Siete Sendas

hacia la Paz

Rotary International
Evanston Zurich

Copyright, 1959
Rotary International

Todos los derechos reservados

Octavo impresión, febrero, 1978

Distributed in service to the ideals of Rotary
by Robert Stewart, C.A., C.M.C.
Rotary Club of Okotoks, Alberta, Canada (District 5360)
To celebrate Rotary’s 100th Anniversary

Centennial Celebration in 2005

Sumario
El Origen de las Sendas………………...1
La Senda del Patriotismo……………….9
La Senda de la Conciliación…………..21
La Senda de la Libertad……………….33
La Senda del Progreso………………...47
La Senda de la Justicia………………..63
La Senda del Sacrificio……………….77
La Senda de la Lealtad………………..95
Impacto………………………………111
Esbozo de las Normas para las
Relaciones Internacionales…..137

2

Forward
by Robert Stewart, Rotary Club of Okotoks, Alberta, Canada (D5360) and Director of Canadian
Centres for Teaching Peace http://www.peace.ca ; email stewartr@peace.ca

I can not tell you how happy I was to learn of such a wonderful publication. The Rotary
International publication "Seven Paths to Peace" is as relevant today (2004) as it was when it
was written in 1959. In fact, I was amazed at the wisdom contained in this book published 45
years ago. I have been doing a lot of research into peacebuilding and peace education over the
past 9 years (a passion that was ignited in me by Rotary) and I learned a lot from the book,
particularly from a Rotary point of view.

It is very important for me to understand the history, current perspective and future path
Rotary is following to peace. I think this is important for all Rotarians to understand – this is a
‘must read’ for anyone genuinely interested in Rotary. It is also recommended to non-
Rotarians interested in building peace.

When you read the book, you will note that the male gender is used in general. At the time
the book was written, there were no female members of Rotary. Please consider the male
gender usage interchangeable for both genders.

How important is this? As you will read in the Introductory Chapter ‘Where the Paths Begin’,
“… Rotarians believe that if there is failure in the avenue of international service, there may
be no need for concern about the other avenues of service. … and this book is presented in the
hope and belief that there are thousands (now millions) of hands which up to now have not
been lifted – but which now may be persuaded to row a new and firm course.”

Why should this book be any more relevant now than in 1959? Two things immediately come to
mind: Rotary is now doubled in size (over 1.2 million members around the world) and we have
the strong contribution of female members. We can also lever our contributions through
partnerships with other like-minded organizations (eg. Lions International, YM/YWCA, religious
organizations, etc., etc.). However, the most significant change in the past decade – what
makes rather considerable progress possible today is what I call 'E-peace' - that ability to magnify
everything one does, and the related communication and information transfer, at least ten-fold
through the use of computer and Internet, around the world instantly. E-peace surely will make
community and world peace more of a reality within our, and our children's generation. For
example, any Rotarian can belong to a number of Rotary On The Internet (ROTI) email listservers
to facilitate peace communications and action around the world. Rotary can have a central
peacebuilding website to disseminate important peace education information. Much of the moral
support and information for our web site comes from these networks. This book is now available
on the Internet accessible to all, after almost being lost over the past 45 years (at
http://www.peace.ca/rotaryssevenpathstopeace.htm ).

The bottom line is that peace in our families, communities and world is achievable. The
Carnegie Institute conducted a study on Preventing Deadly Conflict that concluded, "It is not that
we do not know what to do ... it is that we do not act." The reason that it (peace) has not been
achieved is one of motivation: world and community leaders have not been motivated to raise
their awareness and work together in co-operation to achieve peace. Education, awareness and
knowledge of how each can make a difference will motivate people and get them to demand
action from our institutions such as government. This important book shows us how.

3

Happy reading, and ‘may the force of Rotary be with you’ as you help to build peace in
our communities and world.

El Origen de las Sendas

ESTE LIBRO TRATA, principalmente, sobre los rotarios y las “sendas” que siguen hacia
la paz mundial. Los rotarios no tienen el monopolio de las sendas que conducen a la paz,
ni aseveran que sólo haya siete. Además de las que se exponen en estas páginas, existen
otras rutas que llevan hacia esa meta; pero, en el curso de más de 65 años de existencia de
los Rotary Clubs, sus socios han formulado, por medio de debates y acuerdos, varias
declaraciones concretas sobre la paz, y la mejor manera de alcanzarla.

Los rotarios – que pasan de 700.000 pertenecen a los Rotary Clubs establecidos en casi
150 países y regiones geográficas y, si bien cada club constituye un organismo autónomo,
tienen entre sí lo que, tal vez, se podría definir como una “avenencia” de alcance mundial
sobre determinados asuntos. Los rotarios han acordado, en diversas convenciones, que
ciertas palabras expresan aquello en que generalmente creen. Por su parte, la junta
directiva, que representa a todos los rotarios, ha tomado acuerdos – con frecuencia a
recomendación de los comités o de otros rotarios – respecto al propósito de Rotary en
materia de paz.

El objetivo de Rotary consta de cuatro partes o avenidas:

Estimular y fomentar el ideal de servicio como base de toda empresa digna y, en
particular, estimular y fomentar:

Primero. El conocimiento mutuo y la amistad como ocasión de servir;

Segundo. La buena fe como norma en los negocios y en las profesiones; el
aprecio de toda ocupación útil y la dignificación de la propia en servicio de la
sociedad;

Tercero. La aplicación del ideal de servicio por todos los rotarios a su vida
privada, profesional y pública;

Cuarto. La inteligencia, la buena voluntad y la paz entre las naciones por el
compañerismo de sus hombres de negocios y profesionales, unidos en el ideal de
servicio.

Al párrafo cuarto se le llama la “avenida de las relaciones internacionales”; pero es el
párrafo primero el que permite poner en ejecución la genialidad de Rotary en materia de
relaciones internacionales. “El conocimiento mutuo y la amistad como ocasión de servir”
constituyen el elemento imprescindible para ello. Ahí, en el alma de Rotary, reside el
impulso que, en 1905, promovió la reunión de Paul Harris y sus amigos en Chicago. El

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La declaración resultante revela la avenida de las relaciones internacionales como una afirmación de la soberanía del espíritu humano. conviene dar mayores antecedentes. Lo dicho puede parecer elemental al rotario experimentado. Se solicitó a los rotarios que se habían distinguido por su interés en el campo de las relaciones internacionales. La única causa que abraza es el objetivo de Rotary. Los rotarios. realizadas por medio de un cuestionario que se envió a rotarios del mundo entero. tradicionalmente. o desde una populosa ciudad del Asia. y nunca han vacilado en constituirse en influencia impulsora. en lo que se refiere a la conducta del rotario. y conscientes de la tremenda necesidad de convertir esa visión en realidad. El conocimiento mutuo mitiga las tiranteces que surjan en los negocios. Aun tratándose de personas que se caracterizaban por su amplio criterio en asuntos internacionales. desde el corazón de una metrópoli. credos y razas. han tenido por norma compartir sus conocimientos en asuntos internacionales. Además. los rotarios han explorado las formas de promover la comprensión entre los hombres de diferentes países. nutrida de diversas opiniones. que analizaran su modo de sentir y expresaran sus puntos de vista sobre la materia.conocimiento mutuo es el don especial de Rotary para fomentar la comprensión. así como las normas y actividades especificas para llevar a buen término dicho objetivo. a fin de obtener un resumen breve. un Esbozo de Normas en el campo de las relaciones internacionales. Se ha 5 . sobre lo que significa tener el concepto internacional de un rotario. y es también la fórmula simple del éxito de Rotary en remediar el aislamiento que existe entre los hombres. que fuera aplicable a los hombres de todas las naciones. pero debe tenerse en cuenta que los no rotarios sienten también hondo interés por lo que aquéllos han realizado y siguen realizando a fin de crear un ambiente propicio para el establecimiento de una paz perdurable. y se convierte en la solución básica que Rotary ofrece para resolver los problemas que separan y dividen a la humanidad. Los comités de Rotary International invirtieron gran tiempo en comparar y relacionar el material recibido. El propósito de la encuesta era formular una declaración. Dado que la finalidad de este libro es desarrollar siete aspectos de estas normas. Rotary International no es un organismo que dicte medidas de carácter colectivo para los clubes que lo integran. sino una asociación de Rotary Clubs autónomos. Las respuestas a los cuestionarios reflejaron muchos y variados aspectos de valiosa experiencia. Estas normas son el resultado de arduas indagaciones. Por eso este libro se dedica también a los no rotarios. que fue aprobado por la junta directiva de Rotary International. Esta norma implica acción. han elaborado. la impresión del panorama variaba si se contemplaba desde una aldea encaramada en los Andes. la buena voluntad y la paz. en cooperación con otros. Inspirados por la visión de una paz basada en la confraternidad mundial. crea la chispa que inspira las acciones desinteresadas en pro de la colectividad. pero que incluyese todo lo esencial.

como también las oportunidades de servicio a las cuales conduce. Responsabilidad del Rotario Se espera que cada rotario realice su aporte individual a la realización del ideal inherente a la cuarta fase de actividades rotarias. titulado “Impacto”. Se espera que cada rotario ordene su vida personal y actividades comerciales y profesionales de manera que sea un ciudadano leal y servicial a su propio país. y sensibles a las desazones de la humanidad. sin embargo. contribuirá individualmente a crear una opinión pública bien informada. El valor de la reflexión individual se multiplica con el concurso de muchas mentes indagadoras. ¿Se decide usted a hacer suyas estas sendas. depende la vitalidad y el impacto de Rotary en esta cruzada. un análisis sobre los puntos en que todo rotario debe empeñarse en hacer el papel de guía. no proceda a la manera del que. Sobre todo. Lo que se espera es que la declaración sirva de fuerza impulsora. no para los apáticos ni los indiferentes. Se ha sometido cada senda a un minucioso escrutinio. Cada rotario. a continuación. o la rechaza sin más ni más. El capítulo final. es que 6 . que sigan estas sendas. Dicha opinión inevitablemente afectará la política de gobiernos relativa al fomento de la comprensión internacional y buena voluntad hacia todos los pueblos… Esto es tan sólo el comienzo del Esbozo de Normas en materia de relaciones internacionales. Lo más importante. en su función de reto al pensamiento independiente.” Si no medita sobre el contenido. Lo que confiere gran valor a las siete sendas. dijo: “Es bueno en parte. al dar su opinión sobre un huevo.redactado para los que se hallan conscientes de la realidad. pero no cabe duda que vaya dirigido a cada rotario. se prefiere encabezarlos con la cita correspondiente. es que se basan en la experiencia de los rotarios de todo el mundo. lo probable es que pase por alto sus proyecciones. Hay. dondequiera que se encuentre. Del número de rotarios. los cuales sirven a manera de hitos jalonados a la vera de las sendas que conducen a la paz entre los hombres. considerando las condiciones y problemas actuales. informados de los acontecimientos. No se pretende que esto sea definitivo. presenta ejemplos de la acción rotaria. y seguirlas en el curso de los servicios que plantean? Una decisión de tal importancia no debe hacerse a la ligera. sería mejor no presentar aquí el resto de la declaración sobre la “Responsabilidad del Rotario”. Casi nada se conseguirá si lee usted superficialmente la declaración y mueve la cabeza en señal de asentimiento. Dado que cada uno de los siete capítulos siguientes trata sobre una de las partes de la declaración. Por lo tanto. y también de no rotarios. sea cual sea el lugar en que se halle.

El mar se agitó. A medida que la Kon-Tiki seguía aproximándose. ahora. la diminuta embarcación hacia el arrecife Rarota. En ese día. y ahora se ve. La humanidad ha orientado a la civilización a través de interminables rutas sembradas de penalidades. pero los arrecifes de coral continuaban al acecho. el sordo rumor de los rompientes fue creciendo hasta convertirse en fragoroso redoblar de tambores. y comenzaron a levantarse enormes olas cuya furia aumentaba al acercarse en extraños espasmos hacia los arrecifes envueltos en hirviente espuma.la humanidad logre. lo incuestionable es que avanzamos ciegamente hacia el sacrificio. Si la balsa se destrozaba. a la balsa. lenta e inexorablemente. y este libro se presente con la esperanza y la creencia de que hay millares de brazos que hasta el momento no se habían ofrecido. amainó el viento. pero que ahora decidirán empuñar los remos. Luego. volvió a enfilar hacia los escollos. puede comparase con la situación en que se hallaban los seis tripulantes de la Kon-Tiki el 7 de agosto de 1947. o cuando quiera que sea. comenzó a soplar un viento norte. De pronto. que por 6900 kilómetros había arrastrado la balsa a través del Pacífico. pero nadie soñaba en idílicos parajes en momentos en que la balsa se lanzaba hacia su tumba y no había los brazos necesarios para dominar el ímpetu de la corriente. e iniciar un rumbo nuevo y seguro. la corriente hacia el Oeste. de aquí a diez años. 7 . la tripulación divisaba tras una laguna en calma. o el azar determinaba que el agua la levantara por sobre los arrecifes. Más allá de los escollos. ante el peligro de la aniquilación total: la guerra nuclear. estarían salvados. La alegoría es reveladora. los tripulantes perecerían en los tajantes filos de coral… Si resistía. Y sea que estalle este año. en alguna forma. de súbito. evitar la hecatombe de una guerra y la ruina completa de la civilización. afortunadamente existe una forma. Por eso los rotarios creen que si se fracasa en la avenida de relaciones internacionales. el año próximo. Ya se destacan los agudos y amenazadores perfiles de los arrecifes. de pronto. La catástrofe que se cierne sobre la humanidad. unas islas llanas de palmeras. y la embarcación varió temporalmente de rumbo. empujaba. será inútil preocuparse de las otras. ¿Hay alguna forma de sortearlos… alguna ruta aún no descubierta? ¿Existe la ayuda necesaria para vencer al torrente que nos empuja a la destrucción? Si.

“me di cuenta que acababa de aprender más sobre nacionalismo que en todos los doctos libros que había leído.” “Súbitamente”.1 La Senda del Patriotismo Sus intereses irán más allá del patriotismo nacional y se considerará partícipe en la responsabilidad de fomentar la inteligencia. proud his name. respondió el marinero en tono convencido: “Bien. le preguntó por qué no le gustaba San Francisco.’ Whose heart hath ne’er within him burned As home his footsteps he hath turned From wandering on a foreign strand? If such there breathe. Boundless his wealth as wish can claim— Despite those titles. Después de reflexionar por un momento. ésta no es mi tierra. 8 .” Breathes there the man with soul so dead Who never to himself has said: ‘This is my own. (Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales) UN CATEDRATICO de la Universidad de Princeton relata una breve conversación que tuvo. la buena voluntad y la paz entre las naciones. con un marinero que se hallaba de paso en su viaje de regreso a Chicago. en San Francisco. concentred all in self. power and pelf. después de haber prestado servicios por largo tiempo en la zona del Pacífico. go mark him well For him no minstrel raptures swell: High though his titles. Al observar que la ciudad de la Puerta del Oro no lo había impresionado en lo más mínimo. my native land. The wretch. observa el catedrático. Se opondrá a toda acción basada en supuesta superioridad nacional o racial. Living shall forfeit fair renown. su ciudad natal. después de todo. And doubly dying shall go down To the vile dust from whence he sprung.

and unsung. encastillado en si mismo. Al refugiarse en la caverna de su tribu. Esto no viene a ser otra cosa que la proyección natural del lema: “Dar de sí antes de pensar en sí.” Durante un discurso que pronunció un rotario en una convención de Rotary Internacional. descubrimos que ese impulso de traspasar las barreras locales es lo que caracteriza el paso de una etapa a otra. Volviendo la mirada hacia el largo recorrido que ha hecho el hombre a través de las edades. realmente. citó el proverbio latino: Dulce et decorum est pro patria mori (qué dulce y noble es morir por la patria). para decidirse. o sea cuando alcanza el vigor suficiente para traspasar las fronteras nacionales e incluir a toda la humanidad. bestial y breve. al que suelen motejar de estrecho. en que se habla sobre la buena voluntad y la comprensión en el campo internacional. Estas inolvidables líneas de Walter Scout confieren el toque emotivo a esa parte del Esbozo de Normas que constituye la premisa para las relaciones internacionales: Se espera que cada rotario sea… un ciudadano leal y servicial de su propio país. poder y dinero. Famélico de amistades y afectos. Es. sórdida. El infeliz encastillado en sí mismo. en esencia. llantos ni preces. no lo es. del cual sólo es incapaz “el infeliz. mezquina. y luego continuó: Se requiere un hondo sentido de patriotismo para que un hombre de su vida por la patria. ¿Habrá un ser de alma tan yerta Que no se haya dicho nunca: “Esta es la tierra en que nací” Y honda emoción no sintiera Cuando de allende playas lejanas De vagar retornase al hogar un día? Si se cruza en tu camino. un sentimiento amplio y generoso. el troglodita se adelantó al juicio del filósofo Hobbes de que “la vida del hombre que no se asocia con sus semejantes es pobre.” El nacionalismo. en su origen. ilustre su nombre Y con más riquezas de las soñadas. Esto quiere decir que. Pues no tiene apegos ni sentires. Por alto su rango. cuando el patriotismo llega a su pináculo. a sacrificar la vida para rectificar los rumbos errados de la patria. Hallará a la muerte en su camino Y retornará al polvo abyecto Sin honras. A pesar de títulos. si es necesario. Unwept. es de la misma estirpe del que alienta en uno de los principios de Rotary. pero hay que poseerlo en grado aún más sublime. márcalo bien. unhounour’d.” Cuando al 9 .

patrocinado por un Rotary Club. y surge uno nuevo. quedó plantada la simiente que germinaría en un tipo más amplio de relaciones humanas. Conduce a una amistad más amplia. Con el desarrollo de las comunicaciones y la expansión de la esfera de intereses y actividades. En la mente del rotario no existe más contradicción entre el ideal patrio y el concepto internacionalista. aun si se trata de alguien cuyas ideas difieren de las nuestras. se unieron las ciudades y comarcas. y sus coterráneos respondieron con exaltación a su llamado. Sólo así podrá florecer la amistad a la buena voluntad. puentes y empalizadas a fin de proteger a los que se hallaban en el interior. no importa cuán diferentes sean sus formas establecidas. Durante el proceso formativo de una nación. Es incorrecto el desear únicamente la prosperidad y el bienestar del país del uno. acuden decididos a defender los intereses de la patria común. sin considerar los intereses de los otros… Sólo mediante el cultivo de una amistad firme y verdadera.repeler al invasor. En su drama Juana de Arco. antes de que surjan dificultades y contiendas… Deben respetarse los derechos humanos fundamentales del individuo. Posteriormente se construyeron fosos. absolutamente necesario que. y pensar en Francia como en su patria.” Normandos. haya comprensión y se respeten mutuamente los modos de ser de cada cual. podemos esperar que haya paz duradera en el mundo… Lejos de ser la senda del patriotismo un obstáculo para el rotario. Asimismo. Escribió lo que sigue a continuación: Cada país tiene sus propias formas de vida. sobre el tema de la comprensión y la buena voluntad entre las naciones. constituye la base para la avenida de servicio de las relaciones internacionales. se van plasmando los perfiles que la caracterizarán más tarde… Es pues. Es ilógico querer aplicar un solo principio a tan diversas modalidades. Lo cierto es que así fue. y surgieron las naciones. De modo análogo. Aún más. basada en la generosa aprobación de otros. bretones. por el simple hecho de que se trata de un hombre. cimentada en el respeto y la estimulación mutua. y mantener a los enemigos afuera. gascones y todo el resto. ¿es posible ser lo uno sin lo otro? 10 . se impone el respeto razonable de la soberanía de un país. Se maravillan de que una humilde campesina pudiera vislumbrar algo más amplio que su granja y aldea. un “nuevo orden” fue planteado por la estudiante japonesa que obtuvo el primer premio en un certamen. las tribus se sometieron a una disciplina de combate. el célebre Bernard Shaw personifica con gran realismo este proceso social. en la escena en que el conde de Warwick y el obispo de Beauvais enjuician el llamado de la Doncella de Orleáns como una amenaza a sus intereses feudales. que entre ser un buen padre de familia y desenvolverse como un valioso y activo miembro de la comunidad. “El viejo orden de cosa experimenta un cambio radical. creadas a lo largo de su historia y de acuerdo con las condiciones peculiares del medio. en el concierto de las naciones del mundo.

sigue. Es posible que todos esos libros de historia que Gibbon denomina “diarios de los crímenes. creen que existe contradicción. tanto en el continente europeo como en los siete mares y desde las salvajes soledades de América hasta los insalubres pantanos de la India. El peligro ya no es un factor externo. Los franceses e ingleses vivieron en constantes luchas por varios siglos. desatinos y desventuras de la humanidad”. que en enemigo se encuentra dentro de cada uno de nosotros. No es fácil resistir sus persistentes insinuaciones. motivo de vergüenzas y tribulaciones? ¿No es evidente que lo que más nos enorgullece es la contribución de nuestra patria en el progreso espiritual. Para los patriotas que combatieron en esos días. Un examen aún más profundo del problema nos conducirá. Hay cierta clase de patriotismo. Proyectando sus intereses más allá del patriotismo nacional – como se expone en el Esbozo de Normas – el verdadero patriotismo queda justificado. ya que deseamos con vehemencia probarnos a nosotros mismos que la razón está de nuestra parte. una advertencia en el Esbozo: Se opondrá a toda acción basada en supuesta superioridad nacional o racial. el verdadero patriota fortalece sus convicciones. Ahora se han trocado los papeles. y el arma secreta de los que se valen de la táctica de producir divisiones con la finalidad de esclavizar. pues el nuevo estado de cosas trajo seguridad y progreso. hayan contribuido a crear dicho sentimiento. consistente en la humana inclinación de sentirnos superiores. Un rotario chino ilustró con un ejemplo. que se fomenta con el objeto de encender odios y pasiones por motivos egoístas y se convierte – según las palabras del Dr. luego. Se ve. encarnado en el patriotero. por el contrario. esta amistad significaría una traición inaudita. y de las rutas a las cuales conduce. inevitablemente.Ciertas personas. pero lo cierto es que ambos países se beneficiaron. El enorme adelanto que caracterizó al siglo diecinueve se debió. Pero dado que existe un peligro en este proceso de justificación. Jonson – “en el último refugio de los canallas. nutrido de recriminaciones y temores. Ocurre hoy y ha ocurrido frecuentemente en la historia. sin embargo. a las siguientes interrogaciones: ¿Amamos a nuestro país debido al odio y temor que despierta entre los hombres de otras naciones. lo grave del caso. o esa hostilidad es. Posteriormente se hicieron amigos. El conceptúa que esto es uno de los mayores obstáculos para el progreso de la civilización. el daño que sufren las relaciones internacionales cuando se hacen arrogantes e indiscretas manifestaciones de superioridad en el seno de los compatriotas y ante los demás. Y. es que es muy difícil creer que uno tiene toda la razón sin comenzar a sentirse puro y sin tacha. 11 . a que cesaron las luchas franco-inglesas. Se disputaban la supremacía de Europa en cruentas guerras.” La mejor defensa contra este falso concepto de patriotismo es hacer un detenido análisis del orgullo nacional. ahora. en gran parte. ¿No cree usted que el pueblo de su país – cualquiera que sea – se sentiría más satisfecho y seguro si el enemigo de hoy se trocara en amigo? Esto es más factible de lo que parece. cultural y material de la humanidad? ¿Y no es el verdadero patriota el que engrandece la gloria de su país al ofrendar sus servicios más allá de las fronteras nacionales? Gracias a un detenido análisis.

os sería imposible implantar nuestros hábitos y costumbres en un país tan extraño como el vuestro… “Al influenciar al mundo entero. que es la de mantener un gobierno ejemplar. ¿no es verdad?”. ilustra un problema universal que se remonta a la infancia de la humanidad: “Vos. Las soberanas virtudes de nuestra Dinastía se han difundido en todos los pueblos que existen bajo el firmamento. procedentes de Tejas. “Mi esposa y yo deseamos un cuarto por una noche”. alentado por vuestro humilde deseo de compartir los beneficios de nuestra civilización. se hallaban de visita en Francia y entraron en la posada de una aldea en busca de alojamiento. a menudo. dijo el tejano. dirigió en 1793 al rey de Inglaterra.” “Señora”. por rara y valiosa que sea. pero no son lo que ustedes los norteamericanos llamarían… moderne. y cumplir mis deberes para con el Estado. “Oui. No son de lo mejor. Como vuestro embajador puede verlo por sí mismo. Lo vemos. Estaremos encantados de pasar la noche aquí. Cierto rotario y su esposa. tenemos cuartos. Si he decidido que se aceptan.La siguiente carta que Ch’ieng Lung. habéis enviado una misión que porta respetuosamente vuestro memorial… Lo he leído cuidadosamente. sólo persigo una meta. oh Rey. EE. pues se sonrió al ver el enorme sombrero que llevaba el visitante. “Aquí hay cuartos. oh Rey. me interesa. y los reyes de todas las naciones han enviado sus preciados tributos por mar y tierra. “todo lo que necesitamos en Tejas es una manta y un montón de paja. las ofrendas de tributo que habéis enviado.. monsieur. Jorge III. en la manera de acoger a los inmigrantes y en el tratamiento que damos a las personas de otras razas. Las aseveraciones brutales de superioridad no producen más resentimientos que las actitudes y palabras de injuriosa condescendencia: forman parte de ese cúmulo de odios que emponzoñan las relaciones internacionales. Los sinceros términos en que está redactado revelan respetuosa humildad… lo cual merece alabanzas… Si bien aseveráis que la reverencia que sentís por nuestra Celeste Dinastía os despierta el anhelo de adoptar nuestra cultura. poseemos todas las cosas…” Lo peor del caso es que llevamos dentro el impulso de alardear de superioridad. Al oír esto.” 12 . pero. entre los turistas y en los que residen en el extranjero. es únicamente en consideración al espíritu que os ha inspirado hacerlo desde tan lejanas tierras. vivís más allá de los confines de muchos mares. La señora que los recibió seguramente estaba familiarizada con el estado de Tejas. preguntó el turista.UU. monsieur. debo decirlo que nuestros ceremoniales y códigos jurídicos difieren de tal manera de los vuestros que aun suponiendo que vuestro enviado fuera capaz de asimilar los rudimentos de nuestra civilización. dijo el tejano. la posadera se turbó y balbuceó algunas palabras. Ninguna ofrenda. emperador de la China.

