CAPiTuLo vm

"ESTRUCTURA" EN LINGüíSTICA 1

En el curso de los últimos veinte afios, el término "estructura" ha
recibido en lingüística una extensión considerable, luego de adquirir
valor doctrinal y en cierto modo programático. Por lo demás, no es
tanto estructura el término que en adelante aparece como esencial,
cuanto el adjetivo estructural, para calificar la lingüística. Estructural
trajo en seguida esfructuralisrrw y estructuralista. Fue creado así un
conjunto de designaciones 2 que ahora otras disciplinas toman de la
lingüística para adaptarlas a sus propios valores. a Hoy por hoyes
imposible recorrer el sumario de una revista de lingüística sin topar
con alguno de estos términos, a menudo incluso en el título mismo
del trabajo. Admitiremos sin reparos que no siempre es ajeno a esta
difusión el afán de ser "moderno", que ciertas declaraciones "estruc­
turalistas" cobijan trabajos de novedad o interés discutibles. El ob­
jeto de la presente nota no es denunciar el abuso sino explicar el uso.
No es cosa de asignar a la lingüística "estructural" su campo y sus
lindes, sino de hacer comprender a qué respondía la preocupación
por la estructura y qué sentido tenía el término entre los lingüistas
que fueron los primeros en tomarlo con una acepción precisa.4
El principio de la "estructura" como objeto de estudio fue enun­
ciado, poco antes de 1930, por un grupo restringido de:; lingüistas

1 Sens et usages du terme "structure" dans les sciences humaines et sociales,
La Haya, Mouton & Co., 1962.
2 No obstante, ninguno de estos términos figura todavía en el Lexique de la
terminologie linguístique de J. Marouzeau, 3a. ed., Parls, 1951. Ver una reseña
histórica, bastante general, en J. R. Firth, "Structural Linguistics", Transactions
of the Philologícal Soci~ty, 1955, pp. 83-103.
8 En cambio, ni estructurrtr ni estructuración tienen curso en lingüística.
4 No vamos a considerar aquí más que los trabajos en lengua francesa; tanto
más necesario, as!, insistir en que esta terminología es hoy día internacional,
pero que no corresponde exactamente a las mismas nociones al pasar de una
lengua a otra. Ver p. 95, en este mismo artículo. No tendremos en cuenta
el empleo no técnico del término "estructura" por algunos lingüistas, por ejem-
J. Vendryes, Le Langage, 1923, pp. 631, 408: "La structure grammaticale".
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"L'actu. H Si se agregan los otros dos principios. génesis de la redacción. Buenos laciones de una lengua constituye en efecto un sistema en el que Aires. igualmente saussureanos. ciendo la suma. 10 Línguistique historíque et línguistíque généraZe. sistema en el que todo se sostiene . p. algunos años más tarde.. 153. 14 También invoca la doctrina saussureana el estudio de G.. en formulación que conviene recordar: "La dos ni contradictorios". en el que los hechos para discernir y desarrollar: que la lengua forma un sistema. 1949. Les sources manuscrites du eOUIS 9 Ibid. "La lengua es un sistema en el que todas las partes pueden Resulta de ello que si se produce una modificación en una parte del y deben considerarse en su solidaridad sincrónica" (p. contra una lingüística que disociaba la lengua Meíllet la enunció varias veces. Linguístique hístoríque et linguístíque générale. de linguistique générale de F.alité du saussurisIllc".. de Saussure. 10 "una lengua constituye un sistema complejo de medios empleó. de l'Université de Québec. J. mientras que. hay que partir de la de que la lengua es forma. en el que todo está en una dependencia estrecha. dirigieron en 1928 al Primer Congreso Inter­ 5 Recordemos que este libro. es una publicación p6s· tuma. Cahiers de linguístique structurale 1881 a 1891. en esa idea. Saussure enuncia la primacía del sistema sobre los ele­ tado. y no pueden ser ni aisla­ tal la presenta el Cours. Le franl. 