινδύνους. . Περίμενε. Ακόμα κι αν το κτίριο είχε συστήματα έκτακτης ανάγκης.

Ο Σπάικ και οΈλισον και ο Αρμαντ θα έβλεπαν τις φλόγες ή τον καπνό. Μ ετά από λίγο. έπρεπε να βγει έξω. βρείτε τις πόρτες!» Η αποφασιστική φωνή της Κάρλι ακούστηκε πάνω από τα ουρλιαχτά. Η Κάρλι κοιτούσε προς την ανατολική πόρτα και οΌλαφ τη ζωγραφιά του. Το δωμάτιο ήταν παραλληλόγραμμο και είχε πόρτες και στις δύο άκρες. να σώσει το μωρό της. Η Κάρλι έπεσε στα γόνατα κι άρχισε να κινείται στο χώρο ψηλαφί- ζοντας για να βρει τα μικρά. Θυμήθηκε την εκπαίδευσή της για την αντιμετώπιση πυρκαγιάς. Η Κάρλι είχε πη-δήξει για να σπρώξει τη Σέρι για να μην τη χτυπήσει το ταβάνι αλλά ο Όλαφ. Στο μεταξύ έπρεπε να βρει τις πόρτες και να βγάλει έξω τα μικρά. «Όλαφ!» ΟΌλαφ δεν ακουγόταν πουθενά και η Κάρλι ένιωσε έναν κόμπο στο λαιμό. Δεν μπορούσε να αναπνεύσει. «Κάτω!Όλοι κάτω! Συρθείτε προς τους τοίχους. Ο καπνός πηγαίνει προς τα πάνω. που ο Αρμαντ ανάγκαζε όλους τους υπαλλήλους του να παρακολουθήσουν. Εκείνη και οΌλαφ ήταν στο κέντρο. Θα έσπευδαν και θα καλούσαν βοήθεια. Τα μικρά που ήταν συνηθισμένα να υπακούνε τους αλλόμορφους Α έπεσαν στο πάτωμα και τα ουρλιαχτά τους έγιναν κλάματα. ένιωσε να πιάνει . Είχε φύγει εγκαίρως.

Έπιασε το τρίχωμά του και τον άφησε να την οδηγήσει.οΌλαφ ήθελε να την οδηγήσει σε ασφαλές σημείο.μαλακό αλλά κατσαρό τρίχωμα. «Βρες την πόρτα.Ή ήταν κλειδωμένη. Η Κάρλι το κατάλαβε μετά από λίγο . Όλαφ. Προσπέρασε άλλο ένα μικρό. Μ ε τα πνευμόνια της έτοιμα να σκάσουν. έρποντας δίπλα του. μια πολική αρκούδα μωρό κι ένα παιδί παραλυμένο από το φόβο. ΟΌλαφ έφτασε μέχρι τον τοίχο.» ΟΌλαφ γύρισε από την άλλη και άρχισε να περπατάει αλλά σταμάτησε απότομα και περίμενε όταν τον άφησε η Κάρλι. Την ίδια στιγμή μετάνιωσε που ξεφύσηξε. η Κάρλι έσπρωξε την πόρτα αλλά δεν άνοιγε. Είχε μπλοκά-ρει. ακούμπησε με τον ώμο του και προχώρησε μέχρι να βρει την πόρτα. Μ ετά είδε το πρόσωπο μιας μικρής λευκής πολικής αρκούδας να την κοιτάζει.Ή τουλάχιστον τον τοίχο. «Σέρι!» Η Σέρι μπορούσε να πάρει τη μορφή αρκούδας. . Πονούσε όταν εισέπνεε. Θα τα καταφέρεις. «Όλαφ» είπε με ανακούφιση η Κάρλι. το έπιασε και το έβαλε πάνω στην πλάτη του Όλαφ. Αν η πόρτα είχε κολλήσει μια έφηβη αρκούδα θα ήταν πιο χρήσιμη από έναν άνθρωπο.

Χρειαζόμαστε κάποιον δυνατό να ανοίξει την πόρτα». γρύλισε και άρχισε να χτυπά . Η Κάρλι σηκώθηκε. είχε τρομοκρατηθεί.Έπιασε τη Σέρι από τους ώμους και την κοίταξε στα μάτια. Η Κάρλι έκανε πίσω καθώς η Σέρι άρχισε να αλλάζει μορφή μέχρι που μια μεγάλη και άγρια αρκούδα πήρε τη θέση της δίπλα τους.Έπιασε τη μπλούζα με τρεμάμενα χέρια και η Κάρλι τη βοήθησε να τη βγάλει. «Σέρι. Το πρόσωπό της έγινε πρόσωπο αρκούδας και τα πόδια της κύρτωσαν και έβγαλαν νύχια. Η Σέρι σηκώθηκε στα πίσω της πόδια. το ένστικτό της υπερίσχυσε και άρχισε να αλλάζει μορφή. «Δεν ανοίγει.Όταν έβγαλε αρκετά ρούχα. «Πρέπει να γίνεις αρκούδα τώρα. «Σε παρακαλώ». Η Κάρλι την ταρακούνησε.«Σέρι! Σε χρειαζόμαστε!» Η Σέρι δεν απάντησε. Ο Όλαφ έβγαλε ένα γρύλισμα και ξαναπήγε προς τη φωτιά. Άλλαξε!» Η Σέρι κοίταξε για μια στιγμή ακόμα την Κάρλι χωρίς να καταλαβαίνει και μετά έγνεψε. Η Κάρλι του φώναξε αλλά μετά από λίγο. Η Κάρλι έβλεπε ότι πονούσε καθώς η Σέρι έβγαζε ήχους άγχους. έπιασε τη Σέρι από τα χέρια και την τράβηξε στο πάτωμα μαζί τους. πρέπει να αλλάξεις μορφή. οΌλαφ γύρισε κρατώντας με το στόμα του το χέρι της Σέρι.» Η Σέρι κοιτούσε σα χαμένη.

Έγλειφαν τους τοίχους. Όμως αντί για το καταφύγιο που είχε οραματιστεί. Ακόμα καλύτερα θα ήταν αν έβρισκε μια έξοδο κινδύνου. Κάποιος έπρεπε να τους ενεργοποιήσει. Η έξοδος ήταν μπλοκαρισμένη. δεν είχε συναγερμούς. Είδε και τους συναγερμούς στον τοίχο. θα άνοιγε ένα παράθυρο κι από κει θα τους κατέβαζε κάτω η πυροσβεστική. Το στούντιο ήταν στο δεύτερο όροφο αλλά υπήρχαν κι άλλα δωμάτια με παράθυρα. Κάποιος είχε βάλει τη φωτιά επίτηδες για να εγκλωβίσει τα μικρά . Τι στο διάολο έτρεχε μ’ αυτό το μέρος. η Κάρλι είδε κι άλλες φλόγες. Η Κάρλι τούς είδε στο ταβάνι. η πόρτα έσπασε και η Κάρλι μαζί με τα μικρά ξεχύθηκαν στο διάδρομο. υπήρχαν πυροσβεστήρες.. Τελικά. δεν είχε σήμανση για τις εξόδους. Και όμως. Αν η Κάρλι κατάφερνε να συγκεντρώσει τα μικρά σε ένα από αυτά. Προς το παρόν. Η Κάρλι έτρεξε στο διάδρομο δοκιμάζοντας όσες πόρτες έφτανε. «Γαμώτο!» Τουλάχιστον εδώ είχαν περισσότερο οξυγόνο.. Ήταν όλες κλειδωμένες.την πόρτα με τα τεράστια πόδια της. Δεν μπορεί να ήταν σύμπτωση να μη δουλεύει τίποτα ταυτόχρονα. Δεν είχε πυροσβεστήρες.

«Σέρι!» φώναξε. Η Κάρλι πήρε τον πυροσβεστήρα που ήταν μεγαλύτερος και βαρύτερος από αυτόν που είχαν στην γκαλερί και τον κούνησε. Σέρι. Η Κάρλι κατάλαβε ότι ήθελε κάποιον να την καθησυχάσει. Από το στόμιο πετάχτηκε αφρός που κράτησε τις φλόγες μακριά από αυτό το σημείο. Η Κάρλι έσυρε τον πυροσβεστήρα μέχρι το σημείο όπου περίμεναν τα μικρά κι έριξε κι άλλο αφρό. Να ένας πυροσβεστήρας». Μ πορείς να σπάσεις το τζάμι.Έκανε θρύψαλα το τζάμι του πυροσβεστήρα με ένα χτύπημα. κάποιον να της πει τι να κάνει. Τι μπορούσε να κάνει ένας μικρός πυροσβεστήρας απέναντι στις τεράστιες φλόγες. Το πάτωμα έτρεμε από το βάρος της. Η Κάρλι δεν είχε ιδέα αλλά κακό δε θα έκανε. Η Σέρι την πλησίασε αμέσως και έσκυψε πάνω της τρέμοντας. «Θα γλιτώσουμε. Τώρα έπρεπε να βγουν έξω. Η Σέρι κατευθύνθηκε προς τον πυροσβεστήρα.και την Κάρλι. Και θα έδινε στη Σέρι κάτι να κάνει. . Έβαλε το χέρι της γύρω από τους ώμους της αρκούδας και την αγκάλιασε. Τουλάχιστον δούλευε. Η Κάρλι έπρεπε να συγκροτήσει την οργή της για όποιον ήταν τόσο διεστραμμένος ώστε να βάλει φωτιά σε ένα κτίριο γεμάτο παιδιά για αργότερα.

Η Σέρι έπεφτε πάνω τους. Το πάτωμα σειόταν κάθε φορά που έπεφτε με φόρα πάνω σε μια πόρτα. Μ έτρησε τα μικρά και αναστέναξε με ανακούφιση όταν είδε ότι ήταν οχτώ - το ένατο και το δέκατο ήταν η Σέρι και οΌλαφ στο χολ. Όλα θα ήταν καλά. πηγαίνοντας τα μικρά στο σημείο όπου η Σέρι προσπαθούσε να ανοίξει μια πόρτα.Ήταν ατσάλινες. . ρίχνοντας αφρό στη φωτιά. Είχαν όμως μια ελπίδα. η Σέρι συνέχιζε να πέφτει πάνω στις πόρτες και οΌλαφ προσπαθούσε να τις βοηθήσει. αλλά δεν είχε καταφέρει να ανοίξει καμιά. δεν μπορούσε να αναπνεύσει. Τα υπόλοιπα μικρά είχαν κουλουριαστεί γύρω από την Κάρλι. σκέφτηκε η Κάρλι. Η Κάρλι οδήγησε τα μικρά έξω από το στούντιο. Τα μικρά μαζεύτηκαν γύρω από την Κάρλι. Όλες οι πόρτες έμοιαζαν σφραγισμένες ή κλειδωμένες. Η Κάρλι συνέχιζε να ρίχνει αφρό. Η Κάρλι συνέχισε να ρίχνει αφρό στο στούντιο. αν δεν είχε γίνει η επόμενη έκρηξη που γκρέμισε τους τοίχους του διαδρόμου ανοίγοντας δρόμο σε άλλη μια πύρινη κόλαση. Κρατιόνταν μεταξύ τους και κρατούσαν κι αυτή. ο Τζόρνταν μάλιστα είχε γραπωθεί από το πόδι της.Φώναξε στη Σέρι να προσπαθήσει να σπάσει τις άλλες πόρτες.Έβηχε όμως. Οι προσπάθειες να σβήσει τη φωτιά με τον πυροσβεστήρα είχαν κάποιο αποτέλεσμα γιατί καταπολέμησαν τις φλόγες που ήταν δίπλα τους. Η Σέρι υπάκουσε.