figuraba uno donado por un rotario de las Islas Británicas. En un mundo cuyos confines se reducen más y más en cada segundo de esta era de los aviones de reacción. Lo único que depende de nosotros es la determinación de ser útiles mediante el cultivo de la amistad con ellos. sin mencionar su influencia en el fomento de la confraternidad mundial. Un buen número de clubes tienen una veintena o más. o sea algo comprensible para todos. y no como barrera que se oponga a la comprensión y cooperación. era el día fijado para celebrar un concierto. tienen oportunidades únicas para estar al tanto de su existencia. hay muchos Rotary Clubs cuyos socios pertenecen a diversas nacionalidades. qué monótono sería si la gloriosa pluralidad del mundo quedara reducida a una gris uniformidad. establecidos en casi 150 países y regiones geográficas. Esta es la forma como lo concibe uno de los iniciadores de Rotary: Si Rotary hubiera sido creado especialmente con el objeto de servir sólo en este sentido. No se trata con esto de restar importancia a los problemas que surgen de las diferencias. y su armoniosa labor se reconoce como un servicio importante en la comunidad. Y luego. Dadas las circunstancias. Entre los premios que se iban a distribuir. no podría pensarse en un órgano más perfecto. 13 . religiosas y culturales no es parte del programa de Rotary. No encierra secretos ni ritos misteriosos que pudieran suscitar recelos entre los no rotarios. ilustra la conducta rotaria en un ambiente erizado de desavenencias y aun peligros. La siguiente historia. porque en su seno todas las religiones son igualmente acogidas. auspiciado por el Rotary Club. lo más grato de todo es que su gran objetivo es absoluta simplicidad. ¡Qué espléndido estandarte para ofrendar a un mundo que sufre! Sin embargo. Gran parte del interés – y también del placer – en materia de relaciones internacionales reside en el descubrimiento y aprecio de estas diferencias tan valiosas.Este es un buen ejemplo de humildad personal y respeto que contribuyen a mejorar las relaciones internacionales. ocurrida en la Unión Sudafricana. Los rotarios gozan de oportunidades excepcionales en materia de trabar relaciones amistosas. Por el contrario. individualmente. Por ejemplo. El miércoles que siguió a una serie de graves tumultos acaecidos en los pueblos vecinos. la diversidad en las expresiones humanas se considera sumamente halagadora. No ofende a creencia alguna. pues los rotarios. se consideró si sería prudente que los rotarios asistieron al concierto en compañía de sus esposas. la contribución de muchas personas de otras naciones y de otras razas es muy superior a la nuestra. Nos será más fácil hallar la senda del genuino patriotismo si reconoceremos que es muy exiguo nuestro aporte personal al caudal de nuestras glorias raciales o nacionales y que. en que iban a participar los ganadores de un festival musical realizado en Bantu. debe entenderse claramente que la abolición de las diferencias nacionales.

las fiestas cívicas no son ocasiones para hacer alardes jactanciosos. sino fechas que le recuerden su responsabilidad de contribuir a que prevalezca el respeto hacia todos. y cómo explicarse el hecho de que un rotario de la Gran Bretaña haya enviado un trofeo? Los rotarios creen que deben laborar por el mejoramiento de las relaciones entres todos los pueblos del mundo. Los africanos debemos ayudarlos en su labor. el presidente africano formuló la siguiente pregunta a la audiencia. y ofrece oportunidades para que los rotarios de todo el mundo hagan servicios efectivos y personales. Progreso sin Violencia. No necesitamos de violencia. Su decisión tuvo generosa recompensa. los socios del club se sintieron alentados debido a los progresos. Estamos progresando sin recurrir a la violencia. y los africanos hemos visto con nuestros propios ojos que este grupo de europeos practica lo que predica. los clubes deportivos y a una campaña realizada sobre el problema de la vivienda. ¿Puede existir un anhelo más patriótico para cualquier hombre. a fin de crear vínculos de amistad con personas de todas las naciones y las razas. Los rotarios asistieron al concierto en compañía de sus familias. pues en esto radica la esperanza y la gloria de su querida patria. del país que sea? La senda del patriotismo es una senda hacia la paz. Para él.Después de discutir el punto. integrada en su mayor parte por africanos: ¿Qué es este movimiento rotario. en materia de relaciones raciales. Deberá relacionarse valiéndose de todos los medios de que disponen los rotarios. Cada día ocurren incidentes que constituyen retos para que el verdadero patriota exprese su concepto sobre nacionalismo como una forma de vida generosa y amplia. 14 . que se habían logrado en la localidad mediante las elecciones seccionales. En su discurso final.

“La dificultad”. Después de un momento tendí la mano al centinela afgano y sonreí. Sin titubear un instante accedí a su invitación y le estreché la mano calurosamente. desplegó una franca sonrisa y me invitó a pasar sobre la cadena. y al otro uno del Pakistán. No estaba seguro de lo que pasaría si cruzaba la línea fronteriza. Hay hombres juiciosos y reflexivos que se preguntan con angustiosa sinceridad cómo es posible convencer a las naciones.2 La Senda de la Conciliación Procurará encontrar y desarrollar campos en que exista comunidad de ideas con otros pueblos (Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales) UN MINISTRO de Relaciones Exteriores del Canadá presentó a la convención de las Bodas de Oro de Rotary Internacional este informe relativo a una visita que hizo a la frontera afgana. Cierta vez. De inmediato apoyó su rifle contra una roca. Rotary insta y ayuda a todos los hombres a salvar la cadena de orgullo y los prejuicios nacionales. y a estrecharse la mano con afecto. para que avance y culmine la gran obra que está realizando esta organización. El ángel anunció que el cielo se hallaba muy atribulado a causa de las discordias terrenales. que colmen sus aspiraciones sin recurrir a la violencia. dijo el ángel. Por supuesto. Mitiga las tiranteces y crea el ambiente favorable para conciliar las disputas. Hay una fábula que expone la raíz misma de algunos de los obstáculos que impiden la conciliación. 15 . con diferentes sistemas de vida y de gobierno. Una actitud cordial – que suele expresarse muchas veces con una sonrisa o un apretón de manos – es el pasaporte universal para la comprensión mutua. se apareció un ángel durante una conferencia realizada por altos representantes de las naciones poderosas del mundo. A un lado de la cadena se hallaba un centinela afgano. estas no se resuelven tan sólo mediante la cordialidad. de modo que permanecí en el territorio pakistaní. mientras se hallaba en Pakistán: Cuando llegamos ahí vimos que habían colocado una cadena a través de la carretera. El guardia afgano estaba armado hasta los dientes.

Lo que se propone es un análisis sereno y objetivo de las condiciones reales. ¿Parece esto demasiado idealista? De ningún modo. En la práctica. yo deseo que una plaga terrible los azote. y mueran todos. pero no se apresure… atienda. “¡Esas tenemos!”. en tal virtud. si es necesario. fueron aliadas en las dos guerras mundiales. Finalmente uno de ellos. primero. Procurará encontrar y desarrollar campos en que exista comunidad de ideas con otros pueblos. sin ningún sentido de cooperación y resolver sus dificultades con otras naciones mediante el simple expediente de ignorar su existencia. las bases sobre las cuales abordan toda conciliación las naciones grandes y pequeñas. con gran realidad. mayor indulgencia en la consecución de otros intereses. como también de las necesidades y aspiraciones de los pueblos concernientes.“es que cada uno de ustedes veta las peticiones de los otros. pero el conflicto se ha suavizado debido a que ambos emplean. Dos propietarios vecinos se hallaban en frecuentes querellas sobre el lindero demarcado por una cerca. de modo alguno. Tengo la misión de concederle un deseo a cada uno de ustedes. “si es así como vamos a entendernos. soluciones y convenios que sean beneficiosos para todas las partes interesadas. exclamó el diplomático del país aludido. Sin llegar a anhelar una hecatombe en el país contrario. esta filosofía presupone un mundo en el cual cada nación puede desenvolverse.” Lo inquietante de esta fábula es que simboliza.” Uno de los representantes expuso su petición: “Deseo que una gigantesca manga marina engolfe a su país”. La actitud que adoptan los beligerantes influye también en los resultados. a sus principios o aspiraciones. Algunos de los países enemigos en la Segunda Guerra Mundial son amigos en la actualidad. “es una buena taza de té. Al adoptarse esta actitud. es posible encontrar o idear acuerdos. No se espera que ninguna de las partes renuncie. el deseo de que una nación se transforme en la imagen de otra. se considera que los otros pueblos – lejos de constituir entidades ajenas y extrañas que se puedan mantener ignoradas – están formados por hombres como nosotros y que. el cual se cumplirá aunque se opongan los otros. dijo éste en tono conciliador.” Hubo una pausa. Ninguno de los dos grupos ha abandonado su meta. Esto no implica. “Todo lo que deseo”. existe la suposición implícita de que la premisa de todo acuerdo es que el adversario renuncie definitivamente a todos sus principios y aspiraciones. 16 . dijo lanzando una mirada a uno de los circunstantes. A pesar de que Rusia y la Gran Bretaña estuvieron enfrascadas en incesantes hostilidades diplomáticas en el curso del siglo XIX. por lo general. sino que cada cual consiga sus anhelos mediante los beneficios provenientes de la cooperación. y el mensajero celestial se dirigió al tercer delegado. los solicitudes de estos dos buenos señores. en el acuerdo que se formule. vendió su propiedad. cansado de tanta discordia. La historia nos ofrece muchos ejemplos que prueban su realismo. Por varios siglos los musulmanes y los cristianos combatieron por la supremacía mundial.

en cada uno de los países interesados los rotarios se han reunido para reavivar los sentimientos de comprensión internacional a través de ayuda mutua. Después de ellos. En esta forma. le dijo. es posible buscar los medios para satisfacerlos sin 17 . Sin embargo. sin saber que responder. se ha acelerado el proceso de reconciliación a través de numerosos intercambios entre los rotarios: alguna vez. Los rotarios han probado la eficacia de esta actitud en la solución de muchos conflictos. esos obstáculos se han salvado. La senda de la conciliación de Rotary y de los rotarios por el mundo entero.” “No hay necesidad”. puede moverla donde quiera. por lo que a mí respecta.” El vecino se sintió desconcertado y.” En cuanto el nuevo dueño tomó posesión de la casa.Una vez efectuada la transacción dio cuenta de la disputa al nuevo dueño. congregados con ocasión de una convención internacional. una delegación rotaria de la Gran Bretaña al Uruguay. Quizás la consideración más notable es el delicado equilibrio requerido del rotario como individuo. “El cree que la cerca debe moverse metro y medio hacia este lado. La cerca se quedó donde estaba. Cuando mediante la aplicación de diversos medios. “Estoy enterado de sus exigencias y. Tendrá usted que comparecer en la corte. Durante la existencia de Rotary. “Va usted a tener molestias con su vecino”. ha tropezado con barreras en varios períodos. han llegado a su final. lo conminó. Una vez descubiertos los intereses vitales. todo rotario tiene la oportunidad de hacer uso de Rotary para comunicarse con hombres de espíritu constructivo a fin de conocer cuáles son las verdaderas necesidades y aspiraciones de sus conciudadanos. “Va a tener que mover la cerca”. Invariablemente. o la celebración del Día de las Naciones Unidas por un Rotary Club en Portugal. dos tremendas guerras mundiales y otros numerosos y devastadores conflictos que han desgarrado el tejido de las relaciones internacionales. estos rotarios han actuado como individuos leales a sus propios países y dedicados a poner en ejecución los principios de Rotary en lo que atañe a comprensión internacional y paz mundial. De vez en cuando. Prepárese a un litigio en la corte. replicó el nuevo propietario. otra expresión del Objetivo de Rotary. o tan sólo una reposada charla en una noche entre rotarios de distintas partes del mundo. “Está a metro y medio dentro de mi propiedad. pueden esforzarse en hallar campos comunes de avenencia mediante sus relaciones personales y discusiones con otros rotarios –con los del mismo club y con los socios de clubes establecidos en lugares distantes. Como es natural. se alejó mascullando palabras incoherentes. rotarios de varios países reúnen en conferencias privadas con el fin de desarrollar conceptos que puedan ofrecerse a los funcionarios de los respectivos gobiernos como base para solucionar conflictos fronterizos o insinuar maneras de unificar de nuevo países que por una razón u otra han sido fragmentados. a la mayoría de los rotarios no se les presenta la oportunidad de seguir la senda de la conciliación en circunstancias tan dramáticas. el vecino se aproximó echando chispas por los ojos.

mientras tanto. Las propuestas contradictorias tienden a influenciarse mutuamente. La circunstancia de que todas las naciones se hallen en la encrucijada de alternativas opuestas. Todo el mundo lo hace. se deduce que los que siguen la senda de la conciliación deben poseer imaginación e ingenio. El reto consiste en enfocar cada uno de los problemas internacionales en su verdadera perspectiva. ningún grupo se ha mostrado más decidido a encontrar una solución al problema del control internacional de la energía atómica que los hombres de ciencia que produjeron la bomba. Debido a esto. no es difícil imaginarse que estamos investidos de tal cargo.” En el seno de Rotary existe franqueza que posiblemente no haya en las comunicaciones que se cruzan en las esferas oficiales. 18 . considerando todos sus aspectos. tendrá comprensión. figurarse todos los diversos factores que actúan en una situación o problema determinado. el rotario que estudia un problema. al economía del país. no sufrirá la desilusión que se produce cuando las declaraciones verbales que se hacen no se traducen en decisiones apropiadas. podemos culpar a la ciencia no se detiene en su afán insaciable de descifrar los enigmas que nos rodean. pero sin las presiones inherentes a dicho cargo. Por ejemplo. Al mismo tiempo. y se establecen sus afinidades. valiéndose de un rotario de otro país. En vez de indignarse. cualquier rumbo definido que tome provocará el ataque furibundo de algún sector. Es mucho más difícil. compartir dichos conocimientos con los demás y difundir el anhelo constructivo de armonía. Otra ventaja derivada de la complejidad de los asuntos internacionales es que siempre existe la posibilidad de aplicar soluciones técnicas. en las relaciones internacionales no se trata con entidades monolíticas. ¡Las naciones están formadas por individuos! El hecho de que Rotary se halle extendido por todo el mundo. Por consiguiente. la complejidad que caracteriza a las relaciones exteriores ofrece una ventaja.menoscabo de las aspiraciones esenciales de otras naciones. En una palabra. Hay que aventurarse a suponer que uno es algo así como un ministro de relaciones exteriores que participa de las responsabilidades que trae consigo la dirección de las relaciones internacionales de su país. inconscientemente. A pesar de todo esto. tiene posibilidades de obtener una impresión más exacta de lo que ese pueblo desea verdaderamente. Además. Por lo tanto. Convendría. significa que cualquier país puede responder a la persuasión si se examinan prolijamente las diversas alternativas. en las que debe considerar los armamentos. el sentir del público y dos o más alternativas opuestas. es una oportunidad para que cada rotario brinde su aporte en esta labor de “examen y búsqueda de afinidades. Dado que vivimos en una edad tecnológica. ¿Podría usted concebir una solución que conviniese recomendar a sus compatriotas? En realidad. es natural que se vuelva más comprensivo cuando el ministro de relaciones exteriores parece desorientado y vacilante en sus decisiones. al leer el periódico o al ver los noticiarios que se presentan en el cine o en televisión. Todo el que hace un estudio de las relaciones internacionales – por superficial que sea – se siente anonadado por su complejidad. lo cual origina nueva ideas. sin embargo.

Consideramos. La línea limítrofe entre la India y Pakistán cruza el sistema hidrográfico del río Indo.” El procurar encontrar y desarrollar campos en que exista comunidad de ideas con otros pueblos. y estar resuelto. el caso relacionado con los derechos sobre las aguas de la zona del Punjab. no hay que olvidarse que los pueblos tienen el derecho de enterarse. un grupo de ingenieros presentó un plan sobre el aprovechamiento de las aguas que se desperdiciaban. Resplandecen las luces de los aparatos de televisión. Estas se realizan. sobre todo en los países directamente comprometidos en la situación. pero que están activamente vinculados con las negociaciones. además. y deja la mayoría de los canales en el territorio del Pakistán. La disputa sobre la utilización de las aguas ha sido una de las principales causas de división entre los dos países. Y entonces comienza a desarrollarse la escena. Se suponía que la honestidad prevalecería las transacciones internacionales se desarrollaran a la vista del público. se hallan en la India. a explorar todas las posibles soluciones de orden técnico. implica la decisión de identificarse con el modo de pensar y el modo de sentir – al parecer incomprensibles. mientras las cabeceras de los ríos y las obras hidráulicas que regulan el agua de los canales. El paso decisivo es conseguir que un canal sea. el cual aportaba beneficios para ambos. Desarrollar es la palabra esencial de la cita anterior. Lo que pasa es que los pueblos suponen que existen soluciones perfectas e inmediatas. En consecuencia. sin lograrse apreciables resultados. por ejemplo. cada palabra que se pronuncie. de los cuales obtiene el pueblo casi todas las noticias y el resto se debe a los métodos usados en las negociaciones. El desarrollo entraña esfuerzo y tiempo. Por supuesto. 19 . Es entonces cuando se inicia el desenvolvimiento del drama: detrás de cada delegado hay un pequeño grupo de expertos que representan a los funcionarios que no asisten a la conferencia. en muchos casos – de los otros pueblos. Además. mediante conferencias. o sea congregando a los representantes de los países interesados. He aquí la realización del sueño más preciado de los estadistas del mundo: ¡La diplomacia a puertas abiertas! Este sueño nació del resentimiento contra el cinismo que caracterizaba a las negociaciones secretas. a todos los confines de la tierra. En ese estado de cosas. meramente un canal. o sea una obra de ingeniería y no la causa de controversias políticas. para todos. ¿A qué se debe esta creencia? Parte de la explicación se halla en los sistemas de información pública. y los micrófonos de varias radiofusoras se hallan listos para difundir. Como dijo uno de los ingenieros: “La forma de pensar es lo esencial. por lo general. Muchos conflictos de orden internacional son materia de discusiones que duran por largos años. se hallan ahí los representantes de la prensa. la opinión pública se impacienta. en la galería se ven varias filas de espectadores provenientes de diversos sectores de la ciudadanía. los cuales acuden a la conferencia tanto por razones de lo más encomiables como de lo más frívolas.

El diplomático. no conducirse por laberintos o marañas de minucias técnicas. y que es el mejor medio para lograr. Esta conferencia debe limitarse al menor número posible de personas y potencias. o en los editoriales de los diarios. anheloso de lanzarse en furiosas tiradas. En estas condiciones. con más o menos sutileza. una serie de embustes. este método encerraba tentaciones que nadie había previsto. con igual vigor. Mantiene viva la imaginación en la tarea de comprender los puntos de vista de los otros. sólo un estadista de la talla de Churchill podía atreverse a exigir que se retornase a la diplomacia privada. a grandes titulares. con la irremediable publicación. Los proponentes de la diplomacia abierta opinan. y en el análisis de los problemas técnicos. ni una victoria para uno de los bandos. La personas valerosa – y conviene subrayar que debe ser valerosa – que siga la senda de la conciliación.Desafortunadamente. excluye la posibilidad de soluciones perfectas. Si bien es probable que no se obtenga un acuerdo definitivo y perentorio. de una nueva crisis cada día. La obra de conciliación consiste en idear soluciones alternativas. Conviene que las regiones se caractericen por cierto grado de informalidad y por un grado mayor aún de reserva y aislamiento. se requiere paciencia para soportar las objeciones del público en las etapas delicadas de las negociaciones. con el tiempo. Sir Winston declaró una vez: Esta conferencia no debe verse obstruida por un programa tedioso o rígido. prevalezca un sentimiento general de que hay algo mejor que desmenuzar a la humanidad. el público tiene el derecho de informarse – el derecho de estar presente cuando se discuten sus destinos. Muy poco se alcanza poniendo un asunto a votación si los resultados significan aislar a una minoría y enardecer su espíritu de oposición. era motejado de pusilánime o “derrotista” por los políticos de la oposición. en su papel de delegado. debe poseer también paciencia. se revelaba a menudo como un ferviente propagandista. ¿Ofrece este tipo de negociaciones alguna esperanza de eliminar los obstáculos que obstruyen ahora la senda de la conciliación? Sus preconizadores arguyen que el público se vería libre de la confusión e incertidumbre creados por la diplomacia a puertas abiertas. que la presión y vigilancia que ejerce la ciudadanía contribuyen a elevar el nivel de la diplomacia. y en que se exijan únicamente soluciones perfectas. Sobre todo. entre los asistentes. incluyendo a ellos mismos. es de esperarse que. Si mostraba la más leve tendencia de llegar a un entendimiento con el oponente. El hecho mismo de que sea necesario buscar campos en que exista comunidad de ideas. impugnadas con ardor por horas de expertos y funcionarios reunidos en un vasto y engorroso despliegue. en que se llegue a insinuar que se fragua una traición. Por otra parte. No es posible esperar la rendición incondicional. una diplomacia que se conduzca directamente entre los pueblos. La paciencia atempera el ardor de las convicciones con el hálito y la virtud del sentido común. basadas 20 . o tejer.

en perfecta armonía y belleza sin par. constituye el suelo fértil. y conocedor de sus limitaciones. “lo ofrece uno de esos jardines donde hay plantas. a juicio de muchos. la buena voluntad y la buena fe. cuya preparación es lo primero. similar a la de armar un automóvil. Más adecuadas. Muchas personas se figuran que esta labor se aproxima a la de un mecánico: Una obra precisa de ensambladura. Un jardinero nunca se olvida que debe adaptarse a los dictados de la naturaleza. y entre todos crean algo donde. el hombre se siente más cerca de su Hacedor. escribió un rotario. es la aceptación de que todo resultado final depende de la buena preparación del suelo. que se da cuenta que lo único que puede hacer es facilitar el crecimiento de las plantas mediante el cultivo conveniente de la tierra. El desenvolvimiento de la mente y de los pensamientos de cada rotario. de acuerdo con sus planos. cuyo fundamento. o también de la graduación de la atmósfera cuando se trata de un invernáculo. arbustos y árboles de todo el mundo. Lo mismo ocurre con Rotary. “Uno de los ejemplos más fascinantes de la posibilidad de conseguir la cooperación internacional”.en los puntos de avenencia que se hayan encontrado mediante sinceros esfuerzos para entender los puntos de vista de los otros. “Todo jardín constituye una lección de cordura. en orden de importancia…” 21 . de la cual sólo es un colaborador. sean las dotes del jardinero. tal vez. Muy poco alcanzaría un grupo de mecánicos al tratar de transformar. como también la comprensión mutua. obtiene valiosos resultados. La simiente que se va a depositar es el compañerismo y la amistad. pero un jardinero paciente. que se desarrollan y florecen juntos. en este caso. La cosecha que vislumbramos es la paz y la estabilidad en el mundo. un lugar salvaje.

de miseria y temor (Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales) La libertad es un elemento básico de la sociedad civilizada. entre los principios proclamados por la mayoría de las naciones. existen muy pocos principios tan escarnecidos por individuos que. lo han usado y lo continúan usando como arma ideológica para promover causas egoístas. palabra y reunión. No vamos a tratar aquí del concepto de la libertad en sus manifestaciones políticas. Antes de la declaración explícita que se transcribe al iniciar este capítulo. sin embargo. se demuestra claramente mediante la atención especial que se da al tema en el Esbozo de Normas en materia de relaciones internacionales. 22 . Lo han demostrado tanto en sus declaraciones como en sus obras. y donde no es objeto de persecuciones y agresiones. económicas y religiosas.3 La Senda de la Libertad Defenderá la ley y el orden para que el individuo siga gozando de libertad de pensamiento. Los rotarios están profundamente interesados en la libertad. La importancia que para los rotarios merece la libertad. pues sería materia de libros más voluminosos y de proyecciones más filosóficas. se expone plenamente el concepto que tienen los rotarios sobre la libertad: El ideal de servicio rotario sólo encuentra expresión donde el individuo goza de libertad de pensamiento. de modo consciente o inconsciente. la verdad. la justicia. en la actualidad. Sobre la libertad se ha escrito más que sobre ningún otro tema y. de miseria y temor. figura. el valor de la palabra empeñada y el respeto de los derechos humanos son inherentes a los principios rotarios y son además vitales para el mantenimiento de la paz y el orden internacional y el progreso de la humanidad. La libertad. palabra. reunión y cultos. y nunca sea objeto de persecuciones y agresiones.

muchos Rotary Clubs continuaron celebrando reuniones. Cuba. Se iniciaron en todo el mundo obras de carácter internacional con el objeto de ayudar a las víctimas de la guerra. en el período transcurrido entre las dos guerras mundiales. se declaró en una resolución que donde no existen la libertad. A pesar de los obstáculos provenientes de los bombardeos diurnos. Durante la época en que se intensificó la guerra relámpago. el Rotary Club de Londres creó varios clubes en la zona de su jurisdicción. En otro. Rotary no puede subsistir ni es posible que sus ideales prevalezcan. Cuando se destruye la libertad desaparecen el orden y el progreso. del obscurecimiento completo de las ciudades durante la noche y de las bombas volantes. por el hecho de que pertenecían a una organización “Internacional. socorrer a los prisioneros y brindar hospitalidad a las tropas que se hallaban lejos de sus países. el respeto a su dignidad y la libertad de pensamiento son de importancia vital para los rotarios. además. los Rotary Clubs comenzaron a ser perseguidos. la justicia. Retroceder en vez de avanzar fue la orden del día en los países en que el gobierno asumió poderes dictatoriales y se dio cuenta que Rotary era una organización que no podía ser utilizada con fines de propaganda y persecución. la verdad. como tampoco una rígida uniformidad. los dictadores lo consideraban como una amenaza pues reconocían que era un símbolo de la libertad. y lo ha reemplazado con el pensamiento que interpreta la consciencia colectiva.” Hubo. un país donde se clausuró Rotary en aras de “una nueva ideología política que ha condenado el pensamiento individual por considerarlo como la falla estructural de toda una época.” En una convención anual – la única oportunidad en que la organización adopta acuerdos de carácter general – se respondió de modo abierto y decisivo el reto lanzado contra la integridad de Rotary. se fortalecía en los rotarios el sentido de responsabilidad y el deber de prestar ayuda. El único civil era el presidente del club. A falta de 23 . Antes de que estallase la Segunda Guerra Mundial. Rotary ya había sido blanco de las decisiones oficiales en varios países. En la convención celebrada en La Habana.El tono categórico de lo expuesto se debe a la importancia que los compiladores del Esbozo de Normas – fortalecidos con las opiniones obtenidas de rotarios de muchas partes del mundo – confieren a este principio. En cierto país. el valor de la palabra empeñada y el respeto de los derechos humanos. Tal vez el cuadro más dramático de Rotary en un mundo en llamas es el que se describe en un informe hecho por uno que estuvo presente en una reunión rotaria. “En la penumbra de un fétido túnel me encontré con un grupo de siete rotarios rodeados de un grupos de heridos que se contorsionaban de dolor. Al transitar por las ruinas humeantes. se aprisionó a los rotarios acusándolos de diseminar “ideas peligrosas”. en 1940. Aunque Rotary no tiene secretos ni rituales. La libertad del individuo. Con el crecimiento de los gobiernos totalitarios en Europa y Asia. que había escapado… en un pequeño bote. efectuada durante la invasión de una isla. el sistema totalmente regimentado que se impuso determinó la disolución de los Rotary Clubs.

