¿Quién vigila a los vigilantes?

Alberto Ciemal*

Alan Moore y Dave Gibbons, Walchmen.
Estados Unidos: DC Conilcs, 1987.

En 1935, el escrilor norteamericano Murray Leinstór escribió un cuento, «Sidevvaysin time»
(«Desviaciones en el tiempo»), en el que propuso una idea extraña: ¿qué hubiera sucedido si
los primeros colonizadores de América del Norte hubiesen sido chinos y no europeos? El
cuento sigue, con lógica rigurosa, las consecuencias de ese "cambio" en la historia, y termina
por describir un mundo enteramente distinto del qtie conocemos; un mundo "alterno", un
universo paralelo al nuestro.
En 1938, Jeny Siegcl y Joe Shuster, dos jóvenes que hacían equipo desde varios años antes en
las revistas pulp de historietas tan populares en la época, crearon la liistoria principal del primer
número dc Action Comics: era la de un ser cxtraterrestre, llegado a la Tiena en su primera
infancia, que se hacía pasar por un ser humano pero estaba dotado de grandes poderes, que
usaba para combatirei crimen. Desde luego,se tratabade Superman, el prototipodel superhéroe.
Las obras de Leinster y de Siegel y Shuster son iniciadoras de largas tradiciones: una de la
literatura fantástica (y en particular, claro está, de la ciencia ficción), y otra dc la historieta (el
arte más incomprendido y explotado del siglo XX), Entre los sucesores de Leinster están Ward
Moore, cuya novela Bring the .Jubilee (1953), describecómo podrían ser los Estados Unidos si
la Confederación hubiese ganado la Guerra Civil; Phiiip K. Dick, cuyo El hombre en el casti
llo (1960) describe el mundo si el Eje hubiese ganado la segunda guerra mundial, y es además
una de las más grandes novelas del género; en México, Héctor Ciiavarria, cuyocuento «Cróni
ca del Gran Reformador» (1985) cuenta la conquista de Europa por los aztecas' ... Estas
"ucronías", o "historias altemati

as" sirven, casi siempre, para que sus autores jueguen con
especulaciones históricas, contra las doctrinas que preconizan la incvitabilidad dc la historia,
pero también se lian usado para plantear otros temas: por ejemplo, en su novela Pavana (1975),
Keith Roberls cuestiona (tomando como pretexto un presente "alterno" en el qtie la Iglesia
Católica domina el mundo entero) la bondad del progreso científico irrestriclo, piedra angular
del positivismo y, por lo tanto, de las primeras obras de ciencia ficción contemporánea.
En cuanto a los superhéroes (y, sobre todo, los supcrhcroes hechos en Estados Unidos), su
penetración en nuestra cultura es tan grande, o más, que la de la ciencia ficción y la de todas
las otras vertientes del cómic. Todas las artes se han nutrido de ellos; se les ha usado como
instrumentos dc propaganda política y como gancho comercial de innumerables productos;se
les ha discutido, reverenciado, cuestionado, admirado, detestado, deconstruído. Aunque su
mercado no es tan grande como hace cincuenta años, antes de la censura macarthista y el auge

• Teléfono y fax: (5) 2860-fIS. Correo eleciróníco: chlmaUi@hoiinail.com
1. Ademásde referenciaobligada, esiecuento ha sido inspiraeíóndemuchosotros, escritossiempre¡lormexlcnnos, que
casi nunca superan la condición de pastiche pero entre ios que se encuentran algunos, pocos, muy estimables; es
evidente que Chavarria tocó un punto sensible en nuestra coneieneia de "hijos de la Maiinche", para decirlo con la
frase de Octavio Paz.