Ο Τίγρης γρύλισε ταράζοντας την ατμόσφαιρα. τους αστυνομικούς που προσπάθησαν να τον σταματήσουν. Ο διάδρομος ήταν γεμάτος καπνό. τους πυροσβέστες. συμπερι-λαμβανομένης της μπροστινής πόρτας που ήδη κρεμόταν από τους μεντεσέδες και όρμησε μέσα στην πύρινη κόλαση. πάνω από τα οδοφράγματα.Πέρασε πάνω απ’ όλους τους. ούτε καν κάπου κοντά. Δεν είχε καμία σημασία. κομμάτια από τον τοίχο. Πήρε φόρα και πήδηξε πάνω στο . ο σωρός έπεφτε κι αυτοί γλιστρούσαν. Του έλεγε επίσης ότι το τζάγκουαρ και ο μεγάλος γκρι λύκος στο τέλος του διαδρόμου δεν ήξεραν πώς να περάσουν το φράγμα που τους έκλεινε το δρόμο. Παντού υπήρχαν ερείπια. Ο Τίγρης πέρασε δίπλα τους. Ήταν πίσσα σκοτάδι και κι η ζέστη αφόρητη. παγιδευμένα στο δεύτερο όροφο. Ο Σπάικ και οΈλισον προσπαθούσαν να σκαρφαλώσουν αλλά σε κάθε άλμα ή βήμα που έκαναν. μέχρι σήμερα που ακολούθησε την Κάρλι και τον Άρμαντ. Δεν είχε βρεθεί ποτέ σ’ αυτό το κτίριο. τους σωλήνες. Η οξυμένη όσφρηση του Τίγρη του έλεγε ότι τα μικρά ήταν από πάνω του. το ταβάνι. Έσπασε οτιδήποτε βρισκόταν στο πέρασμά του. ΟΈλισον και ο Σπάικ γύρισαν έκπληκτοι και συνέχισαν να προσπαθούν να περάσουν το εμπόδιο.

Το τζάγκουαρ πέρασε από δίπλα τους. βλάκες. αλλά ο Σπάικ και οΈλισον είχαν μείνει κάτω και γρύλιζαν. Χρησιμοποίησε τα νύχια του για να πηδήξει στον πάνω όροφο. Ο Τίγρης πήδηξε. Το βάρος των άλλων δύο δεν τον καθυστερούσε. μετακίνησε κι άλλα ερείπια. Ο Τίγρης βρυχήθηκε. Δεν χρειαζόταν να βλέπει. Ο Τίγρης έτρεξε. μέχρι που έφτασε στην κορυφή. Ο Τζόρνταν φώναξε κι .σωρό εντοπίζοντας σημεία για να κρατηθεί που είχαν διαφύγει από τους άλλους δύο. Ο Τίγρης πίσω του τύλιξε τα πόδια του γύρω από τονΈλισον. ΟΈλισον που είχε τη μορφή λύκου κατάλαβε και πιάστηκε από την ουρά του Τίγρη. Από εκεί η απόσταση για τον άλλο όροφο ήταν μικρή. σε απόσταση αναπνοής από μια εστία φωτιάς.Ήξερε πού ήταν η Κάρλι. Ο Τίγρης γύρισε προς το μέρος τους και τους μίλησε γρυλίζοντας. Τεντώθηκε και πήδηξε μέσα στην πύρινη κόλαση κλείνοντας τα μάτια του για να αποφύγει τον καπνό. Κρατηθείτε. ο Σπάικ και οΈλισον άφησαν τον Τίγρη και οι τρεις τους έμειναν να κοιτάζουν ένα διάδρομο καλυμμένο από τις φλόγες. Όταν βρέθηκαν στον όροφο. ακίνητη. Ο δεσμός του ζευγαρώματος ήταν σα μια κλωστή που τον τραβούσε προς εκείνη. Βιαστείτε. Τα μικρά ούρλιαζαν. Βρήκε την Κάρλι πεσμένη ανάσκελα στο πάτωμα.

Έχουν μπλοκάρει. Ξανασηκώθηκε. καθησυχάζοντάς τη μέσω του δεσμού.άνοιξε τα χέρια του. Η καρδιά του Τίγρη χτυπούσε σαν τρελή. Ο Τίγρης μύρισε το πρόσωπο της Κάρλι. ρούφηξε τη μυρωδιά της.Ένιωθε ακόμα το δεσμό του ζευγαρώματος. Πιάστηκε από το χερούλι της μίας αλλά αυτό έσπασε κι ο Τίγρης έπεσε στο έδαφος. Η Σέρι που είχε ακόμα μορφή αρκούδας ήταν δίπλα σιην Κάρλι και έβγαλε ένα βρυχηθμό πόνου. Μ πορεί η Σέρι να μην είχε καταφέρει να σπάσει την πόρτα. έπιασε το χερούλι της πλησιέστερης πόρτας κι ένιωσε τα πόδια του να καίγονται. αλλά δεν είχε κατασκευαστεί σε ένα εργαστήριο όπου αυτό ήταν μέρος . ΟΌλαφ που είχε ανθρώπινη μορφή καθόταν δίπλα στην Κάρλι κρατώντας της το χέρι.Ήταν ακίνητος. τινάχτηκε και άφησε την οργή να τον κυριεύσει. Μ ετά. Ο Σπάικ έπιασε τον Τζόρνταν από την μπλούζα με τα δόντια και ανέβασε το αγοράκι στην πλάτη του.» Ο Τίγρης είδε σε ποια σημεία προσπαθήσει η Σέρι να κατεδαφίσει δύο ατσάλινες πόρτες.Ήξερε όμως ότι η Κάρλι ήταν ζωντανή. Θα ζήσει η Κάρλι. όπως και το δεσμό με το μικρό της. Ήταν όμως λιπόθυμη και το πρόσωπό της ήταν γεμάτο στάχτες. Η Σέρι την κούνησε με τη μουσούδα της γρυλίζοντας. ΟΌλαφ είπε σοβαρά: «Προσπαθήσαμε να ανοίξουμε τις πόρτες.

Ο Τίγρης γκρέμισε το παράθυρο κι έτρεξε στο διάδρομο. μέσα από τη φωτιά και φλέγόμενα αντικείμενα κι έπεσε πάνω σε ένα τοίχο κάτω από ένα παράθυρο. Οι πυροσβέστες που ήταν κάτω φώναζαν κι έκαναν νόημα στο πυροσβεστικό όχημα με τη σκάλα να αλλάξει θέση. Ο Τίγρης τα ξήλωσε από τον τοίχο. Πήρε την Κάρλι στους ώμους και έτρεξε στο παράθυρο. Η πόρτα τραντάχτηκε. οι ερευνητές έπρεπε να φτιάχνουν πόρτες για το κλουβί του Τίγρη μισό μέτρο πάχος. Ο Τίγρης έκανε πίσω. Ο Τίγρης πέρασε από την πόρτα. ξεκόλλησε από τον τοίχο και γκρεμίστηκε. λύγισε κι άλλο.της εκπαίδευσης. Αρπαξε τονΈλισον από το σβέρκο και τον έσυρε μέχρι την Κάρλι. Μ ετά από κάποιο διάστημα μάλιστα. το ίδιο και το παράθυρο. Ο Σπάικ πέρασε από δίπλα του τρέχοντος με τον Τζόρνταν κι άλλο ένα μικρό πάνω του και μπήκε στο δωμάτιο με το ανοιχτό . πήρε φόρα και έπεσε πάνω στην πόρτα με όλη του τη δύναμη. Τα στόρια ήταν κατεβασμένα. πήρε ανθρώπινη μορφή κι αμέσως άρχισε να ιδρώνει από τη ζέστη. Δεν είχε χρόνο να περιμένει να δει αν το πυροσβεστικό είχε φτάσει Έπρεπε να βγάλει τους υπόλοιπους. ΟΈλισον κατάλαβε τι του ζητούσε να κάνει.

Ο Τίγρης γρύλισε στη Σέρι. μαζί με τονΌλαφ. Το ταβάνι του διαδρόμου κατέρρευσε και καταπλάκωσε τον Τίγρη και τέσσερα μικρά που βρέθηκαν ξαφνικά θαμμένοι σε φλέγόμενα ερείπια. Η ατσαλένια κάσα της πόρτας που οδηγούσε προς τη σωτηρία τους έγινε κομμάτια καθώς ο τοίχος γκρεμίστηκε. Ο Σπάικ και οΈλισον έμειναν με τα μικρά. Τα μικρά κατέβηκαν από την πλάτη του κι ανέβηκαν στο περβάζι. ακούστηκε άλλη μια έκρηξη που εκτόξευσε αυτόν και μερικά μικρά πίσω στο διάδρομο. όσο οι πυροσβέστες τα έβγαζαν από το κτίριο. έπιασε την Κάρλι και την ίδια στιγμή άλλος ένας πυροσβέστης φάνηκε πίσω του.Ένας κάθιδρος πυροσβέστης εμφανίστηκε στο παράθυρο. Πήρε στην πλάτη της τρία μικρά και μπήκε στο επόμενο δωμάτιο. βοηθώντας τα και καθησυχάζοντάς τα. Ο Τίγρης έσκυψε. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 28 . Μ όλις έκανε αυτή τη σκέψη ο Τίγρης. τα άφησε να σκαρφαλώσουν πάνω του και να πιαστούν από το τρίχωμά του.παράθυρο. Εκείνη ανασυγκροτήθηκε αναγνωρίζοντας τον Τίγρη ως ανώτερο. Έμεναν τέσσερα μικρά. Η έκρηξη είχε γίνει στον πάνω όροφο. Τα είχαν καταφέρει.

» Η Κάρλι έγνεψε ξανά. να εισπνέει το οξυγόνο και να μην κινείται. ενώ τα μάτια της έτρεχαν. σωστά. «Μ άλλον ήταν κάποιος από αυτούς τους αλλόμορφους.» Η Κάρλι σήκωσε τη μάσκα από το στόμα.Έκανε να πιάσει αυτό που της πίεζε το πρόσωπο. Ο διασώστης κούνησε το κεφάλι. Πίεσε τον εαυτό της να χαλαρώσει. «Έρχονται. Η Κάρλι δεν μπορούσε να κάνει ερωτήσεις με τη μάσκα.Η Κάρλι ανέκτησε τις αισθήσεις της κι ένιωσε ότι κάτι την είχε πλα-κώσει. «Θα σε πάμε στο νοσοκομείο και θα δούμε αν είσαι καλά εσύ και το μωρό. Δεν μπορέσαμε να τον σταματήσουμε». Το αφεντικό σου είπε ότι υπήρχαν δέκα παιδιά. «Είσαι καλά. Απλώς χρειάζεσαι οξυγόνο.» Η Κάρλι έγνεψε καταφατικά χωρίς να βγάλει τη μάσκα. «Που είναι οι υπόλοιποι. Ένιωσε κι άλλα δάκρυα να ανεβαίνουν στα μάτια της. άνοιξε τα μάτια της και είδε ένα διασώστη. Είσαι έγκυος. «Ηρέμησε» είπε ο άνδρας. Ο Τίγρης θα έβγαινε από το κτίριο.» Ο διασώστης τής ξαναφόρεσε τη μάσκα. Τίγρης. Εντάξει. Και θα έσωζε τα μικρά. «Κάποιος τίγρης έτρεξε να τα σώσει». Ο Τίγρης είχε επιστρέφει. θα έσωζε τα . ψηλάφησε μια πλαστική μάσκα. Σωστά.