cierto club se transformó en un coro denominado “Los Guacos” – que no cantan una sola nota. explicó. que los rotarios tienen una razón especial para sentirse empujados hacia la senda de la libertad. “Es la condesa”. martillo. y es la preservación de Rotary. “trata de aliviar mi aburrimiento y soledad tocando sus discos. El dinamismo que desplegaron los clubes en la tarea de restauración puede atribuirse. celebrada en Habana. Otro club tenía. subsistía el interés por algo que significaba libertad. además de muchas otras razones que consideran de gran valor. Pero. posiblemente. en parte. Era evidente que. y también a la 9 de la noche. se llevó a cabo una inmediata reorganización de los Rotary Clubs en los países donde habían sido clausurados. El primer ministro movió la cabeza con tristeza. Nunca se ha visto la humanidad antes un dilema tan definido y perentorio: todo hombre debe decidirse entre una tenebrosa edad de despotismo y una áurea edad de libertad. ya que tenemos la tendencia de defender la libertad negándola a los que nos parece que la traicionan. se sorprendió al oír la música de un gramófono cercano.” Esto prueba que. La muy lamentada ausencia de Rotary Clubs en ciertos países no se debe a ninguna decisión que haya tomado Rotary Internacional. no había razón de posponer la reiniciación de la cruzada por la confraternidad y la práctica de servicios voluntarios. Existe una quinta columna en el suelo patrio y. celebrando furtivamente sus reuniones. una vez reestablecida la normalidad. Hasta hace poco sólo los tocaba a las siete de la mañana. y abrió la sesión con los únicos miembros que quedaban. cuando regresaba a comer.” “¿Por qué no se queja usted?” 24 . Es evidente. desde que estoy enfermo. con regularidad. los toca todo el día: ‘La Giovinezza’… ‘A las armas’… ‘Himno a Roma’… ‘El Imperio’. Se incautaron los archivos de muchos Rotary Clubs y por lo menos se dio un caso en que el presidente del club fue encarcelado por el hecho de ser rotario. o sea la marcha del partido que había aprisionado a de Gasperi y reducido al hambre a su familia. Por ejemplo. Son las condiciones existentes en esas naciones las que impiden su establecimiento. En cuanto cesaron las hostilidades militares. con otros nombres. a pesar de la lucha y la represión. Cierta vez que se hallaba un visitante en el modesto departamento que ocupaba en Roma el primer ministro de Gasperi. que ella sabía que era la hora que me levantaba para ir a la oficina. sus reuniones en un restaurante frecuentado por oficiales enemigos. pues. hasta en nuestras propias mentes. a la resolución adoptada por los rotarios en la convención de 1940. y no es raro que descubra que aun en “su propio hogar” hay emboscados enemigos de la libertad. el himno fascista. o tal vez se debió haber dicho de todas las demás. La lucha no se desenvuelve únicamente a lo largo de las fronteras nacionales. Algunos Rotary Clubs continuaron. golpeó la mesa con la culata de una pistola que tomó de un soldado que se hallaba cerca de él. Era nada menos que la “Giovinezza”.

25 . Suministró a sus clubes copias de este documento para que se discutiese. respondió de Gasperi. que están dispuestos a “defender la ley y el orden para que el individuo siga gozando de la libertad”. “¡Svoboda!”. El fotógrafo se hallaba rememorando las hazañas del ejército ruso y el corresponsal se dirigió al intérprete: “Pregúntele por qué razón cree él que se ha peleado. hay cien significados diferentes. la Declaración Universal de Derechos Humanos ofrece una valiosa oportunidad. cuando se reunieron los representantes de 58 naciones para analizar su significado.” ¿Hasta qué límites se debe. por lo cual no puede inmiscuirse en la vida privada de ningún ciudadano. ante todo. Escudriñaron la historia y las tradiciones valiéndose de famosos documentos redactados en el curso de las luchas sostenidas en todo el mundo para defender la libertad. o se puede. “Hasta he escrito una carta al primer ministro de Gasperi. respetar el ejercicio de las libertades individuales en una sociedad libre? Se suele decir que “la libertad de cada uno termina donde comienza la libertad del prójimo. pero el primer ministro de Gasperi ha contestado que. es un hecho que para cien grupos diversos. tiene el deber de respetar las libertades individuales. y las metas de la libertad han sido confiscadas por hombres cuyas acciones constituyen una contradicción con las ideas que decantan. la controversia está lejos de haberse terminado. incluyendo el derecho de tocar música que uno quiera. Aun si admitimos que parte del problema corresponde a la semántica. “¿Libertad?”. y luego continuó con firmeza: “Libertad es saber cómo debe ayudarse a otro…” En muchos lugares del mundo los hombres luchan por la libertad. en su carácter de jefe del gobierno de un país independiente.” El intérprete hizo la pregunta al fotógrafo y la respuesta surgió como un disparo. Rotary Internacional fue una de las primeras organizaciones que lo difundieron. exclamó el ruso – “¡Libertad!” – y en el tono de su voz había un retintín que decía muy a las claras: “¿No lo sabía usted. firmada por mí y toda mi familia. y aunque después de más de dos años de labor se aprobó la Declaración de Derechos Humanos con 40 votas a favor y ninguno en contra (10 naciones se abstuvieron de votar). Se constató el tremendo problema que representa el definir el concepto de libertad.“Lo he hecho”. Para los rotarios. repitió el ruso. pobre ignorante?” “Pregúntele qué es libertad”.” ¿Cómo trazar la línea divisoria? ¿En qué punto la libertad individual debe someterse a la voluntad colectiva? Y. Discutieron el significado de cada frase y analizaron sus implicaciones. y le tocó sentarse entre dos rusos: un fotógrafo militar y un intérprete. añadió el corresponsal. ¿qué es lo que se entiende por libertad en las diversas regiones del mundo? Al terminar la Segunda Guerra Mundial un corresponsal de los Estados Unidos asistió a un almuerzo en Europa. titubeante.

Como resultado de estos debates.En muchos países los Rotary Clubs organizaron debates en sus comunidades. o no. han despertado desazones. Una de las principales objeciones es que algunas naciones se hallan más avanzadas que otras en el establecimiento de garantías – mediante la apropiada legislación y el consentimiento popular – de diferentes aspectos de la libertad. Por lo tanto. las tentativas que se han hecho para darle fuerza de ley mediante un pacto internacional sobre los derechos humanos. Se invitó a las escuelas para que realizaran certámenes de ensayos con premios ofrecidos por los Rotary Clubs. en cada comunidad. sería de un nivel ínfimo. los principios de libertad donde él se halla. reducida a su mínima expresión. como también de acuerdo con su discernimiento personal y el de sus amigos. decidirá defender. necesariamente. sugieren también que la opinión pública. a menos que haya la posibilidad y la determinación de comprender el significado de la libertad al nivel que existe en un determinado pueblo. Muchas estaciones de radio difundieron los coloquios sostenidos por los rotarios sobre el tema de los derechos humanos. Si bien la índole susceptible a controversias de muchos problemas – especialmente los de carácter internacional – ofrece dificultades y riesgo. y el 10 de diciembre de cada año se celebra en diversas formas el aniversario de la aprobación de la Declaración. Ningún sistema internacional podría proteger los derechos de cada tres mil millones de personas. en algunos sectores. Los Rotary Clubs proporcionan un foro donde puede discutirse a fondo el tema sobre la libertad y los derechos humanos. para que la fórmula legal que se creara fuese aceptable y aprobada por todas las naciones. y la adopción de las medidas necesarias para garantizar su cumplimiento. basadas en los principios de Rotary y en consonancia con las condiciones existentes en la comunidad donde se halla. Se alega que una fórmula de la libertad. es el lugar adecuado para el intercambio de opiniones. en el ambiente cordial de Rotary. y es ahí donde la influencia de Rotary en defensa de los derechos humanos puede ser más fructífera. Dadas estas condiciones. No es posible eludir los asuntos que provocan disensiones. Si bien los defensores de la libertad han utilizado frecuentemente la Declaración como un instrumento educativo para aclarar y confirmar el concepto de la libertad. cada rotario puede formular sus propias conclusiones. la responsabilidad primordial debe limitarse a la comunidad donde se vive. Si se pretende formular algo que sea aceptable para todos. La forma de tratarlos es materia de espíritu de cada club. tendría que basarse en un común denominador que. Aquí. lo probable es que no sea aceptado por nadie. Los Rotary Clubs que han demostrado su espíritu de vigilancia al señalar este peligro. La reunión semanal de cada Rotary Club constituye una de las líneas defensivas de la libertad: la libertad de opinar. Se publicaron folletos con los estudios hechos por los comités de relaciones internacionales. es el factor decisivo para defender las libertades. Los acuerdos internacionales sobre la definición de libertad y los procedimientos de aplicación tienen muy poco o ningún efecto. tendería a debilitar la protección de los derechos humanos que existen en algunos países. debe tenerse presente que una de las metas de Rotary es sustituir la pasión política con el anhelo de comprensión. 26 . Sobre esta base.

En número cada vez más creciente. Pero lo fundamental no es que debemos estar de acuerdo. en todas esas asambleas. “Me encanta el murmullo de disentimiento. basados en la debida información. Y lo mejor de todo es que todos se sienten en libertad de expresar su desacuerdo. Estos son valiosos. que hizo el descubrimiento. en los foros generales interclubes y en otras reuniones similares que se organizan de acuerdo con las necesidades y preferencias de cada localidad. al doctor. Las “reuniones hogareñas” han devenido en una parte esencial del desenvolvimiento de Rotary. Debido a que en Rotary expresamos nuestras discrepancias sin ser desagradables. el valor que tiene la intervención personal. Rotary busca la comprensión. Los rotarios no sólo utilizan las reuniones semanales para estimular el pensamiento y para demostrar la manera de utilizar la liberad. no las similitudes. Lo mismo ocurre en las reuniones interclubes. El germen de Rotary es reunir a hombres diferentes: al carnicero. en esta edad que se caracteriza por la rapidez y amplitud de las comunicaciones ya la abundancia de libros y revistas. es más probable que den mayor valor a lo que otros digan o 27 . dijo el presidente de un Rotary Club en Inglaterra. Un presidente de Rotary Internacional declaró: “La divergencia de opiniones es la verdadera esencia de Rotary. Constituyó una sorpresa para muchos de nosotros el descubrir el gran caudal de talento y habilidad que existe entre nuestros propios socios. El editor del boletín semanal de un club. Si los rotarios tienen confianza en que lo que dicen es lo suficientemente importante para exponerse en público. más y más rotarios pueden – y deben – convertirse en expertos. También han adoptado – o adaptado – otros tipos de reuniones con el mismo fin. Mediante las diferencias existentes. al panadero. al abogado. Los rotarios han aprendido. analizamos las ideas con personas con las cuales estamos de perfecto acuerdo. sea en la forma de servicios inteligentes.” Esto describe el ambiente de Rotary – compañerismo amigable y familiar que se robustece bajo el acicate de las diferencias rotundas de opinión. pero los rotarios se han dado cuenta que.“Me agradan las risas ahogadas que suenan en un club”. Los rotarios y sus familias tratan una gran variedad de asuntos en estas reuniones informales. En las instituciones religiosas o comerciales. escribió lo que sigue: No tendríamos problemas de asistencia si todos nuestros programas fueran como él de la semana pasada. sino tan sólo que debemos explorar e instruir nuestras mentes a fin de que nuestro aporte a la sociedad. después de nuestras reuniones. los socios de los clubes están reemplazando a los “oradores expertos”. como también gracias a la facilidad de ponerse en contacto con los rotarios de otras tierras. El debate de la semana pasada continuó después de la reunión. conseguimos solucionar muchas diferencias. Y aún prosigue.

piensan, y los animen a expresarlo – lo cual representa una fase de la libertad tan
importante como cualquier otra.

Por ejemplo, Adolph A. Berle, Jr. opina que todo lo que pueden hacer las constituciones,
estatutos y tribunales es resguardar los “derechos” a modo de permisos. La peor
amenaza, afirma él, es la acumulación, en una sociedad, de fuerzas que inducen a los
hombres a no hacer de estos permisos:

Son las fuerzas aletargadoras que, en diversas formas, inducen al individuo a no
explayar sus pensamientos, a no disentir, a no hablar de asuntos que se consideran
inapropiados, a no perturbar o disgustar al grupo en que uno se desenvuelve. Se
suman a esa opinión de efectos paralizantes – cual miasmas soporíferos – que al
parecer considera que las vidas y los pensamientos de los hombres emergen al
mundo sin repercusiones, y lo abandonen sin dejar huella…

En las sociedades más refinadas, el peligro que se yergue en contra de la libertad procede
de la indolencia y conformismo, o sea Goethe denominó “la mortal trivialidad que nos
encadena a todos.” Por el contrario, en muchas partes de las regiones que se hallan en la
etapa inicial de desarrollo, el peligro estriba en su desesperada devoción a la libertad:
Una obsesión de imponerla en pueblos que no están preparados para utilizarla con
sensatez y provecho.

Sea cual fuere la situación de un determinado pueblo, los rotarios de cerca de 150 países
y regiones geográficas se hallan en posición excelente para dar ejemplo y difundir los
principios de la libertad al nivel que sea necesario; pero siempre dentro de los
lineamientos de las normas de Rotary.

Desde que finalizó la Segunda Guerra se ha concedido la independencia – la libertad – a
cientos de millones de personas. Existen muchos millones más que se alistan a sumarse
al número de los pueblos libres. Hubo un tiempo en que estos millones recibían la
libertad de otros; pero ahora la causa de la libertad se ha convertido, según las palabras de
Tom Paine, en “la causa de toda la humanidad.”

Para los millones que no gozan la libertad, y la desean apasionadamente, la libertad es
una brillante esperanza y una consigna para unirse; para los pocos que la temen, es peor
que la muerte; y para los que la tienen y la atesoran, la libertad es la base de la dignidad
humana y una de las sendas hacia la paz y la abundancia.

Existen también los que la temen, pero simulan propugnarla. Durante los años en que
millones de personas ganaron cierto grado de libertad al conseguir su independencia
política, otros tantos millones, o más, han ido eclipsándose detrás de varias cortinas de
totalitarismo. Por otra parte, los millones de hombres que vivían en tierras donde se
iniciaba el progreso, y cuyo principal deseo era forjarse sus propios destinos, se hallaban
desorientados y no sabían el lugar que les correspondía en el panorama mundial. Russell
Davenport, el desaparecido escritor de los Estados Unidos, expuso con exactitud el
problema en las siguientes líneas: “Nuestra idea de libertad no parece responder a las

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necesidades ni a los ideales de la mayoría de los habitantes del globo. Falta en allá cierto
elemento, algo que ellos necesitan, algo que debemos expresar en palabras si queremos
que nuestra doctrina de libertad tenga un timbre auténtico, y es mejor que descubramos
ahora mismo en qué consiste ese ‘algo’, pues, a menos que lo incluyamos, el comunismo
se adueñará y absorberá la causa de la humanidad.

“Hay ‘expertos’ en la teoría de la libertad”, continúa él, “en la misma forma que hay
expertos en todo lo demás; pero tienen la tendencia de expresarse en un lenguaje
demasiado especializado y exclusivo de su círculo, que no está al alcance del profano. Y
es al individuo común y corriente, no al experto,… a quien aludimos… Nos referimos a
esos millones de personas que no pretenden poseer conocimientos especiales de ninguna
clase, excepto los que se relacionan con sus propias actividades; pero que, sin embargo,
se hallan forzados por las circunstancias de la vida democrática no sólo a tomar sus
propias decisiones, sino a guiar los demás…”

Se diría que hacía referencia a los rotarios – a los rotarios que se reúnen, debaten,
escriben, profesan un culto, trabajan y guían. Se hallan a la vanguardia de los que
entienden lo que es libertad, de los que saben que la libertad es “un grave
emplazamiento”, según las palabras de Thornton Wilder. Si queremos defender la
libertad contra el ataque sorpresivo, o contra la conformidad – el insidioso enemigo –, el
costo será algo más que la proverbial “eterna vigilancia’. El precio es ahora más alto.

El precio es estudiar, investigar, defender y servir, más el convencimiento de que la
libertad es más que poseer algo: es vivir algo, y desear que otros también lo compartan.
La libertad es acción en pro de algo, no en contra; es positiva, vibrante, de hondo
significado. Es además, indivisible, pues en la edad que vivimos, toda vez que se niega la
libertad a alguien, en cualquier parte del mundo, se pone en peligro la del resto de la
humanidad.

Ninguna nación puede afirmar que garantiza totalmente el goce de la libertad y la
protección de la dignidad. Y aunque es verdad que algunos ponen más ardor en
protegerla, no hay individuo ni país que tenga el derecho de vanagloriarse. La libertad es
un concepto en continua evolución – una meta distante que siempre se halla muy a la
vanguardia de toda sociedad – al final de una senda que vale la pena seguir, pues conduce
a esferas más elevadas.

Tagore, uno de los más grandes poetas de la India, lo expresó con profundidad y sentido
universal cuando escribió:

Donde se vive libre de temores y con la cabeza en alto;
Donde el conocimiento es libre;
En esa tierra de libertad, Padre mío, haz que mi
Patria despierte.

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4

La Senda del Progreso

Apoyará todo acto orientado hacia el mejoramiento del nivel de vida de todos los
pueblos, consciente de que la miseria, dondequiera que exista, constituye un peligro
para la prosperidad en cualquier parte.

(Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales)

DURANTE EL PERIODO en que se lanzaron los primeros satélites, un rotario – al igual
que millones de personas en todo el mundo – leyó en los periódicos que uno de los
satélites pasaría a cierta hora de la noche sobre la zona en que vivía.

“Salí al jardín de mi casa algunos minutos antes de la hora señalada”, refirió él, “dudoso
de que el satélite apareciese en el momento anunciado, o que pudiera divisarlo. Mientras
me hallaba sentado ahí, sumergido en el silencio que envolvía los árboles, arbustos y
flores, que me son tan familiares, tuve la impresión que era un lugar extraño para
presenciar un acontecimiento tan inusitado… Volví a dirigir la vista hacia el Nordeste, y
lo distinguí: Cruzaba velozmente al firmamento y brillaba cual una estrella de segunda
magnitud. Lo seguí en su recorrido a través del firmamento – a 29,000 kilómetros por
hora – hasta que desapareció tras el horizonte.

“La noche siguiente”, continuó él, “tuve que quedarme a trabajar en la oficina; pero había
leído en el periódico que el satélite sería otra vez visible aquella noche desde nuestra
ciudad. Embargado en mis labores, me había olvidado completamente del suceso, hasta
que me dirigía a mi casa en automóvil. Consulté el reloj, y advertí que se acercaba la
hora en que debía pasar. Como diera la casualidad que me hallaba cerca de un pequeño
parque, detuve inmediatamente el auto, y corrí hacia dicho lugar, donde podría abarcar
una mayor porción del cielo… Escudriñé anhelosamente el sector norte, y lo divisé, más
grande y brillante que la noche anterior, cursando el cielo tachonado de estrellas, Eché
una ojeada a mi reloj, y constaté que había pasado con una exactitud de 30 segundos
respecto a los cálculos de los astrónomos. ¡Hubiese podido rectificar la hora de mi reloj,
tal como lo solíamos hacer a la llegada del tren de las 5:30 de la tarde! En los 60 minutos
siguientes, mis amigos, los seres humanos que pueblan la anchurosa faz de nuestro
planeta, también lo contemplarían, maravillándose como yo, ante el portento que

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señalaba el comienzo de una nueva era. Regresé lentamente al lugar donde había dejado
mi automóvil, sin percatarme de la imponente belleza de la noche – la luna, las estrellas,
el suave murmullo de las hojas, y la incesante serenata de los grillos. Me sentía
embargado de un nuevo e indescriptible sentimiento de temor…”

Era, en realidad, el símbolo de una nueva edad, la Edad de la Fuerza Atómica y de la
Conquista del Espacio, y millones y millones de personas sientan misterioso pavor al
percibirlo. ¿A dónde nos conduce? ¿Será una edad de paz y abundancia… o una edad de
confusión, desconcierto y luchas? Nadie es capaz de predecirlo.

Sean cuales fueren las metas a las que arribemos al postre y los métodos que se empleen
para alcanzarlas, los historiadores están de acuerdo en que esta edad tiene otro nombre, el
cual revela la magnitud del reto: La Edad de las Grandes Expectaciones. Al cruzar el
raudo satélite por los cielos, ajeno por completo a las diferencias nacionales, raciales,
religiosas, económicas, sociales y culturales, como también a las fronteras politicas, se ha
convertido en un símbolo del progreso material y tecnológico de toda la humanidad. No
es, por cierto, el símbolo adecuado para el ideal mas grande y mas noble de la
humanidad, el cual pertenece a las esferas espirituales; pero el que sufre hambre, el
desafortunado, el ignorante, “el peón que forma tres cuartas partes de la humanidad”, de
que nos habla Toynbee – todos han sentido, de pronto, la esperanza de sumarse al
progreso tecnológico y material.

El alimento es, sin duda, la principal preocupación. Existe también la necesidad de
contar con suministro de agua, un techo para cobijarse y una cama para reposar. Cosas
que a un cuarto de la humanidad no se le ocurre que podría faltarle, constituyen tan sólo
una esperanza para el resto. Diez años después de terminar la Segunda Guerra mundial,
tiempo en el cual se llevaron a cabo enormes planes y se emprendieron costosísimas
obras, nos encontrábamos ante la angustiosa realidad de que había más gente sufriendo
hambre. ¡La mitad de los trabajadores del mundo ganan anualmente menos de 100
dólares!

En dos terceras partes de la población del mundo, el término medio de vida es
aproximadamente de 30 años. Casi la mitad de la humanidad no sabe leer ni escribir. En
muchos lugares no ha mejorado el nivel de vida en el transcurso de mil años, y hasta
existen pueblos donde ha empeorado.

¿Puede la tierra producir suficiente alimento para una población que se acerca a cuatro
mil millones? Sobre este punto hay divergencias entre los expertos. Por supuesto,
existirían los problemas de distribución, aun si se resolvieran los relativos a la
producción. El geógrafo inglés L. Dudley Stamp sostiene que “si se aplicaran, en todas
las zonas que se hallan hoy bajo cultivo, los mejores sistemas agrícolas que hay en uso, se
podría alimentar adecuadamente a una población de 3,000 millones. Si se cultivaran
además en esta forma todas las tierras aprovechables que ahora no se utilizan – o tan sólo
de modo muy inadecuado – seria posible alimentar a una población de 10.000 millones
de habitantes. Si consideramos el hecho de que la ciencia aumenta y supera sin cesar el
cúmulo de nuestros conocimientos, se puede estar seguro que se descubrirán métodos que

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En qué forma. herramientas de carpintería y de albañilería a los pueblos afectados por un terremoto en el Ecuador. hay que admitir que el adelanto no es el resultado de meros deseos. y ahora exhorta el apoyar todo acto orientado hacia el mejoramiento del nivel de vida de todos los pueblos. “El que da primero da dos veces”. los pueblos menos desarrollados no pueden forzarse quimeras de esta clase. En un proceso de esta naturaleza. No es fácil conservar la fe en el progreso. sobre todo. efectuar cambios radicales en la estructura social. sin dilación. que en la actualidad es mayor que nunca el número de los que la alientan. educar al pueblo y. Son incontables los casos en que han prestado desinteresada ayuda. Algunos creen que el mundo está perdiendo la lucha por conservar los recursos naturales. Mas por grandes que sean los esfuerzos que hagan. por supuesto. pues hay muchos otros que están en total desacuerdo. después de los horrores de dos guerras mundiales. El Esbozo de Normas da por sentado que los rotarios tienen el deseo de ayudar. El ideal de servicio que invocan los rotarios no es una mera actitud. dónde y de qué modo. es lo que atañe a Rotary.simplifiquen el problema de alimentar a la humanidad. se sienten animados de la férrea convicción de que también ellos pueden gozar de los beneficios de la ciencia y de la técnica. El gobernador del distrito de Rotary envió la siguiente carta de reconocimiento a dichos rotarios: 32 . Y hasta el observador menos perspicaz puede advertir que lo van a conseguir. Si es así. la cual no se limita a sus propias comunidades o países. a modo de contribución particular en la senda de progreso. al percatarse de todas las barreras que se han levantado entre una nación y otra. Se extiende más allá de las fronteras. que anteriormente sólo existía en las naciones occidentales. y darse cuenta de las condiciones en que se ve forzada a vivir gran parte de la humanidad. el deseo de ayudar. no podrían conseguirlo por sí solos. con la ayuda de quién. los recursos disponibles para hacer inversiones y. Como resultado del impacto de la guerra y de las luchas políticas. pudiera haber sido el lema de un pequeño Rotary Club que procedió a enviar. siempre y cuando el hombre derribe las barreras que él mismo ha levantado entre una nación y otra. se ha convertido en la aspiración fundamental de los pueblos menos adelantados del mundo. Muchos volúmenes se podrían escribir con pruebas en respaldo de lo dicho. la libertad es también vital para el mantenimiento de la paz y el orden internacional y el progreso de la humanidad.” Esto. La fe en el incesante progreso material. en muchos casos. habría que subrayar entonces. es tan sólo la opinión de uno de los hombres de ciencia. Deben recibir ayuda de los pueblos adelantados que poseen la técnica y los conocimientos requeridos. ¿Qué papel debe desempeñar Rotary en este aspecto? ¿Puede contribuir en alguna forma? De acuerdo con el Esbozo de Normas. No es pues extraño que a veces uno crea que la fe en el progreso no pasa de ser una ilusión. El mejoramiento del nivel de vida exige de los interesados los mayores esfuerzos y sacrificios con el objeto de acumular el capital necesario.