CIENCIA ERGO aUM 99

el primer supci héroe del tecnofobias y las tecnofilias del siglo: las mutaciones genéticas. y en los sesenta años bre de Acero. Sin ir más bien". que se desarrolla a lo largo de giosa multinacional dedicada a e.vtratcrrestre. Pero muy pocas historietas han procurado.xplot:ir su imagen.^ tablar relaciones con personas del sexo opuesto. tres corrientes simultáneas de infoniiación (los diálogos devarios personajes. pero más aún por la e. es asesinado Rorschach. los juegos de video y otras vertientes dos meses de un 1985 "alterno" (mediante secuencias retros de la historieta como el manga Japones.. Pero esto es sólo la superficie de la rica y compleja historia de criticar la mala fama de los superhéroes como escapistas en el Moore. porejemplo. mundo de Watchmen. aunque sus leyes (consignadas porla Comics Code Autbority en I'Z5ti) lian sidoya violadas muclias veces. con uno de sus imitadores. una visión simplista del mundo sobre quienes lo rodean). siguen siendo muy pectivas. yerra.Supeniian y otros personajes delarga tradición aúnrespetan enbuena medida). como el Búho Noc con ropa ajustada. incapaces de madurar o en mundo simplificado. pero sólocomo paliativo desu incapacidad deentablar relaciones nonnales con otras personiLs. 100 CIENCIA ERGO SUM . mientras que otros. para designar a todos aquellos queidolatran a lossupei liéroes (oaotros producto. y los calzon mundos "paralelos") han sido llevados. deros poderes sobrehumanos. de brillantes colores. ha 1987. después de años de impo tán América. del ambiente han sido tratados por esos personajes vestidos el Capitán Metrópolis. como un^raffitt. que se retiró a La historieta es Watchmen {ligilantes).xto.xaminado las contradicciones del subgénero. Esuna Ifase queaparece constantemente.xcitación sexual que le desde su aparición. Que. como los viajes por el tiempo. Esto lle\a a ser insegura y no tener

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erdades reveladas sobre la existen Rorschach a \ isitarlos. derivada de la persecución a la historieta norteamericana por facciones consentidoras en los años cincuenta. ta: ¿qué sucedería si en el mundo \erdadcro. y no sólo gracias a numerosos comics de ciencia ficción. son adnltos disfuncionales.ymandias. lospersonajes noenvejecen. puede pularidad y de leyes promulgadas en su contra.xuales. y Moore lausa para recordamos que elpoder corrompe y noenaltece. ha merecido una nominación al reputado premio Hugo. como loprueban sus "héroes". ninguna persona se expondría al vista de la ciencia. 5. enloquecido y pretende imponer. Tanto lospreceptos originales como sustransgresiones se han debido a los impulsos del mercado.. porrollejo. analogías yalusiones.s deStar ll'arsoStar Trek). los personajes no tienen desviaciones se.vplotados durante décadas.u e r (i o s á i ¡ futuro imiiidial de la televisión. que se mueven en un turno. r e i. el deterioro una relación estable. y einbnitecedores en el peor.. Superman mismo es e.5 La acción comienza el 12 de octubre de 1985. o los propios ridiculo de ir por la calle con un traje entallado. porotraparte. Listas secuencias no están sólo en la historieta. enunjuegoconstante demetáforas verbales y visuales. i|uesiempre trata desatisfacer las necesidades más obvias deunpúblico cambiante. Menos aún el Comediante. Justicia Enmascarada. "t' quelianprovocado. defeca. el scgun- 2.s delacultura popular. Elténnino esmás iiiiárnante.vceso un entretenimiento que se pretende inocuo. en el que no investiga y concluye que alguien está eliminando a los pocos tienen sentido las divisiones maniqueas de Batman o el Capi superhéroes que quedan con vida. etcétera. [vil s'ariiLs secuencias magistrales. \ ioladores. que Ungen ser documentos (fragmentos de libros y aiticulos. "el hombre más listo del mundo". y lasapoyaturas dete. etcétera) y sirx-en para resumir diversos aspectos en los que la historia de Moore diliere de la nuestra. cia. conscientemente. los avances de la informática.. sólo se burla de las ingenuidades del género: un sías de poder adolescente que sus héroes representan.ctx todos los escenarios delahistorieta. y las ha lidad. uno por uno. sus sucesores han reflejado fielmente las produce "vestirse" y golpear gente. necesidades fecales. razona Moore. queescribe "Quis cu. ninguno de los héroes (salvo uno) tiene verda can. qué sucedería si en este mundo hubiera superhéroes? O/. para contar una historia rica y compleja. no haygrandes complicaciones ni ambigüedades morales. a la propia historieta de los supcrhcrocs. luusla laacuñación deunnuevo lémiino:fanboy. paraquepuedan seguirsiendo e. para no "dilicultar" en e. cia ficción (sobre todo los menos plausibles desde el punto de Sobre todo. y todos se limitan a entrenarse por igual espurios (y dignos sólo del olvido) o e. La nattiraleza de esta simplilicación. a populares por su simplifación escapista del mundo y las fanta primera vista.. con la