» «Δεν ξέρω. πέντε και η Σέρι. εντάξει. ο Λίαμ και ο Ντίλαν. έβγαιναν φλόγες κι ένα μέρος του κτιρίου κατέρρευσε. Τα υπόλοιπα πρέπει να ήταν μέσα με τον Τίγρη. πυροσβέστες να φωνάζουν και ένας πίδακας φωτιάς και καπνού πετάχτηκε από τη σκεπή του κτιρίου και υψώθηκε στον απογευματινό ουρανό. Ακούστηκε ένας τρομακτικός θόρυβος. με ανθρώπινη μορφή.μικρά.» Η Κάρλι έσφιξε τα πλαϊνά του φορείου και έμεινε να κοιτάζει το κτίριο μέχρι που πόνεσαν τα μάτια της. την κράτησε κάτω. Ο διασώστης. Απ’ όλα τα παράθυρα. και οδηγούσαν τη Σέρι και τα μικρά στο πάρκινγκ. δύο. ο Σον και ο Ρόναν. Η Κάρλι προσπάθησε πάλι να κατέβει από το φορείο πιέζοντας τη . «Βγήκαν. όλα καλά. ένας δυνατός Λατινοαμερικάνος. και τέλος καλό. εσύ θα μείνεις εδώ». Η Κάρλι ούρλιαζε. τέσσερα. «Βγήκαν.Έβγαλε τη μάσκα με μια κίνηση και προσπάθησε να κατέβει από το φορείο. Θα μάθουμε. ΟΈλισον και ο Σπάικ ήταν εκεί. Ο Ρόναν έτρεξε στη Σέρι που είχε ξαναγίνει κορίτσι.» φοίναξε η Κάρλι. Την πήρε μακριά τυλίγοντάς τη με την κουβέρτα που του είχε δώσει ένας πυροσβέστης Τα μικρά: ένα. τρία. «Όχι. Είχαν φτάσει κι άλλοι αλλόμορφοι. και την αγκάλιασε.

Μ όνο τρία μικρά.» Αναγκάστηκε να σταματήσει λόγω του βήχα που την έπιασε. Το μόνο που διέκρινε ήταν το μικρό κοινοτικό κέντρο ήταν πλέον ένας σωρός από ερείπια που φλέγονταν. Τρία παιδιά. Ακούστηκαν φωνές μπροστά από το κτίριο. Αρχισε να τρέχει. σκοντάφτοντας. κατέρρεε. προς την είσοδο και τον Τίγρη. «Πού είναι οΌλαφ. Από το άνοιγμα της πόρτας και μέσα από τους καπνούς και τις φλόγες ξεπρόβαλε ο Τίγρης. Σταμάτησε όταν είδε τους διασώστες να τρέχουν και ξάπλωσε στο έδαφος ώστε να κατέβουν τα παιδιά. Από την είσοδο του κτιρίου έβγαινε καπνός και το πλήθος άνοιξε. Το τρίχωμά του είχε μαυρίσει αλλά κινούνταν γρήγορα και στην πλάτη του κουβαλούσε τα παιδιά. Η Κάρλι πέταξε τη μάσκα οξυγόνου και ξέφυγε από το διασώστη. Τα . Οι υπόλοιποι διασώ- στες έτρεξαν προς τα εκεί. Μ ετά βίας έβλεπε με τόσο καπνό και με τα δάκρυα να τρέχουν και με τόσο κόσμο και αυτοκίνητα που είχαν μαζευτεί. Ο Τίγρης είχε ήδη σηκωθεί όρθιος καθώς η Κάρλι έτρεχε προς το μέρος του.μάσκα στο πρόσωπό της. Οι διασώστες τα πήραν και ο Λίαμ και ο Ντίλαν περικύκλωσαν τους διασώστες και τα παιδιά. ενώ ο Τίγρης και τα μικρά ήταν μέσα. «ΟΌλαφ!» φώναξε.

Η νέα έκρηξη είχε περιπλέξει την κατάσταση. Το πάτωμα κάτω από τα πόδια του Τίγρη έλιωνε. Υπήρχαν μόνο φλόγες. τίποτα. Ο Τίγρης είχε αρχίσει να τρέχει προς το κτίριο πριν ακόμα η Κάρλι τον ρωτήσει για τονΌλαφ. Πίσω από τα κλειστά του βλέφαρα περνούσαν αριθμοί - συντεταγμένες. Ήταν μάταιο να προσπαθεί να βλέπει και γι’ αυτό. Το τρίχωμά του καιγόταν. Ο Τίγρης ήξερε ακριβώς πού είχε πέσει οΌλαφ αλλά δεν είχε καταφέρει να σταματήσει για να τον πιάσει. αλλά ο Τίγρης . Η Κάρλι κατέρρευσε. Πλέον δεν ξεχώριζε καμιά κίνηση. Ακόμα μια έκρηξη φώτισε το σημείο και πλέον το κοινοτικό κτίριο ήταν παραδομένο στις φλόγες. Μ ετά. Ο Τίγρης είχε τρέξει όσο πιο γρήγορα μπορούσε για να τα πάει σε ασφαλές μέρος. αποστάσεις. Και τα άλλα μικρά γλιστρούσαν κι έβηχαν.πνευμόνια της δεν είχαν καθαρίσει ακόμα από τον καπνό. Είδε για μια στιγμή τη σιλουέτα του Τίγρη μέσα από τις φλόγες. Ο Τίγρης μπήκε μέσα. γωνίες. έκλεισε τα μάτια του. Ο Ρόναν άφησε τη Σέρι και την έσπρωξε προς τον Σον. Όλες οι πληροφορίες από τα σχέδια του κτιρίου συμπυκνώθηκαν σε μια φόρμουλα που περνούσε μπροστά από τα μάτια του.

το τρίχωμά του μύριζε καμένο. Οι φλόγες τον εμπόδιζαν. με τα μάτια κλειστά. Είδε την Κάρλι. το τρίχωμά του είχε καεί. Τα πνευμόνια του ήταν υγρά.Έσκυψε και σήκωσε τονΌλαφ από το σβέρκο. με μαλλιά καψαλισμένα. δεν ήξερε αλλά δεν τον ένοιαζε. Ακούσε τη φωνή της Κάρλι -το ταίρι μου.περνούσε μέσα από τις φλόγες. Η αρκούδα μεταμορφώθηκε στον Ρόναν που πήρε το λιπόθυμο Όλαφ στα χέρια του και έτρεξε προς τους γιατρούς. να αναπνεύσει. Ο Τίγρης κατέρρευσε. η φωτιά είχε διαλύσει το δέρμα του. Έπειτα.Ήταν όμως ζωντανή. . να βγάλει μιλιά. Ο Τίγρης έκλεισε ξανά τα μάτια του.και άνοιξε τα μάτια του. Δεν μπορούσε να κουνηθεί. και σταμάτησε μπροστά στη μικρή πολική αρκούδα. καθάρισε το μυαλό του κι άφησε τους αριθμούς να περάσουν μπροστά από τα μάτια του. ρούχα καμένα και αίμα στα χέρια και τα πόδια. Η πόρτα δεν ήταν εκεί που τη θυμόταν. έφτασε αμέσως στη μοναδική πόρτα που είχε απομείνει και βγήκε στο φως της ημέρας. Καιγόταν. οι τένοντές του έλιωναν αλλά ο Τίγρης συνέχιζε να τρέχει. Γιατί τους έβλεπε και γιατί μπορούσε να τους ερμηνεύει. Μ ια τεράστια Κόντιακ αρκούδα έπιασε τονΌλαφ καθώς τον άφησε ο Τίγρης. Χάρη στους αριθμούς που τον καθοδηγούσαν. ο Τίγρης άρχισε να τρέχει προς τα πίσω.

Τα μικρά ήταν ασφαλή. Δεν είχε ιδέα.Ήταν ανάσκελα. Η Κάρλι το ίδιο. Όσο για τη γεύση. έβλεπε μόνο κάτι λευκό. αλυσοδεμένος και τόσο εξαντλημένος που δεν μπορούσε να μεταμορφωθεί σε τίγρη. Αυτές οι δύο αισθήσεις λειτουργούσαν παρότι όταν άνοιξε το αριστερό μάτι. άνδρες με άσπρες μάσκες μπήκαν και του πήραν αίμα και δείγμα κυττάρων από τη μασχάλη. δεν άντεχε να χτυπιέται από οργή. Ο Τίγρης γρύλισε. Ήταν ακόμα σήμερα.Ο Τίγρης αναστέναξε. να προσπαθήσει να σπάσει τις αλυσίδες. δεν ήταν σίγουρος. ο Τίγρης εστίασε γύρω του και είδε καμιά δεκαριά όπλα να τον σημαδεύουν.Ή είχαν περάσει ολόκληρα μερόνυχτα. Κάποια στιγμή. στο ερευνητικό κέντρο όπου είχε κατασκευαστεί. Η Κάρλι ήταν πολύ μακριά του αλλά ασφαλής. Ο Τίγρης με έκπληξη συνειδητοποίησε ότι έβλεπε και άκουγε. . Τον είχαν ξαναδέσει έτσι στο νοσοκομείο και παλιότερα.Ήταν το μόνο σημείο όπου δεν είχε καεί. Τότε. Μ όνο που αυτή τη φορά. Αφού παραλίγο να καεί ζωντανός σήμερα. με ανθρώπινη μορφή. Είχε ακόμα την αίσθηση της όσφρησης γιατί μύριζε τον εαυτό του και δε μύριζε ωραία. Τίποτα άλλο δεν είχε σημασία. Δεν μπορούσε να κουνηθεί.Ήταν αδύναμος και πέθαινε.

Δεν ήταν σίγουρος ποιος τον κρατούσε αιχμάλωτο αυτή τη φορά. Το παρόν και το παρελθόν είχαν γίνει ένα κι ο Τίγρης άρχισε να σκέφτεται ότι είχε ονειρευτεί πως τον είχαν αφήσει από το εργαστήριο και όλα όσα είχαν συμβεί από τότε. Δεν είχε όμως πια καμιά σημασία. Πέρασε κι άλλη ώρα. του άλλαξαν ορό. κι άλλα κύτταρα. . Το μικρό του ήταν ασφαλές. Κοιμόταν ανήσυχα. Του χορηγούσαν μόνο υγρά ενδοφλέβια. Αναμφίβολα ο Τίγρης είχε την αίσθηση της αφής. Η Κάρλι ήταν ασφαλής. «Μ ερικά ακόμα δείγματα» είπε ο ένας. Δεν του είχαν δώσει νερό. αλλά μάλλον ήταν το Γραφείο Υποθέσεων Αλλόμορφων. Του πήραν κι άλλο αίμα.εκτός από το ότι ένιωθε το στόμα του ξερό.Όταν ξανάνοιξε τα μάτια του. Οι άνδρες που είχαν έρθει έμοιαζαν να είναι από τη μονάδα του Γουόκερ. είδε από πάνω του δυο ερευνητές. Ο πόνος που ένιωθε ήταν αβάσταχτος.άθικτα και ανθεκτικά. Ο Τίγρης δεν μπορούσε να μιλήσει για να ρωτήσει τους γιατρούς τι του έκαναν ή για ποιο λόγο. «Μ ετά είναι τελειωμένος». Ο Τίγρης είχε δει τα μαγικά νήματα του δεσμού του ζευγαρώματος ανάμεσά τους να λαμπυρίζουν . Τον πήρε ο ύπνος.