Toda vez que se han hecho sabedores a los rotarios de la existencia de una necesidad susceptible de mitigarse en forma práctica. Los Rotary Clubs han brindado muchas veces su concurso con visión y energía. es diferente. El solucionar el problema de sostener a la familia es comparable a la acción descrita en el campo internacional. del joven que decide establecer un negocio por su cuenta.000 libras esterlinas (280. ¿es ésta la clase de cooperación que se requiere para elevar el nivel de vida de todos los pueblos? A fin de establecer una analogía en una esfera limitada. como se demostró cuando los Rotary Clubs ingleses llevaron a cabo una campaña de dos años. en muchos casos. Es evidente que existe el anhelo de ayudar. alimentos y ropa. tal como la muerte del padre. Año tras año. Se rehabilitó a decenas de familias. Se ha traducido al español su muy interesante carta. de la ordenada caja de herramientas de la señora de la casa… ¡Qué falta de consideración y de mesura! Y luego. Hemos decidido construir algo permanente. y ésta es precisamente la clase de ayuda que necesitan los países que acaban de ingresar en la senda del progreso. se han hecho envíos continuos a diversas partes del mundo –aun a costa de sacrificios personales—para incrementar las magras raciones de algunas necesidades. el caso también común.000 niños recibieron vestidos y atención médica. los emigrados de Vietnam. y la voy a remitir a todos los clubes de mi distrito a fin de que se enteren de todo lo que son capaces los rotarios. Rotary puede elevarse a la altura de las circunstancias y. Los seres olvidados – las víctimas de la guerra de agresión en Corea. 100. temo que esto haya significado un desmedido sacrificio impuesto a su generosidad: martillos. los refugiados en Berlín y a lo largo de la frontera húngara – se han beneficiado gracias a la solicitud que caracteriza a Rotary. cuando se trata de una labor que demanda un esfuerzo prolongado. considere usted el caso de una familia de su comunidad. han respondido de inmediato. o necesita cierto aprendizaje a fin de emplearse con mejor renumeración. ¿Están los Rotary Clubs y los rotarios en condiciones de cooperar a los esfuerzos destinados a proporcionar una ayuda de tal clase? 33 . en la cual se obtuvo un producto neto de 100. se reconstruyeron totalmente varias aldeas. Han iniciado campañas con el objeto de reunir fondos. aun en los casos en que se trata de un pequeño número. los rotarios se mantienen en la brega. Al mismo tiempo. tal como una escuela para niños o un nuevo pabellón en el hospital. Los rotarios tienen también formas de asistir en estos casos. pero. serruchos. llanas. lo cual ha merecido expresiones tan calurosas como la anterior. Los rotarios de nuestro distrito conceptuarán siempre el nombre de su club como un faro que nos muestre la verdadera senda en las relaciones internacionales. Así es. clavos. la agobiante tarea de empacarlas y despacharlas para beneficio de los descendientes del Imperio de los Incas… Nos damos perfecta cuenta de la magnitud del esfuerzo y de su hondo significado. que sufre una desgracia. Sin embargo.000 dólares) que se enviaron para ayudar a las aldeas devastadas durante la guerra civil en Grecia. que los clubes de nuestro distrito sostendrán a modo de símbolo perdurable de la generosidad de Rotary International.

Un ex presidente de Rotary Internacional fue uno de los miembros de la junta asesora que formuló el proyecto de ley. para los rotarios. Muchos de los que participan en estas obras de asistencia técnica son rotarios o se hacen socios – si reúnen los requisitos necesarios – de los clubes establecidos en los lugares donde trabajan. y en muchísimas formas. Un rotario ha planteado una idea interesante. en la actualidad. métodos de elaboración. y la conservación de la paz mundial. el pertenecer a Rotary los ayuda en el desempeño de sus funciones. y gozan de excelente salud. la expansión del comercio en beneficio general. y hubo 43 rotarios entre los legisladores que lo aprobaron. por mediación de agencias especializadas en salud pública. Han viajado a los Estados Unidos 2000 técnicos con a finalidad de perfeccionarse. Podrían muy bien aportar su habilidad técnica a los pueblos que luchan por mejorar su nivel de vida. aliados y ejemplos en el campo de las relaciones internacionales.UU. poseen la experiencia técnica y adaptabilidad mental necesarias. 34 . que es un convenio de asistencia reciproca para el desarrollo de Asia. lleva una gran desventaja. Un progreso de esta clase tiende a garantizar al desarrollo de las formas democráticas de vida. El programa emplea. el mejoramiento de la comprensión y buena voluntad internacionales. Asimismo.Sí. Según declaran. El conocimiento mutuo y la amistad es el fundamento de sus actividades. y el experto que no posee el don de comunicarse y establecer buenas relaciones con la gente del país donde presta servicios. ¿No sería posible encontrar voluntarios para estos servicios entre los miles de profesionales y hombres de negocios que se hallan retirados por razones de edad? Después de todo. Francia colabora en programas de esta clase. Es posible que les sea duro el verse postergados después de haber preparados a otros para que ocupen sus puestos. agricultura y educación. No sólo los Estados Unidos contribuyen al progreso del mundo. unos 2000 expertos en producción. Los ecos del Esbozo de Normas pueden percibirse en la Ley para el Desarrollo Internacional (Ley 535 de los EE. distribución y administración. lo están. Existe también el Plan de Colombo. Las personas que colaboran en el desenvolvimiento de estos programas son. y hasta algunas naciones relativamente pequeñas envían expertos al extranjero. figuran las misiones de asistencia técnica a 60 países que solicitaron ayuda para explotar sus riquezas naturales.): Los pueblos de los Estados Unidos y de otras naciones tienen un interés común en la libertad y en los programas sociales y económicos de todo el mundo. Entre los muchos beneficios que ha producido. Unos 80 países contribuyen en las Naciones Unidas con su aporte técnico.

hay otras formas de ser útil. Por un dólar. “tendrían gran satisfacción de contribuir con sus conocimientos. Es deplorable la ignorancia del público. Otro ex presidente de Rotary Internacional. a fin de responder a la urgente necesidad de más técnicos. Se debe infundir entusiasmo por instruirse en todas las ramas de la ciencia. El joven que fue agraciado con un préstamo para estudiantes y que posteriormente inventó. Los Rotary Clubs de varios países. El rotario o club que se halle consciente de los problemas puede contribuir eficazmente. Muestran todo lo que se puede adquirir con una pequeña cantidad de dinero en la obra de alimentar a los menesterosos y en combatir las enfermedades. en cooperación con otro. contra la malaria – el terrible flagelo de los trópicos – que causa tantas muertes y socava en tal grado la energía. prolongarían en muchos años su vida activa y. si Rotary brindase su ayuda en otros países. al retornar a su tierra.” Pocos se dan cuenta de lo exiguos que son los recursos naturales en relaciones con las necesidades actuales. El cree que sólo mediante la pronta información al público. especialmente en los países llamados “avanzados. La siguiente escena típica viene de la India: 35 . presidente de un comité legislativo sobre energía atómica en su país. se inmunizan a cien niños contra la tuberculosis. hace un llamado a todos los Rotary Clubs para que organicen anualmente cuatro programas con el exclusivo fin de tratar sobre el empleo industrial de la energía atómica. Se espera que pronto será eliminada virtualmente esta terrible enfermedad.“Además de la ayuda que prestasen en las zonas que lo requieran”. concluye él. se pueden salvar los múltiples escollos que obstaculizan la ruta hacia la edad atómica. Rociando los pantanos con insecticidas se pueden habilitar para el cultivo enormes zonas que ahora no es posible utilizar en la lucha por la alimentación. y se vislumbran drogas. tendrían la oportunidad de hablar a sus amigos de la excelente gente del extranjero…” Para el rotario que por algún motivo no le sea posible responder a este llamado. igualmente eficaces. han tomado la iniciativa en urgir que se contribuya al Fondo para Niños de las Naciones Unidas (FNNU). Con una suma igual. Puede capacitarse con el objeto de informar a otros sobre la necesidad de mejorar las condiciones de vida de los pueblos del mundo. Cada cual puede contribuir al adelanto material de la humanidad ayudando a sostener uno de los organismos públicos o privados que se dedican a mejorar las condiciones de vida. dicha agencia puede proporcionar una docena de dosis de penicilina para curar las horribles úlceras que produce la frambesia en los cuerpos de los niños. Puede también contribuirse a la marcha del progreso mediante la confraternidad mundial de Rotary. invertida en la vacuna BCG. pues en Asia los rotarios están dedicados por completo a esta causa. un sistema que tal vez permita que la energía atómica sea tan abundante como el hidrogeno pesado que hay en los mares. Muchos Rotary Clubs del Asia han tomado bajo su protección alguna aldea azotada por el hambre y la necesidad. La información es sólo el primer paso. Podrían emprenderse muchas otras obras de índole similar. Su participación en tal sentido sería muy honrosa para cualquier Rotary Club. constituye un orgullo para el Rotary Club que lo patrocinó.

Se les enseñó. Para suministrar los medios necesarios para la educación básica en los lugares menos avanzados. has contribuido a un mejor entendimiento. en la aldea de Rotary. sino tan sólo proporcionarles la técnica y los conocimientos a fin de que ellos mismos lo hagan. No puede dudarse que este consejo dado a un niño debería hacerse extensivo a toda la humanidad. después de un par de meses de formular planes y trabajar con azadas. La mayoría de los socios presente abrieron zanjas para echar la basura de la aldea que habíamos adoptado. Una niñita de Holanda recibió con sorpresa una comunicación de un consejero de la Organización de Alimentos y Agricultura que trabajaba al pie del Himalaya. Hanny. viviendas. No podemos menos que sentirnos satisfechos que. los rotarios de algunos países obsequian a sus clubes cupones de obsequio de la UNESCO. No es necesario efectuar al trabajo que tenga que hacerse. los destinos de todos los seres humanos se hallan íntimamente entrelazados. la forma de cepillarse los dientes. Era uno de los miles de niños que habían contribuido a la compra de cupones de obsequio para el estado de Uttar Pradesh. que con tu óbolo de un kwartje (un cuarto de florín). Hanny. y luego los enjabonamos y bañamos en agua tibia. de acuerdo con nuestros deseos. que si alguna vez te hallas en dificultades. que es algo que tanto necesita nuestro mundo. Después de esto. primero. En sus raíces más vitales. Se pueden citar muchísimos ejemplos – y el número va en aumento – en que se ha conseguido que los aldeanos ingresen con paso firme en la senda del progreso material. el valor de recibir. Ten siempre presente. El que firmaba la comunicación hacía referencia al hecho de que él había desperado el interés entre los rotarios de Holanda a fin de que organizaran una campaña para la recolección de fondos. La ayuda local de Rotary sería mayor si se supiera que se va a tener la cooperación de los rotarios de otros lugares. No hay ningún club que no pueda contribuir al adiestramiento y envío de un técnico para que trabaje en los países que empiezan a desarrollarse. iban recibiendo leche caliente que habíamos preparados con la de tipo deshidratado que teníamos. educación. iniciamos el día de baño para los niños de la aldea. ¡Qué sensación de bienestar deben haber sentido estos niños después de bañarse y tomar un vaso de leche caliente! Cosas simples… cosas fundamentales… El suministrar saneamiento. lo cual deseo fervientemente que nunca suceda. el valor de dar y actuar. Con estos cupones se obtiene el equipo necesario para enseñarles a desenvolverse por su propia cuenta. 36 . Todo esto acudió a mi mente cuando vi ese papel con tu nombre y dirección. todo se haya desenvuelto. A medida que los niños emergían limpios. industrias domésticas y. En la carta decía que los socios del Rotary Club local habían ayudado a construir el laboratorio. y terminaba con estas palabras: De modo pues. siempre hallarás ayuda en alguna parte si sólo recuerdas lo siguiente: El valor de comprender. y pasaba luego a explicar lo esencial que era el equipo para el adelanto de esa hermosa región y de sus habitantes. sobre todo.

En los países que se hallan en la etapa inicial de desarrollo. en su calidad de hombres de negocios. deben gastarse cuantiosas sumas de dinero para mejorar las condiciones de vida. por lo menos al principio. Sólo el rotario puede encarar estos problemas con entera sinceridad. Los rotarios están concentrando en muchas formas su atención en estos asuntos. suele hallarse muy por encima de la capacidad de crédito de algunos gobiernos. Por ejemplo. contribuyan con ideas sobre la materia.Sin embargo. los cuales son materia de los debates y discusiones que se realizan en las regiones semanales. servirán de estímulo y robustecerán la fe. Mediante cartas e intercambio de programas con los clubes de otros países consiguen obtener los conocimientos a y la percepción de la confraternidad mundial. Los socios dan charlas sobre estos problemas en otras organizaciones. ¿Cuáles son algunos de estos problemas? Uno de los más escabrosos es el relacionado con las inversiones. el costo de las centrales eléctricas. las empresas que pueden rendir beneficios a corto plazo. atraen fácilmente al capital nacional o al extranjero. Se siembra en la mente de los niños de las escuelas el afán de confrontarlos y estudiarlos. constituye un gran estímulo el saber que la gente de tierras distantes los alienta en la lucha que sostienen para mejorar sus condiciones de vida. de materias primas y de artículos de consumo. Otro de los problemas es la protección de las inversiones. son obras que deben llevarse a cabo a fin de aumentar la producción de alimentos. Estas simples y prácticas acciones de cooperación fortalecen la moral y el espíritu de progreso. Para los que cooperan en obras similares a las que se han descrito. estudiar sus diversos aspectos y actuar de acuerdo con los dictados de su conciencia y de su razón. es necesario efectuar obras que exigen grandes inversiones. no va a producir ganancias? Se espera que los rotarios. o hay alguna forma que permita interesar al capital privado para que haga inversiones en algo que. su contribución técnica deviene en una labor de índole personal. de obras de regadío y de vías de comunicación. Los socios organizan reuniones en sus casas para profundizarlos más aún. Sin embargo. que no es raro que uno se sienta inclinado a dejarse dominar por la desesperación y el pesimismo. En resumen. ¿Qué garantías ofrecen los países que comienzan a desarrollarse de que el capital extranjero no será objeto de impuestos excesivos y hasta de confiscación? 37 . Si se multiplican y extienden por los muchos países donde hay Rotary Clubs. no tiene sentido el pretender que sólo con pequeñas acciones de esta clase se puede resolver el problema. Los grandes proyectos que los gobiernos emprenden pueden fracasar si no cuenten con el respaldo entusiasta de la opinión pública. Como es lógico. hay muchas obras de necesidad vital que no rinden ganancias directas o sólo muy pequeñas y después de muchos años. ¿Cómo es posible conseguir el capital necesario? ¿Debe obtenerlo el gobierno mediante impuestos. la moral es de gran importancia. La senda del progreso está sembrada de tantas dificultades y obstaculizada por tantos asuntos susceptibles a controversias. En lo que se refiere al país que recibe la ayuda. como en todo lo demás. A pesar de esto. cada Rotary Club puede ejercer sus funciones de agencia dedicada a instruir a la opinión pública. y den consejos atinados al público cuando se soliciten opiniones específicas. y en esto.

pero si no ofrecen garantías positivas. de lo contrario. En su favor. visión y solicitud por los demás. el ser humano ha sido el rey de la creación en el sentido que. una guía conveniente. y puede dedicar sus energías a la consecución de una forma elevada de vida. En una cuarta parte de la humanidad se ha mitigado la lucha por el alimento y el agua. en el curso de su progreso tecnológico. ahora que las obras tres cuartes partes de la población del mundo se percatan de las nuevas oportunidades que se les ofrecen – al atravesar en unos cuantos decenios la distancia que la otra cuarta parte recorrió en siglos – contarán con ayuda y guía. 38 . pues se trata del hombre mismo. amor y caridad. pero no dejan de reconocer que no hay peor pobreza que la espiritual. Este es el mundo que se caracteriza por la rapidez de las comunicaciones. Esta “unificación” es real. pero la excepción es formidable. Por lo tanto. por lo menos. libertad y compasión. no existe nada sobre la Tierra. el cataclismo que se producirá después será horriblemente trágico. Proclaman sus derechos de soberanía sobre sus recursos naturales. el transporte en aviones de reacción y tiempo libre para esparcimientos. Si bien “el espacio interior” no se ha llenado completamente. por lo menos en el campo material. ya no ha sido posible que las fuerzas inanimadas de la naturaleza ni otros seres vivientes exterminen a la humanidad o. debe reconocer que este mundo ha producido. que se interponga en el camino del hombre y ocasione su ruina. también. ¿Se puede confiar en su estabilidad? ¿Está organizado para beneficio de la mayoría de sus ciudadanos o únicamente de unos cuantos? Sólo hemos mencionado algunos de los muchos interrogantes que confronta la humanidad a medida que tiende a unificarse gracias a la técnica. el automatismo. pasó de la etapa inferior a la más elevada de la edad paleolítica. Este es el mundo que ha conducido a la humanidad a la Edad Especial. ¿cómo esperan atraer a los grandes capitales extranjeros que se requieren para su desarrollo? Otro problema es el sistema económico del país que requiere ayuda. Los rotarios están llamados a preocuparse por el “nivel de vida” de otros pueblos. desde ese entonces. Debe ser. sin embargo. Por lo tanto. El historiador Toynbee ha resumido esto en la siguiente forma: Desde que el hombre. con una excepción. continúa el proceso.Este es un punto muy crítico en las naciones que acaban de conseguir su independencia. interrumpan su progreso.

Trasímaco dice: “Proclamo que la justicia no es otra cosa que los intereses del más fuerte…” Sócrates se ve además obligado a defender su tesis de que la justicia es “uno de esos bienes que el que es feliz desea tanto por lo que valen en sí.” Glaucón arguye entonces que “la vida del injusto es. que es cometer injusticias sin ser castigado. dado que la justicia se encuentra entre estos dos extremos. ¡Lo “mejor de todo” es cometer injusticias sin ser castigado! 39 . como por sus resultados.5 La Senda de la Justicia Dará su apoyo a la aplicación de los principios de la justicia a todo el género humano. en una discusión que tiene más adelante con Sócrates. se inician con una discusión que. analizarla. pues refleja con gran exactitud el concepto de la justicia que tienen hoy muchas personas. sobre todo. lo cual es muy pertinente aquí. (Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales) LOS CELEBRES DIALOGOS de Sócrates y sus amigos. no por ser buena en si. mucho mejor que la del justo. que es ser víctima de injusticias sin posibilidad de usar de represalias y.” Glaucón. se le tolera por considerarse que es el menor de los males. y se le venera debido a la ineptitud de los hombres para cometer injusticias…” Tal vez sea necesario leer otra vez la definición de Glaucón y. se ocupa del origen de la justicia. Glaucón dice que la justicia es una transigencia “entre lo mejor de todo. después de todo. es de tanta actualidad como un periódico del día. y lo peor de todo. en La República de Platón. en sustancia. consciente también de que dichos principios son fundamentales y deben tener alcance mundial.

sus fortunas y hasta su honor” en algunas guerras en que cada uno de los bandos estaba seguro de tener la justicia de su parte. pero se ve que no es fácil conseguirlo. ¿Es factible persuadir a las naciones? ¿Puede el conocimiento mutuo y la amistad que Rotary fomenta entre los hombres de diferentes naciones. And the crimes of Clapham. de la vida doméstica y. The wildest dreams of Kew are the facts of Khatmandu. Saquemos todo el provecho posible de esta situación mientras dure. en toda situación en que los hombres tratan unos con otros. And holds a vast of various kinds of men. Sin embargo. Bajo su influjo. partido o religión. Y en él viven toda clase de hombres. hay una gran tentación de llamar a la justicia “el menor de los males.” Se trata. Y sea en el plano de los negocios. estos principios deben basarse en una lógica superior a fin de que sean capaces de elevar la justicia del plano del partidarismo al nivel de un principio. seven seas from marge to marge. Y los crímenes en Clapham. que uno se inclina a creer que está desligado de toda ley. chaste in Martaban (Maravillosamente grande es el mundo: siete mares de borde a borde.¿Tiene esto algo de conocido? ¿Hasta qué límites podemos extendernos sin violar la ley? Sería tonto que no te aprovechases de él. Kipling lo captó con profundo sentido cuando escribió: The world is wondrous large. de algo universal. de las relaciones internacionales. ¿pueden hallarse principios universales? ¿Cuáles son esos principios de justicia que el Esbozo de Normas pide al rotario que siga? A fin de reconocerlos como fundamentales y que demanden su aplicación en todo el mundo. Voltaire dijo: “El sentido de justicia es tan natural y universal en la humanidad.) En estas condiciones. En un mundo en que tantas disputas se resuelven despojando a Pedro a fin de pagar a Pablo.” Para todo el que lee los diarios es evidente que muchas personas eligen “lo mejor de todo” a que se refiere Glaucón. sostenidos con ardorosa convicción. una infinita variedad de valores y un gran número de puntos de vista opuestos. en general. ayudar al establecimiento de estos principios universales de justicia? Cierto visitante de los Estados Unidos fue motivo del más caluroso recibimiento en un Rotary Club de Escocia. y la justicia suele ser encarnecida en las conferencias de paz. estos principios deben cubrir una vasta área. Después de medio minuto de efectuarse la usual 40 . sobre lo que los hombres deben poder llegar a un acuerdo. no puede negarse que en la naturaleza humana existe fundamentalmente un ferviente sentido de justicia. son realidad en Katmandú. donde uno de los socios ponía especial empeño en que los visitantes se sintieran en su casa. Los más estrafalarios sueños en Kew. entonces. muchos hombres no han vacilado en “sacrificar sus vidas. virtudes son en Martabán. Ahora que está débil es el momento de atacarlo.

Se debatan problemas internacionales de importancia. en las cuales se forman en grupos de cinco a ocho personas de la localidad que “representan” a una nación en una conferencia internacional. ¿Hay alguna forma de conseguir esto. respondió él sorprendido. por lo menos. en ciclos de reuniones públicas que suelen extenderse por varias semanas. respondió el anfitrión. he podido observar que no bebe whiskey escocés. existen otras medidas que pueden adoptarse. pues la mayoría de los que nos visitan tratan de beberse todo nuestro whiskey. es esencial que los participantes se preparen. Para que sean efectivos. que la justicia tiene. sobre todo.” Gracias a este comienzo festivo y cordial. participar en debates.” Ver un problema desde el punto de vista de otra persona constituye la base de las relaciones humanas. supongamos. o el representante de una organización o país cuyos puntos de vista son diferentes a los nuestros. señor”.” “Muchas gracias. “pero no me imagino cómo puedo merecerle tal opinión si apenas nos conocemos. y defendiendo la política de “su país” en un debate público – logre. Revela. usted es un norteamericano extraordinario. las cuales requieren acción y el empleo de los conocimientos obtenidos. eso es suficiente para ganar nuestro afecto. y eso también es extraordinario. y una razón adicional para estimarlo. El reto. “colocarse en el lugar” de 41 . es también necesario que lo hagan los asistentes.presentación. y eso es extraordinario. Muchos Rotary Clubs emplean este método en programas especiales. y le dijo: “Lee. dos aspectos. se dirige a un socio y le dice: “Abdullah. ¿qué opinaría sobre el reconocimiento de la China comunista? Lo probable es que el identificarse con el modo de sentir de un norteamericano. y en caso de que se decida que el auditorio participe en la discusión. Además. dicho socio lo llamó por su primer nombre. en realidad. por ejemplo. varias comunidades han organizado conferencias “colocándonos en el lugar de otros”. ¿Es posible que una persona estudia un asunto en forma tan intensa – escribiendo a los rotarios de otros países para obtener información de primera mano. además del procedimiento usual de leer. Para ser específicos. si usted fuera un ciudadano de los Estados Unidos. En una fase más adelantada de este método. Una de las formas es imaginarse que uno es otra persona. usted se expresa en escocés a fin de que podamos entenderle. que el presidente del club o el encargado del programa. consiste “en colocarse en el lugar de otros”. asistir a conferencias y viajar? Sí. Como escoceses.” “Pues bien”. entablar relaciones epistolares. pues. pero el esfuerzo le permite librarse de las trabas que impone el provincialismo en su razonamiento. se fomentó durante el almuerzo una discusión sobre el tema de que “lo que necesitan más las naciones del mundo es tratar de enfocar toda situación desde el punto de vista de los otros. constituya un gran esfuerzo de imaginación para el rotario Abdullah – y lo mismo ocurriría en el caso inverso.

un principio de justicia que responda positivamente a La Prueba Cuádruple. ya que lo único que hace es recordarle que aplique su discernimiento en la mejor forma. sin duda. asimismo. La evidencia de que La Prueba Cuádruple es útil en este sentido es el hecho que ha sido aceptada y adoptada en la mayoría de los países donde hay Rotary Clubs. como un auxiliar en las relaciones profesionales. Se falsea en tal grado la verdad. debe ser aceptable para todos. que cuando una persona usa sinceramente La Prueba Cuádruple en su negocio o profesión. que hay confusión en nuestras mentes y nuestras opiniones se hallan deformadas. fue un día a una tienda y se enteró que el precio el café había bajado. Sirve como “medida” para ver si algo es realmente justo. La experiencia ha demostrado. una y otra vez. es la convicción de un rotario de las Filipinas: En el fomento de la cuarta avenida de servicio. 42 . Yo creo que existe la imperiosa necesidad de que Rotary difunda la genialidad de La Prueba Cuádruple mediante su cuarta avenida de servicio. y que permite.otra persona que vive a miles de kilómetros de distancia? Los hechos prueban que sí. amigo y ciudadano. una enorme influencia. Por lo tanto. al comienzo. Sólo pide que uno juzgue – a la luz de sus propias normas – lo que piense. Una prueba más de que esta simple medida en las relaciones internacionales. se reflejan también los resultados en su conducta como padre. Cierta persona de los Estados Unidos que representaba a Bolivia en uno de estos programas. El mundo está inundado de tanta propaganda. pero en realidad tiene mayores aplicaciones. formarse un nuevo concepto de justicia y equidad. la ejemplificación de La Prueba Cuádruple en las relaciones diplomáticas entre las naciones ejercerá. “Mi primera reacción”. además. Debemos suponer que estas cuatros preguntas simples resulten beneficiosas. decimos o hacemos”: ¿Es VERDAD? ¿Es EQUITATIVO para todos los interesados? ¿Creará BUENA VOLUNTAD y MEJORES AMISTADES? ¿Será BENEFICIOSO para todos los interesados? Esta forma de comprobación se ideó originalmente para utilizarse en un negocio que confrontaba una crisis. informó él. “fue exclamar: ¡Qué barbaridad! ¡Los sudamericanos van a perjudicarse con esta baja de precio de su café!” Existe otro método – citado anteriormente – que perfeccionaron los rotarios y que también utilizan mucho los no rotarios. Se trata de “La Prueba Cuádruple de lo que pensamos. y Rotary lo perfeccionó. No se trata de un código de ética. en la búsqueda de principios universales de justicia. Nadie puede ponerle objeciones. que tienen que producirse disensiones y animosidades mutuas. diga o haga. No dicta líneas de conducta.

