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LENGUA CASTELLANA Y LITERATURA 1 BACHILLERATO 1

LITERATURA: TEMA 9

1. CARACTERSTICAS DE LA COMEDIA NUEVA


Se denomina comedia nueva al tipo de obras que, a partir de la ingente labor creativa de Lope de
Vega, inundan los escenarios de las ciudades espaolas del siglo XVII. Los miles de textos responden a unos
patrones comunes que facilitan la rpida composicin de las obras ajustndose a los moldes
preestablecidos. Con ello se pretende satisfacer la incesante demanda del pblico de la poca, voraz
consumidor de obras teatrales.

a) Mezcla de lo trgico y lo cmico: frente a la idea clsica de separar tragedia y comedia, las obras pueden
mezclar elementos cmicos y trgicos para mayor satisfaccin del auditorio.

b) Ruptura de la regla clsica de las tres unidades (lugar, tiempo y accin). Proporciona mayor variedad y
espectacularidad el incumplimiento de las tres unidades dramticas exigidas por las retricas clasicistas:
- La unidad de lugar exiga que la obra se desarrollara en un mismo lugar o lugares prximos, pero en
las comedias espaolas es frecuente que los hechos sucedan en sitios diversos.
- La unidad de tiempo prescriba que el argumento dramtico transcurriera como mximo durante un
da, prescripcin que no cumplen las comedias barrocas.
- La unidad de accin estableca que los sucesos dramatizados estuvieran todos relacionados con un
caso central y nico, lo que frecuentemente se incumple en las comedias del XVII, en las que se
desarrolla una accin principal, cuyos protagonistas son el galn y la dama, y una secundaria,
protagonizada por los criados, aunque el carcter de esta segunda accin depende muchas veces del
tema de la comedia.

c) Personajes de la comedia nueva. Los personajes que aparecen en las obras se repiten
constantemente de modo que los espectadores los reconocen de inmediato y los autores los crean con
facilidad. Son personajes que carecen de complejidad psicolgica y que se comportan como meros
personajes-tipo cuyas actitudes y reacciones son fcilmente previsibles. Desempean funciones fijas y se
caracterizan por rasgos permanentes (idealizacin de galn y dama, lealtad en los criados, respeto y honor
en padre, justicia en el monarca):
Galn: guapo y valiente.
Dama: hermosa y enamoradiza.
Barba: puede ser un viejo o el mismo rey, hace la funcin del poderoso que soluciona fcilmente
el conflicto.
Antagonista, que se opone al galn.
Criada, acompaante y confidente de la dama
Criado, tambin confidente del galn y que suele desempear la funcin de gracioso.

Los personajes de una comedia son a veces muy numerosos en las comedias de Lope y, sobre todo, en las
de sus seguidores, aunque tengan mnimas funciones. La intencin es producir sensacin de
espectacularidad. Esta proliferacin de personajes ser corregida por Caldern y sus seguidores, quienes
configurarn a los personajes de forma polifuncional.

d) El gracioso o figura del donaire. Adems de ser un personaje que permite dialogar al protagonista y
expresar sus inquietudes, tiene otras diversas funciones: sirve para crear momentos cmicos que rebajen la
tensin dramtica acumulada en la obra; es un contrapunto cmico o irnico a su seor al que, a veces,
parodia; desempea el papel de narrador de sucesos no escenificados en las tablas y tiene, a veces una
funcin distanciadora muy moderna, al advertir al pblico con su actuacin de que lo que all se ve no es
realidad, sino literatura.
Este personaje es una genuina creacin de Lope de Vega, pero hunde sus races en un personaje
caracterstico del teatro espaol anterior: el pastor simple de las obras religiosas medievales; el pastor
rstico y chistoso del teatro de fines del XV y principios del XVI; el bobo de Lope de Rueda.
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Este personaje ha evolucionado: ahora es un personaje en muchas ocasiones inteligente e ingenioso y,


frente a sus precedentes, es un individuo urbano que tiene especial fortuna en una poca en la que
abundaban los criados y se celebraban las crticas a sus amos. No obstante, finalmente predomina en el
gracioso su vertiente placentera y simptica, con lo que sus actitudes y comentarios satricos quedan
integrados a la perfeccin en el sistema de valores del Barroco.