Την ήθελε τόσο πολύ. είπε ο πρώτος. να τους ξεσκίσει. να πάει στην Κάρλι. να τη γλείψει.» «Θα θανατωθεί. . τον τρόπο που έκλεινε τα πανέμορφα μάτια της όταν έσκυβε να τον φιλήσει. το πλατύ της χαμόγελο. Είδε την Κάρλι. Είναι αδύνατον να σωθεί». Αναστέναζε τόσο όμορφα όταν της το έκανε αυτό. Το μόνο που κατάφερε όμως ήταν να τον ξαναπάρει ο ύπνος. έμενε ακίνητος. Να δούμε πώς είναι μέσα». τα κόκκινα χείλη της. να φιλήσει το στήθος της. να φύγει από εκεί πριν τον σκοτώσουν. «Μ πορούμε όμως να τον ανοίξουμε. «Κάτι είναι κι αυτό». Δεν ήταν όνειρο. Χρειαζόταν την Κάρλι. Όταν έσκυβε. «Κρίμα» είπε ο άλλος.«Τελειωμένος. ο Τίγρης έβλεπε το απαλό της στήθος μέσα από το φόρεμά της. Όμως. Η Κάρλι ήταν πραγματική. «Θα είχε ενδιαφέρον να τον μελετήσουμε». το σώμα του δεν τον υπάκουγε. Ο Τίγρης ήθελε να τους επιτεθεί.Ήθελε να την πάρει αγκαλιά. τα σέξι πόδια της. Ο Τίγρης προσπάθησε να σηκωθεί. «Οι διαταγές είναι διαταγές».

«Νομίζω ότι το ταπεινό μου σπιτικό δεν είναι αρκετά μεγάλο για σένα πια. «Συγγνώμη.Όχι την Κάρλι. Ο Τίγρης ήθελε να πει με το σαρκαστικό τόνο του Κόνορ. αλλά στον Λίαμ. ο Γουόκερ δεν έγνεψε στην Κάρλι. Τέλεια.Κάρλι. «Δεν είμαι τόσο όμορφος. «Η τουλάχιστον. προσπάθησε να πει.τι είχε απομείνει από το δέρμα του ήταν μαυρισμένο και εύθραυστο. Νόμιζε ότι από πάνω του ήταν ο Γουόκερ. Οποιοσδήποτε άλλο άνθρωπος ή αλλόμορφος. Ο Τίγρης κυριεύτηκε από φόβο. Όμως. Ήταν βράδυ και το δωμάτιο του Τίγρη φωτιζόταν μόνο . Είχα μια σκασίλα.Έβγαλε μόνο έναν πνιχτό ήχο. Δεν έπρεπε να είναι εδώ. Αυτό το μέρος δεν ήταν ασφαλές. Φοβόταν να τον αγγίξει γιατί ό. φίλε μου». Ο Τίγρης πίεσε τον εαυτό του. «Φέρθηκες πολύ ηρωικά» είπε ο Λίαμ με την ιρλανδική του ειρωνεία. αλλά θα σε δεχτώ έτσι κι αλλιώς. Τώρα όμως ξέρω τι είσαι». «Κάρλι». θα είχε πεθάνει. Όχι. «Έφερα κάποιον να σε δει». Η Κάρλι μου είπε ότι αν γυρίσω χωρίς εσένα. Ο άνδρας είχε θριαμβευτικό ύφος. Η Κάρλι καθόταν στην άκρη του μεγάλου κρεβατιού στη σοφίτα του Λίαμ και κοιτούσε τον Τίγρη. καλύτερα να μη γυρίσω καθόλου». γιατί φτιάχτηκες».

Δεν υπήρχε καμία αλλαγή. Οι υπόλοιποι είχαν πέσει για ύπνο. «Ο δικηγόρος του Άρμαντ . αλλά η Κάρλι δεν ήθελε να αφήσει τον Τίγρη μόνο στο σκοτάδι. «Όλες οι εφημερίδες και η τηλεόραση μιλάνε για σένα. «Είσαι ήρωας» είπε η Κάρλι στον Τίγρη. Πάνε οι αφηρη-μένες εικόνες χωρίς πρόσωπο. Πώς μπήκε μέσα κι έτρεξε καταπάνω του έλεγε οΌλαφ με θαυμασμό ξανά και ξανά. Ειδικά αφότου ο υπάλληλος εκείνου του καταστήματος σε αναγνώρισε και είπε ότι είσαι αυτός που σταμάτησε το ληστή. οΌλαφ που συνήθως δε μιλούσε πολύ έλεγε σε όποιον συναντούσε πώς εκεί που πίστευε ότι θα πέθαινε. Ο τίγρης τουΌλαφ είχε το πρόσωπο και την άγρια έκφραση του Τίγρη. Δεν είχε μιλήσει μια ολόκληρη μέρα. Ούτε είχε αναρρώσει. «ΟΊΘαν δε με ενοχλεί» είπε η Κάρλι. ΟΌλαφ είχε ζητήσει να του πάρουν χαρτί και μπογιές για να φτιάξει μια ζωγραφιά στην Κάρλι και ο Αρμαντ του τα είχε φέρει. Ο Όλαφ είχε απορροφηθεί να ζωγραφίζει έναν τεράστιο τίγρη να κουβαλάει μια μικρή πολική αρκούδα μέσα στις φλόγες. Μ άλλον θα γίνεις ήρωας κόμικς». Ο Τίγρης δεν απάντησε. εμφανίστηκε μέσα από τις φλόγες ο Τίγρης και τον έσωσε. Τις τελευταίες μέρες.από μια μικρή λάμπα.Ένας αλλόμορφος ήρωας.

. και εφόσον είσαι τόσο δημοφιλής. Όταν υπέστη τα εγκαύματα είχε μορφή τίγρη αλλά υποτίθεται ότι και στην ανθρώπινη μορφή. «Είτε είναι αγόρι. ακίνητος. τα εγκαύματα παρέμεναν στα ίδια σημεία. το ένα μάτι κλειστό. Αγνόησε την κούραση και ξάπλωσε δίπλα του. Δε με νοιάζει αν δεν ξαναδώ ποτέ τον Ίθαν». Ή η μικρή. Ανέπνεε αδύναμα. παρ’ όσα πέρασε. Δεν ξέρω ακόμα». Ευτυχώς ήταν καλά. Καλό αυτό. Ο Τίγρης παρέμενε σιωπηλός κι η καρδιά της Κάρλι σπάραζε. «Ο γιατρός μου χάρηκε με το πόσο ανθεκτικός είναι ο μικρός μας. Οι διασώστες. θα είναι δυνατό σαν τον μπαμπά του». Κι εμένα. Το μωρό ήταν καλά κι αυτό.μίλησε στο δικηγόρο του Ίθαν και τον συμβουλέυσε ότι εφόσον με απάτησε. μόνο η μία πλευρά ήταν ροζ και υγιής. το άλλο πιο χαλαρό. είτε κορίτσι. δεν είχε καμία άλλη δραστηριότητα. Ευτυχώς. Ο Τίγρης παρέμεινε σιωπηλός. ο γιατρός στα επείγοντα και ο προσωπικός της γιατρός είχαν επιβεβαιώσει ότι παρά τις γρατξουνιές και τους μώλωπες και το λαιμό της που θα πονούσε για κάποιο διάστημα. Δεν κινούνταν ούτε ελάχιστα. Το πρόσωπο του Τίγρη ήταν σχεδόν μαύρο. δεν είχε υποστεί κάτι σοβαρότερο. Η Κάρλι άγγιξε την κοιλιά της. Η Κάρλι στηρίχτηκε στον αγκώνα της. το καλύτερο που έχει να κάνει είναι να σε αφήσει ήσυχο. χωρίς εγκαύματα. Τα χείλη του είχαν εγκαύματα σε κάποια σημεία.

Το ίδιο και η Ιβέτ και ο Άρμαντ. Σ’ έβγαλαν έξω στα κρυφά με το φορτηγάκι του Γουόκερ. όταν θα είσαι καλύτερα. Παρεμπιπτόντως είναι εδώ. Θέλουν να κάνουν ένα πάρ-τι για μας. Είναι κι αυτός ενθουσιασμένος μαζί σου. Είναι σίγουρος ότι θα περάσει στρατοδικείο. δε φορούσες το κολάρο σου όταν τη γνώρισες. Μ ιλούσε γιατί είχε ανάγκη να το κάνει. ήταν στα χέρια της φύσης. Όχι φυσικά για να σε πάρει και να σε φυγαδεύσει. ο Τίγρης δε θα ανέπνεε καν.τι μπορούσε. «Η μητέρα μου ενθουσιάστηκε όταν άκουσε την ιστορία» είπε η Κάρλι. «Ξέρεις. Αν δεν ήταν αυτή. Ο Γουόκερ κατάφερε να εξασφαλίσει άδεια στον Λίαμ για να μπει στο στρατόπεδο και να σε δει. Τώρα. κι αν ήξερες τη μαγειρική της Ιβέτ. . «Δεν είχε καταλάβει ότι είσαι αλλόμορφος αλλά πάλι. έχουν ενθουσιαστεί και όλες οι αδερφές μου. θα καταλάβαινες ότι θα είναι πολύ ωραία». Μ ου τηλεφωνούν συνέχεια.Η Αντρεα είχε επιστρατεύσει δύο φορές τις μαγικές της δυνάμεις για να τον θεραπεύσει. Για την ακρίβεια. λέει συνεχώς ότι πρέπει να σου μιλήσει αλλά δε μας λέει τι θέλει να σου πει. Η Κάρλι δεν περίμενε να απαντήσει ο Τίγρης. ο Λίαμ σε έσωσε. Ο Γουόκερ εννοώ. Τους είπα να με αφήσουν για λίγο ήσυχη. αλλά η Αντρεα είχε πει ότι έκανε ό. αλλά δεν τον ανησυχεί».

Εδώ όμως. είχαν γευτεί ο ένας τον άλλον. με αυτήν να κουνιέται πάνω του. να τη φιλά στο μέτωπο. Εκείνη τη νύχτα άγγιξαν ο ένας τον άλλο. . ο όμορφος άνδρας ήταν ακίνητος. να γλιστρά το χέρι του στο στήθος της. πώς την κρατούσε τρυφερά. γύρισαν στο πλάι. είχαν φιληθεί. Η Κάρλι θυμήθηκε τη νύχτα που είχαν περάσει σ’ αυτό το κρεβάτι. σκληρά. Του άρεσε αυτή η στάση γιατί μπορούσε να χαϊδεύει τα μαλλιά της. Πρέπει να πονούσε αφόρητα. Τώρα. «Μ ακάρι να μην είχες τραυματιστεί τόοο» είπε η Κάρλι. σιγή. Τότε.Ένα αεράκι έκανε το στόρι να χτυπήσει στο παράθυρο και κάπου μακριά. βαθιά.Ένα ορμητικό συναίσθημα. ενώ ο Τίγρης μπήκε ξανά μέσα της. όταν ανακάλυπταν ο ένας το σώμα του άλλου. Πώς τον ένιωθε μέσα της. τον τρόπο που τα μάτια του σκοτείνιασαν λίγο πριν τελειώσει. στην αρχή από πάνω της. μετά αυτόν να μπαίνει μέσα της.Καμία αντίδραση. είχε συλληφθεί το μωρό τους. ακούστηκε ένας αλλόμορφος λύκος να αλυχτά. Της είχε κάνει έρωτα αργά αργά. σχεδόν αγνώριστος. Σκέφτηκε τη σκληρή. αρρενωπή ομορφιά του Τίγρη. Ποτέ στη ζωή της δεν είχε ξανανιώσει έτσι. η Κάρλι τύλιξε το πόδι της στο γοφό του. σκληρό σεξ. συγκροτώντας τον εαυτό του για να μην της κάνει ωμό. Μ ετά.