que el principio de autonomía de los pueblos responde a La Prueba Cuádruple. Un examen crítico de sus principios de justicia constituye la forma de reafirmar sus convicciones. y se esfuerzan por sustituir la tradicional separación de estados mediante una activa cooperación en el movimiento para unir Europa y convertir en “europeos” a todos los pobladores de los antiguos estados. una “balcanización” como la que se produjo en Europa después de la Primera Guerra Mundial. Muchos creen que es esencial cierto nivel de educación para que una nación nueva se desenvuelva en el mundo moderno.Posiblemente. Euratom. Por supuesto. tal vez vislumbre las oportunidades de ayudar a difundirlos en todo el mundo. en todo el mundo se están haciendo esfuerzos en este sentido. Esta tendencia se expresa en la creación de la Comunidad del Carbón y el Acero. Algunos rotarios de Europa se han dado cuenta de la urgencia de establecer una interdependencia económica.” La justicia debe elevarse sobre los problemas reales que surgen al darle carácter universal. pero estas nuevas naciones alientan grandes esperanzas y se sienten impulsadas a la realización de empresas notables. parece que la buena voluntad y la amistad de estos pueblos se muestra con mayor ardor hacia la nación que fué su metrópoli: Quedan por verse los resultados beneficiosos. dijo Disraeli. cometer sus propios errores y contribuir en alguna forma al progreso de la humanidad. por lo tanto. o decidir que no pasan de ser una serie de lemas altisonantes. En las nuevas naciones del Asia. en las nuevas fronteras. el rotario que explora la senda de la justicia desee hacer por sí mismo una demostración. sino el hecho de que casi la mitad del género humano ha conseguido su autonomía. Una de las consecuencias de la libre determinación es la multiplicación de las naciones. una vez que su independencia se halla asegurada. pero la confirmación de un principio exige algo más que la aprobación pasiva. según algunos. y el Mercado Común. Parece. “es la verdad en acción. Son tan variados como los problemas mismos y las múltiples situaciones que existen. Para otros. Además. en su totalidad. fue una de las causas de la segunda conflagración. Existen otras dificultades que se relacionan con la preparación que debe existir para que un pueblo rija sus propios destinos. tengan la libertad de regir sus propios destinos. es dudoso que esto sea un requisito esencial. Surge el presente el contraste entre el aumento de la interdependencia económica y la tendencia hacia la independencia política. Y existen muchos problemas. No puede negarse que es equitativo para todos el que los pueblos del mundo. los rotarios combaten con los problemas relativos al establecimiento. Además. 43 . En los esfuerzos que haga el rotario para vencer estos problemas. El hecho más notable en la política internacional de esta generación no han sido las guerras a las cuales se dedicaba la primera página de los diarios. de relaciones exteriores que sean juiciosas y sensatas. Para ilustrar este punto. surgirán oportunidades que conduzcan a la senda de la justicia. lo cual. sin embargo. tomemos el tan discutido principio de la autonomía de los pueblos y procedamos a someterlo a La Prueba Cuádruple. “La justicia”. La verdad es que este principio se ha labrado un lugar especial en la historia de los últimos decenios.

a fin de que lo que es justo sea poderoso. pueden explorarse otros principios de justicia con el fin de descubrir oportunidades de servicio al mantenerlos y difundirlos en el mundo. Podemos decir. al emigrar. De modo similar. en términos claros y simples. y una nación que provoca una guerra injusta no es más que una gran cuadrilla de bandoleros. A un Rotary Club se le ocurrió la idea de calificarlos como “Nuevos Australianos”. Cualquier cosa.” El curso de la civilización ha sido la búsqueda de un canon de justicia que substituya los métodos del troglodita. La humanidad sabe lo que debe hacer. Los abogados debemos crear el mecanismo legal necesario a fin de mantener la soberanía nacional que sea esencial y. proporcionar las formas de solucionar. Se pueden hacer leyes aplicables a la Edad Atómica y de la Conquista de Espacio. percibió con visión profética lo que deparaba el futuro: Yo creo que a la larga. Robert Taft. conversando las características de su cultura. “la única forma de conseguir que el género humano descubra la belleza de la justicia es mostrándoles. y lo que es poderoso sea justo. menos someterse a los dictados de una ley. sin precedentes en la historia de la humanidad. Rotary da la bienvenida a las personas que. La antitesis de la justicia.UU. las disputas que surjan entre las naciones… Aun antes que las bombas atómicas y de hidrógeno hubiesen subrayado la urgencia de tal medida. la única forma de establecer la paz es formular una ley aprobada por cada una de las naciones. lo cual honra su condición y mueve a los rotarios a ayudarlos en la realización de su empeño. De acuerdo con un historiador.Los comités de no europeos de los Rotary Clubs de la África del Sur se ocupan activamente en ayudar a los africanos a desarrollar su aptitud de gobernarse por sí mismos.. En las islas Antípodas. es la regla de que la fuerza hace la ley. las consecuencias de la injusticia…” Y dichas consecuencias se hacen cada día más evidentes. pero los pueblos del mundo insisten en retornar a otros – y anticuados – conceptos. y 44 . manifiestan el principio de autonomía. el fenecido senador de los EE. Es una gran oportunidad que podemos aprovechar o desperdiciar. al mismo tiempo. En todos ellos se percibe un factor común: el desarrollo del derecho internacional. con Pascal. en toda sociedad. Un ex presidente de la Asociación de Abogados ha dicho: La bomba atómica y la de hidrogeno han encendido en los pueblos del mundo un ansia vehemente de paz. Un salteador de caminos es tan ladrón cuando asalta en cuadrilla que cuando lo hace por sí solo. bajo el imperio de la ley. que la “justicia y el poder deben aliarse. para gobernar sus relaciones mutuas. La gran verdad del razonamiento de Benjamín Franklin cobra mayor relieve hoy día: La justicia tiene tan estricta validez entre naciones como entre los vecinos de una comunidad.

¿vale la pena emprender la lucha? El historiador Toynbee. los foros públicos. el desenvolvimiento y la caída de varias civilizaciones que tuvieron una época de florecimiento. y. Al idear un gobierno manejado por hombres para dirigir a otros hombres. el Esbozo de Normas lanza un reto a cada rotario para que contribuya prácticamente. Una vez más. es la necesidad de crear y aplicar leyes internacionales. mujer o niño de esta generación. el derecho internacional. ¿No es verdad que esta situación sugiere una acción específica que sea de la competencia de cualquier Rotary Club? ¿Un estudio intensivo bajo la dirección de los socios incluidos en la clasificación de asuntos legales? ¿Se obtendrían resultados prácticos. con el compromiso formal de todas las naciones de que observarán la ley y las decisiones derivadas de su aplicación. discernía El Federalista. en el momento presente. mediante las reuniones hogareñas. en esa empresa. No se trata. los pueblos del mundo vacilan inciertos antes la entrada de la senda de la justicia de un modo similar al de sir Edward Coke cuando se halló ante la presencia del rey James de Inglaterra y exclamó de pronto: “El rey está bajo Dios y la ley”. y si se ignora esto no pueden esperarse resultados satisfactorios. mucho después de haberse traspasado la cúspide de realizaciones en jurisprudencia. “no sería necesario ningún gobierno. el derecho internacional es un asunto remoto que no tiene relación alguna con su propia supervivencia y las perspectivas de una vida fructosa para ellos y para sus hijos. establece la siguiente conclusión: Como regla general. debe investirse al gobierno del poder de regir a los gobernados. A pesar de esto. los programas del club. con el establecimiento de un adecuado sistema jurídico internacional. sino también del progreso humano que resultaría en todos los campos. tiene que significar un determinado sacrificio. “Si los hombres fuesen ángeles”. constreñirlo a fiscalizarse a sí mismo…” Constreñirlo a fiscalizarse a sí mismo… Si hay un problema que debe absorber la atención de todo hombre. de evitar las guerras en una edad en que las naciones cuentan con medios de destrucción total. después de estudiar la historia. La senda de la justicia conduce inevitablemente a la senda del sacrificio. Sin embargo. para la mayoría de las personas. Para mantener los principios de justicia y difundirlos en todo el mundo. y a las posibilidades de perfeccionarlo. y cayó de rodillas aterrado de que esto le iba a costar la cabeza. El conseguir que las naciones abandonen la ley de la fuerza por la fuerza del derecho. la urgencia de hacer una codificación (de leyes) alcanza su culminación en la etapa que procede inmediatamente a la catástrofe social. sino también sobre los sacrificios que exija el establecimiento de un sistema jurídico. las conferencias colocándonos en lugar de otros? ¿Cómo puede despertarse el interés público? Y. meramente. no sólo con respecto a lo que es. y 45 . sobre todo. la gran dificultad estriba en lo siguiente: primero. además. debe obtener información y compartirla con los demás.

Si los ofrecía en su propia aldea.” Es innecesario observar que las naciones son como los individuos. lo apalearían.” Justiniano. a los recintos del gobierno. Por lo tanto. “el ligamento que mantiene juntos a los seres civilizados y a las naciones civilizadas. alguna persona de posición más elevada podría apropiarse de ellos sin pagarle nada. y a las conferencias de los más altos representantes de las naciones. declaró. Es. el gran legislador.” 46 . prefirió caminar hasta otro pueblo. Fue una larga y pesada caminata bajo el sol. “Deseo ser tratado como un igual. Si protestaba. Quiero que se respete mi dignidad personal. pero sirve de adecuada introducción a la siguiente historia que relató un periodista después de visitar un país que se hallaba en su etapa inicial de desarrollo: Un humilde zapatero hizo un día un par de zapatos que pensaba vender en 63 centavos. Existía algo mucho más importante que unas cuantas monedas. pero valía la pena. “Lo que deseo es justicia”. definía la justicia como “el deseo y esfuerzo constante de dar a cada cual lo que le corresponde. como Daniel Webster la denominaba. cuando los legisladores del momento se hallan en fuga desordenada en una batalla sin posibilidades de triunfo con las fuerzas ingobernables de la destrucción… La senda de la justicia conduce a todas partes del mundo: a las aldeas atrasadas. y era la justicia. Hizo hincapié que no era cuestión de dinero.

Francia.000. el título anunciaba lo siguiente: CERTAMEN MUNDIAL 1.. Ө.000 de dólares.000. etc. cuyo valor mínimo es de 1. venían los detalles: YA ES USTED UN PARTICIPANTE… Si su nombre empieza con A. En grandes letras negrillas.. concebido como si fuese el anuncio de un certamen. Sus hijos y los hijos de sus hijos. etc. PREMIOS Los premios.. incluyen lo siguiente: 47 . Rusia.000. o si vive usted en los EE. ya están registrados en el certamen. el Saturday Review publicó un artículo a toda página. Ф.000.000.UU.6 La Senda del Sacrificio Luchará constantemente por fomentar la paz entre las naciones y se sentirá dispuesto a sacrificarse en aras de ese ideal.000. C. o con Δ.000 de DÓLARES EN PREMIOS EXTENTOS DE IMPUESTOS Luego. es uno de los participantes de este certamen.. (Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales) EN 1958. B. que están aún por nacer. etc.

expresó esto de la minera siguiente: Estuve en la última guerra al igual que muchos de ustedes. y nosotros la tenemos ahora. Tierras de cultivo capaces de producir alimentos comestibles. y que nuestros hijos cosecharían parte de los sacrificios hechos por nuestra generación… Realmente. sea dicho de paso. En una charla dada en un Rotary Club de Londres. sin aire radiactivo. mientras los diplomáticos se preocupasen de los “asuntos extranjeros”. y varias cosas adicionales. decían. aparecía lo siguiente: ¿Cómo Retirarse del Certamen? Absolutamente IMPOSIBLE. En primer lugar. Su casa. Una capa de aire puro de ocho kilómetros de espesor. la palabra paz se ha mancillado al juzgarla “culpable por asociación” – una máscara para ocultar designios de subversión. es manifiesto que hasta el hablar de paz suele entrañar cierto sacrificio. Es posible que este amargo sentimiento sólo refleje en forma exagerada la desilusión general ante las horribles consecuencias de la Segunda Guerra Mundial. Suministro de agua sin contaminar con precipitaciones radiactivas. un poco más adelante. tales como la energía inagotable del átomo y tal vez viajes interplanetarios. 48 . no hicimos lo suficiente o no conseguimos los resultados indispensables. de los que pregonan “paz. su automóvil. Y si fue así. no escombros. tiranía y agresión. su televisor (y. Al fin había paz y todos podían dedicarse tranquilamente a sus actividades y esparcimientos cotidianos. Ciudades consistentes en edificios. no nos preocupamos lo suficiente en los años intermedios. Luego. Desconfiad. y creía sinceramente que combatíamos para terminar con todas las guerras.UU. su propia vida). paz” cuando la paz no existe. Y finalmente: Si Desea Usted Ganar: Ayude a Encontrar la Ruta hacia una Paz Perdurable. En el capítulo anterior se precisó que la senda de la justicia conduce inevitablemente a la senda del sacrificio. En la historia de la humanidad muy rara vez han tenido los hombres una segunda oportunidad. que combatíamos por defender la democracia. ¡La humanidad forjó tantas ilusiones! Se había producido una rendición incondicional. En ciertas ocasiones y para algunas personas. un embajador de los EE.

el vacío dejado por las potencias vencidas – todo se combinó para que surgieran tiranteces y dificultades. Lo extraordinario y anómalo de la situación pone de manifiesto el lado heroico del hombre. ¿Tiene esto razón de ser? Podemos explicarnos los extraordinarios sacrificios que se hacen en tiempo de guerra si consideramos que la mayoría de la gente responde mejor durante una crisis. sufrieron una cruel desilusión. interpeló. Al hacer. ¿es la guerra algo excepcional en las efemérides de la humanidad? La historia indica lo contrario. Pero. surgió después de una pausa y fue seguida por otro silencio: “Yo no. súbitamente. que inspiró la ilusión de que la paz constituye lo normal. debe examinar su conducta en este sentido.” Todo el que dirija una mirada retrospectiva hacia los años que han pasado desde el final de la guerra. Debió haber sido lo contrario. Los que pensaron que la paz era como el final de un cuento de hadas en que “todos vivieron muy felices de allí en adelante”.” Por fines de destrucción se sacrifica lo mejor y más generoso de la naturaleza humana. 49 .Todo concienzudo observador de las relaciones internacionales compartirá estos sentimientos y los aplicará a sí mismo. lo inusitado han sido los breves intervalos de paz. en el Esbozo de Normas. el hombre no se siente animado de tal fervor. ¡Describen con tan fidelidad estos momentos de la historia! La última guerra estuvo a punto de destruir la civilización. debieron haber descrito la paz como una novia en el mundo real: una muchacha hacendosa con una gran responsabilidad en sus manos. estuvo plagado de pequeñas guerras. la libertad y la supervivencia de todo lo que se considera preciado. que tiene que velar por la armonía y estabilidad del matrimonio. clara y simple. al auditorio: “¿Están contribuyendo ustedes a la paz. los periodos de paz en todo el mundo pueden medirse por meses. Aun el siglo XIX. A lo largo de los años. Tal vez nunca se haya señalado esto de modo más elocuente que en ocasión del último discurso pronunciado por ese valiente apóstol de la confraternidad mundial. el desaparecido John Winant. y los esfuerzos personales se miden de acuerdo con los que “se dan totalmente a la causa. se define en forma clara este concepto de la paz que exige labor en vez de constituir una invitación a la irresponsabilidad individual. un llamado a los sacrificios personales. Interrumpiendo la lectura de su discurso. Sin embargo. desorganización social y económica. En tiempo de guerra todo inspira el sacrificarse. cuando se trata de salvar a la patria de la destrucción y defender la paz. En el presente siglo. Hambre y humillaciones. no por años. con el mismo celo que desplegaron en este país en los días de la guerra?” Su respuesta.

se apresuraron a recuperar el tiempo perdido. la gente podía haber pensado que la guerra. Es. debemos afirmar que su naturaleza ha cambiado radicalmente en los tiempos modernos. luego. ponerla de manifiesto en sus 50 . y se movilizan pueblos enteros con todos sus recursos. o aprobando una resolución en su club. a fin de sobrevivir. Hoy día. pero conseguirá fortaleza e inspiración si lo consulta con otros hombres sinceros. El tanque es una defensa contra las balas. un realista. Luego. el gran genio que dio nacimiento a la edad atómica. ¿Puede esperar que alguien responda en su lugar? Por supuesto que no.En tiempos pretéritos. y se restringía a los campos de batalla. los perros y los cazadores pasaron entre ellos. por ejemplo. una especie deba adaptarse a las nuevas condiciones del medio. con el fin de conseguir la completa destrucción del enemigo. No hay dónde guarecerse. planteó el problema de modo universal y en forma desnuda: Es imperativo que se adopte una nueva forma de pensar a fin de que la humanidad superviva y ascienda a planos más elevados. el género humano debe readaptar su modo de pensar. Nadie puede considerarse a salvo. la respuesta debe brotar de su propia consciencia y. después de todo. en hacer detener e invertir el curso de los acontecimientos que nos arrastran hacia la guerra. Nuestra defensa se halla en la ley y el orden. y los dos ejércitos pospusieron el ataque mientras la zorra. En última instancia. Es frecuente que en los procesos evolutivos. ¿No exige tal estado de cosas una revisión de los conceptos de guerra y paz? Alberto Einstein. Los niños se tornarán en “combatientes”. era un asunto exclusivo de unos cuantos caballeros o soldados profesionales. al igual que sus mayores. No hay un apacible optimismo en el sentir del rotario que se esfuerza en fomentar la paz. Durante la Guerra de las Rosas. Se halla decepcionado de triviales panaceas. Nuestra defensa no consiste en armamentos ni en refugiarse bajo tierra. La guerra se ha hecho total. pero la ciencia no ofrece ninguna defensa contra el arma que puede destruir la civilización. Sabe que la victoria en esta lucha no se ganará adhiriéndose a uno de esos grupos organizados para ejercer influencia en el gobierno. Si es verdad que las guerras fueron alguna vez tan caballerescas. en resumen. Ya no existe civiles. en momentos en que se iba a iniciar una batalla. A la luz de los nuevos conocimientos. se oyeron súbitamente los sones de los cuernos y los ladridos de los perros de una partida de caza. El rotario debe preguntarse cuáles son los sacrificios personales que la situación exige de él y de sus prójimos a fin de que la humanidad sobreviva y ascienda a planos más elevados. la bomba atómica ha alterado profundamente la naturaleza del mundo en que vivimos.

La primera.000. Y después de proseguir en esta forma. los que sienten frío. y tiene la resolución de ser el primero en actuar y golpear al enemigo en el estómago. ¿Lo harán? Esta antiquísima forma de sacrificio.acciones personales. en última instancia. “El que desea paz debe hallarse en pie de guerra”. Nadie ha denunciado esta política de un país que la había adoptado: Cada arma de fuego que se hace. los proyectiles dirigidos con conos de carga nuclear. y constituye un terrible gravamen en la economía del mundo entero – a razón de 120. que continua todavía tan en boga. era la justificación de la política en la Roma de los Césares. ha fomentado una carrera armamentista y. finalmente. de dólares al año. Ha acrecentado la inseguridad general. es la que pesa sobre todo contribuyente. Está desperdiciando el esfuerzo de sus trabajadores. y su vocero fue un famoso almirante: Yo no soy partidario de la guerra. las esperanzas de sus niños. los monstruosos acorazados de los almirantes. Sin embargo. “la paz protegida con armamentos” impone a cada contribuyente el equivalente al sueldo de un mes. 51 . y hervir a los prisioneros en aceite. terminó con estas palabras: Esto. Aquí sólo vamos a sugerir algunas formas de sacrificio como referencia para las deliberaciones y discusiones. no puede considerarse como una forma de vida en el verdadero sentido. entonces los demás se mantendrán a respetuosa distancia. El costo de un gran bombardero moderno equivale a lo siguiente: una escuela moderna de ladrillos en más de 20 ciudades. ha producido los grandes “apaciguadores”: ayer. y patearlo cuando se halle caído. mañana. un robo contra aquellos que están hambrientos. y no tienen que comer. aparece la humanidad clavada a una cruz de hierro. como término medio.000. no ha evitado las guerras. el genio de sus hombres de ciencia. dos magníficos hospitales completamente equipados. En el país más rico del mundo. es la mejor forma de vida que se encuentra a lo largo de la senda que sigue la humanidad. y torturar a sus mujeres y a sus hijos. sino de la paz. Bajo las nubes de la guerra que se ciernen. cada cohete que se dispara significa. cada barco de guerra que se echa al agua. En realidad. ha sido en el siglo XX cuando se ha hecho la defensa más violenta de esa política. Si se repite en el país y en el extranjero que uno se halla listo para actuar instantáneamente con cada adarme de su fuerza. y posiblemente la más evidente de todas. y carecen de ropa. Este mundo en armas no sólo está gastando dinero. repito.000.

tienen que detenerse para que sus almas les den 52 . “Pero”.000 millones anuales dedicados u obras constructivas y de servicio? Como son las cosas ahora. a los ruegos y hasta les ofreció dinero. Un aficionado a la caza mayor. por tradiciones fuertemente atrincheradas. A todo esto se podría responder – entre otras cosas – que nuestros antepasados no se sentían atraídos hacia la senda del sacrificio. en África. debemos analizar las causas más hondas de la guerra y de los motivos diabólicos que impulsan a los hombres a matarse. sin embargo.Si se pudiera extirpar totalmente la plaga de las guerras. Desesperado apeló a las amenazas. La senda del sacrificio se verá interceptada. “Siempre habrá guerras y rumores de guerras”. pero los guías continuaban sentados abanicándose a la sombra de un árbol. La verdadera respuesta. riquezas. lo que se podría hacer con 120. fue dada por otro militar que manifiesta de modo concluyente que lo que la humanidad debe hacer ahora es efectuar “un ataque a la institución misma de la guerra. Estas son las palabras de otro rotario: “Se trata de una gran empresa que debe acometerse con el genio y el esfuerzo que se emplearon para producir la primera bomba… La civilización no puede soportar dos – o más – campos armados que se hallen perpetuamente al borde de una catástrofe nuclear. en que los beligerantes se amenazan de continuo.” Un rotario de la América del Sur lo ha expresado así: De acuerdo con el objetivo de Rotary. arguyó desesperado. es igual que si la humanidad se estuviera debatiendo en ascender con una sola pierna los peldaños de la civilización. ni se hallaban en la situación del hombre de la Edad Atómica. y lo que consideran condenable y en contradicción con nuestros ideales de servir al prójimo antes que a nosotros mismos… Lo que se propone no es imposible en ningún sentido. o la disuasión por la fuerza. aun en el más quimérico sueño. sólo puede conducir a un final: la guerra nuclear. y mejor técnica ha arrastrado a los hombres – y a las naciones – al corazón de la selva.” La pugna incesante por alcanzar poderío. ¡qué de fabulosos beneficios se podrían ofrendar a la humanidad por una cantidad equivalente de dinero. se aproximaba a su presa cuando. influencia.” La paz impuesta por el terror. sus fatigados guías se sentaron de pronto para descansar. ni requiere una inteligencia superior. y las han dejado atrás. no consiguió nada. Tienen que esperar a que sus almas los alcancen. es una necesidad imperiosa. Existen – y en gran número – lo que afirman que la historia se repite. para disgusto suyo. lo que el estatismo los impele a hacer aquello que abominan. “¿por qué escoger el peor momento?” El guía sonrió extrañamente y respondió: “Los hombres dicen que han andado tan rápido que sus cuerpos se han escapado de sus almas. Ahora es el momento de actuar. Y ahora que la cultura y la ley se hallan rezagadas. Por más que protestó. que la humanidad de hoy no es mejor que la de nuestros antepasados. energía y genio! ¡La idea abruma la imaginación! ¿Es posible concebir. sin duda.

pero hasta un niño se da cuenta por qué un policía tiene revolver. 53 . Si le damos el ejemplo. “el modo de vivir en paz. no tienen nada que decir? Esto constituye un vacío que viene a llenarlo el proyectil cargado con energía nuclear.” “¿Qué es lo que propone usted?”. opinó. de que las otras respetarán el pacto? Esto conduce al campo escabroso de las inspecciones mutuas. Exige la necesidad de efectuar. ciertamente. a nadie se le ocurriría enviar a la escuela a un niño de seis años con un rifle cargado. de métodos eficientes de revisión. medran los prejuicios. Otro campo de sacrificio es la cruzada para conseguir que las naciones renuncien a las armas y resuelvan sus diferencias sometiéndose a los dictados de la ley. Significa que la búsqueda de vínculos de unión entre los hombres y las naciones debe ser tan apremiante como en anhelo de unir la Tierra y la Luna. A un niño se le debe enseñar reglas y normas. En estas condiciones. nuestro enemigo común”. la superstición y la tiranía.alcance. escribió Benjamín Franklin.” Ofrece un gigantesco campo de sacrificios la urgente búsqueda de un método para elevar la ciencia social al nivel de la tecnología. “Abolir las alas”. a fin de que abandonen la carrera armamentista – un plan que es. Hay una fábula que trata de una reunión que tuvieron los más poderosos animales de la selva para discutir el problema del desarme. y el derecho de imponer restricciones a los países que no obedezcan. el poder del hombre sobre la materia”. con igual vigor. en mil años. Significa que debemos crear en las relaciones sociales un interés que capture nuestra imaginación y entusiasmo de modo tan intenso como los viajes espaciales. La meta es lograr que se efectúe un convenio entre las naciones que están preparándose sin cesar. ¿Qué se gana con que los hombres atraviesen los mares a la velocidad del sonido si luego. Esta nueva orientación hacia la vida anímica del hombre exige el empleo de muchos mayores recursos y talento con el fin de descubrir significados más profundos de la vida. la ignorancia. El águila miró al toro. mucho más difícil aplicar que formular. investigaciones sobre el hombre y la máquina – lo espiritual y material. lanzando un mirada al águila. y lograr que los hombres cesasen de conducirse como lobos. al encontrarse con sus prójimos en la otra margen. Los problemas urgentes del hombre pertenecen ahora al dominio del espíritu: el “espacio interior” de la personalidad humana. “Es imposible imaginarse a las alturas a que puede elevarse. tal vez cese de perseguirnos y exterminarnos. repuso el león. “Destruir los cuernos”. “Qué daríamos para que la moral fuera tan susceptible de mejoramiento. “Mostremos al hombre. ¿Con qué sacrificios debe contribuir cada país? ¿Y qué garantía puede darse a las naciones que se van a desarmar. Las naciones son como los niños cuando se ven en posesión de armas. inquirió el oso. dijo el león.

