(inhalación). Los contaminantes entran por la boca o la nariz y pasan a los bron- etc.

, tienen características y producen efectos muy diferentes. Por consiguiente,
quios y a los pulmones y de aquí al torrente sanguíneo. antes de usar equipos de protección personal, hay que aclarar la clase y el alcan-
ce de los posibles peligros, y asegurarse de que los equipos seleccionados ofrecen
la suficiente protección y resistencia.
Veamos a continuación los tipos de equipos respiratorios que existen, y sus apli-
caciones.
Equipos de filtro, dependientes del aire ambiente
Equipos respiratorios con filtro químico: protegen contra la acción de los gases,
vapores y humos nocivos. Existen diferentes clases de filtros para las distintas cla-
ses de contaminantes. Por ello, es preciso seleccionar el filtro adecuado sumo cui-
dado.

Este peligro se da, por ejemplo, en situaciones como las siguientes:
- emanación de gas ciudad en un taller a consecuencia de una fuga.
- reparación de un vehículo con el motor en marcha dentro de un garage.
- entrada en un silo de fermentación o una fosa séptica.
- manejo de pinturas que contienen disolventes, lacas o pegamentos, en recintos
reducidos.
- manipulación de materiales que contienen amianto.
- operaciones de soldadura en el interior de depósitos.
- chorreado con arena que contiene cuarzo.
- aspersión de productos fitosanitarios. Los equipos de filtro no deben usarse cuando exista insuficiencia de oxígeno en el
aire, cuando el contaminante es desconocido o las concentraciones nocivas son
LAS MEDIDAS PREVENTIVAS muy elevadas, ni en presencia de monóxido de carbono (este contaminante requie-
La primera medida preventiva será evitar la presencia de contaminantes en la re filtros especiales para CO).
atmósfera de trabajo. Para ello se deben diseñar las instalaciones y los procesos Los filtros deben ser sustituidos regularmente por otros, siempre adecuados al con-
de producción de tal manera que no emitan sustancias nocivas. taminante contra el que deben proteger. Los filtros tienen un tiempo limitado de
En caso de que la emisión de contaminantes sea inevi- almacenamiento, y después de su caducidad, no deben ser usados.
table, deberán instalarse sistemas de extracción con Equipos respiratorios con filtro contra partículas: protegen contra la acción perjudi-
bocas de captación situadas lo más cerca posible de los ciál de los polvos nocivos. Por su diferente capacidad de retención, se clasifican en
puntos donde se producen las emisiones, y sistemas de filtros contra partículas y filtros contra polvo grueso o fino.
ventilación que renueven el aire ambiente en cantidad Equipos autónomos, independientes de la atmósfera ambiente
suficiente. Cuando los equipos filtrantes no ofrecen suficiente protección, deben usarse equi-
Además, y dentro de lo posible, debe considerarse la pos respiratorios autónomos, independientes de la atmósfera ambiente.
posible sustitución de los compuestos particularmente En estos aparatos de protección respiratoria cabe diferenciar entre:
tóxicos por otros atóxicos o menos nocivos. - Equipos de manguera (por ej. narguiles)
Como última medida de protección contra contaminan- - Equipos aislados (por ej. equipos de botellas y equipos regeneradores del aire
tes, los trabajadores deberán disponer de máscaras o equipos de protección respi- respirable en circuito cerrado).
ratoria adecuados al tipo de tarea y de contaminantes al que vayan a estar expuestos. En los equipos de manguera el aire respirable es suministrado por una fuente fija
(por ejemplo un compresor), a través de una manguera. El usuario de equipos ais-
LOS EQUIPOS DE PROTECCION RESPIRATORIA lados (de botellas o regeneradores) lleva consigo el suministro de a¡re.
Las sustancias nocivas como disolventes, productos cáusticos, resinas sintéticas, polvos,
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