θαυμάζοντας το τμήμα των χειλιών του που παρέμενε τόσο ζεστό και απαλό παρά τα τραύματά του. Η Κάρλι έφερε τις άκρες των δαχτύλων της πάνω από το πρόσωπό του. Η Κάρλι έσκυψε πάνω του. Η Κάρλι άγγιξε ξανά τη γωνία του στόματός του. Χάιδεψε με το δάχτυλό της τα χείλη του στο σημείο που δεν είχαν καεί. Η αποστολή του είχε γίνει ακόμα πιο εύκολη χάρη στην . «Το ταίρι της καρδιάς μου» ψιθύρισε. Ο Κρόσμπι γλίστρησε μέσα από το ανοιχτό παράθυρο. «Ήθελα να σου πω ότι αποφάσισα. Πίστευε ότι δεν θα κατάφερνε να κοιμηθεί αλλά τελικά υπέκυψε στην εξάντληση και τη στενοχώρια και αποκοιμήθηκε.Ένα δάκρυ κύλησε κι έπεσε πάνω στο καμένο δέρμα του. έναν αναστεναγμό. Ο Τίγρης έβγαλε έναν ήχο. «Αλλά φοβάμαι να σε αγγίξω». Καμιά απάντηση. από τη σκεπή. Ανεπαίσθητα.«Φοβάμαι». Ξέσπασε σε κλάματα. Είμαι αναμφίβολα το ταίρι σου». ένα γρύλισμα. Ξάπλωσε ξανά δίπλα του και σκεπάστηκε προσεκτικά για να μην τον ακουμπήσει με το σεντόνι. προσγειώθηκε αθόρυβα στο πάτωμα και είχε καθαρή οπτική επαφή με το στόχο του. «Μ ου είπες ότι το άγγιγμα από το ταίρι μπορεί να θεραπεύσει». Ήταν πολύ εύκολο να μπεις σε αυτά τα μπαγκαλόου από τα παράθυρα στους πάνω ορόφους. φοβισμένη και ελπίζοντας ταυτόχρονα αλλά ο Τίγρης δεν αντέδρασε ξανά.

Πειράξει.Ένα από τα μάτια του ήταν κατάλευκο και τυφλό. Ένιωσε τον καρπό του να σπάει από τη δύναμη του χεριού που τον άρπαξε και του έστριψε το χέρι. πήρε ένα μαξιλάρι για να χρησιμοποιήσει ως σιγαστήρα. . Ο Αλλόμορφος τίγρης μίλησε με δυσκολία και σπασμένη φωνή. Πλησίασε το κρεβάτι. ούρλιαξε και πετάχτηκε από το κρεβάτι. Χωρίς να αλλάξει θέση. Η γυναίκα ήταν ξαπλωμένη στο κρεβάτι δίπλα στον αλλόμορφο αλλά δεν πείραζε.αναγνωριστική έρευνα που είχε κάνει πριν μπει. Η γυναίκα. έβαλε το μαξιλάρι πάνω στο στήθος του Τίγρη και άρχισε να πιέζει τη σκανδάλη. Το ταίρι μου». θα έδινε αναφορά και ή θα έπεφτε για ύπνο ή θα συνέχιζε με την επόμενη αποστολή. ο Κρόσμπι έβγαλε το όπλο του από τη θήκη. «Μ ην. Δεν ήταν αυτή ο στόχος. μισοκαμένος. μοιάζοντας περισσότερο με πτώμα παρά με άνθρωπο. η Κάρλι. το άλλο κίτρινο και γεμάτο οργή. θα επέστρεφε στο στρατόπεδο. Αυτός που είχε πιάσει το χέρι του Κρόσμπι ήταν ο τίγρης. Το όπλο εκπυρσοκρότησε προς τον τοίχο. Το μαξιλάρι έπεσε κάτω και ο πυροβολισμός ακούστηκε δυνατά. Ο Κρόσμπι θα έφερνε σε πέρας την αποστολή του.

«Είναι πιο αποφασισμένος απ’ όσο πίστευα» είπε ο Λίαμ. άσ’ τον. Ο Κρόσμπι θυμήθηκε τι του είχε πει ότι θα πάθαινε αν τον ξανάβλεπε στην πόλη των αλλόμορφων και ένιωσε το φόβο να τον κυριεύει. Ο Κρόσμπι δεν ένιωθε ποτέ φόβο. θα τη χαστούκιζε. Ο Κρόσμπι είχε ακόμα στο χέρι το πιστόλι του αλλά δεν μπορούσε ούτε να το στρέψει πάνω του ούτε να πυροβολήσει γιατί δεν ένιωθε τα δάχτυλά του.Ο Κρόσμπι προσπάθησε να ξεφύγει και ο πόνος τον διαπέρασε. «Τίγρη» έλεγε η γυναίκα. Ο Λίαμ έστριψε το όπλο. Θα το φροντίσω εγώ». Οι αλλόμορφοι έπρεπε να ελέγχουν καλύτερα τις γυναίκες τους.» Ο Κρόσμπι ένιωσε αηδία. Ο Λίαμ έπιασε τον Κρόσμπι από το σβέρκο. Αν του μιλούσε έτσι μια γυναίκα. άσ’ τον. πιθανότατα επειδή ο μισοπεθαμένος τίγρης ήταν ακόμα ζωντανός. φεύγοντας σχεδόν από τους μεντεσέ- δες. «Ποιος είναι αυτός. . Πρέπει να κρατήσεις δυνάμεις». και μπήκε ο αλλόμορφος με το όνομα Λίαμ.Ήταν πρωτόγνωρο συναίσθημα. Η πόρτα άνοιξε με δύναμη. «Τίγρη. Δεν μπορούσε να πάρει ανάσα για να πει ότι δεν ήταν εδώ για να πειράξει τη γυναίκα.Όχι όμως με φόβο αλλά με έκπληξη.» φώναξε η Κάρλι στον Λίαμ. «Τίγρη. Μ όνο τον τίγρη. «Πώς μπήκε μέσα.

«Εχω εντολές να τον σκοτώσω» είπε ο Κρόσμπι. Τώρα που δεν τον έσφιγγε πια ο Τίγρης. Δεν πρέπει να πέσει στα χέρια . «Κινείσαι. «Τότε γιατί να τον σκοτώσεις. «Έχουμε αρκετά δείγματα DNA. Η Κάρλι έριξε ένα βλέμμα γεμάτο οργή στον Κρόσμπι.» ξέσπασε η Κάρλι. Ξανάπεσε στο κρεβάτι. «Μ πάσταρδε. Δυνάμωσες». Ο Αλλόμορφος τίγρης μάς είναι άχρηστος πια. «Έτσι κι αλλιώς πεθαίνει».» Παλιοσκρόφα..» Ο Κρόσμπι την είχε γιατί ο Αντισυνταγματάρχης του είχε εξηγήσει. Αν του έκανες κακό. «Καλή ερώτηση» είπε ο Λίαμ σφίγγοντας περισσότερο το λαιμό του Κρόσμπι. «Το άγγιγμα από το ταίρι» είπε κι έκλεισε τα μάτια. ο καρπός του Κρόσμπι λύγισε και τα σπασμένα κόκαλα του προκάλε-σαν απίστευτο πόνο. η σπίθα έσβησε από τα μάτια του.Η οργή του τίγρη δεν κόπαζε. «Έχεις την απάντηση. Ο Τίγρης την κοίταξε κι αμέσως. Ανοιξε όμως το χέρι του και άφησε τον καρπό του Κρόσμπι. Πρέπει να πεθάνει και να μεταφερθεί στο στρατόπεδο για να αποτεφρωθεί. «Είσαι ξύπνιος« είπε η Κάρλι στον τίγρη γεμάτη χαρά..

» «Οποιονδήποτε άλλο εκτός από τον αντισυνταγματάρχη Σέλντον» ακούστηκε μια φωνή. «Μ ε όλο το σεβασμό. Ο στρατός των εχθρών.του εχθρού». Ο Λίαμ τον ταρακούνησε. «Και λέγοντας στα χέρια του εχθρού. Εκτελώ διαταγές του αντισυνταγματάρ χη. αυτό το ανυπάκουο καθίκι είχε μπει στο δωμάτιο. «Καλά. κι αυτοί» απάντησε ο αρχιλοχίας σα να κοροϊδεύει τον Κρό-σμπι. «Γι’ αυτό είμαι εδώ» είπε ο Γουόκερ.. κύριε» είπε ο Κρόσμπι κοφτά. Ο Αντισυνταγματάρχης δεν είχε πει ότι οι πληροφορίες αυτές είναι απόρρητες. «Μ πορείς να φύγεις. Είναι ανώτερος σας. «Οποιοσδήποτε μπορεί να καρπωθεί τη δόξα. «Δεν πρέπει να πέσει στα χέρια του εχθρού ο Τίγρης» επανέλαβε ο Κρόσμπι.Όχι ότι ο Κρόσμπι θα έλεγε ποτέ κάτι τέτοιο σε ανώτερο του στα ίσα. «Οχι. . κύριε». Δεν υπήρχε λόγος να το κρατά πια μυστικό. λοχία. Ο Κρόσμπι το σιχαινόταν αυτό. επειδή έμαθε τι είναι ο Τίγρης και τι μπορεί να κάνει» συνέχισε ο αρχιλοχίας. κύριε. «Οι μυστικές υπηρεσίες των εχθρών. Οι κυβερνήσεις των εχθρών».. Ο αρχιλοχίας Γουόκερ Ντάνιελσον. εννοείς.

Ο Γουόκερ οήκωσε τους ώμους και γύρισε προς τον Λίαμ. ο πατέρας του Λίαμ. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 29 Ο Λίαμ κατέβηκε με τον Κρόσμπι τις σκάλες και τον οδήγησε έξω από το σπίτι. .Ήταν ο Ντίλαν. Αλλιώς δε θέλω να ξέρω τι θα του κάνεις». Τον πήγε σε μια συστάδα δέντρων που σχημάτιζαν έναν κύκλο. Μ πορείς να τον συνοδεύσεις έξω. Αυτός θα ήταν μεγαλύτερο πρόβλημα. Δεν υπήρχαν άλλοι αλλόμορφοι. «Σπίτι σου είναι. «Έτσι κι αλλιώς δε θα σου έλεγα». Μ έσα από την ομίχλη εμφανίστηκε ένας άλλος αλλόμορφος. Μ όνο σε εκείνο το σημείο είχε ομίχλη αλλά το μόνο που απασχολούσε τον Κρόσμπι ήταν ο πόνος που ένιωθε στον καρπό του και το πώς θα ξεφύγει από τον Λίαμ για να φέρει σε πέρας την αποστολή του. Δεν μπορούσε να γυρίσει στον Σέλντον έχοντας αποτύχει. στις αυλές πίσω από τα σπίτια των αλλόμορφων. Ήταν μεγαλύτερος και πιο έμπειρος από το γιο του και το βλέμμα του έλεγε στον Κρόσμπι ότι θα έκανε ό. Ο Λίαμ έπιασε ακόμα πιο γερά τον Κρόσμπι από το σβέρκο και τον έσυρε έξω από την πόρτα.τι ήταν απαραίτητο για να τον σταματήσει. όλες οι πόρτες και τα παράθυρα ήταν κλειστά.