222.. de quien decía que "durante toda su vida. 167. lo que trató éstos. sistema. 43 ma: "No hay cambio fonético aislado . p. de Saussure. ver ahora R. II (1936). en ningún sentido. Pero Saussure sacaría a luz la estructura de los sistemas lingüísticos. edici6n. 1956. sistema de signos arbitrarios" (p. Ginebra. 6 "Precursor de la fonología de Praga y del estructuralismo" (R.92 ESTRUCTURAS Y ANÁLISIS "ESTRUCTURA" EN LINGüíSTICA 9~ que se proponían reaccionar así contra la concepción exclusivamente mucho antes la elaboración del Cours de línguístíque général. XII. 191 ss.8 Cuando miento estuvo en la enseñanza de Ferdinand de Saussure en Ginebra. Sobre la a Meillet. Cahíers F. N.. Malmberg. histórica de la lengua. la palabra "estructura". La novedad de su doctrina reside Grammont alababa a Saussure por haber mostrado "que cada lengua ahí. 11 Ibid. 1954. 106 todo se sostiene.ais modeme. 17). 70 de la 5a.13 mentos que lo componen: "cuán ilusorio es considerar un término Así. 158. Importa señalar. . 13 Ibid. El conjunto de las articu­ [p. Guillaume. sistema de que forma parte. 1965]). que Saussure jamás aparece". 1 dactadas en francés que tres lingüistas rusos. [138]). después en lingüística gen e­ que se puede comenzar por los términos y construir el sistema ha­ ral. Kar­ cevsky. 1933. para una descripción exacta de este mo­ fuera de la consideración del sistema general de la lengua en que vimiento de ideas que no hay que simplificar. París. " 11 Asimismo. de langue est-elle ou n'est-elle pas un systeme?". Existe consenso en considerar que el manantial de este movi­ de determinar era el sistema de las lenguas que estudiaba". Troubetzkoy. Como y los fenómenos se gobiernan unos a otros.6 Aparte la palabra. p. con razón. A sus ojos. '¿La 1 Saussure (1857-1913) ensefi6 en París. 1957. 12 Grammont. Traíté de phonétique.e. 11. seguía refiriéndose al sistema. 16. sin olvidar vincularla a la enseñanza en elementos aislados y se ocupaba de seguir las transformaciones de de su maestro. lo que es esencial en la concepción "estructural". pp. En adelante lo citaremos siguiendo la 4a. Jakobson. Vuelve el precursor del estructuralismo moderno. lo es repetidas veces al punto: "No es jamás legítimo explicar un detalle sin duda.. aparecido en 1916.. edición española. Esta última frase contiene en germen todo cado los fundamentos de la doctrina que. por el contrario. rica en implicaciones que hizo falta mucho tiempo forma un sistcma en el que todo se sostiene. se habrán cierra" (p. sería creer sure. Godel. 157 [193-4]). y de que las unidades de la totalidad solidaria para obtener por análisis los elementos que en­ lengua no pueden definirse sino por sus relaciones. de Amado Alonso. 124 [157]). trad. Esta doctrina baIla su primera expresión en las proposiciones re­ Tal noción era familiar a los alumnos parisienses de Saussure. tal como fue recogida por sus discípulos y publicada con el titulo de en el que todo se sostiene'? es para atribuir a Saussure el mérito de COUTS de línguistíque générale.12 Al tratar de las "leyes fonéticas" procla­ lengua es un sistema que no conoce más que su orden propio" (p. 1 (1952). Greimas. noción esencial es la de sistema. la de expresión. pues es necesario que se mantenga coherente". p. 5 Saussure ha sido llamado. es probable que el conjunto entero del sistema resulte afec­ y sobre todo. "Saussure et la phonétique modeme"... cho tiempo atrás por quienes habían recibido la enseñanza de Saus­ Definirlo así sería aislarlo del. p. haberlo mostrado en el sistema del vocalismo indoeuropeo. Ver también A. S. R. Meillet dice que "cada lengua es un sistema rigurosamente dispuesto. "la lengua. primero en gramática comparada. en la :e:cole des Hautes :e:tudes. no sustancia. 1 (1921). p. p. la noción de la lengua como sistema era admitida desde mu­ sencillamente como la unión de cierto sonido con cierto concepto.