e) Reduccin a tres actos o jornadas. La necesidad de mantener la atencin del pblico puede explicar
tambin la divisin en tres actos o jornadas de las comedias espaolas, frente a los cinco actos del teatro
clasicista. As, de forma directa, el escritor puede exponer el asunto en la primera jornada, desarrollarlo en
la segunda y concluirlo en la tercera: planteamiento, nudo y desenlace.

f) El lenguaje de las comedias. Viene explicado por el carcter popular del auditorio, por lo que se
rehye la expresin culterana y no se abusa de alusiones bblicas, mitolgicas o literarias. La renovacin de
la comedia con Caldern tender a un lenguaje ms complejo.

g) Decoro expresivo o potico. Se pretende que la lengua se ajuste a la situacin y a la condicin de los
personajes, de modo que estos hablen conforme a su rango social y ello pueda distinguir, por ejemplo, al
rey del gracioso. Esta adecuacin de la lengua al personaje se denomina decoro potico y es la nica regla
que Lope respeta.

h) Polimetra y variedad de estrofas. Todas las comedias son en verso, como corresponde a la
transmisin oral porque facilita su memorizacin. Se propone que la mtrica se adecue a las situaciones y
los asuntos variando los metros de acuerdo con el pasaje, situacin y personaje. Para asuntos de mayor
trascendencia: endecaslabos y heptaslabos; para temas ligeros, versos castellanos de arte menor.
Estos consejos no se siguen al pie de la letra, pero s la variedad de estrofas, que rompe la monotona
expresiva segn el desarrollo de la accin. Se intercalaban adems letrillas cantadas y bailes que
interrumpen el curso de la accin, elementos lricos extrados del acervo popular, bien conocido por el
espectador.

i) Elementos escnicos y visuales de las comedias


Los textos literarios eran solo una parte de un espectculo ms amplio, donde el vestuario, el decorado, los
accesorios escnicos y la msica eran muy importantes. Con todo la palabra potica serva para suscitar el
inters de la gente. De ah la importancia de los dilogos, pero tambin de las llamadas al silencio en
prlogos y loas1 para despertar la curiosidad del oyente, fin al que van encaminados igualmente recursos
sonoros como ruidos, llamadas de atencin, etctera.

j) Los actores. Su papel es, evidentemente, fundamental. Las acotaciones de los textos teatrales les ofrecen
tres tipos de indicaciones: gestuales, relativas al movimiento o posicin del actor y relativas a la voz.

k) Temas. Los temas de las comedias barrocas son variadsimos:


a) Temas religiosos: asuntos bblicos, vidas de santos, leyendas, tradiciones piadosas
b) Temas histricos y legendarios: de la Antigedad, de la Edad Media europea, leyendas locales,
asuntos tomados de crnicas hispnicas medievales, del Romancero
c) Temas pastoriles y caballerescos, novelescos, costumbristas, de campesinos agraviados,
mitolgicos, filosficos
d) Tema amoroso: son las ms frecuentes. Se desarrollan en un ambiente desasosegado, propicio para
el enredo, con profusin de quejas, rias, celos. En estas comedias el final feliz es lo normal, aunque
existen excepciones.

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loa: prlogo, introito, discurso o dilogo con que sola darse principio a la funcin, para dirigir alabanzas a la persona ilustre a
quien estaba dedicada, para encarecer el mrito de los farsantes, para captarse la benevolencia del pblico o para otros fines
anlogos.
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Es muy importante tambin la presencia del tema del honor, concebido como una fuerza superior que se
superpone a los deseos de los personajes y que los obliga a actuar conforme a unas normas
preestablecidas. Toda afrenta a la honra era considerada un asunto muy grave y deba ser reparada. El tema
interesaba al pblico y el uso del cdigo del honor en las comedias facilitaba la inclusin de episodios
dramticos.