Έσφιξε κι άλλο το σβέρκο του Κρόσμπι. Ο Ντίλαν έγνεψε. Ο Κρόσμπι δεν τον είχε ξανακούσει έτσι. «Μ ίλα». «Τότε ξέρεις γιατί πρέπει να τον σκοτώσω». Ο Λίαμ έσφιξε το σβέρκο του Κρόσμπι με τρομερή δύναμη. Τα μάτια του ήταν ψυχρά σαν παγόβουνα. .«Σ’ το ξανάπα. «Ποιος ήταν ο στόχος σου. Ο Ντίλαν κοίταξε κατάματα τον Κρόσμπι. «Ναι».» «Θέλω να ξέρω». «Έχει σημασία. «Δεν μπορούμε να κάνουμε μια εξαίρεση μόνο γι’ αυτή τη φορά. «Δεν μπορείς να τον σκοτώσεις. γιε μου» είπε ο Ντίλαν στον Λίαμ. «ΤΟ ξέρεις ότι αυτό είναι το κάθαρμα που έβαλε τη φωτιά».» Ο Λίαμ γρύλισε. Ο Ντίλαν γύρισε και κοίταξε τον Κρόσμπι. Λίγο ακόμα κι η σπονδυλική του στήλη θα έσπαγε. Εξαρτώνται τόσα άτομα από εσένα». Η φωνή του ήταν ήρεμη αλλά έκρυβε μια οργή. Ο Λίαμ μιλούσε χαμηλόφωνα.» «Όχι». «Το ξέρω».

θα εμφανιστεί». «Όχι». «Καλά λοιπόν» είπε ο Λίαμ κοιτάζοντας τον πατέρα του. αλλά ένιωσε το εξίσου δυνατό χέρι του Ντίλαν να τον τραβά και να τον σηκώνει όρθιο. «Παιδιά. πατέρα». η σπονδυλική στήλη του σχεδόν ακούστηκε να σπάει. έκανε μεταστροφή και έφυγε. Η ομίχλη κάλυψε τον Κρόσμπι και τον Ντίλαν καταπίνοντας τον Λίαμ και την Πόλη των Αλλόμορφων. Ο Ντίλαν μιλούσε χαμηλόφωνα αλλά με κύρος. «Οχι παιδιά» τον διόρθωσε ο Κρόσμπι. Μ ωρά». Τα γόνατα του Κρόσμπι λύγισαν. «Μ ε διέταξαν να ξετρυπώσω τον αλλόμορφο τίγρη. Είπε ότι αν βάλουμε σε κίνδυνο τη γυναίκα του. Ο Κρόσμπι ένιωσε ικανοποίηση.Ο Κρόσμπι μαζεύτηκε όσο περισσότερο μπορούσε. «Είχε δίκιο». «Μ όνο αλλόμορφα μπάσταρδο και μια αλλόμορφη πουτάνα». Ποτέ του δεν θα πείραζε μια γυναίκα ή ένα παιδί εκτός αν το άξιζαν. «Ναι αλλά στο κοινοτικό κέντρο υπήρχαν και μικρά» Είπε ο Ντίλαν ψυχρά. Και χωρίς άλλη λέξη. «Λυπάμαι. ώσπου ο Λίαμ αναστέναξε και άφησε τον Κρόσμπι. Πατέρας και γιος στάθηκαν και κοίταζαν ο ένας τον άλλο για πολλή ώρα. «Θα πεθάνεις γι’ αυτό που είπες» είπε ο Λίαμ. . Αυτή τη φορά. Ο διοικητής μου υποπτευόταν ότι παραμόνευε κάπου τριγύρω.

Ο Κρόσμπι άρχισε να χαλαρώνει. Στο άνοιγμα εμφανίστηκε ένας ψηλός άνδρας. «Έλα» είπε. Ο Ντίλαν έσπρωξε τον Κρόσμπι μέσα στο άνοιγμα και μπήκε κι αυτός. αλυσιδωτή πανοπλία. Η ατμόσφαιρα έγινε πηχτή και υγρή. «Φιον!» Η ομίχλη έγινε ακόμα πιο παχιά και ένα ψως έσκισε τον αέρα τρία μέτρα πιο κει. δέρμα και γούνα. με μακριές άσπρες πλεξούδες. Ο Ντίλαν έπιασε τον Κρόσμπι από το σβέρκο πιο σφιχτά απ’ ό. Αυτό που είχε σημασία ήταν η αποστολή του.τι ο Λίαμ. με άκρα τόσο μακριά σα να τα έχεις τραβήξει. Θα σκεφτόταν μετά πώς θα ξέφευγε. τότε ίσως να μπορούσε να ξεφύγει. Και γι’ αυτό.«Δε θα πεθάνεις γι’ αυτό που είπες» είπε ο Ντίλαν ήρεμα. «Αυτά είναι λόγια κάποιου που δεν ξέρει». Γύρισε από την άλλη και κοίταξε μέσα στην ομίχλη. «Θα πεθάνεις επειδή παραλίγο να σκοτώσεις τα μικρά μας. να μπει στο σπίτι και να σκοτώσει τον τίγρη με κάποιον τρόπο.Ήταν ντυμένος σαν πολεμιστής από άλλη εποχή. αλλά ταυτόχρονα πιο . Ο Ντίλαν πλησίασε το στόμα του στο αυτί του Κρόσμπι. Αν ο Ντίλαν το εννοούσε ότι δε θα τον σκοτώσει. μακάρι να σε λυπηθεί η θεά».

Ο Κρόσμπι ήξερε ότι είχε βρεθεί σε κάποιο άλλο μέρος που έμοιαζε περισσότερο με τις ζούγκλες της Κεντρικής Αμερικής. Η Κάρλι είχε ταραγμένο ύπνο παρά τις διαβεβαιώσεις ότι . ούτε η Πόλη των Αλλόμορφων. αλλά όπου έκανε κρύο. Ένιωσε τον εφιάλτη που ήταν η πραγματικότητα του Ντίλαν και αυτό ήταν το τελευταίο πράγμα που είδε. «Εδώ δεν υπάρχει κανένας νόμος κατά της εκδίκησης» είπε με ικανοποίηση ο ψηλός άνδρας. ο Κρόσμπι παραδόθηκε στο φόβο του. «Για τα μικρά» είπε ο Ντίλαν κι εκείνη τη στιγμή. ούτε τοΌστιν. Τι στο διάολο είχε γίνει. Δεν υπήρχε τρόπος να γυρίσει. «Προσπαθώ να διδάξω το γιο μου να είναι ελεήμων και εγκρατής» είπε ο Ντίλαν στον Κρόσμπι. Η φωνή του έβγαινε από τα σωθικά του. σαν να ανέτειλε ξαφνικά ο ήλιος. Ο Τίγρης δεν ξανακουνήθηκε ούτε ξαναμίλησε την υπόλοιπη νύχτα. Ο Ντίλαν γύρισε τον Κρόσμπι από την άλλη για να τον βλέπει. «Επειδή εγώ δεν είμαι». Το άνοιγμα στον αέρα εξαφανίστηκε. «Αντίθετα μάλιστα. επιβάλλεται». Τα μάτια του είχαν γίνει άσπρα και το χέρι που τον έσφιγγε είχε αποκτήσει τα νύχια ενός τεράστιου αιλουροειδούς.φωτεινή. Καμία σχέση με την ξηρασία του Τέξας. Το έδαφος ήταν σπογγώδες.

Η ασφυκτική ζέστη του καλοκαιριού είχε σπάσει λίγο. Ο Τίγρης άνοιξε τα μάτια του. «Δε θέλω να σε πονέσω».ο Κρόσμπι δεν αποτελούσε πια κίνδυνο. «Αγγιξέ. Το τμήμα του προσώπου του που δεν είχε καεί είχε ένα ζωντανό χρώμα και δεν ήταν χλωμό και το τμήμα του κεφαλιού που δεν είχε καεί ήταν ροζ και όχι μαύρο. «Άγγιξέ με». Είπε την τελευταία λέξη ξεψυχισμένα και ξανάκλει- .. «Τίγρη. Κατέβασε το πρόσωπό του αλλά η κίνηση αυτή πόνεσε. Το φως του πρωινού μπήκε από το παράθυρο αγγίζοντας απαλά το πρόσωπο του Τίγρη. ξεψυχισμένη. Ο Τίγρης έστριψε ελάχιστα το κεφάλι του.» ψιθύρισε η Κάρλι. ενώ αυτή κοιμόταν δεν ήταν ευχάριστη εμπειρία. Η Κάρλι ανοιγόκλεισε τα μάτια της κι έσφιξε το χέρι της. με».. «Εδώ είμαι». «Κάρλι». Η φωνή του μόλις που έβγαινε.Ίσως το τραυματισμένο μάτι του να φαινόταν λίγο πιο καθαρό λόγω του ήλιου . Το ότι κάποιος πυροβόλησε δίπλα της. Η Κάρλι σκέφτηκε ότι ο Τίγρης φαινόταν καλύτερα.χρυσάφι αντί για άσπρο. Είχε πια περισσότερη δροσιά καθώς πλησίαζε ο Σεπτέμβρης.

Η Κάρλι τον φίλησε ξανά. Τώρα σε πιστεύω». «Εδώ». Το ορκίζομαι». τα μουστάκια του είχαν καεί. «Αυτός είναι ο δεσμός του ζευγαρώματος. Τον χάιδεψε στο λαιμό. «Κάρλι» ψιθύρισε. «Είπες ότι μας ενώνει ο δεσμός του ζευγαρώματος. το ίδιο και το πρόσωπό του. αργά και προσεκτικά. μετά στον ώμο και κατέβηκε στο στέρνο. «Το νιώθω. Ο Τίγρης έκλεισε το χέρι στα δάχτυλά του και το οδήγησε σε ένα σημείο ανάμεσα στο στήθος της και το δικό του. τον χάιδεψε ξανά στο πρόσωπο και μετά.Έφερε τα χέρια . Η Κάρλι σα να ένιωσε κάτι. Ακούμπησε το χέρι της στο στέρνο του.Ένα απαλό γαργάλημα που πέρασε από το χέρι στον ώμο της και ζέστανε την καρδιά της. «Ταίρι της καρδιάς μου». Η φωνή του είχε δυναμώσει.» Ο Τίγρης έγνεψε καταφατικά με ζεστό βλέμμα. έσκυψε από πάνω του και τον φίλησε στην άκρη του στόματος. στα σημεία που δεν είχαν εγκαύματα. «Ναι». το σημείο των χειλιών του που δεν είχε καεί ήταν απαλό σαν μετάξι. Μ ετά. Η Κάρλι ξεροκατάπιε και πέρασε τα ακροδάχτυλά της πάνω από το υγιές τμήμα του προσώπου του.σε τα μάτια. Όπως και χτες το βράδυ.

τους δεσμούς. Ξέρω πού είναι τι. Αλλά βλέπω πράγματα που είναι αλήθεια.» «Δεν ξέρω. . «Μ αγικά». Είπε τις τελευταίες λέξεις πνιχτά και θυμήθηκε τον κόμπο που είχε νιώσει στο λαιμό. «Ή να την γνωρίσω». Ο Φιον είπε ότι αυτό δεν ισχύει για μένα. «Τι σημαίνει αυτό. Η Κάρλι χαμογέλασε.τους πάνω από την κοιλιά της. Κι άλλος δεσμός». Το μικρό μας. ΕίδατονΌλαφ». ακόμα κι όταν δεν τα βλέπουν οι άλλοι». τα νήματα». «Οι αλλόμορφοι έχουν μέσα τους μαγεία των Φάε. «Όταν ξαναμπήκες στο κτίριο. «Τον είδα» είπε ο Τίγρης. «Όταν έκλεισα τα μάτια μου. «Δεν υπάρχει μαγεία». Αγγιξε το μάτια του. Και ήταν ακριβώς εκεί». πίστεψα ότι θα πεθαίνατε κι οι δύο». «Οι δεσμοί με θεραπεύουν» ψιθύρισε ο Τίγρης. «Βλέπω στο σκοτάδι. «Το μικρό μου. το μυαλό μου μου είπε πού ήταν. αλλά κάτι υπάρχει. η φωνή του δυνάμωνε όσο μιλούσε. «Ανυπομονώ να τον γνωρίσω» είπε η Κάρλι χαϊδεύοντας τα δάχτυλά του. Βλέπω τη μαγεία. «Σου το είπε το μυαλό σου» επανέλαβε η Κάρλι.