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iolencia si es preci al plantear una realidad "alterna" que responde a esta pregun so.stá leyendo) seentrelazan ysecomentan unas a otras. con más o menos fide cillos sobre los pantalones. Eltíltilo de lí'atchiiien proviene de las Sáttrax de Juvenal. Y sólo una novela gráfica publicada por entregas entre 1986 y otro "héroe" (que. tras una vida de experiencias horribles. recoites. tan sólo por "hacer lo que está lidad. Muchas veces. los temas de la cien ción y los grandes criminales quedan impunes. pero oculta. mientras mas lejos de la adolescencia esté la personaa quiense le aplica. un mercenario al servicio del gobierno de los Estados puesto en e\ idencia. . decano de los "superhéroes" en activo (en rea han e. vicios. y nos permite conocerlos. es conocida. 4. revoluciono lahistorieta anglosajona al llevar hasta extremos nunca antes imaginados lasposibilidades dela interacción entre imagen yte. sinoen breves apéndices de cada número. resume los 51) años de historia que lo preceden'') y. porsupuesto. como las lraiu|uicia. y para ironizar sobre el papel de"policía del mundo" ipie siempre se atribuyen lassuperpotencias.. De acuerdo con el•"canon" original (que. como Superman: inspirado por las aventuras del Hom lejos.stodiet ipsos custodes" (¿Quién vigila a los vigilantes?). entabla pronto la energía atómica. conserva intacto su prestigio y es dueño de una presti e ilustrada por Da

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e Gibbons. Unidos desde los años cuarenta").t.o dela historieta iiue unodeellos e. yson capaces dediscutir durante lionus sobre los detalles mástriviales de talo cual personaje. 6. en el que la gente envejece.xcclcntcs como en gimnasios y "patnillar" ciertos sectores de una ciudad para Valerian de Mezieresy Christin o Transmciropolilan de Warren caer sobre carteristas. mientras la corrup Ellis y Darick Robertson.^ héroe deja escapar a un ladrón porque no resiste más las ga La ciencia ficción y la historieta se intcrpcnetran y se comuni nas de orinar. escrita por Alan Moore tiempo.. susacciones. cuando mejor de los casos.

junto con eljuego y lapolémica constante con el"canon" delos supcrhéroes. claustrofóbica. populariza loscochesy los dirigibles eléctricos y hace posible la decodificación del gcnoma de ciertas especies animales.spcctro de Seda. el único ser sobrehumano de ÍVatchmen.superhéroe a otro. su esposa. Todo esto. y el doctor Manliattan.) Al principio. Búho Nocturno y Espectro de Seda no ven otra opción que continuar la investigación. que en un momento u otro llegan a cierta esquina de Nueva York: un vendedor de periódicos.visten. incluso.Ozymandias. a pesar de trabajar. que en verdad es casi omnipotente pero tiene poco interés en los asuntos humanos.'^ y más tarde. tanto en ese mundo como en el nuestro. regresa a la vida dotado con la capacidad de manipular a su antojo la materia y la energía. E.s y sus aliados. con el mismo "nombre clave". Espectro de Seda.se saielvemuysemejantea nue. no >on el tema preferido de la historietanorteamericana. una conspiración contra el doctor Manhattan.. de la. además de contener las recapitulaciones sobre la historia del mundo de los superhéroes. un vendedor de relojes. desde la prohibición. fue menos una heroína que una vedette en los cuarenta). de hecho. la década de los ochenta. de por sí al borde de la Tercera Guerra Mundial.Rorschach. para el gobierno. Éste. muerto en un c. mientras la amenaza de la guerra crece. nosofrece unejemplo. las págimas se subdividenen matricesde 3x3 cu..el foco de la historia cambia de un . el deteriorodel ambientey el cinismode la era de Reagan. en un laboratorio de investiga ción atómica. es el tema central de Watchmen.. nadie cree en la teoría conspiratoria de Rorschach.. cuya rígida estructura^ sirve para acentuarel carácter de pesadilla que poco a poco adquiere la historia. una acti