“Eliminar los dientes y las garras”. Si bien las otras naciones darían su calurosa aprobación a la política de imponer restricciones a las grandes potencias. “yo pido la eliminación de todos los medios de defensa”. esta abdicación de la autoridad y el prestigio constituye un enorme sacrificio personal. constituye un sacrificio superior al que están dispuestos a realizar. hasta conseguir que ascienda el nivel de la dirección nacional. que su responsabilidad es mayor. ¿a quién le interesa saber mi opinión? Estoy embargado de trabajo. “En esa forma. Es aquí donde debe originarse y desarrollarse. por otra parte. pues su importancia aumentaría al quedar eliminada la amenaza de las acciones punitivas. dejan de ser grandes potencias. Si soy fiel a los preceptos que encierra la función de dirigir. no que yo deba hablarlos. también. y la visión de los estadistas sea el reflejo de una opinión pública bien orientada. Un gran silencio envolvió a la asamblea por algunos momentos. La respuesta es un rotundo no. Si quieren estar seguros que los demás van a cumplir sus compromisos.El toro posó su vista en el león. Es evidente que no pasarán de ser una mera teoría si no se nutren de otros sacrificios de significado mas hondo: los de carácter personal. valiéndose de amenazas. pero la amarga ironía es que allí es donde más fácil y más se espera que esto suceda. cada uno de ustedes puede contar con la protección de mis brazos cariñosos. Tendrían que abandonar su cómoda actitud de países neutrales. y contribuir con fuerzas armadas para la defensa común. Es en el campo de las relaciones individuales – de persona a persona – donde comienza el verdadero sacrificio. Los políticos lo deciden todo. Pero el acto de conseguir que nuestra voz tenga un determinado valor – basado en conocimientos. Si las grandes potencias acuerdan desarmarse. Para ciertos individuos. Woodrow Wilson lo expresó en la siguiente forma: El proceso de la libertad consiste en que si yo soy vuestro guía.” Todo programa de desarme entraña sacrificio. ¿Quién puede dudar que tales sacrificios se justifican plenamente si logran evitar los horrores de otra guerra mundial? Lo que habría que preguntarse es si tales sacrificios son suficientes. Ya no podrían imponer su criterio a otras naciones. tienen que someterse. el desarme significaría también un sacrificio para los pueblos de los países de menor categoría. debates. descubrirían. apaciblemente. Todo miraban al oso. ¿Para qué me voy a molestar? Después de todo.” Sin embargo. Es mucho más simple llamar a un “experto” para que hable en el Rotary Club en vez de explorar los hechos y presentar el asunto uno más fácil dar una charla basada en sus propias opiniones y en los 54 . y penetración – requiere preocupación. Por lo tanto. el simple acto de hacer oír nuestros voces constituye un sacrificio – mayor en ciertos lugares que en otros –. demandó. debéis hablarme a mí. declaro él. a las medidas de fiscalización. debo escuchar las voces que llegan de cada villorrio. de los hombres de toda clase y condición.

Por miles de años. hacer algunas reparaciones en la casa. 55 . mantenemos muy alto nuestra independencia de espíritu y nuestra confianza en nosotros mismos. pero consideramos inútil al que se mantiene apartado. y solían ponerse cabezas o huesos. el monumento era una losa o lápida con una inscripción de los hechos gloriosos. Pericles dijo: “No permitimos que los asuntos personales absorban nuestra atención en tal forma que nos impidan participar en los de la ciudad. asistir a fiestas. Tal actitud no entraña vacilaciones o falta de objetivos. y en consecuencia. Aunque es duro adaptarse. más al oriente. hay que suponer que los griegos la poseían. que el intentar dirigir una discusión animada en la cual surjan diversas opiniones.” Y los griegos tenían una palabra para denominar al hombre “inútil”: “idiotes” – ciudadano privado – de la cual se deriva el vocablo “idiota” de nuestra lengua. se transformen las bases mismas. ¿quién podría calcular los resultados beneficiosos que se obtendrían? Sin embargo. En Egipto. Nunca se olvidaba que lo único permanente era la inestabilidad. y la forma de vida que ha seguido se tornen casi irreconocibles en la próxima generación. Como la atestiguan los hechos gloriosos de los helenos. y estos trofeos corresponden en su estructura y sustancia a las materias naturales del país. en suma. resulte posiblemente un mejoramiento de la sociedad. Esto conduce a otro tipo de sacrificio personal: la idea de que nuestra opinión tal vez no sea correcta. una flexibilidad espiritual de tal índole haría más fácil seguir la senda del sacrificio. donde la piedra era abundante. utilizaban arena. o que nuestra cultura tenga algo que asimilar de otra cultura. pero es un hecho que en los lugares donde la han organizado. ofrece una perspectiva. o construir un bote. pero no se permitía repararlo. aun al imponerse a su rival. dispuesta en montículos o en formas extrañas. con la que el victorioso hacía su trofeo o monumento. no es posible negar que todas las actividades de esta clase exigen arduos sacrificios personales. esto último es el golpe de gracia asestado a su orgullo personal y al nacional. Dadas todas las realizaciones de la civilización helénica.datos obtenidos. o monumento. de los asuntos de la ciudad. tomar lecciones de baile. o cuando erigía su monumento. ha subido considerablemente el nivel de comprensión sobre asuntos extranjeros. no es una doctrina que inspire la paz a cualquier precio. ha sido el símbolo de la victoria. el trofeo. pues nos apartan de esparcimientos y quehaceres tales como ver televisión. el vencedor pensaba que pronto se deterioraría y terminaría por desaparecer. una actitud de esa clase. El observador superficial no puede concebir que los principios en que cree. Por otra parte. y la perspectiva es uno de los hitos a lo largo de la senda del sacrificio. Si tales estudios y debates se llevaran a cabo en todo el mundo. que las fuentes de información se hallen contaminadas de propaganda. Por lo tanto. En Grecia se usaba la madera. Que. Para muchas personas. Una conferencia “colocándonos en el lugar de otros” – mencionada anteriormente – exige que los participantes estudien y se preparen durante varias semanas.

La paz debe convertirse en la meta personal de los hombres de empresa que están habituados a poner ideas en ejecución. y nuevos métodos. lo probable es que nunca se venzan los obstáculos que impiden la consecución de la paz. la persona que se sienta atraída a la senda del sacrificio debe examinar serenamente lo que significa paz. pero resultaría incompleto todo análisis de las actitudes que conducen al sacrificio si no hacemos otra referencia a un dilema que va a surgir en esta edad atómica. para que conquisten sus legítimos derechos a la dignidad. podrá una persona descubrir una senda que justifique el sacrificio personal. Mientras continúe siendo un concepto negativo y se defina como “la ausencia de guerra”. autonomía y amor propio. Solamente si se transforma el concepto de modo que incluya la acción constructiva y positiva de establecer orden en el mundo. La miseria y la ignorancia en los pueblos menos avanzados constituye un campo fructífero para el agitador. los resultados serán desalentadores. Además. Además. pues subsistirá el peligro. No es posible rechazar al insurgente mediante la fuerza armada.Es en este punto donde se unen la senda de la justicia y la del sacrificio. el desarme de las naciones y la fiscalización ejercida sobre las grandes potencias no constituyen soluciones por sí solas. lucha en pro de la paz. los hombres de ciencia que combaten contra las enfermedades o idean pacientemente métodos para mitigar las fatigas del trabajo cotidiano. emerge otro problema henchido de futuros desastres. son los héroes en la cruzada por la paz. aun si es decidiendo no dar respuesta alguna. tratando de hallar nuevas proyecciones a su significado. o sirven de adalides en el avance del derecho internacional. se unen a la senda del sacrificio – el sacrificio personal en aras de la paz. los ciudadanos que defienden la causa de los derechos humanos. Las sendas de la libertad. y muchísimos otros. mientras los esfuerzos se limiten únicamente a contener a los posibles agresores o reducir los medios de agresión. Aunque pudiera abolirse el peligro de la aniquilación. o para la nación que trata de obtener poder aprovechándose de la confusión. Cada cual responderá a su modo estas preguntas. El analfabeto que se esfuerza en aprender las primeras letras. para el ambicioso. Discurrirá sobre esta palabra. Si las relaciones internacionales continúan siendo la preocupación de los demagogos y diplomáticos. que se han presentado al rotario en el Esbozo de Normas. Y la paz debe obtenerse en la brega. y la analizará. pues tarde o temprano se pertrecha. Lo esencial con respeto a esto es lo siguiente: ¿Quiénes son estos millones que emergen? ¿Salvajes ignorantes a quienes se debiera dejar solos? ¿Futuros braceros en una tecnocracia regimentada? ¿Los soldados de un ejército aun más grande y destructor? ¿Peones en el juego de la política de las grandes potencias? O son hombres libres y útiles a quienes debe ayudarse. el hombre de negocios y el miembro de un gremio que elevan las condiciones existentes. pero tendrá que pronunciarse en alguna forma. Si se detuvieran a recapacitar 56 . de un modo u otro. del progreso y de la justicia. a menos que pueda establecerse un nuevo orden que aliente las esperanzas y gane la lealtad de esos millones que emergen. El agricultor que brega en la tierra para aumentar la cosecha.

y ahora nos hallamos tal como estábamos antes de empezar. Sin embargo. Se ha desmembrado a una nación. de que la guerra es algo arcaico como instrumento de la diplomacia y que no constituye una solución. justifican cualquier esfuerzo. Esto es realmente “Dar de sí antes de pensar en sí. se agrava más la situación. descubrirían que son ellos. No es posible domeñar la guerra. finalmente.” Miles de rotarios están respondiendo al llamado. y con una aureola de gloria creada y difundida por leyendas y canciones. Lo hacen los estadistas. Si bien tenemos que estar preparados para hacer frente al infortunio en caso de que estalle la guerra. pero es un general el que trae de los campos de batalla el mensaje más descarnado y convincente: Ahora que la lucha ha cesado de modo temporal. 57 . La senda del sacrificio ejerce gran atracción entre los rotarios. Esta experiencia prueba nuevamente la total futilidad de la guerra moderna. los hombres de estudio y los sacerdotes de todas las creencias. los galardones que se obtengan en una victoriosa batalla contra este flagelo de la humanidad. Año tras año. ¿Es esto demasiado esperar “del compañerismo de los hombres de negocios y profesionales. y gracias a una dirección más activa y mejor informada en sus propias comunidades. precisamente. Sin embargo. el progreso y la justicia. mediante mayor devoción a los principios de Rotary. se podría alcanzar mucho mas. por medio de un cultivo más diligente de los contactos de Rotary. se decidió el destino del hombre en “una carrera entre la educación y la catástrofe”. se resistirá a desaparecer. y más que ganar si se crea el nuevo orden basado en la libertad. El llamado al sacrificio se torna más urgente. Respaldada por antiquísimas tradiciones y larga historia. Debemos darnos cuenta. debemos establecer procedimientos domésticos e internacionales conducentes a la meta definitiva: la abolición de la guerra en toda la faz de la tierra. Es evidente que la abolición de la guerra exige acciones de sacrificio. unidos en el ideal de servicio?” Hace una generación. la impresión más tajante que emerge de la escena es la completa inutilidad de tantas muertes y mutilaciones. hay que abolirla. Son los que tienen más que perder en este vendaval que nos arrastra hacia la guerra mundial y la revolución.sobre el significado de sus vidas. los que tienen mayores intereses en el asunto. sino el suicidio internacional. su completo fracaso como medio de resolver las disensiones internacionales.

 un realista determinado a defender la justicia. en todo lo posible. podría preguntarse: “¿Se necesita algo más?” No hay duda que estas seis sendas – patriotismo. al mejoramiento del nivel de vida en todas partes. libertad.  un denodado defensor de la libertad de todo ser humano. atemperada con visión. conciliación.7 La Senda de la Lealtad Recomendará que se aprecien con espíritu comprensivo – y así lo hará él – las creencias ajenas. llevadas a la práctica. ¿Qué otra cosa necesita. aplicando sus principios en todo el mundo.  un hombre preparado a sacrificarse en aras de la paz.  un optimista que contribuye. progreso. (Del Esbozo de Normas para las Relaciones Internacionales) EL ROTARIO que ha considerado seriamente estas sendas hacia la paz. Se describe a continuación a un hombre sapiente y constructivo:  un patriota cuyo orgullo de las contribuciones hechas por su patria se eleva por encima de toda manifestación de superioridad nacional o racial. serán garantías de una vida más amplia y más fecunda. a no ser la fuerza espiritual que lo sostenga en esta cruzada por la paz? 58 . justicia y sacrificio – representan un epítome de acción valerosa. consciente de que existen ciertas normas básicas morales y espirituales que. como medio de fomentar la buena voluntad internacional.

Para ingresar a Rotary no se requiere dar información acerca de raza. es suficiente citar la respuesta categórica de un presidente de Rotary Internacional. la pobreza y la injusticia – debe serlo también en la esfera más profundamente humana de lo práctico. la causa de la confraternidad mundial debe proyectarse más allá de las consideraciones materiales a fin de abarcar aquello que constituye el significado esencial de la vida. las disensiones. como requisito esencial para la realización de las finalidades de la vida. Esto es algo que nunca se podrá subrayar lo suficiente. sería traspasar las funciones y la esfera de Rotary. La falta de comprensión hacia las personas con lealtades diferentes constituye. que en este mundo de ideologías en pugna. Hace muchos años se aprobó lo siguiente en una convención de Rotary Internacional: “Se espera que cada rotario sea un miembro leal de la iglesia o entidad religiosa a la cual pertenece. La palabra clave en esta declaración es leal. las relaciones sociales tienen amplias proyecciones y devienen en amistad. Imaginémonos que se difundan por todo el mundo las simples formas de cualquier Rotary Club: el saludo amistoso. Se espera que todo rotario sea leal a la entidad religiosa a la que pertenece. el cambio de experiencias. en la actualidad. Rotary da por sentado que su programa de servicios está de acuerdo con todas las religiones.Esta senda – la séptima y última – debe entrañar el reconocimientote que no sólo de pan vive el hombre. dada a una gran entidad religiosa que planteó la cuestión: Rotary no es una asociación secreta. Y el Esbozo de Normas da un paso más al urgir que se juzgue comprensivamente la lealtad de otros hombres. En estas circunstancias. el continuo aumento de cordialidad. el sentarse a conversar. Rotary no se propone sustituir a ninguna organización religiosa o caritativa. un problema nada insignificante. religión o ideas políticas. En Rotary no hay juramentos ni secretos de ninguna clase. actividades y documentos son públicos. ¿Se podría fomentar este desenvolvimiento entre personas que 59 . Rotary congrega a hombres de diferentes creencias religiosas en un ambiente de compañerismo que se distingue por el respeto mutuo. y que personalmente ejemplificará por medio de todos sus actos los principios de su religión. Para disipar cualquier mal entendimiento. En dar un significado a la vida del hombre y en tratar de hallar las respuestas a las eternas preguntas: ¿Cuál es el sentido de todo? ¿Por qué estoy aquí? ¿Le cabe a Rotary proponer una senda de esta naturaleza? Si la séptima senda se ocupase de tales enseñanzas. ni inmiscuirse en sus asuntos. Todas sus reuniones. Por lo mismo que es una acción práctica –la lucha para extirpar males específicos de la índole de los prejuicios.

y algunas veces inciertos. La actitud y conducta que se recomiendan para seguir la senda de la lealtad tienen por objeto protegernos de estos efectos corrosivos de la diversidad. la única ciudad que ha de perdurar. Por ejemplo. 60 . En el drama Peer Gynt. y lleno de presunción. el tonel cerrado con el tapón del yo. Cada día se acepta más la idea de que a fin de ser constructivo para consigo mismo. como también de la corrosión de las creencias personales a causa de la influencia de otras creencias.se hallan ahora separadas por barreras de suspicacias. de Ibsen. Flotando con las desplegadas alas de su propio yo. Este es el dinamismo interior que se proyecta hacia los demás.” Es una Persona. desconcertado ante sucesos que no comprende o no puede gobernar. Sin embargo. sólo es una parte de su naturaleza. según él. Gran parte del desasosiego espiritual que caracteriza a las sociedades industrializadas y que. o le importa lo que piensen los demás. difundido en todo el mundo. el director de manicomio explica la anomalía de muchos de sus pacientes. no. sería tal vez conveniente considerar con mayor profundidad dichos efectos. Los que él describe padecen de ansiedades sicopáticas acerca de sí mismos. Y descubre que su ser concentrado en sí mismo. existe otro aspecto en dicho reconocimiento. reminiscencias desagradables y lealtades diferentes? ¿Y podría contribuir un conocimiento mutuo de esta clase. del aumento y difusión de conocimientos. se debe servir a los demás. Esta verdad fundamental es uno de los principios básicos de Rotary. la nueva ciudad donde todos son amigos. dijo él. Detrás de la máscara de egoísmo hay un ser esencialmente espiritual que siente íntima preocupación por sus semejantes. Un canónigo de la Iglesia Anglicana. no respecto a otros: ¿Fuera de sí? ¡Oh. Nadie derrama una lágrima por los infortunios de otros. “todos como resultado. usted está equivocado! Es aquí donde los hombres son más ellos mismos que en ninguna parte. Ellos mismos y nada más que ellos mismos. a curar las llagas de la humanidad? Si así fuera. la única que es inexpugnable. veríamos realizado el sueño del poeta Whitman: En un sueño he visto una ciudad invencible a los ataques de todo el resto del mundo. Hay un “Yo” universal en las más altas etapas de la humanidad. tiene por causa las premuras que origina la sociedad. y los observadores del desenvolvimiento social ven pruebas de que se proyecta hacia otros y se producen influencias recíprocas. dado el espíritu de la sociedad. famoso por su ingenio. Pero antes de proseguir. al percibir que el hombre – como dijo Paul Tillich – no es “una cosa más. Los resultados del “descubrimiento interior” del hombre tal vez sean graduales. se va intensificando rápidamente. lo expresó cierta vez en la siguiente forma: “En la actualidad”. ¿Y qué es lo que ve? Ve a otras personas como a él mismo. pero son inequívocos. Soñé que era la nueva ciudad de la amistad. hace un acto de introspección. El individuo. y se halla vinculado a ellos. de acuerdo con la mayoría de los observadores. y criado en la bodega del yo.

es natural que los hombres demanden Lealtad Instantánea. Se hallan también entre los millones que han llegado a la conclusión de que. Es como el predicador que. ve rojo. es aquí donde me detengo con mis prójimos!” Se alude a los que comparten la misma devoción: “el hondo afecto del hombre por sus camaradas”. el interesarse y laborar por algo de mayores proporciones que uno mismo. No importa el rumbo que tomen las cosas. pues otros son los que deciden. Le ofende su lealtad. Un gran número de estas almas fatigadas se convierten en prosélitos de los dictadores. sopesando novedosas teorías. Es lógico que el hombre busque los métodos más fáciles – las rutas en descenso. Es el hombre que sólo ve lo que quiere ver y únicamente oye lo que desea oír.” El actuar en forma beligerante cuando se descubren hechos diferentes o desagradables. pero. sus decisiones. a menudo. provoca a los demás hasta que las reacciones que produce lo hacen sentirse un mártir. No menos destructiva es la conducta de los “hombres cansados”. en este momento. en la forma que se toman. hay algo que el individuo leal puede cosechar en su comunidad: el reto al espíritu indagador. al confrontar diversas doctrinas. pero. De acuerdo con el canónigo. Si alguien le dice que el mundo es gris. La diversidad los angustia y. lo que piensan no cuenta para nada. y qué vínculos de relación pueden existir con aquellos cuya explicación difiere de la suya. recurre a expresiones vehementes y fanáticas. al hacer notas marginales en su sermón. Estas son las personas que posponen toda acción o compromiso hasta “completar las informaciones”. hacen causa común con los fanáticos. En esta edad de la electrónica y el automatismo. La lealtad entraña el deber de tomar una decisión y actuar. y discutiendo la pertinencia de la historia. Trata de proteger su propia lealtad aislándola. Considera como rival o enemigo a todo el que se diferencia de él. escribió en cierto punto: “Esto carece de fuerza. elimina la posibilidad de contribuir en ninguna de las sendas que se recomiendan al rotario. Para los “hombres perplejos”. son “decisiones de abstención”. quema sus libros. después de todo. las soluciones listas para aplicarse. Su interés y energía se hallan socavados por su incapacidad de tomar decisiones por su propia cuenta. el resto de la humanidad consiste en “hombres perplejos” que no se han atrincherado en una actitud fanática ni se han dejado agobiar por el peso de la vida. Al igual que los “hombres primitivos”. subir la voz lo más posible. como Whitman lo denominó. En consecuencia. demandan soluciones simples. hastiados de vivir cansados. pero no existen.¿cómo reacciona un individuo al descubrir que las creencias de los otros difieren de las suyas? Supongamos que se trata del “hombre primitivo”. Se la pasan coleccionando datos e informaciones. Para los “hombres cansados”. el sentimiento de seguridad que se experimenta al tener una responsabilidad personal. la satisfacción que brinda todo servicio creativo. y no blanco ni negro. Significa situarse en un punto razonable y decir: “Aquí me posesiono. ¡Desde este lugar puedo hacer reconocimientos. disuelve por la fuerza sus reuniones. y que se proyecte mas allá de uno mismo. consultando a nuevas “autoridades”. podría suponer que también se hallan a nuestra disposición las otras dos. la senda de la lealtad ofrece una solución que puede emanciparlos de esa situación estática de fallo en suspenso. 61 . se preguntan en qué forma se explican los otros los eternos misterios. la senda de la lealtad se presenta como una solución y un estímulo que los haga actuar en la vida.

sin embargo. decide que.” ¡Qué tal cuadro de futilidad! ¡La absoluta carencia de lealtad hacia todo y para con todos! Se cuenta que cierta vez se acercó un vasallo al Principio de las Tinieblas. donde se reúnen hombres de diferentes ocupaciones y diferentes credos. En varias ocasiones. Acordaron hacerlo y cuando llegó el momento señalado para el gran acto. Al advertir y apreciar la firmeza de las creencias ajenas. según una acertada descripción. Un escritor desilusionado. amasando dinero que no necesitan. expresó sus experiencias en la siguiente forma: “Pertenecía a esa extraña raza de individuos que. que no es exactamente igual a la mera asistencia a las iglesias. en el club. el hombre había dado con una buena idea. el fanatismo exacerbado. las propias se tornan mas firmes. siempre y cuando le complazca encontrarse con otros que profesan lealtades diferentes a la suya en origen y finalidad. al cruzarse en el camino. o de varios. el grito se oiría hasta en la Luna. como sucede con los viajeros que. pero se repuso de inmediato y. Satanás se sintió confuso y agitado. les enseñaré el modo de organizarla. hincado de vanidad en su trono. sonriendo diabólicamente. la buena voluntad y la paz: de modo intensivo.” 62 . culturas y tradiciones. Por un momento. tanto sociales como económicas. tratando de causar buena impresión a gente que no aprecian. y el vacío en las vidas de tanta gente? Para explicarse todo esto. después que todo. Rotary está determinado a extender y multiplicar este procedimiento a fin de fomentar la comprensión mutua. pueden mencionarse muchas razones. fortifica el de otros. los frecuentes casos de traición a la patria.Una historieta ilustra la tragedia final del “hombre cansado”: la persona que por lasitud o pereza. el gran numero de hogares destruidos. se reconfortan mutuamente antes de proseguir cada cual en su jornada. la disgregación de la familia. pero sería necesario preguntarse si habría tales anomalías de no haberse descuidado o adulterado el cultivo y práctica de la lealtad. de modo extensivo. replicó: “Despreocúpate. El conocimiento mutuo – el corazón de Rotary – es también un acto en que participa la imaginación: una proyección del alma dentro del alma de otro ser. gracias a la confraternidad mundial de Rotary que ofrece a cada socio la oportunidad de inspirar a los hombres de otras naciones. nadie va a echar de menos la contribución de una persona. o en la de toda una colectividad. ¿En qué otra puede explicarse la apatía religiosa. se pasan la vida haciendo cosas que detestan. todos se hallaban tan ansiosos de oír el tremendo grito que decidieron escuchar en vez de actuar. y le comunicó una infausta noticia: En cierto lugar de la Tierra. La historieta dice que ése ha sido el momento de más profundo silencio en la historia del mundo. El juicio de un hombre sobre el significado de la vida. se ha desacreditado la lealtad. Lo que debería decirse a los “hombres primitivos” es que constituye un motivo de inspiración el ver que hay alguien que sabe adonde marcha. Alguien tuvo la idea de que si todos los habitantes del mundo exclamaban “¡bu!” al mismo tiempo. y de ser inspirado por ellos. aun entre personas de los mejores antecedentes y privilegios.

que está llamado a inculcar y desarrollar el espíritu de cooperación. se han falseado en beneficio de viles intereses. en todo el mundo. de organizarla de modo que resulte eliminada la parte vital. se mantiene vivo el sentimiento de la lealtad. Los grupos independientes de carácter social. un sistema económico deviene en un culto. excepto en combate. Sin embargo. las palabras se convierten en realidades. El mundo entero está dedicado a la tarea de hacer o acumular cosas. En muchos lugares del mundo. como también a los ingresos en taquilla. Es muy revelador el comentario que hizo un joven aviador polaco que abandonó su tierra para sacar el primer avión soviético de reacción que se vio en el Oeste. por temor a que la lealtad hacia la verdad y a la justicia sometan a escrutinio los designios del Estado. El éxito de una sociedad no se determina por las grandes ideas o los grandes hombres que surgen en su 63 . Algunas semanas después. El temor de que le atribuyan a uno culpabilidad por asociación convierte en un peligro la amistad y aun la sociabilidad. Manifestó que los que pudieran decidirse a tomar el riesgo. Como quiera que los resultados fueron desalentadores. La consecución de la verdad deja de ser el resultado de esforzada y sincera labor de observación o el fruto de la experiencia. en el número de vagones de ferrocarril que se cargan mensual o anualmente. ni el peligro de perder la vida han impedido que centenares de miles dejan su patria y se refugien en partes del mundo donde todavía es posible la expresión libre y espontánea de la lealtad. consagrados a la devoción religiosa o patriótica. El martirio lo aviva y torna más luminoso. Ciertos momentos sublimes del año. religioso o político. En los países totalitarios. En tal ambiente. La regimentación y el totalitarismo envuelvan las mentes e interceptan el paso a la Verdad. debido a que la utilizan con fines inmediatos. y en la producción de artículos manufacturados. Aun tratan de canalizar en estrechos cauces rutinarios – y explotar – la tendencia natural que existe en los niños de juntarse en procura de algo que despierte tu interés. no por dinero. Inducen a los niños a espiar a sus padres y a sus maestros. El deporte.000 dólares a todo piloto de un aeroplano MIG que repitiera la hazaña. Se impone una estricta censura a las ideas. no deben interpretarse erróneamente los motivos heroicos de los que arriesgan tanto por la libertad. el diluirla en mares de palabras y adornos hasta que pierda todo significado. Sin embargo. sin tomar en cuenta que sacrifican algo o a alguien en la consecución de sus fines. la lealtad siempre se halla bajo ataque directo. se ofreció un premio de 100. se solicitó la opinión del aviador polaco. Las naciones compiten unas con otras en la producción de acero. Un vez más quedó demostrado que la lealtad no se compra. Ni aun el terror de los campos de concentración. y se convierte en una recolección de hechos a fin de respaldar axiomas preconcebidos. la ola de materialismo ha socavado el principio de la lealtad. se ha pervertido en gran escala la lealtad. No obstante la existencia de todas estas circunstancias.Hay. suele perder su eficacia al darse importancia desmedida a la participación individual. incontables pruebas de esa táctica de desvirtuar toda buena idea. una Forma de Vida se torna en una obsesión. son objeto de persecuciones. lo harían sólo en aras del honor y de la libertad.