l) Visin del mundo de las comedias barrocas . Pese a la variedad argumental y temtica, existe en las
comedias espaolas del siglo XVII una visin del mundo esencialmente idntica. Se presenta una sociedad
jerarquizada, en la que cada cual conoce muy bien el lugar que le corresponde. En la cspide de la pirmide
social se halla el rey, encarnacin de la monarqua, concebida como institucin teocrtica cuya fuente de
poder se encuentra en Dios mismo. Evidentemente, se trata de una sociedad cristiana en la que no caben
disensiones ni herejas. Se defiende asimismo la necesidad de un orden que, de ser alterado, ha de ser
restaurado, lo que explica que las jerarquas resulten imprescindibles. El teatro barroco defiende, por tanto,
el sistema social del momento y sirvi como eficaz medio de propaganda de las ideas que sustentaban este
sistema social, sin olvidar que el elemento cmico resultaba tambin un medio de evasin de la realidad.
El teatro barroco cont con la oposicin de moralistas diversos que pretendieron su prohibicin porque
decan que era una fuente de malos ejemplos y enseanzas, criticaban a los cmicos por su vida licenciosa y
censuraban a los dramaturgos por contribuir a la degradacin moral. Por breve tiempo, lograron la
prohibicin del teatro (en 1588 y en 1644), pero la importancia institucional del fenmeno y la propia
estructura de las compaas sirvieron de freno a la prohibicin porque tanto los municipios, como corona y
la Iglesia se servan de l para sus fines econmicos, propagandsticos o ideolgicos.

2. ETAPAS Y AUTORES

Indudablemente, la poca dorada del teatro barroco espaol se corresponde con la primera mitad del
siglo XVII, con dos grandes periodos a la vez:

a) Tres primeras dcadas del siglo XVII: donde Lope de Vega y sus continuadores seran los
principales representantes. De entre ellos, cabe destacar: Guilln de Castro (Las mocedades del Cid), Juan
Ruiz de Alarcn (La verdad sospechosa), Luis Vlez de Guevara (El diablo cojuelo, Reinar despus de morir),
Tirso de Molina (El burlador de Sevilla), etc.

b) Una segunda parte, que ocupara las dos siguientes dcadas, representadas por Lope de Vega y
sus continuadores. De entre ellos, destacan: Francisco de Rojas Zorrilla (Del Rey abajo ninguno, Entre
bobos anda el juego), Agustn Moreto (El desdn con el desdn, El lindo don Diego).

3. LOPE DE VEGA, DRAMATURGO

3.1. SU OBRA
Lope de Vega cultiv la mayor parte de los gneros literarios de su tiempo. Fue excelente poeta lrico
y pico.

3.1.1. Obra teatral


Con todo, Lope de Vega es un autor fundamental dentro del teatro espaol por su presencia central
en la creacin del modelo teatral de la comedia nueva. Sus ideas dramticas fueron expuestas en el Arte
nuevo de hacer comedias en este tiempo (1609). Se trata de un discurso acadmico escrito en
endecaslabos sueltos, que se vio convertido en un polmico manifiesto literario. En l, de forma a veces
equvoca y no exenta de irona, se indican las caractersticas que deben reunir las obras teatrales de la
poca.
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Es, desde luego, en la prctica donde Lope de Vega fija claramente su modelo teatral. Fue un escritor
fecundsimo. l dice haber compuesto mil quinientas comedias, de las que hoy se conservan cerca de
cuatrocientas. Precisamente, el enorme nmero de obras es lo que hace que su produccin sea irregular.