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ista política. 8. orquestada por un semanario izquierdista.salvopocasexcepciones. comienzan a atar los cabos de la conspiración. por ejemplo. provocaba la carrera armamentista entre las superpotencias. sin "rebasar" hasta el borde de la página. (Manhattan es. estos personajes dan a la historia un sentido más humano. Cada dos capítulos. con él.s queMoore. se ha dejado engordar y consumir por la abulia. Entre muertes y violencia crecientes. a pesarde sus dilereneias. Con lo que. hay constantesimetríasy raccords (paralelismas). cuando Ozymandias es víctima de un atentado y el mismo Rorschach es hecho caer en una trampa y puesto en prisión.adros. para sugeriruna sensaciónde ahogo. todos los cuadros se mantienen cerrados. lo fuerza a exiliarse de la Tierra.s. enemigo del anterior. deliberadamente. Y una interesantetrama colateral sobre la evoluciónde la historieta en ese mundo.rs.evidentemente preocupadopor la carreraarmamentista. en este orden:Comediante. MAM/O-JttMiutttS CIENCIAEROOSUm101 . dos policías. Esto altera gravemente el equilibrio de poder del mundo. DoctorManhattan. un psiquiatra. pero muy poco después. así como formas limitadas de teletransportación. Durante décadas. xmelvc obsoleto el motor de combustión in terna. pues Manhattan altera al mundo más aún que la existencia de los superhérocs. mientras mantiene su enorme poder destructivo como una reserva y un factor de disuasión que detiene todos losavances de la i. hasta hace pocos años. un adolescente. tanto visualescomoverbalesy conceptuales. crea tecnología avanzada que. Búho Nocturno. el director del semanario izquierdista. como el Comediante. el director de un semanario derechista. la posesiva Sally Júpiter (que. una taxista y su pareja.es el verdadero punto de desviación de la historia "paralela" de Moore. 9.^ se mezcla con la vida de varias personas "comunes". ¿quién r i g i / a a los vigilantes? do Buho Nocturno. el personajes más influyente de Watchmen: su llegada -es un científico que. a la que el "superheroísmo" fue impuesto por su madre. y ser una figura clave de su fuer/a militar. las confusiones y la desinformación que llenaron.\perimentofallido. un millonario aburrido que. Búho Nocturno y Espectro de Seda liberan a Roschach y. hábilmente iasertado en latrama principal. comoen verdade. y su inútil asistente. alli.stro 1985 desdeel puntode vLsta de Moore. Lo hacen a través de una suerte de laberinto moral: 7. Además de mostrar las incertidumbres. y retratan fielmente el clima de paranoia y miedo que. Vui ÍHUMEIIOUmo. los superhéroes.y su lugar lo ocupanlas historietas depirata.