15 Aquellos innovadores señalaban por su cuenta se detcrmina como "estructura de un sistema". de analizar su lingüistas checos (Mathesius. inauguraban la actividad del Círculo Lingüístico de Praga. 26. por iniciativa de V. La noción de "estructura" está ligada estrechamente a la de "rela­ cos _. Saussure por una parte. p. Prefacio a los Príncipes de Phonologie de 19 Ibid. 1949.. " la época que vivimos se caracteriza tre dichos fonemas. estructura. extensión. parte del sistema como de un todo or­ manifiesto. 16Travaux du Cercle linguistique de Prague." 21 amplio. y desde 1929 las formulaban en lengua francesa en las dicar su lugar en el sistema fonológico. el desarrollo l.. como Troubetzkoy 10 toma algo más tarde en un doin de Courtenay por otra.. Praga. se trata. p. La Cultura.. Forma parte de un movimiento científico más sino después de haber estudiado la estructura de dicho sistema.1 6 Aquellas tesis anónimas. etc. Eslavos. 243. en biología. La fonología actual no es "No puede determinarse el lugar de una palabra en un sistema léxico pues algo aislado. Troubetzkoy. París.. 10-11. N. pp. Para repasar su historia. 36-39. p.. 245-6. 633-641. xxv-xxvii. lo cual no es posible más que tesis publicadas en Praga para el Primer Congreso de los Filólogos si se ticnc en cuenta la estructura de este sistema . en el seno del sistema (principio estructural del sisterrut f071ológico)". p.l1 lado. en química. 8. 1929. Hc aquí las leyes de la cstructura de los sistemas fonológi." 26 Por este lado. 1.22 condicionan mutuamente. en ciencia económica. Dice el título: "Problemas de método gía a muchas lenguas muy diferentes. francesa.. Pero ya sus ideas habían adquirido for­ artículo en francés sobre la fonología: 23 "DefinÍr un fonema es in­ ma autónoma.. pp. p. cuya estructura estudia." 19 Estos principios son aplicables a todas las atomismo por el cstructuralismo y el individualismo por el universa­ partes de la lengua. que constituían un verdadero universalista por naturaleza. 22 Los lingüistas citados participaron extensamente en la actividad del Círculo Lingüístico de Praga. Troubetzkoy. 1'. Tal es por cierto el a quiénes tenían por precursores suyos. no se tarda título: " . trad. tique de Prague será una de las fuentes esenciales. p. "Die 17 Ibid. "La phonologie actuelle". pp. 233. para sacar a luz sus sistemas que emanan de la concepción de la lengua como sistema". lo 25 Ibid. 1933." 24 Se sigue que pueden y deben ser Allí fue donde el término estructura apareció con el valor que vamos confrontados varios sistemas: "Aplicando los principios de la fonolo­ a ilustrar en varios ejemplos. París. precisión y estructura interior (relaciones recíprocas de sus elementos) dcben ser estudiadas en cada lengua en particular" . pp_ 227-246.18 de la fonología concucrda con el de las cicncias de la naturaleza: De donde esta regla metódica: "Hay que caracterizar el sistema fono­ "La fonología actual sc caracteriza sobre todo por su estructuralismo lógico . otros varios artículos de ~~. il'l' en advertir que cicrtas combinaciones de correlaciones aparecen en preconizado "un método propio para permitir descubrir las leyes de las lenguas más diversas. con vistas al estudio de los siste­ En las más explícitas de estas citas se advertirá que "estructura:' mas de fonemas. 245. 24 Ibid. en psicología.94 ESTRUCTURAS Y ANÁLISIS "ESTRUCTURA" EN LINCÜÍSTICA 95 nacional de Lingüistas en La Haya.." 21 En la compilación que contiene estas tesis. "La scuola linguistica di . 12. Cada sistema. p... 21 Ibid. 10. XII ( 1933). pp. y en sub­ fonológicos. aun a las "categorías de palabras. se distingue de los otros sistemas por el 13Actes du ler Congres intemational de Linguistes.. gánico. 26 Ibid.20 1I Esta tendencia se puede observar en física. III (1938).. especificando obligatoriamente las relaciones existentes en­ y su universalismo sistemático. Havránck). Praga". Bulletin du Cercle linguistique de 1S Ibid.. Planteada la lengua como sistema. es decir trazando el esquema de estructura de la por la tendencia de todas las disciplinas científicas a remplazar el lengua considerada. cscritos en francés también.. comparación estructural y comparación genética". y estudiando la estructura de dichos sistemas. 1928. !1 Arbeit der sogenannten 'Prager Schule' ". formado como 10 está de unidades que se contienen la palabra "estructura". sistema cuya lismo (en el sentido filosófico de estos términos. Mathesius en particular. en tanto quc otras no existen en ningún estructura de los sistemas lingüísticos y de la evolución de éstos".. 20 Ibid. pues. entiéndase bien). Ver en particular R_ Jakobson. Psychologie du langage. pp. 86 . 6-8. _ La fonología. " 25 "Un sistema fonológico no es suma mecánica de fonemas ción" en el interior del sistema: "El contenido sensorial de tales aislados sino un todo orgánico cuyos miembros son los fonemas y elementos fonológicos es menos esencial que sus relaciones recíprocas 11' cuya estructura está sometida a leyes. la colección de los Travaux du Cercle Unguis­ . Copenhague. cual es causa de que a menudo se designe el movimiento como "escuela de 27 Ibid. Bau­ scntido del término. 23 N. S. pp.