Μ πορεί και να το . δεν είχε σημασία.τι θα καταλάβαιναν ποτέ οι άλλοι. Ο Τίγρης έφερε το χέρι της στα χείλη του και το φίλησε. καταπληκτικός.» «Δεν έχει σημασία» είπε ο Τίγρης. Όσο κι αν οι άλλοι αλλόμορφοι τον έβρισκαν τρομακτικό.«Όπως τότε πού ήξερες ότι η αδερφή είναι έγκυος» είπε η Κάρλι αργά. Και τη μέρα που σε πρωτοείδα να στέκεσαι στην άκρη του δρόμου. «Εγώ ξέρω».» Ο Τίγρης ξεφύσηξε. Η Κάρλι του χαμογέλασε. Στο τέλος πάντα αποδεικνυόταν ότι ο Τίγρης είχε δίκιο. «Και ήξερες ότι κι εγώ είμαι έγκυος. «Είδα τη ζωή μέσα σου και ήξερα ότι εμείς τη δημιουργήσαμε. εξυπνότερος απ’ ό. «Μ πορεί και να το ξέρω. Ο Τίγρης έγνεψε ξανά. Ούτε καν εγώ. αδαή ως προς τους κανόνες συμπεριφοράς των αλλόμορφων και δεν τον θεωρούσαν δικό τους.. «Είδα ότι υπήρχε. «Καλά λοιπόν. «Αυτές είναι οι δικές μου μαγικές δυνάμεις». είδα το δεσμό του ζευγαρώματος. αν και μόνο μια ημέρα». εξυπνάκια» είπε η Κάρλι. Πριν το καταλάβουν οι άλλοι». Όχι..Ήταν μοναδικός. ο Τίγρης ήταν. Σε τι σε βοηθάει.Ήξερα ότι είσαι το ταίρι μου και ο κόσμος μου άλλαξε». «Γιατί δεν ξέρεις πώς σε λένε. ο Τίγρης. «Γι’ αυτό μου το έλεγες συνεχώς». «Μ α δε σε πιστεύει ποτέ κανείς.

να κοιτάζει τον Τίγρη με τα ίδια χρυσά μάτια και να τον λέει «Μ παμπά»..» «Τι θέλεις να πει. «Ποιο είναι λοιπόν. Ο Τίγρης γέλασε. «Πάντα με έλεγες Τίγρη. Μ ητέρα. «Έλα εδώ και φίλησέ με». «Τίγρης» είπε η Κάρλι σοβαρά. Το άγγιγμά του ήταν σαφώς πιο δυνατό. Η Κάρλι σταμάτησε. Η Κάρλι σταύρωσε τα χέρια. . Πατέρας. θέλεις να σε φωνάζουν Τίγρη για την υπόλοιπη ζωή σου.Ή Μ παμπάς». Φαντάστηκε ένα χαριτωμένο παιδάκι. Αυτό θα είναι το καλύτερο όνομα.Όχι απλά. όχι αλλά. καλά».. «Ταίρι της καρδιάς μου» είπε ο Τίγρης σφίγγοντάς της.ξέρω τόσο καιρό».. σαν τον Τζόρνταν ή τονΌλαφ. «Πατέρας. Η Κάρλι γέλασε. Τίγρης». «Θα μου άρεσε». Και είσαι το ταίρι μου. έτσι με λένε». Ρόρι.» «Καλά. «Αρα. Θα φαίνεται περίεργο στο πιστοποιητικό γέννησης.» Ο Τίγρης άγγιξε το πρόσωπο της Κάρλι.. «Περίμενε. Κάρλι Ράνταλ. Της ήρθε να κλάψει. Αρα.

Όμως η Άντρεα επιβεβαίωσε ότι παρότι είχε βρεθεί τόσο κοντά στο θάνατο και τα νήματα της ζωής του είχαν σχεδόν καταστραφεί. η Άντρεα με το χάρισμά της κι ο Σον με το Σπαθί του . Όταν την άφησε. Κοίταξε το πρόσωπο που αγαπούσε ό. Το στόμα του δεν είχε τίποτα. Η Άντρεα τον επισκέφθηκε πολλές φορές μέσα στις επόμενες μέρες.τι κι αν συνέβαινε. ψυχικά και σωματικά. «Το άγγιγμα από το ταίρι» είπε ο Τίγρης.Η Κάρλι έσκυψε πάνω του και τον φίλησε ξανά στην άκρη του στόματος. η Κάρλι τον κοίταξε. «Θεραπεύει. Αυτό σημαίνει ότι πρέπει να συνεχίσεις να με φιλάς». Το αριστερό μάτι του Τίγρη ήταν οαφώς πιο καθαρό. αλλά χρειάστηκαν μέρες και ήταν επώδυνο. άρχιζε να ξαναβρίσκει τις δυνάμεις του. Ο Τίγρης έγινε καλά. άρχιζε να φαίνεται η χρυσή ίριδα του. καθώς την τράβηξε ξανά πάνω του και αφιερώθηκε στο να τον θεραπεύσει όπως μόνο αυτή ήξερε. Προσπαθούσε να είναι προσεκτική. θα τα κατάφερνε. Αυτή και ο Σον επιστράτευσαν τις θεραπευτικές του δυνάμεις. Ο Τίγρης γλίστρησε το γερό χέρι του γύρω από το λαιμό της και την τράβηξε πάνω του για ένα κανονικό φιλί. Και τα δύο μάτια ήταν καρφωμένα πάνω στην Κάρλι. Η Κάρλι γέλασε.

ότι δεν είχε λόγια για να περιγράφει πόση .Όχι ακόμα. Υποθέτω ότι νιώθεις καλύτερα». Δεν ήταν για να τον στείλει οτη ζωή μετά θάνατον. τράβηξε το σεντόνι και τη σκέπασε με το σώμα του. Το δέρμα του είχε αποκατασταθεί . Ένα πρωί. ο Τίγρης άνοιξε τα μάτια του και είδε την Κάρλι δίπλα του.Φύλακα.Ένιωσε το ερεθισμένο μόριό του ανάμεσα στα πόδια της. ακουμπώντας το κεφάλι της στο χέρι της. Ο Τίγρης κατάλαβε αμέσως ότι ήταν καλά. Ο Τίγρης έσπρωξε μαλακά την Κάρλι ανάσκελα. Ο Τίγρης ήθελε να της πει ότι την αγαπάει. «Γεια σου. Ανασήκωσε το γοφό της. περίπου μια βδομάδα αργότερα. Η Κάρλι ξύπνησε και χαμογέλασε. ότι του άρεσε να ξυπνάει δίπλα της. Την άνοιξη είχε καεί για πρώτη φορά από τον ήλιο. Επέμενε να κοιμάται μαζί του κάθε βράδυ και τώρα κοιμόταν. με τα μαλλιά της απλωμένα στο μαξιλάρι. τέντωσε τα πόδια της και ακούμπησε τον Τίγρη.Ένα λεπτό σεντόνι όμως αγκάλιαζε το στήθος της Κάρλι. Ο Τίγρης είχε κοιμηθεί χωρίς σκεπάσματα. Τουλάχιστον ο Τίγρης δεν είχε λόγο να φοβάται βλέποντας το τεράστιο σπαθί. ήταν ένα καινούργιο και περίεργο αίσθημα. οι σκουρόχρωμες θηλές της φέγγιζαν κάτω από το σεντόνι.ο πόνος που ένιωθε ήταν σα να έχει καεί από τον ήλιο.

Σ’ αυτό μπορούσε να απαντήσει ο Τίγρης.Έπρεπε να σε προστατεύω. αλλά δεν μπορούσε να μιλήσει. «Ήθελα να είσαι ασφαλής. να σε προσέχω».ευγνωμοσύνη ένιωθε για όσα είχε κάνει γι’ αυτόν. Τώρα όμως ο φόβος ξαναξύπνησε μέσα του. «Και γιατί έκλεψες το μαξιλάρι του καναπέ. εσύ δε θα κινδύνευες. «Το πέταξε όταν άρχισε να τρέχει». «Εσύ ήσουν λοιπόν που με έσωσες και με περνποιήθηκες εκείνη τη νύχτα στο σπίτι μου». . «Μ ου έλειψες». Ο Τίγρης πονούσε τόσο που είχε ξεχάσει πόσο φοβόταν. Η Κάρλι τεντώθηκε λέγοντας «Μ μμ» και μετά τύλιξε τα χέρια της γύρω του. «Διέρρηξε το σπίτι μου για να κλέψει ένα μαξιλάρι. η μανία του ζευγαρώματος τον τρέλαινε. «Μ ου έλειπες κάθε μέρα. Τι έκανες τόσο καιρό. το οποίο βρήκα αργότερα στην αυλή μου. Ήθελα να ξέρω ότι αν με κυνηγούσαν. Αλλά δεν μπορούσα να μείνω μακριά. Τρελάθηκα χωρίς εσένα».» «Αυτός ο Κρόσμπι το πήρε» είπε ο Τίγρης. κάθε ώρα. Η Κάρλι άγγιξε το πρόσωπό του στο σημείο που είχε τους μώλωπες. Ο πόθος τον είχε κυριεύσει. «Γιατί έφυγες τότε. κάθε δευτερόλεπτο». Τι ψυχάκιας».

Η Κάρλι τύλιξε τα χέρια της γύρω του. «Κι εσύ είχες κοιμηθεί στον καναπέ μου μια φορά.» «Μ ας κατασκόπευε από το παράθυρο. σε πλήρη εγρήγορση. Ο Τίγρης είχε κινδυνεύσει πάρα πολύ εκείνο το βράδυ που είχε μπει στο σπίτι ο Κρόσμπι. «Και μετά προσπάθησε να σε σκοτώσει». για να εμποδίσει τον Κρόσμπι να πυροβολήσει. Πώς το ήξερε.» Ο Τίγρης το σκέφτηκε. χάρη σ’ αυτό ξύπνησε εγκαίρως. «Κι εγώ κινδύνεψα να χάσω εσένα» είπε ο Τίγρης. «Παραλίγο να μην προλάβω». «Πρόλαβες όμως.τι ήταν αυτό για το οποίο εκπαιδεύτηκε. αλλά ό.. θα το είχε καταλάβει. Μ ας έσωσες όλους». Η χαρά της Κάρλι κόπηκε. Εκτός αν. Αν ο Κρόσμπι στεκόταν έξω από το σαλόνι της Κάρλι. Ορισμένα όπλα έχουν πολύ καλές διόπτρες». τα πράσινα μάτια της.«Ο Κόνορ είπε ότι μπήκε κι εδώ κι έκλεψε κάποιες μπλούζες μου.. Εκείνο το βράδυ είχα νιώσει την παρουσία του Γουόκερ αλλά. Ο Τίγρης κοίταξε την Κάρλι.. Μ άλλον έψαχνε κάτι που να έχει ίχνη από το DNA μου».. το καλοφτιαγ- . «Σιχαίνομαι ότι κινδύνεψα να σε χάσω». «Τσως παρακολουθούσε από μακριά περιμένοντας μια ευκαιρία να με πυροβολήσει.