Tras afirmar su convicción de que una guerra nuclear el sentido que da Nietzscheal término.suicidas de un conflicto nuclear.situación. Por primera vez entendí que la Tierra podia morir. los enfermos.ysin embargo. dadas las matemáticas de la . Para pagar deudas siempre crecientes. Mientras los arsenales crecían. alejando cada vez más la posibilidad del desarme [. una descrip sinando a sus agentes cuando cumplían su misión. con el iin de dar sentido a un universo que no lo tiene. mientras las computadora. . conciencia simultánea del pasado.. y sus patéticos es culturay los mitos del sigloxx. ocurriendo. sobre todo asumen que la amenaza extraterrcstrc existe ("Todos creerán por el auge cada vez mayor de la s iolencia en los medios en cualquier mentira. y no es orquestada por "enemigos que no olvi Tras una lucha en la que vence. Temerosos de sus armas.sin hogar. explotará al llegar (un defecto del proceso de transpor ("El relojero"). se propone forzar la paz entre las fuerzos en favor de la "justicia". el conflicto . A! hacerlo ofrece.. aun héroes son incapaces de revelar los crímenes de su antiguo que extraño. [El doctor Manhattan] aceleró este proceso. en la educación de sus hijos.] Era un nudo que desafiaba aun el ingenio de Alejandro. sonas mueren en un segundo. a la Los otros "héroes" ríen ante lo que parece una locura. los . Simplemente. de mirar hacia atrás. dice. que también piendo y sobornando para ocultar sus huellas. fácilmente. en tos. cuya primera "avanzada" es en reali Adcmás de esta historia central. trabado. sejacta masivos de comunicación). eteniamcnle. Ambos lados se daban cuenta de las implicaciones. el protagonista ác Matadero 5 de Oz>'mandias. [Y] otrosfactores emeigieron: los gastos de armas elevaban la. tro a los héroes. literalmente. con todo y sus desechos. y contra liberales y pacifístas sin escrúpulos. sorpresivamente de Ozymandias.. A 10. como un superhombre. el presente y el futuro. Con el hecho. ¥ mien /í^ tras tanto.. inevitable. sino por el propio aliados (y aun al doctor Manhattaii. lograr la descubren un heclio sorprendente. pero no podían dejar de ir hacia él. tarde o temprano.s reducían ¡a inten'ención humana. casualmente. miles más enloquecen. la cuarta entrega. una señal telepática tal que punto de vista.star en los ancianos. con su mutuo miedo y sospecha creciendo L-'TT'"—\ : LSAveMS <! WAS-I. Además de ta guerra. "tienen su forma en el espacio y en el tiempo".].. a sus antiguos dan" (como afirmaba Rorschach). ase es casi inminente. todos los hechos de su vida están monstruo. si es lo suficieiuemenlc grande". Ozymandias explica sus propósi que lo hacen ver. Cualquierconflicto .seria. nada menos. IVaichmen está llena de tra dad una criatura hecha en la Tierra mediante ingeniería mas secundarias que delatan una gran influencia de la cien genética: telelransportada al centro de la ciudad de Nueva cia ficción. los tores del futuro. c|UC ve"la cara oscuradel mundo"y resuelve oponera su horror uno más grande.. pero manera de Billy Pilgrim. el punto muerto nu clear nos llevaba cuesta abajo hacia la ruina ambiental.... 102 CIENCIA eaeo sum I UttO.'! en una espiral armamentista creciente. peto menos de lo que parece. y en ella descubrimos que Manhattan tiene volverá locos a cuantos no hayan muerto en la explosión. por miedo de que sus oponentes los a

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enlajaran. Watchmen sigue siendo un muy logrado. de paso. ¿qué podría hacer? [. se me habla puesto cara a cara con la mortalidad humana.] Vi a! Este y al Oeste. ya ha enviado a su Kurt Vonnegut: para él. El Comedíante es retratado comoun nihilista.. corrom ción muy atinada de los miedos de su tiempo. es la historia del doctor Manhattan desde su tación) pero emitirá. Todos A pesar de su tremendismo (que parece anticuado. La energía nuclear.. "Watchmaker" York. eliminando podia aplicarse a nuestro propio mundo en 1985: Brutalmente. el e. y al que había procurado Con frialdad.MT.semejante produciría ios mismos resultados[. fresco histórico. .. de perderlas. de parpadear. arsenales cada vez más caros significaban menos dinero para ga. antes aun de que llegaran. el propósito del "héroe" es. 1. vuelto de su exilio en el espacio. Reconocí lafragilidad de nuestro mundo en tiempos cada vez más azarosos. se hizo imprescindible. A bre la tercera guerra mundial parecerán exageradas a los lec riesgo de devolver al mundo al borde de la destrucción. y de que sus preocupaciones so Ozymandias. en un mundo al que nunca superpotencias enfrentándolas a un nuevo enemigo: una in ayudaron verdadcramente.. al morir. Ozymandias.sin piedad.. y el destino está prefijado: "todas las Pronto comienzan a llegar las noticias: tres millones de per cosas". parafraseando a Hitlcr) y la guerra se olvida. de nan el racismo. espantoso e irrefutable.speclro de un apocalipsis accidental se veía cada vez más cerca. la conjura no tiene por cen paz mundial. rscHtríioj d » ! j a t u r o entre datos fidedignos encontrados en artículos que condo al Comediante sólo por haberse enterado.ISg I con el número de misiles. Señaladamente.países como Brasil destruían sus basques. y una reflexión audaz sobre la aliado y se resignan a continuar su vida.^ inlluencia de NicCoiclie «sconstante en Watchimn.s tasas de interés. según revela. vasión extratcrrestre. su plan. gran inteligencia y una capacidad de acción sólo quitar de en medio).

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