Allen. El empleo bastante general de ciertos términos. 1959. el dominio de la lingüística estructural: "Se entiende por lin­ la lengua (o cada parte de una lengua. pp. Se sigue que la reproducido antes. Articulo recogido en sus Hamp.) güística estructural un conjunto de investigaciones sustentadas por como un sistema organizado por una estructura por revelar y des­ una hipótesis según la cual es científicamente legítimo describir el cribir. pp. Haudrícourt. pp. después de la desaparición de V. of the VIIlth Intemational Congress of Linguists. s. con las demás ciencias humanas. Considerar 1944. Vocablllaire de philosophie.ao Subrayaba también el paralelismo 'estructuralismo' aparecen escuelas de inspiraci6n y tendencias harto entre la lingüística estructural y la psicología "gestaltista" invocando divergentes . 69 ss. pp. v. G. L'Année Sociologique-. como para fundar en Copenhague. el propio desenvolvimiento de los estudios lingüísti­ Lalande. se refería a la definición de la palabra "estructura" cn Hoy en día. que se apoyaban en cias internas. un todo formado por fenómenos solidarios. Martinet. as manera de ser de cada elemento depende de la estructura dcl con­ Por limitarnos al empleo que se hace generalmente de la palabra junto y de las leyes que 10 rigen. Brondal. 1 (1939). A Glossary of Americcm Technical Linguistic Usage. W ord. 1955. 1958. manifiestan unidense del término "estructura" y las definiciones que hemos una solidaridad interna y poseen leyes propias. pp. n. . v. considerando los hechos lingüís­ tica estructural". S. 636 ss. 28 Hay combinaciones que son frecuentes. teóricamente posibles. 30 ss. una revista. Louis Hjelmslev define de nuevo. una estructura . "Méthode scienti· 36 Una instructiva confrontación de los puntos de vista ofrece A. pp. Acerca de la sihJ. tJtrecht·Amberes. 1 en línguístique générale". 1954. IV. Berna. pp. Oslo." 32 "estructura" en la lingüística europea de lengua francesa. 34 Ver una exposición de conjunto cn nuestro articulo "Tendances récentes­ 29 Esta actitud con respecto a la lengua la estudia.. "Structuralism in Modern Linguisties". no sería concebible ni definible sin estas otras partes. bajo la rúbrica de "Revista internacional de lingüís­ objeto a una red de dependencias. Las mísrnáS nociones son desa­ lación en el artículo de A. pp. ver ahora A. pp. 1952. "para designar. s. Mirambel. en una palabra. morfología. v. Hjelrnslev en un artículo titulado "Structural Analysis W. Trcmsac· of Language". es adoptar el punto de vista "estructuralista". 1!. Aún de otro modo por rrolladas en inglés por L.. en Anthropology Today. fonética. que uno de quienes se dicen seguidores de dicha doctrina que cada uno depende de los otros y no puede ser el que es sino no vacila en escribir que "bajo el marbete común y engafíoso de en y por su relación con ellos". Kroeber. red. 31-48. Acta Linguistica. ¡oumal de Psychologie.conomie des changements Ilhonétiques.. contribuye con frecuencia a disimular concepción consiste en considerar los fenómenos no ya como suma . esencialmente. "Structure". arreglo que constituyc su estruc­ Al encargarse. incluso fuera del Círculo lingüístico recíprocamente y cada una de las cuales depende de ciertas otras y de Praga. 99 ss. como la definición dc la "Gestalttheorie" dada por Claparede: u "Esta 1' !¡ 'fonema' y aun 'estructura'. la más notable dc elementos que ante todo es cosa de aislar. Ahora pueden hallarse varias definiciones recopiladas por Ene P. subrayare­ mos algunos rasgos susceptibles de constituir una definición mínima. ·'Structure et dualisme de systeme en' grec moderne". En una declaración liminar escrita en francés. 574 ss. por oposici6n a una simple combinación de cos 34 tiende a escindir el "estructuralismo" en interpretaciones tan elementos. pp. 1943. 130 ss (capítulo 1 (1945). desde un punto de vista filosófico. "Forme". este propósito. lIr. 1 diferencias profundas. 28 Los términos "estructura" y "sistema" son adelantados con difcrente re­ 83 Acta Linguistica. Essaís de Linguistique généra1e. ¡oumal de Psychologie. et linguistique structurale". etc.. otras." 