a) Comedias de enredo y costumbres: son notables sus comedias de enredo y costumbres como La
dama boba, El perro del hortelano, Servir a seor discreto, La moza del cntaro, La villana de Getafe, Las
bizarras de Belisa En ellas, la intriga es fundamental y el ambiente contemporneo, urbano (comedias de
capa y espada) o rural.
b) Dramas de honor campesino: un grupo muy importante lo constituyen los dramas de honor
campesino, con el tipo del villano libre y digno, el labrador rico y cristiano viejo, que se enfrenta, en
ocasiones, a un noble, un comendador, que le ha deshonrado: Fuente Ovejuna; Peribez y el
comendador de Ocaa; El mejor alcalde, el Rey; El villano en su rincn, etc.
Estas comedias de ambiente rstico escenifican la ruptura de la armona rural, pero, una vez
restablecida la paz, contribuyen a exaltar la sociedad monrquica y seorial, en la que el rey, siempre
respetado por sus vasallos, termina haciendo justicia: castiga el abuso de poder del noble y repone la honra
del campesino, con lo que quedan as inclumes tanto la propiedad de la tierra como el orden vigente.
c) Dramas trgicos: si en las obras anteriores abundan los elementos trgicos, en algunas otras estos
estn muy acentuados. Se puede hablar entonces de dramas trgicos, como seran El caballero de Olmedo
o El castigo sin venganza, obra esta ltima escrita en los postreros aos de la vida de Lope, representativa
de su desengao final y en la que compite en profundidad con Caldern, pero fiel a su estilo.

3.2. CARACTERSTICAS DEL TEATRO DE LOPE DE VEGA

Los rasgos caractersticos del teatro de Lope son, como buen creador del gnero, los ya explicados en
la comedia nueva: mezcla de lo trgico y lo cmico, ruptura de la regla de las tres unidades, personajes
tipificados, con especial atencin a la figura del gracioso, reduccin a tres actos o jornadas, lenguaje natural,
decoro potico, polimetra y variedad de estrofas
Destaca especialmente en las comedias de Lope la inclusin de elementos de carcter lrico
(canciones, villancicos, romances) procedentes de la poesa tradicional. Los elementos de tipo
tradicional o popular se encuentran mezclados con otros creados por el propio Lope, por lo que a veces es
difcil determinar qu pertenece a la tradicin y qu es original del autor.
Estas canciones cumplen un papel decisivo tanto desde el punto de vista dramtico-argumental como
desde el escnico, y son en muchas ocasiones la base estructural y argumental en que la obra est apoyada.
As pueden servir para crear un clmax cmico, como la cancin que se repite en Las paces de los reyes y
juda de Toledo, o un clmax trgico, como ocurre con la cancin que anuncia el destino del protagonista en
El caballero de Olmedo.
Esta importancia de la cancin tradicional hay que entenderla dentro de un mundo que revaloriza lo
popular por lo que tiene de intemporal, de reivindicacin de un mundo feliz anterior a las perturbaciones y
porque defiende el campo y la tierra como lugar incontaminado: se trata de una defensa de la sociedad
nobiliaria, basada en la propiedad rural, en la que cada uno ocupa su lugar preestablecido sin cuestionarlo.
En cuanto al lenguaje de las comedias de Lope, se ajusta al gusto variado del pblico de los corrales,
pero cumple con el precepto que postula el propio Lope para la comedia nueva de adecuarse a las
situaciones y personales. Pese a que polemiz con Gngora en defensa de una lengua natural, clara y
sencilla, no deja de haber en sus obras cierta complejidad lingstica.

4. CALDERN DE LA BARCA2

4.1. VIDA Y PERSONALIDAD


Salvo en su azarosa juventud, a lo largo de su vida, destacan en Caldern su capacidad reflexiva, su
serenidad e incluso su propensin al retiro y la soledad, y ello aun a pesar de su condicin de escritor
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palaciego. Intelectualmente, fue un hombre de notables conocimientos, influido siempre por el sistema de
pensamiento aprendido con los jesuitas, muy dado a la casustica parte de la teologa moral que trata de
los casos de conciencia y a la especulacin lgica.

4.2. SU OBRA
Caldern fue un escritor casi exclusivamente teatral. Escribi numerosas obras, aunque muchas
menos que Lope de Vega: unas ciento veinte comedias, ochenta autos sacramentales y ms de veinte piezas
cortas (entremeses, jcaras 3y mojigangas4).

4.2.1. Etapas del teatro de Caldern:

En la produccin calderoniana suelen distinguirse dos etapas:


a) Dramas, de corte realista, prximos a la comedia nueva de Lope.
b) A partir de la composicin de La vida es sueo, tiende hacia un drama de tipo filosfico, de
construccin ms elaborada, en el que son caractersticos los elementos simblicos y alegricos.