ή υγρή φύση της που τύλιγε το μόριό του. αγάπη μου» του ψιθύρισε. είχε τρελαθεί. Ο Τίγρης την είχε ανάγκη. να τη μυρίζει. Η Κάρλι τον φίλησε με πάθος σφίγγοντάς τον πιο δυνατά. «Δε θ’ αντέξω να σε χάσω». αλλά αυτός δεν είχε δύναμη να κάνει οτιδήποτε. να τη νιώθει. Όχι πια. Η Κάρλι είχε δηλώσει ότι ήταν το ταίρι του. Η μανία του ζευγαρώματος κορυφώθηκε και τον κυρίευσε. Η Κάρλι άνοιξε διάπλατα τα πράσινα μάτια της με τις γκρι νότες. Υπήρχε μόνο η Κάρλι.μένο πρόσωπό της. το απαλό της δέρμα. και στη συνέχεια. .Ένιωσε απελπισία. να τη θέλει. «Αλήθεια μου έλειψες».Ήταν ερεθισμένος και κυριευμένος από τη μανία του ζευγαρώματος. η μυρωδιά της.Έσβησε κάθε σκέψη από το μυαλό του. Ο Τίγρης τη φίλησε ξανά. «Εδώ είμαι. «Μ μμ» αναστέναξε. το ταίρι του. Ο Τίγρης δεν μπορούσε να μιλήσει. στην αρχή απαλά. το πλατύ της χαμόγελο. Τόσες μέρες ξαπλωμένος δίπλα της. Ο Τίγρης άνοιξε με το ένα χέρι τα πόδια της Κάρλι και έσπρωξε το σκληρό μόριό του μέσα της. το φιλί έγινε πιο δυνατό. Το μόνο που ένιωθε ήταν η Κάρλι γύρω του. πιο τολμηρό.

Όταν ήταν μέσα της χανόταν κάθε στεναχώρια. το σώμα του ήξερε τι έκανε. Οι κινήσεις της Κάρλι έγιναν πιο σπασμωδικές. δεν ένιωθε ούτε τα εγκαύματα ούτε τίποτα. Ο Τίγρης την κράτησε σφιχτά. την αίσθηση των κορμιών τους που τρίβονταν το ένα πάνω στο άλλο. Η όμορφη γυναίκα που τον γιάτρεψε με το άγγιγμά της. οι γοφοί της κινούνταν στο ρυθμό του. Κάρλι για πάντα. Ο βρυχηθμός του Τίγρη δόνησε την ατμόσφαιρα. Τα μάτια της ήταν μισόκλειστα και το στόμα της μισάνοιχτο από ηδονή. τον τύλιξε και τον πίεζε με τα γυμνά της πόδια. κάθε λύπη. Η φύση της είχε ανοίξει για να τον υποδεχτεί και τον τύλιγε. από γρήγορες ανάσες και βογγητά. Η Κάρλι κόλλησε πάνω του και λύγισε το κορμί της φωνάζοντας το όνομά του. . Είχε σώσει τον Τίγρη. το ίδιο κι εκείνη. Ο Τίγρης πλησίαζε προς την κορύφωση. του είχε δώσει το όνομά του. Ο Τίγρης μπαινόβγαινε μέσα της δυνατά και γρήγορα.Κάρλι.Έβγαλε νύχια αλλά τα μάζεψε αμέσως. τα στόματά τους που ενώνονταν. η μανία είχε σβήσει τον πόνο του. το τρίξιμο του κρεβατιού. Η Κάρλι ανασηκώθηκε από κάτω του. κάθε πόνος. Ο Τίγρης ήθελε να έχει ανθρώπινη μορφή όταν έκανε έρωτα σ’ αυτή τη γυναίκα. τα βογγητά της τον άναβαν περισσότερο. Το δωμάτιο γέμισε από τους ήχους του έρωτα.

Ένιωθε ζωντανή. κι έπιασε . στο λαιμό. Ο Τίγρης συνέχισε να μπαίνει μέσα της. «Τίγρη μου» μουρμούρισε με σπασμένη φωνή. Φαινόταν χαρούμενος. έτρεμαν. Οι δυο τους ψηλαφίζονταν. αλλά η Κάρλι διέλυε κάθε πόνο. Σκέφτηκε ότι ο Τίγρης θα είχε κουραστεί μετά από τόσο καιρό που είχαν να κάνουν έρωτα αλλά είχε κάνει λάθος.Είχε υποφέρει τόσο πολύ. Ο Τίγρης ανέρρωνε γρήγορα και έβρισκε την παλιά του αντοχή. Η Κάρλι τον τράβηξε πάνω της. Έπεσαν ξέπνοοι στο κρεβάτι και ο ήλιος του πρωινού χάιδευε τα κορμιά τους. Ο Γουόκερ καθόταν στο τραπέζι. ικανοποιημένος. Η Κάρλι ένιωθε μια ζεστασιά. «Σ’ αγαπάω» απάντησε δυνατά η Κάρλι. Όταν κατέβηκαν για πρωινό για πρώτη φορά από τότε που γύρισε σπίτι ο Τίγρης. ικανοποιημένη. Η Κάρλι κάθισε στο τραπέζι αργά αργά. πονούσε λίγο. «Κι εγώ σ’ αγαπάω». αγκαλιάζονταν. στην κουζίνα ήταν ήδη ο Σον που έφτιαχνε τηγανίτες με τη βοήθεια του Κόνορ. Ο Τίγρης χάιδευε τα μαλλιά της Κάρλι και τη φιλούσε στο πρόσωπο. στο στήθος. ακουμπώντας το κεφάλι του πάνω στο στήθος κι αναστενάζοντας από ικανοποίηση. «Κάρλι» φώναξε την ώρα που τελείωνε παρασυρμένος από το πάθος. «Σ’ αγαπάω». αγαπιόνταν.

«Για την προαγωγή και το βαθμό». «Χάρη στον Τίγρη. Απ’ ό. Θεωρείται δημόσιος κίνδυνος. κάποιος ενημέρωσε το Γραφείο Υποθέσεων. αντί για γραμμές λοχία. κρατώντας τα προσχήματα. ενώ ο Τίγρης κάθισε με τη συνήθη υπομονή του και πήρε το ποτήρι που του πρόσφερε η Κάρλι. Ο Γουόκερ έγνεψε στην Κάρλι και κοίταξε τον Τίγρη. δε θα έλεγα ότι εξαφανίστηκε. Ο αντισυνταγματάρχης Σέλντον εξαφανίστηκε». «Ποια προαγωγή.» ρώτησε η Κάρλι τον Γουόκερ όταν κατάλαβε ότι ο Τίγρης δεν πρόκειται να μιλούσε.Ήμουν ήδη στο Εκτελεστικό Γραφείο κι έτσι ήμουν ενήμερος για την εκπαίδευση και τα προγράμματα που έτρεχαν στο στρατόπεδο. το στρατό και τα Μ Μ Ε ότι ο Σέλντον διέταξε να βάλουν φωτιά στο κοινοτικό κέντρο.» «Αν ήξερα. Η Κάρλι ανοιγόκλεισε τα μάτια. Ο Τίγρης ακούμπησε κάτω το άδειο ποτήρι του. Πριν κατέβει. . «Ευχαριστώ» είπε. Ποιο βαθμό.τι φαίνεται. «Πού πήγε.την κανάτα με το χυμό πορτοκάλι. Και θα αναλάβω τη διοίκηση του κλιμακίου του Γραφείου Υποθέσεων Αλλόμορφων. Η θέση του έμεινε άδεια και μου πρότειναν να την αναλάβω. στη στολή μου θα έχω πια χρυσά φύλλα. είχε φορέσει το ψεύτικο κολάρο.

» Αυτός κι ο Σον αντάλλαξαν ένα συνωμοτικό βλέμμα. κοιτάζοντας τον Τίγρη στα μάτια ενθουσιασμένος. παρεμπιπτόντως. «Δεν ξέρω» είπε ο Λίαμ μπαίνοντας στο δωμάτιο. γιατί θεωρείται υπερήρω-ας». ε. φίλε μου.«Κάποιος τους ενημέρωσε.» ρώτησε η Κάρλι με τις γροθιές πάνω στο τραπέζι και την αγωνία να διαγράφεται στο πρόσωπό της. «Επίσης. έμαθα για ποιο λόγο κατασκευάστηκες». «Ο Σέλντον νόμιζε ότι ο Τίγρης ήταν ένα όπλο. πλέον είμαι επικεφαλής όλων των ερευνών σχετικά με τον αλλόμορφο τίγρη» είπε ο Γουόκερ. «Δηλαδή. αλλά ο Γουόκερ στεκόταν ακίνητος κρατώντας την κούπα με τον καφέ. «Αναρωτιέμαι ποιος να είναι». Ο Γουόκερ έσκυψε μπροστά. η καρδιά του χτυπούσε σαν τρελή. «Τον οποίο. «Πώς να ξεκίνησαν οι φήμες άραγε. δεν πρόκειται να πειράξει κανείς. ΚΕΦΑΛΑΙΟ 30 Ο Τίγρης σήκωσε το κεφάλι ανυπομονώντας.Ένας τέλειος .» είπε ο Σον κοιτάζοντας το φούρνο. «Τέλος πάντων. Ο Γουόκερ καθάρισε το λαιμό του και μετακίνησε την κούπα του. «Μ η μας κρατάς σε αγωνία».

τα σημαντικότερα πλάσματα στο σύμπαν. αυτό ισχύει. Σχεδίαζε να κατασκευάσει κι άλλους αλλόμορφους σαν τον Τίγρη. Όπως είπα. «Θα πολεμούσαμε εμείς στις μάχες για να μην πεθαίνουν τόσοι Φάε που είναι. ο Σέλντον ήθελε να χρησιμοποιήσει τον Τίγρη ως πρωτότυπο. όταν πολεμήσαμε εναντίον τους και κερδίσαμε την ελευθερία μας.στρατιώτης που δεν κουράζεται ποτέ. «Έτσι ακριβώς». Ακόμα προσπαθούν να μας ελέγξουν. .» Ο Κόνορ γέλασε. «Μ α φοράτε κολάρα» είπε ο Γουόκερ. «Οι Φάε μάς έφτιαξαν πριν χρόνια με στόχο να είμαστε οι τέλειοι στρατιώτες» είπε απλά. Ο Λίαμ γούρλωσε τα μάτια του. Ο Λίαμ κάθισε με το συνήθη ράθυμο τρόπο του κρατώντας μια κούπα αχνιστό καφέ.Ήθελε να τον πάει στο Αφγανιστάν να κάνει μια επίδειξη με το πώς αναρρώνει από τραύματα από σφαίρες ή από εγκαύματα. «Όντως. Θεωρούσε ότι ο Τίγρης ήταν το εισιτήριό του για να γίνει ταξίαρχος ή και παραπάνω». που αναρρώνει αμέσως και δεν έχει ανάγκη από φαγητό. Οι Φάε έμαθαν με το δύσκολο τρόπο ότι δεν μπορούσαν να μας ελέγξουν.Έτσι δεν είναι. νερό και ύπνο για μεγάλο χρονικό διάστημα. αλλά έχουν περάσει χίλια χρόνια κι ακόμα δεν έχουν βρει τον τρόπο». με τη διαφορά ότι θα ελέγχονταν ευκολότερα με τη χρήση κολάρων και άλλων μέσων. φυσικά.

έτσι δεν είναι. «Τώρα τι νομίζεις. Ο παλιός μου φίλος Δδρ Μ πρέναν ήξερε κάποιους που ήταν μέλη της ερευνητικής ομάδας τότε. Δεν είσαι απλώς ένα όπλο που σημαδεύει και σκοτώνει» είπε ο Γουόκερ κάνοντας μια παύση και αφήνοντας τους όλους να . Ο Γουόκερ κοίταξε τον Τίγρη με συμπόνια. «Ας επανέλθουμε στον Τίγ