35 Una de estas diferencias. el ticos en Tazón el uno del otro:' 3a lingüista danés Viggo Brondal justificaba la orientación de la revista Tales fueron los comienzos de "estructura" y "estructural" como por la importancia adquirida en lingüística por la "estructura". de tal suerte diversas. 30 Lalande. p.96 ESTRUCTURAS Y ANÁLISIS "ESTRUCTURA" EN LINGüíSTICA 97 arreglo interno de tales unidades. Chícago. s.29 lenguaje como. Copenhague. ganaron en entidad permite deslindar constantemente partes que se condicionan pocos años adeptos bastantes. v. Martinet. al Ibid. Ernst Cassirer. una entidad autónoma de dependen­ Estas opiniones de los primeros fonólogos. 32 Brandal. A términos técnicos. sino como conjuntos sin duda alguna. Reduce su Acta Línguistica. 3 (1944). "Structure and System in the Abaza Verbal Complcx". p. en en fin. 1953. 1956. eL también los Proceedíngs tions of the Philological Society. otras más raras. m. que no se realizan jamás. de la tura. El análisis de esta descripciones precisas dc sistemas fonológicos variados. o. "Structural Linguísties". 35 A. "Structure". 2·10.ación de la lingüística estructural en relación del presente libro). fase. 1957. Studía Linguistica (1947). 127·176. es la que puede apreciarse entre el empleo estado­ (Zusammenhiinge) quc constituyen unidades autónomas. dirección de Acta Linguistica. en 1939. 90 ss. .

cada uno hace intervenir a la vez la totalidad de la clasificación y la totalidad de la lengua por clasificar. l·. y muestra el carácter orgánico de los cambios a los cuales la lengua está sometida.. Los primeros in­ tentos aparecen a partir del Renadmiento. Y hoy los lingüistas han. de­ fine con precisión creciente las condiciones que ha de satisfacer el establecimiento de una relación genética.. Han agrupado la mayor 1 Extracto de las Conférences de rInstitut de linguistique de l'Université de París. el método de clasificación se racionaliza y. [99 ] . Esto basta para apreciar la importancia de la empresa. 1952-1953... una conferencia no puede pretender ni abarcar todas las cuestiones ni fundar un nuevo método.. Acerca de un tema que requeriría un libro entero para ser expuesto y discutido de manera adecuada a su importancia. XI. El problema general de la clasificación de las len­ guas se descompone en cierto número de problemas particulares de naturaleza variable según el tipo de clasificación considerado. Este sistema organiza unidades -los signos articu­ lados. y cuyas diferencias eran explicadas por referencia a mitos originales.. las dificultades a ella inherentes y también la distancia que habrá entre el fin perse­ guido y los medios de que disponemos para alcanzarlo. Pero estos problemas particulares tienen en común el hecho de que. mostrar a qué principios obedecen y qué -resultados pueden obtener. formulados con rigor. Es la clasificación genética...98 ESTRUCTURAS Y ANÁLISIS El principio fundamental es que la lengua constituye un sistema. menos n~merosas que las lenguas actuales. Las . cuando la imprenta per­ mitió dar a conocer las lenguas de pueblos vecinos o lejanos.que se diferencian y se delimitan mutuamente. observaciones sobre el parecido de estas lenguas condujeron bien pronto a juntarlas en familias. tanto en la cadena hablada como en los paradigmas formales.. aspira a deslindar la estructura del sistema a través de las relaciones de los elementos. La primera clasificación de que se hayan preocupado los lingüis­ tas es la que distribuye las lenguas en familias supuestas derivadas de un prototipo común. Con el descubrimiento del sánscrito y el comienzo de la gramática comparada. sin abandonar por entero la idea de la monogénesis de las lenguas. cuyas partes todas están unidas por una relación de solidaridad y de CAPÍTULO lX dependencia. extendido al conjunto de las lenguas los procedimientos verificados por el análisis de las lenguas indoeuropeas. La doctrina LA CLASIFICACION DE LAS LENGUAS 1 estructuralísta enseña el predominio del sistema sobre los elementos. S610 nos proponemos pasar revista a las teorías prevalecien­ tes hoy por hoy.