“Las leyes que gobiernan las acciones de los hombres pueden ser justas o injustas”. podría arribarse al convencimiento de que es una causa perdida. en un instante. y dijo: “No tiene importancia. son casi siempre engañadoras. expresó una confianza que sólo los hechos posteriores han justificado en parte. ¿No son estos los días de prueba y de esperanzas inciertas? El estadista que simbolizó de modo sublime la férrea decisión de una nación que se hallaba sola ante las más tremendas dificultades. Repetidas veces. Y aunque las cosas son necesarias en el proceso de emancipar a la humanidad del trabajo aniquilante. aun en la función de pensar. ¡estamos yendo a muy buena velocidad!” La humanidad vive en una edad tecnológica. La fuerza de la lealtad no se manifiesta con el aplauso tributado al conquistador o en adherirse a una causa triunfante. el destino de la vida ha dejado de tener importancia. Recordemos a los mártires del cristianismo cuando desafiaban el poderío de Roma. puede despertar al impulso de una chispa originada Dios sabe dónde. habría que preguntarse. Asimismo. Al observar cómo se ha degradado y perseguido la lealtad. nos hemos perdido. de las privaciones y de las fatigas cotidianas. La maquinaria de propaganda puede atiborrar sus mentes de la verdad por muchas generaciones. La “marcha del progreso” ya no es un medio sin un fin.” Las noticias más sensacionales de los periódicos suelen referirse a las acciones o palabras de los hombres que suprimen las libertades. tan sólo el presente”. en el curso de la historia. Los pueblos oprimidos nunca deben caer en la desesperación. Pensemos en los patriotas que conservaron su lealtad a través de los siglos. causas que parecían perdidas inspiraron hondos sentimientos de lealtad. sin embargo. las más fecundas experiencias personales suelen sobrevenir cuando se acrecienta el sentimiento de lealtad. Pero el alma del hombre.seno. Las apariencias. mantenida en un estado de letargo o catalepsia durante una larga noche. la esposa exclamó: “Juan. después de que su país había desaparecido del mapa. con máquinas que la ayudan casi en todas sus faenas. oprimió el acelerador más aún. De pronto. La esposa consultaba todo el tiempo el mapa y daba las direcciones necesarias. el progreso a la lealtad. ¿emanciparnos para qué? Esta es una situación muy similar a la de un señor y su esposa que hacían un largo viaje en automóvil. las cosas a las personas. todo el edificio de embustes y opresión se ve ante un descalabro inminente. “Es posible que la tiranía acalle o censure sus palabras. sino en los momentos de honda desesperación. que persiguen metas egoístas y exaltan la 64 .” El esposo aferró el volante. dijo Winston Churchill en un discurso pronunciado en los Estados Unidos el año 1949. y. El materialismo sin la templanza de la lealtad produce inevitablemente una actitud que entraña esto: “No existe futuro ni pasado. sino por las cosas que produce. No es pues extraño que los hombres se inclinen a anteponer la acción al pensamiento.

si así se desea. vemos que el átomo está constituido por algo más que materia. Expresándolo en una palabra. pero erigida sobre sólidos cimientos que han resistido las mareas y corrientes de sus comunidades.fuerza bruta. Demostró en ella que hermanando la senda del progreso y la de la lealtad es posible alcanzar la paz. de algún modo. Ahora bien. la cual rige y gobierna a este vasto flujo de átomos que pasa por nosotros en cada instante de nuestras vidas? La ciencia afirma hoy que la cantidad que permanece constante en el proceso de transformación constituye la más profunda realidad. químico. Las mezquinas causas que abrazan corroen el espíritu del hombre. Aquí se halla esa chispa de la vida que puede llamarse espíritu o alma. Los hombres de ciencia pueden reducir el mundo a un vecindario. ni crear. en una charla dada en una convención de Rotary International. La lealtad pertenece a esa esfera que alguien denominó “la frontera inflexible” del espíritu humano. gracias al prodigioso adelanto de los medios de comunicación. y exigen constantemente nuevas víctimas y sufrimientos. al espíritu abnegado que se proyecta para unirse a ese mismo espíritu de otros hombres. la cual se mantiene. si fijamos nuestra atención en el universo exterior. Es una lealtad amplia. 65 . Al escudriñar la estructura del átomo. así como en el universo interior. lo cual los une con el resto de la humanidad. ni en un tubo de ensayo. El llamamiento de Rotary se dirige a la lealtad de los hombres. podemos tener confianza en el porvenir. el cual no puede analizarse en el laboratorio. la confianza de que. al fin. hizo una breve reseña de un pasaje del Valle de la Destrucción Inminente. nos están brindando… la visión atómica. es el espíritu humano. pero no pueden conseguir que los vecinos se estimen y respeten. conciliación. Patriotismo. Andrews. dijo lo siguiente a los rotarios y a sus familias: Los mismos experimentos que nos han dada la energía atómica. constante y rige esa vasta transformación que constituye nuestra vida. la suprema realidad que impera. un hombre de ciencia. Se trata de algo que pertenece al mundo espiritual. será factible construir un nuevo y maravilloso mundo en que reine la paz y exista una vida amplia y generosa para todos… ¿Qué es esta misteriosa fuerza que ha dentro de cada uno de nosotros. pero los rotarios poseen un hondo sentido de lealtad hacia la confraternidad mundial. La ciencia afirma que la realidad que conocemos y con la cual estamos en contacto. Es más probable que los sabios consagrados a la investigación científica creen vida y no amor. justicia y sacrificio – cada uno representa un plan de perfección que es difícil cumplir. Y debido a esta nueva concepción – el hecho que la ciencia revele algo que se encuentra mas allá de la materia –. libertad. y es lo que encierra la suprema realidad. El Dr. Sin embargo. vemos que el átomo es música. las condiciones que puedan aplicarse a fin de producir automáticamente respeto y espíritu de servicio en un mundo interdependiente. Son aquellos cuya lealtad – tal como se manifiesta – es semejante a la del troglodita. pero el espíritu humano se recobra y torna a su ser si se nutre e inspira con el hálito de la lealtad. progreso. Tampoco pueden separar mediante análisis.

apresuran su derrumbamiento mediante la fuerza del compañerismo y los servicios. Y de acuerdo con esta nueva visión de la ciencia. hay esperanzas de que. en la naturaleza del tiempo y del espacio. al proyectar la vista aún más allá. Con cada día que pasa. hallamos la misma respuesta. sus lealtades inspirarían en otros el mismo ideal. el amor que debemos tener por nuestros semejantes. en este nuevo mundo de paz. Las estrellas están constituidas por átomos. sino el poder del amor. Rotary no posee una solución instantánea para ofrecer a nuestro ajetreado mundo. el amor que nos prodiga nuestro Creador. pero se hallan en situación ideal para provocar una “reacción en cadena” de compañerismo y servicios. y les sirve de aliento la evidencia de que todos los hombres de buena voluntad del mundo están unidos espiritualmente en la obra universal de conseguir paz. Y. Las estrellas cantan. pero los rotarios – individualmente considerados – creen que han ensanchado la grieta abierta en el muro de la incomprensión y la desconfianza. Afortunadamente no luchan solos. estos dos podrían actuar sobre cuatro. Con suficiente fe y visión. cuatro causarían reacción en ocho. y que por El debemos sentir en nuestros corazones. Sus átomos cantan. y así sucesivamente. La música de las esferas celestes es algo más que una mera fantasía de los poetas. 66 . vemos otra vez una nueva respuesta… El verdadero poder del universo no es el poder destructivo del átomo. habrá buena voluntad y vida fecunda para toda la humanidad… Los rotarios un pueden brindar una fórmula mágica para que surja este nuevo mundo. Un rotario – como en la reacción eslabonada que se produce en la fisión del átomo – puede hacer de catalizador de dos.

lo informa. Se invitó a los visitantes a que atisbaran por una mirilla y oprimiesen un botón. Fué un programa de gran interés: se presentaron sugestivos episodios en al prolongada lucha para conquistar el sufragio universal. Si un Rotary Club organizase una exhibición en materia de relaciones internacionales. Se encendía una luz e iluminaba lo único que había en la caja: un espejo. lo que él sabe que debe realizar. No se trata de dictarle al rotario líneas de conducta. sino ayudarlo a que ponga en practica lo que quiere hacer. El comité de relaciones internacionales no es un organismo o departamento único y separado del club. Simbolizaría el juicio de un comité de relaciones internacionales de un Rotary Club de Dinamarca. El comité lo dirige.” Esta exhortación crea el deber de fijarse metas personales. Los rotarios. Pero lo más sensacional de todo fue una caja misteriosa. con el objeto de que contribuya en esta importantísima avenida de servicio.Impacto Pocos antes de las elecciones en el distrito londinense de Lambeth. 67 . planos y maquetas de las nuevas obras que se habían proyectado para el distrito. deben entender claramente que el impacto de Rotary es el resultado de las acciones individuales de los rotarios. con un letrero que decía lo siguiente: ESTA PERSONA LLEVA LA CARGA MAS PESADA. Es la responsabilidad que tiene USTED como rotario. y sucintas biografías de los candidatos. y también los no rotarios. y convencerlo que es importante lo que hace. lo ayuda y le da consejos a usted – en su carácter individual de socio – en todo lo que se refiere al campo de las relaciones internacionales. se organizó un festival con el objeto de que el mayor número de votantes acudiera a las urnas electorales para hacer uso de sus privilegios. Este concepto fue la base del programa de un presidente de Rotary International que hizo un llamado a cada rotario para que hallase sus “propias sendas hacia la paz. cuadros que mostraron las fluctuaciones habidas en el interés de los ciudadanos en elecciones pasadas. ¿no sería justo hacer lo mismo? Presentar un espejo en que el rotario viera su propia imagen. al finalizar un esplendido año de trabajo: Cada uno de los socios del club debe laborar en el campo de las relaciones internacionales. y explorar cada fase de la escena local para descubrir dónde sería más útil el servicio y la información.

únicamente. Puede visitar a cualquier rotario en su oficina o en su casa. Los rotarios viajan mucho. el pasaporte lo autoriza a solicitar la cooperación de los clubes en la avenida de las relaciones internacionales. y el número aumenta de continuo. durante el almuerzo. En estos días. tiene efectos en los resultados finales. sino como un amigo rotario. Tiene la opción de visitar ese club el día de la reunión y ser bienvenido como un amigo. Antes de partir. se debe convencer a cada socio de que su esfuerzo. La conversación con sus compañeros contiguos de mesa. Y eso no es todo. en que no hay punto del globo que se halle a más de unas cuantas horas de viaje. las frases que les dirija a solicitud de los circunstantes. ¿ha utilizado estas oportunidades? Estas son. como también la información necesaria y. al evaluar el progreso que ha logrado él mismo a lo largo de su “propia senda hacia la paz”. no va como un extraño o “extranjero”. El rotario puede tomar su Directorio Oficial. y decir: “Aquí tengo un amigo. o se transmita por radio. Miles de rotarios viajan anualmente por otros países. Existe la oportunidad. abrirlo en cualquier página. La sinceridad y respeto con que los rotarios se tratan tiene gran significado. A pesar de esto. 68 . debe subrayarse que el ser rotario ofrece oportunidades y ventajas que no tiene la mayoría. Cuando asiste a la reunión de un club en otro país. Imagínese la experiencia de un rotario que viaja. Mediante la aprobación de los dirigentes de su club. en la mayoría de los rotarios. los otros socios le recomiendan que visite a tantos Rotary Clubs como le sea posible. poner el dedo en uno de los clubes registrados. el visitar otras tierras es fácil y sugestivo. Podrían darle el “pasaporte” simulado que otorga Rotary International.” ¿Qué puede hacer el rotario? ¿Qué es lo que ya ha hecho? ¿Con qué oportunidades cuenta el rotario por la circunstancia de pertenecer a Rotary? Y finalmente.” Le es posible escribir una carta personal al presidente o secretario de ese club. sobre todo.“Después de muchos años de intenso esfuerzo”. El director de un colegio podría invitarlo a dar una charla sobre su país. El compensar las faltas de asistencia en su club asistiendo a la reunión de otro. algunas de las preguntas que pueden surgir en la mente del rotario – y también del no rotario – al leer la historia de los otros rotarios y. Es probable que sea invitado a la casa de unos de los socios o a su oficina. sino un privilegio al que no hay rotario que renuncie. y el mensaje de buena voluntad que porta de su propio club encierran profundo significado. En primer lugar. Hay posibilidades de que se le haga una entrevista que aparezca en el diario de la localidad. especialmente si el viajero visita el club de una comunidad pequeña y lejana. por pequeño que sea. escribe el rotario neozelandés que inició el estudio de las siete sendas hacia la paz. como recordatorio de los días y lugares de reunión de los clubes que piensa visitar. alienta el deseo de emplear ambas. con la seguridad de obtener respuesta. Nos hallamos todavía tratando de idear medios y arbitrios que despierten la imaginación del rotario. “el problema central continúa siendo el mismo. Ellos lo recordarán siempre. no sólo es una necesidad.

hecho que se conmemorara hace más de 20 años en Waterdown con la inauguración del Parque “Glaciar” de la Paz. se extiende a ambos lados de la frontera un parque consagrado a la paz internacional. y habrá paz. se levanta imponente sobre los picos de los Andes. Yo creo que no sólo significan un reto a Rotary. “Buscad a vuestro vecino. En ciertos casos.” Un rotario de la India hace los siguientes comentarios sobre este viejo proverbio sánscrito: “Son palabras simples. Durante más de 170 años han existido relaciones cordiales entre el Canadá y los EE. en otro. y de la Provincia de Alberta. tal vez sea el contribuir a fomentar mayor comprensión con referencia a un determinado problema que produce disensiones. En cierto lugar. reuniones personales con otros rotarios. Los rotarios que ocupen una zona fronteriza – y hay muchos – tienen la responsabilidad especial de que todo asunto o actividad en que participen personas de ambos países propenda a fomentar la voluntad internacional.. pero de gran significado. hablad con él. Es frecuente que las hostilidades entre una nación y otra se originen con incidentes en las fronteras. el cual se debe a la iniciativa y apoyo de Rotary.. Es algo que puede lograrse. Si fuera posible multiplicar las acciones fronterizas de esta clase.UU. Canadá y visitado repetidamente por los rotarios alrededor del mundo. lo que es tal vez más práctico. en que lo están haciendo todo el tiempo. fructífero e interesante. en sí mismo. Bajo el patrocinio de Rotary. EE. con regularidad. La famosa estatua de Cristo. pero la mayoría pueden ser anfitriones de los que tienen posibilidades de hacerlo o. se conseguiría mucho en el campo de la comprensión y la buena voluntad. Se alquilan aeroplanos para transportar a todos los socios del club a otro país. hecho realidad por los Rotary Clubs del Estado de Montana. En otros. hay una gran reunión a la que asisten. organizan toda clase de intercambios. cientos de rotarios del país vecino. si cada rotario que viaja realizara la misión de Rotary en nombre de su club. año tras año. que los rotarios de Argentina y Chile dedicaron como símbolo de paz perdurable. pueden escribir cartas para efectuar un intercambio de ideas. sino “como una ocasión de servir. el trabajar amistades escribiendo cartas a otros países – por más placentero que sea – no se practica como un fin. lo indicado podría ser el intercambio de libros y revistas 69 .UU. se descubren las oportunidades de servicio. los niños de las escuelas de dos países se visitan mutuamente. con el objeto de asistir a una reunión interclubes.” No todos los rotarios están en condiciones de viajar a otras tierras.” Mediante las informaciones obtenidas en el intercambio de cartas. Como en todas las fases de Rotary.Muchos Rotary Clubs que se hallan radicados cerca de las fronteras tienen la oportunidad de patrocinar. sino que tengo el convencimiento de que Rotary es el organismo mejor dotado del mundo para lograr que se alcance la principal finalidad de la civilización. Los Comités Interpaíses que llevan a cabo una serie de actividades en Europa.

Un Rotary Club de Hawaii basa las discusiones de su comité de relaciones internacionales en las cartas de sus socios. ¡Qué recibimiento recibió en su gira! Siempre existe algún interés en particular – por razones profesionales o de otra índole – que lo decidan a uno a escoger cierto país como punto de partida en la búsqueda de la comprensión mutua. Cierto rotario de Noruega. La directiva ha tratado fervorosamente de encontrar. que mantenía asidua correspondencia con 38 amigos pertenecientes a Rotary Clubs de otras naciones: ¿Por qué no hay más rotarios que comiencen a escribir cartas? No es un trabajo pesado y. han provocado. hasta completar una vuelta alrededor del mundo. Un tejano informa que ha escrito 12. respetando siempre las normas de Rotary International y evitando escrupulosamente toda acción. Las posibilidades son tan variadas como las necesidades de la humanidad. 70 . Algunos rotarios han obtenido gran satisfacción en valerse en gran escala de la correspondencia. crear mala voluntad o retrasar los esfuerzos para establecer y mantener la paz. por todos los medios dentro del marco de las normas establecidas. o en las opiniones de un periodista o un comentador de radio. declaración. Es posible que haya hostilidad hacia algún país.000 cartas con el propósito de fomentar las relaciones epistolares entre los jóvenes de diversos países. y continuará haciéndolo. y reconoce en su debida importancia la necesidad urgente de que reine la comprensión y la buena voluntad entre los pueblos del mundo. los rotarios y muchos otros en mitigar los infortunios. Un brasileño contribuyó a la causa de la comprensión internacional con 6000 cartas personales. correspondencia o enunciación impresa que pueda causar un mal entendimiento. para lograr los objetivos de Rotary International en todo el mundo. malos entendimientos. ¿Cómo empezar? Esa es la clave del asunto. ¿Por qué no escribir a los rotarios de ese país solicitando discretamente información? En este caso. se siente sumamente satisfecha con los servicios prestados por los Rotary Clubs.para obsequiarlos a las bibliotecas. La directiva ha examinado las declaraciones y actividades de ciertos Rotary Clubs que. Al enterarse de los esfuerzos que despliega otro club en pro del bienestar de su comunidad. La directiva recomienda a todos los Rotary Clubs y a los rotarios que aumenten sus esfuerzos por alentar y fomentar la promoción de la inteligencia y buena voluntad entre los pueblos del mundo entero. un rotario podría sentirse inspirado a ofrecer su apoyo. en el debido orden. a una serie de Rotary Clubs. disensiones y controversias. halló la respuesta efectuando una “gira mundial”: Enviando una carta tras otra. habría que examinar cuidadosamente la siguiente declaración de normas: La junta directiva de Rotary International comparte con los rotarios de todas partes su honda preocupación por las condiciones de disensión y tirantez que existen en muchas partes del mundo. Como dijera un rotario del Canadá. la cual se manifiesta en las conversaciones con los vecinos. en ciertos casos. aunque bien intencionados.

puedo asegurarles. debe aclararse lo relativo al idioma. Por supuesto. los socios que lo lean toman a cargo los papeles de los interlocutores originales. ¿qué pueden hacer para establecer relaciones con los no rotarios? Pero ante todo. entre los rotarios de diferentes países. ¿es conveniente que lo hagan? 71 . Se exhibe la bandera del otro país. quizás desee seleccionar uno de aquellos clubes con intereses semejantes. hay alguien en el club que entiende la lengua y puede traducir las cartas o el programa de intercambio. Utilizará los milagros de la ciencia para dar forma a su originalidad. tal vez parezcan nimios en comparación con la inmensidad de los males que acosan a la humanidad. las crónicas publicadas en los periódicos. En ciertos casos. Los residentes de ese país son invitados de honor en la reunión y se envían al club que contribuyó con el programa. grabaciones. Una de las consecuencias del intercambio de correspondencia podría ser el canje de manuscritos. por lo tanto. referencias a ciertas personas del otro club con el fin de subrayar el sentimiento de compañerismo. hay que considerar el obstáculo que constituye la diferencia de lenguas. Los frutos que se obtienen del conocimiento personal. Esta práctica es una forma predilecta de cientos de clubes. pero existen soluciones. Su esfuerzo será múltiple y continuo. Además de las actividades personales de los rotarios en la esfera rotaria. Se envían películas y diapositivas en que aparezcan los socios del club. a quien he remitido la primera carta. Esto significa. y son presentados como tales mediante semblanzas breves. se hace de modo imponente. Se utiliza el ingenio y talento del club para elaborar el programa de intercambio y se hacen. Al iniciar una correspondencia. con frecuencia. No veo la hora de recibir la respuesta de un socio de un club del extranjero. se toca el himno nacional y se brinda en honor de la patria hermana. puede crear una influencia que se difundirá por todo el mundo. La magia de la electrónica puede reproducir para los rotarios de otro país todo lo dicho y hecho en la reunión del club. como también ciertas escenas alusivas. Si el programa de intercambio es en manuscrito. que existe mayor necesidad de multiplicar e intensificar estas relaciones. Cuando se presenta el programa de otro club en una reunión ordinaria. El rotario no se satisfará escribiendo una carta o haciendo un solo intercambio de programas.” Cientos de Rotary Clubs muestran sus intereses en la publicación “Actividades en Relaciones Internacionales” que es publicado anualmente por Rotary Internacional. de modo que ambos se sientan en libertad de usar el suyo propio. En caso de que hay decidido iniciar correspondencia u otra forma de cooperación internacional. Tendiendo la mano en muchas direcciones y cultivando las amistades que establezca. Cientos de clubes han combinado las diapositivas y las grabaciones con el objeto de hacer programas sugestivos e impresionantes. que es muy placentero. películas o diapositivas. como un ejemplo notable de Rotary en acción.

El debe encontrar su “propia senda hacia la paz”.¡Ciertamente! Un rotario representa a un determinado negocio o profesión. Los legisladores y los funcionarios públicos reconocen francamente que una sola carta que revele sinceridad y sea la expresión sencilla de inspiración personal. entre las personas con quienes se tiene relaciones comerciales. no hay club al que se le pueda excusar que no formule un programa cada semana. Una observación franca y honesta en una conversación puede tener hondas repercusiones. una respuesta para aquellos que ponen en duda los efectos prácticos de la avenida de las relaciones internacionales. que abogó vigorosamente por la comprensión internacional. y la opinión pública es la fuerza más poderosa del globo. que miles de peticiones estereotipadas. Los programas que se presentan en las reuniones semanales constituyen una excelente oportunidad para cambiar opiniones con los no rotarios. pero alcanzará mejores resultados si puede convencer a otros que la sigan en su compañía. respondía que posiblemente en los discursos que pronunciara en materia de relaciones internacionales. y a la comunidad en general. que una parte significativa del impacto de Rotary es la extensión de su influencia más allá del Rotary Club. para ellos. Esta es. y mediante los medios locales de comunicación y educación. “debe recordarse que es importante ponerse en contacto con un gran número de personas. La comprensión internacional no la van a plasmar en la estratosfera de la política mundial.” Por consiguiente. tiene mas peso. Los programas que se organicen en el campo de las relaciones 72 . Debido a la amplia esfera de acción y a la diversidad de programas que pueden prepararse en Rotary. Solía decir a sus amigos que siempre hacía uso de su adiestramiento en Rotary cuando se debatían asuntos de política internacional. y uno solo no puede establecer. rotarios y no rotarios. senador de la Florida. realmente. pero en su mayoría provenía de las discusiones en las reuniones ordinarias del club. Es evidente que el objetivo de Rotary puede difícilmente alcanzarse si esta influencia se limita al número relativamente pequeño de rotarios. Su obligación de portar el ideal rotario de servicio a otras personas de su profesión o esfera de negocios. es de importancia vital. como lo hacen los otros clubes. “En el fomento de la comprensión y buena voluntad internacionales”. entonces. La fuerza de una nación se mide por la suma de las opiniones individuales que puedan movilizarse en respaldo de su política. Esto quiere decir. El fundador de Rotary expresó claramente esta necesidad. En el Senado de los Estados Unidos actuó por muchos años el rotario Charles Andrews. es imperativo que los rotarios abran una ventana hacia el mundo para la gente de su comunidad. Por supuesto que ellos nunca se imaginaron que con sus observaciones contribuían a la formación de un estadista. Al preguntarle en qué forma se había adiestrado. escribió Paul Harris. La opinión pública es el resultado de las opiniones individuales. relaciones con muchos. donde tuvo la oportunidad de absorber el modo de sentir de sus consocios. el único representante de ese negocio o profesión en su club. personalmente. sino en las mentes de los vecinos.

Como es lógico. organizando una exposición en que se exhiban los más valiosos aportes de otros países. curiosidades de todo género corriente en un admirable emporio de cultura cosmopolita. Por ejemplo. o sea un programa semanal que sólo permite tratar en forma breve y superficial la materia. en lugar de crear una nueva agencia que constituiría una duplicación. En este caso. Lo frecuente es que en la comunidad ya se benefician con esas contribuciones. pero muchos clubes han llevado a cabo una obra constructiva. a punto de estallar en pasión colectiva. ¿cuál es la actitud general hacia el terrible problema de la guerra o la paz? ¿Existe un espíritu optimista. siguiendo la política de cooperar con una agrupación dedicada a tal finalidad – en caso que exista –. ni muchas otras cosas que consume o emplea en el curso del día existirían sin la contribución material de otras tierras? Se puede avivar el interés de cualquier comunidad en este aspecto de la interdependencia. un programa significa una campaña organizada y perseverante en la cual el programa semanal sólo es uno de los instrumentos. pero la mayoría ignora su origen. temor e impaciencia. ¿Reconocen los pueblos hasta qué punto se manifiesta esta interdependencia? ¿Se da cuenta el trabajador que toma su desayuno y utiliza un vehículo para ir a su trabajo. En toda comunidad hay personas o grupos con fines similares que cuentan con determinadas esferas de influencia y cuya cuentan con determinadas esferas de influencia y cuya cooperación se debe tratar de obtener. y se mostró las excelencias de su cultura e industria. tales como las materias primas. 73 . Muchos Rotary Clubs han obtenido buenos resultados mediante programas que ponen en evidente la deuda que todo país tiene a la cultura. en este respecto. Existen ciertos problemas particulares que demandan especial atención. Afortunadamente. que empuja a las naciones por rutas desesperadas? ¿Qué es lo que puede hacer un Rotary Club para aquietar los temores. constructivo y determinado en la búsqueda de soluciones positivas? ¿O se percibe encono. Rotary no se encuentra sin aliados en esta cruzada. estimular el deseo de obtener información y crear un ambiente en que se hallen garantizadas la libertad y la justicia? Es posible que hay quien piense que no hay forma de lograrlo. El público admiró fascinantes trajes regionales. al analizarse las características de un lugar determinado. Lo mismo puede decirse de cosas materiales. y lo continúan haciendo. La acción de Rotary en la avenida de las relaciones internacionales podría conducirse. se pueden descubrir sentimientos en contra de los “extranjeros”. Fue un motivo de grata sorpresa para los vecinos de un pueblo del Canadá. cuando el Rotary Club organizó un festival en que estuvieron representadas diversas nacionalidades. todas las naciones son partes integrantes de un todo. al arte y a las ciencias de otras naciones. las necesidades varían de un punto a otro. los productos manufacturados y los mercados. canciones y danzas folklóricas. Una empresa de esta clase exige algo más que “presentar un programa sobre el asunto”. Por ejemplo.internacionales deben crearse teniendo en cuenta las necesidades de la comunidad. que nada de esto. En el progreso de la humanidad.

entre muchos. y cuando asistían a las asambleas de las escuelas. a Rotary con dicha organización. información sobre programas y otras ayudas en conexión con el estudio de la Carta y las actividades de las Naciones Unidas para el mantenimiento de la paz. que es un organismo independiente dedicado a promover la comprensión internacional. esto no identifica. sí alienta a los rotarios para que se enteren de las actividades de las Naciones Unidas que se refieren al mantenimiento de la paz mundial. en cual consistió en organizar una conferencia de 21 gobiernos para tratar sobre el intercambio cultural después de la guerra. donde se redactó la Carta de las Naciones Unidas. los cuales fueron. a su vez. posteriormente. Aunque las Naciones Unidas y UNESCO consideran a Rotary International como una institución asesora. Tal vez el más extraordinario sea el programa que. Los rotarios que deseen formular una propuesta con respecto a las Naciones Unidas o cualesquiera de sus organismos especializados. Muchos rotarios. cientos de 74 . posteriormente. la Ciencia y la Cultura. se han establecido muchas dependencias. Como resultado de la iniciativa de los rotarios. se invitó al presidente de Rotary International para que designase a once rotarios de los Estados Unidos. Un ejemplo. en sus conferencias sobre problemas mundiales. En circunstancias similares. en 1942. en la Organización de las Naciones Unidas para la Educación. Se dará publicidad constante a los informes de los observadores de Rotary International que asisten a las reuniones de las Naciones Unidas y de sus organismos especializados. Dicha conferencia devino. respondiendo preguntas. El secretario general tiene instrucciones para llevar a la atención de los Rotary Clubs. Mediante estas reuniones. más conocida como UNESCO. iniciaron los rotarios de Londres y sus alrededores. Se definió claramente su posición en la siguiente declaración formulada por la junta directiva de Rotary International en enero de 1952: Si bien Rotary International se mantiene al margen de las disposiciones de la Carta de las Naciones Unidas y de las decisiones o acuerdos de las Naciones Unidas. lo constituyen los Institutos para la Comprensión Internacional. invitados para servir como asesores de la delegación de los Estados Unidos en la conferencia de San Francisco. deben hacerlo por conducto de los organismos gubernamentales de su propio país debidamente constituidos. devino en una obra regida por la comunidad.Podrían citarse muchísimos ejemplos en que se ha aplicado esta norma al campo de las relaciones internacionales. una audiencia anual de mas de un millón de no rotarios escucharon a los oradores – muchos de ellos de otros países –. Durante trece años. en diversos lugares del mundo. en modo alguno. participan en las labores de las Asociaciones de las Naciones Unidas. de una obra patrocinada inicialmente por los Rotary Clubs y que.

Los certámenes de ensayos sobre la mejor forma de promover la comprensión. “Te apuesto”. es infinito el número de formas en que los Rotary Clubs – difundidos en todo el mundo – pueden contribuir a la educación de la generación que se apresta a ingresar a la vida activa. Sin interferir de modo alguno con el plan de estudios de las escuelas. le dijo el embajador. Esto constituye una educación activa. por mediación de los Rotary Clubs del extranjero. se podría pedir a los profesores y funcionarios de educación que informen al Rotary Club el modo en que se imparten conocimientos sobre la humanidad. Constituye. El patrocinar un club de relaciones internacionales es algo que se hace frecuentemente. En varios lugares se ha probado. La participación activa de cientos de personas que se esfuerzan por “colocarse en el lugar” de otras naciones provoca extraordinario interés. se preparaba a ingresar en una escuela de los Estados Unidos. con el fin de ocuparse de algo importante que ninguno de ellos tomó en consideración anteriormente. obtenida por esfuerzo personal.” 75 . Este método. mediante un método original. la forma en que un Rotary Club puede cooperar con muchos otros organismos de una comunidad. ofrece posibilidades de convertirse en un medio sugestivo y eficaz de atraer a un “gran número de personas” al campo de las relaciones internacionales. y se promuevan reuniones privadas y conversaciones con el objeto de obtener apoyo para sus recomendaciones. Los clubes japoneses. Se promueven amistades epistolares entre los jóvenes. Los vecinos de la comunidad en que se inició el programa en 1957. ¿Constituye esta experiencia una pauta que los Rotary Clubs de todo el mundo pueden adaptar a las condiciones de cada lugar? Todo lo que se requiere es el impulso inicial. Lo más significativo. Durante un mes. por ejemplo. vía Creta. los “delegados” discuten problemas mundiales de importancia. uno de los impactos más efectivos. continúa con Grecia. que substituye a la instrucción pasiva que brindan los grupos dedicados a encausar la opinión pública. posteriormente. figuran entre las actividades que patrocinan los Rotary Clubs de diferentes países. como se ilustra en la historia que relata un ex embajador de los Estados Unidos en la India? Su hijo. ya citado anteriormente. es que promueve amistades entre personas que representan puntos de vistas completamente diferentes. finalmente. En lo que se refiere a los dirigentes del mañana. fueron organizados en diversas delegaciones que representaban a varios países con el objeto de celebrar una “conferencia colocándose en el lugar de otros”. muchas comunidades los patrocinaron. posiblemente. Se difunde más allá de los límites de los comités designados y de las sesiones plenarias.Rotary Clubs tuvieron la oportunidad de difundir su mensaje entre un gran número de personas y. “que la historia universal que vas a estudiar se inicia con Egipto y Mesopotamia. te conduce a Roma y. han suscitado gran interés mediante el intercambio de dibujos entre los escolares. por lo tanto. termina con Francia y Inglaterra. ¿Lo hacen con espíritu universal o provincial. que acababa de retornar del Asia.

en el provenir. 76 . amistad y deseo de orientar de parte de los rotarios que residen en las comunidades donde se hallan los estudiantes extranjeros. que principiaron en 1947 con el programa de Becas para Graduados. Ahora sólo es un hilo. Tal vez.” “Desgraciadamente”. pero nadie lo ha definido de modo más sugestivo que una señorita que habló en uno de los clubes de Australia: Se ha dicho de modo festivo. Hay una característica que distingue al programa de La Fundación Rotaria: el grado de interés personal. de estudiantes que aspiran a una comprensión mutua mas honda. Esta voló a través de la bahía y. pero la mayoría lo hacen. entre todos los países del mundo. Me agrada pensar que las becas de La Fundación Rotaria se asemejan en algo a eso. pero cada año se hace más y más grueso. se anudó un cordel al hilo. entre los que los alojan en sus casas y les muestran de modo objetivo la forma en que se desenvuelve la comunidad. No menos importantes son las pruebas de integridad y habilidad de que dan muestra en el curso de sus actividades. Constituyen el hilo que producirá un aumento en el intercambio. al llegar al otro lado.“Pero eso no es historia universal”. al fin. En este campo. que la construir el puente Golden Gate. “gané la apuesta. y que desde entonces ha sido extendido con la creación de los programas de Becas para Estudiantes Universitarios y Becas para Entrenamiento Técnico en 1947. Se podrían publicar varios volúmenes con algunos de los incidentes y episodios de los informes de becarios y con los comentarios de otras personas. Muchos becarios han expresado su modo de sentir con referencia a esta circunstancia. se logró instalar el gran cable que sostiene el Golden Gate. luego. “Quedarían excluidas tres cuartas partes del mundo. pasaron una cuerda y. un cable delgado. se ató un hilo a la pata de una paloma. y fue halado a la orilla puesta. replicó su hijo. No todos los rotarios participan en esta única oportunidad de ayudar a forjar nuevos dirigentes. Los beneficios que ofrece el programa de La Fundación Rotaria han despertado el entusiasmo de los rotarios de todo el mundo. en San Francisco. Es mayor aún el número de personas que escuchan sus mensajes por radio o leen los artículos que escriben para muchas publicaciones. A continuación. Los rotarios obtendrán dividendos de las inversiones que hagan en La Fundación Rotaria por el hecho de que aprovechan la oportunidad de usar las aptitudes y de influenciar el modo de pensar de estos futuros embajadores de buena voluntad. por medio de las becas educativas de La Fundación Rotaria. Rotary tomó la iniciativa de favorecer diversos tipos de intercambio bajo el patrocinio de muchísimos clubes y distritos rotarios y. hasta que. Cada año dirigen la palabra a audiencias que suman un total de más de medio millón. surgirán como dirigentes. Todo hace confiar que. observa el padre.” El intercambio de jóvenes constituye el reto más grande que se ha lanzado a los Rotary Clubs.

sino que. es la historia de un muchacho austriaco que viajó en bicicleta hasta Holanda para sumarse a una gira internacional a bordo de un barco holandés. anualmente. En muchos casos el intercambio sólo requiere los gastos de viaje. Los gobernadores de distrito forman comités que se hacen cargo de todo los procedimientos. Una de las principales ventajas de estos programas es el gran interés que surge en los clubes con respeto a sus “propios” estudiantes. La experiencia que se gana en vivir en un hogar del extranjero.” Otro programa que ha facilitado el viaje a los Estados Unidos de unos 300 estudiantes. como una forma de contribuir a la comprensión internacional.000 jóvenes! Uno de estos programas de becas se inició en 1944. además. finalmente. han empleado sus propios recursos e ingenio para establecer y patrocinar. enseñanza gratuita. Me siento orgullosa y agradecida por el privilegio de formar parte de este gran movimiento consagrado a fomentar la comprensión internacional. conjuntamente. más y más. Los Rotary Clubs no sólo han contribuido con generosidad a la Fundación Rotaria. Como manifestó un muchacho alemán: 77 . el intercambio de estudiantes. para que permanecieran durante un año. se reduce al pago de imprevistos. o a jóvenes egresados de las escuelas secundarias. por cuenta propia. el próximo año sea una cuerda y. ¡Los clubes y los distritos rotarios facilitan. El conocimiento mutuo de sus mejores frutos en estos campamentos de verano. En estos programas se da más importancia al servicio personal que a la ayuda económica. lo llevan a cabo. desde una veintena de países. Mientras La Fundación Rotaria ha patrocinado el intercambio de estudiantes graduados. Cierto club trajo a su comunidad a 11 estudiantes de nueves países. lo que tienen que desembolsar los clubes patrocinadores en planes de esta clase. Las giras internacionales y los campamentos de verano se han multiplicado en Europa. con gentileza. Los jóvenes se alojan en las casas de los rotarios. los distritos y los clubes individualmente. el viaje y los estudios a más de 10. el instituto educativo del lugar proporciona. son algunos de los beneficios que se obtienen. Por lo tanto. que el patrocinar las visitas de jóvenes del extranjero se halla al alcance de sus posibilidades. haya un grueso cable que salve el abismo que existe entre las naciones. Los clubes se van dando cuenta. y constituya el vínculo que nos una a todos en un mundo en paz. La existencia de una oportunidad de esta clase. El intercambio de jóvenes es una práctica establecida en Europa. En muchos casos. Un ejemplo que demuestra el grado en que se aprecian. y los patrocinadores observan: “Lo único que lamentamos es no haber comenzado algo de esta naturaleza hace 25 años. la oportunidad de aprender otro idioma. y el robustecimiento del compañerismo a través de las fronteras. los clubes y los distritos han elegido como becarios – en la mayoría de los casos – a universitarios no graduados. permite que los Rotary Clubs de otros países elijan a un joven que sea un alto representante de los muchos postulantes que desean y están en condiciones de pagar los gastos de viaje.

78 . y esto no es. Mientras las Becas de La Fundación Rotaria. Un estadista mexicano que contribuyó valiosamente en la cruzada para fomentar la comprensión internacional. que suelen ser escasos. las iglesias y las escuelas los invitan para que den a conocer las canciones e historia de sus países. La mayoría tiene rara vez oportunidad de conocer más que superficialmente al país que visitan y a sus pobladores. de modo eficaz y constructivo. Los rotarios actúan. lo cual hubiese malogrado su carrera. pueden ser el motivo por el que más tarde la causa de la paz cuente con un valioso defensor. reconocemos que es necesario hacer más. en este sentido. se calcula que el 80 por ciento nunca han estado en un hogar norteamericano. de modo alguno. una exageración. le muestra la forma en que se conducen los negocios. el mundo sufrirá posteriormente las consecuencias. Son ellos los que cuentan con la oportunidad continua y creciente de ver la mejor forma de cultivar amistad con los estudiantes del extranjero. Como se demuestra en cada caso. lo más importante es la acción personal. sino que tal vez realice un gran servicio a su patria y al mundo entero. El rotario que acoge a un estudiante visitante en la vida cotidiana del hogar. en la ciudad de Nueva York. Este campamento ha beneficiado más la causa de la comprensión internacional que lo que hubiesen alcanzado. en un año. En los días festivos. lo presenta a sus vecinos. Estoy seguro que el campamento de Rotary tuvo éxito en eliminar realmente dichos prejuicios. Sería en vano que una multitud de jóvenes viajaran a través de los siete mares si no se hiciese ningún esfuerzo para instruirlos en materia de relaciones internacionales. y otras visitas patrocinadas por Rotary proporcionan una pauta en este sentido. se atiende a centenares de estudiantes. sólo podrá lograrse cuando todas las naciones logren despojarse de los prejuicios. en estos programas de intercambio internacional de estudiantes. Si se ven aislados. no sólo cultiva una amistad personal. Las conversaciones que sostenga con él sobre los problemas mundiales. los cuales viajan anualmente al extranjero patrocinados en otras formas. La importancia de cultivar amistades en este campo es evidente al considerar cuántos líderes de la talla de Nehru y Nkrumak. solos y victimas de discriminación. Por supuesto. han vivido en el extranjero. o con sus propios recursos. existe un amplio campo en los miles de estudiantes y jóvenes que persiguen su adiestramiento. De los miles de estudiantes que van anualmente a los Estados Unidos. Sólo la amabilidad de unos vecinos lo salvó de llenarse de resentimiento. Si existe alguna posibilidad de formar una Europa unida. la contribución económica y la solicitud espiritual de carácter individual son generosas. recuerda los años de soledad que pasó en un cuarto. Lo probable es que ocurra lo mismo en otros países. Si bien nos sentimos orgullosos por todo esto. y comparte con él las simples amenidades de la vida diaria. el reto más importante es para los Rotary Clubs establecidos en las cercanías de las universidades. un gran número de políticos.

después de todo. bibliotecas públicas. Además de todos estos empleos. Su influencia la confirman los miles de reimpresiones de artículos que solicitan rotarios y no rotarios. amena y constructiva. dedicados al estudio. desarrollado e ilustrado algunos de los principios en los que los rotarios creen. la comunicación es esencial. constituye un reto y una inspiración. hace sumamente dificultosa la tarea de reunir ejemplos de servicios. En una organización de las proyecciones y magnitud de Rotary. en español – consiguen el mayor impacto. el entender por qué lo hacen. que es como debe ser. y que les sirve de guía en su desenvolvimiento como ciudadanos. Suministra referencias para informes educativos en las escuelas y universidades. que son el resultado de más de medio siglo de experiencia afortunada. basados en sus artículos. Se utilizan sus artículos como base para excelentes programas en Rotary Clubs. y en grupos de jóvenes que organizan discusiones. revistas y folletos rotarios se comparten con no rotarios en todo el mundo. podría. La misma naturaleza de Rotary y de los socios que integran esta organización. Además. Las publicaciones rotarias presentan hechos y reflejan ideas de interés universal. y Revista Rotaria. No lanza proclamas. despertar interés en Huntsville. No trata de aparecer en las primeras páginas de los diarios. El enterarse de lo que otros hacen. Ni siquiera se podría citar unos cuantos ejemplos de todos ellos. merezcan la atención de las personas que no pertenecen a Rotary Clubs. La avenida de las relaciones internacionales no se anuncia con toques de trompetas. asimismo. en ingles. o de valioso suplemento del texto oficial. Cuando estas publicaciones llegan a los hogares de casi un millón de rotarios. las 22 revistas regionales cumplen una alta función en sus esferas correspondientes. la revista circula en gran número en escuelas. y se formulan programas de radio y televisión. constituye un reto personal al rotario que lee la revista oficial y otras publicaciones de Rotary. Rotary no aduce su posesión exclusiva. salones de lectura y en cientos de otros lugares donde se da gran valor a órganos que presenten los hechos en forma exacta. Lo usual es que los servicios sean privados. ni afirma el haberlos originado.El hacer más en todas las actividades que se reflejan en el “espejo”. 79 . como también en clubes sociales de damas. Por consiguiente. pues si la idea se convierte en una realidad en Hyderabad. hospitales. Tal vez estos principios. después de todo. El desarrollo y éxito de Rotary. Por ejemplo.” Y en el plano de comunicación e inspiración. y toda historia afortunada constituye una arenga: “También tú puedes hacerlo. se debe a la influencia impulsora que es inherente en el espíritu de servicio. en este libro sólo se ha expuesto. las dos ediciones sirven en centenares de clases de lenguas extranjeras como libro de texto. Cientos de ejemplares de libros. sólo acaban de iniciar su recorrido. y aun mejor. No hay persona ni publicación que pueda presentarlos todos. las revistas oficiales de Rotary – The Rotarian. Estas han sido algunas de las imágenes reflejadas en el espejo: parte de los servicios que enriquecen la vida del rotario.

de la mayor parte de las tierras donde actúa Rotary. estas piedras son cual mudos y perdurables testigos de los métodos y metas de Rotary. de Suecia. en fin. Implican acción. y el nombre del primer club. gris oscuro. Los cuadrados adoquines con que está adornada proceden de las canteras donde se extrajo el mármol con que se construyó el Partenón. rosa cereza. Forman un vistoso diseño: rojo. de Australia. Simbolizan el servicio y la amistad en todo el mundo. de Francia.Una exhibición de mosaicos internacionales engalana una pared del edificio de la sede de Rotary International. el año en que llegó a Rotary. amarillo. del piso de la Abadía de Westminster. azul. de los farallones que se elevan a más de tres kilómetros de altura sobre los Andes peruanos. de Singapore. del Japón. y. El texto completo del Esbozo de Normas de Rotary Internacional acerca de las Relaciones Internacionales se da en las páginas siguientes… 80 . pues toda senda – ya sea estrecha o amplia – es inútil si no hay nadie que la transite. Cada uno lleva incrustada una placa de metal en que aparece el nombre del país de origen. Unidas en una función común.

La libertad. (b) Se opondrá a toda acción basada en supuesta superioridad nacional o racial 81 . estimular y fomentar: La inteligencia. dondequiera que se encuentre. la buena voluntad y la paz entre las naciones. reunión y cultos. contribuirá individualmente a crear una opinión pública bien informada.Esbozo de las Normas para las Relaciones Internacionales Finalidad La finalidad de las relaciones internacionales en Rotary se expresa en la cuarta fase de servicio a saber. Dicha opinión inevitablemente afectará la política de gobiernos relativa al fomento de la comprensión internacional y buena voluntad hacia todos los países. la buena voluntad y la paz entre las naciones por el compañerismo de sus hombres de negocios y profesionales. Cada rotario. la verdad. Se espera que cada rotario ordene su vida personal y actividades comerciales y profesionales de manera que sea un ciudadano leal y servicial de su propio país. de miseria y temor. el valor de la palabra empeñada y el respeto de los derechos humanos son inherentes a los principios rotarios y son además vitales para el mantenimiento de la paz y el orden internacionales y el progreso de la humanidad. la justicia. El ideal de servicio rotario sólo encuentra expresión donde el individuo goza de libertad de pensamiento. palabra. y donde no es objeto de persecuciones y agresiones. unidos en el ideal de servicio. Como rotario que piensa en términos mundiales: (a) Sus intereses irán más allá del patriotismo nacional y se considerará partícipe en la responsabilidad de fomentar la inteligencia. Responsabilidad del Rotario Se espera que cada rotario realice su aporte individual a la realización del ideal inherente a la cuarta fase de actividades rotarias.

tanto los clubes de esos países como los de cualquier otro. debe advertirse al orador que evite todo lo que pueda ofender a otros países y debe dejarse bien sentado que un Rotary Club no asume necesariamente ninguna responsabilidad como consecuencia de las opiniones que los oradores exterioricen en sus reuniones. individualmente considerado. serán garantías de una vida más amplia y más fecunda. como medio de fomentar la buena voluntad internacional. consciente también de que dichos principios son fundamentales y deben tener alcance mundial. a fin de que se forme una actitud mental ilustrada y constructiva. llevadas a la práctica. (c) Procurará encontrar y desarrollar campos en que exista comunidad de ideas con otros pueblos. en estos importantes asuntos. Los clubes de un país no han de dirigirse a clubes. consciente de que la miseria. sino que deben dedicar sus esfuerzos a informar al rotario. (h) Recomendará que se aprecien con espíritu comprensivo – y así lo hará él – las creencias ajenas. (d) Defenderá la ley y el orden para que el individuo siga gozando de libertad de pensamiento. habitantes o gobiernos de otro en demanda de que se obre de tal o cual modo. 82 . consciente de que existen ciertas normas básicas morales y espirituales. deben proceder con el mayor cuidado posible para no contribuir en forma alguna a ahondar más las diferencias y el distanciamiento existentes. constituye un peligro para la prosperidad en todas partes. palabra y reunión. dondequiera que exista. que. (e) Apoyara todo acto orientado hacia el mejoramiento del nivel de vida de todos los pueblos. Responsabilidad del Rotary Club Los Rotary Clubs no deben dedicarse a ninguna actividad colectiva con miras a influenciar los gobiernos. Cuando se presenten o traten asuntos internacionales en un Rotary Club. de miseria y temor. Cuando las relaciones entre dos o más países en que haya Rotary Clubs sean tirantes. (g) Luchará constantemente por fomentar la paz entre las naciones y se sentirá dispuesto a sacrificarse en aras de esa idea. asuntos mundiales o politicas internacionales. y agresiones. Un Rotary Club podrá con toda propiedad servir como tribuna para la presentacion de problemas de orden público cuando dicho curso de acción esté proyectado para fomentar la cuarta fase de las actividades rotarias. (f) Dará su apoyo a la aplicación de los principios de la justicia a todo el género humano. y nunca sea objeto de persecuciones. es indispensable que se estudien en forma completamente imparcial. Cuando tales problemas sean objeto de controversia. ni han de enviar discursos ni planes en que se proponga la solución de problemas internacionales específicos. Un Rotary Club no debe aprobar ningún acuerdo sobre planes específicos relacionados con los asuntos internacionales.

En consecuencia. Rotary International.Posición de Rotary International Rotary International está integrado por los Rotary Clubs establecidos en muchos países del mundo que tienen distintos puntos de vista. colectivamente. 83 . nunca aprobará resoluciones ni expresará opiniones sobre asuntos de carácter político.