4.2.2. Temas del teatro de Caldern:

La variedad temtica de las obras de Caldern hacen muy difcil la clasificacin por temas. No
obstante, puede proponerse una divisin entre comedias, tragedias o dramas trgicos y autos
sacramentales:
a) Comedias:
Comedias de enredo, concebidas para ser representadas en los corrales de comedias, entre
las que destacan La dama duende o Casa con dos puertas mala es de guardar.
Comedias de aparato, compuestas para las funciones cortesanas del teatro del Buen Retiro.
Las comedias de aparato desarrollan frecuentemente un asunto mitolgico, como es el caso
de Eco y Narciso, La estatua de Prometeo y La fiera, el rayo y la piedra.
b) Tragedias o dramas trgicos:
Tragedias que expresan el conflicto entre la libertad y el destino: El mayor monstruo del
mundo, Los cabellos de Absaln y La cisma de Inglaterra.
Tragedias que plantean un conflicto de honor, como la famossima El alcalde de Zalamea y
tambin A secreto agravio, secreta venganza, El mdico de su honra y El pintor de su
deshonra, dramas trgicos que se centran en el problema de los celos.
Tragedias que tratan sobre la naturaleza del poder como La vida es sueo y La hija del aire

c) Autos sacramentales: Entre los autos sacramentales de Caldern cabe destacar El gran teatro del
mundo, El gran mercado del mundo, La cena del rey Baltasar y Los encantos de la culpa.

4.3. CARACTERSTICAS DEL TEATRO DE CALDERN

Caldern parte de la frmula dramtica de Lope y sus seguidores, pero paulatinamente introduce en
ella una serie de cambios que implican la renovacin del gnero de la comedia nueva.

Tiende a respetar la unidad de accin: respetando el trazado de los argumentos y evitando la


acumulacin de accidentes y de intrigas secundarias.
Limita el nmero de personajes y prefiere destacar uno sobre todos los dems para convertirlo en el
eje sobre el que gira la accin de las obras y en torno al que se organizan los dems personajes.
Los protagonistas suelen tener un carcter intelectual y reflexivo: exponen sus ideas a travs de
largos parlamentos, cuyo uso es una de las caractersticas del teatro de Caldern, aunque siempre trata de
equilibrar en sus obras los monlogos y los dilogos. Son personajes que se ven a veces sometidos a una
norma moral que los obliga a comportarse de una forma determinada. No obstante, pueden utilizar su
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libertad y no respetar esa libertad moral. En esos casos funciona en los textos calderonianos una justicia
potica que da a cada personaje su merecido.
El lenguaje de Caldern es mucho ms artificioso que el de Lope y se advierte el uso tanto de
recursos conceptistas como culteranos, aunque con cierta preferencia por la lengua gongorina. Esto tiene
que ver, claro est, con el tipo de pblico (cortesano y culto) al que va dirigido su teatro.
El carcter cortesano de las obras de Caldern explica la riqueza decorativa, la aparatosa
escenografa, la msica, la alternancia de textos recitados y cantados, la mayor elaboracin estilstica, etc.
Caldern incluye, como Lope, fragmentos lricos, pero estas canciones surgen de la accin y las
acciones y no se pueden extraer del contexto como con Lope.
Destaca especialmente en Caldern el uso del smbolo y la alegora como medios para transmitir
determinados contenidos y para plantear problemas universales de la existencia humana.
Los temas de las comedias de Caldern son los mismos de toda la comedia barroca: la historia y las
leyendas nacionales y extranjeras; los motivos religiosos; la mitologa; los conflictos de honra, amor y celos,
etc.
Destaca en Caldern el proceso de reflexin intelectual al que somete toda una serie de temas y
motivos que en su momento se haban convertido en tpicos. A travs de esos argumentos convencionales,
es capaz de plantear problemas que ataen a la existencia humana. Su enorme bagaje cultural y su
habilidad en el planteamiento dialctico de los conflictos, disecciona en su obra con suma agudeza los
entresijos de la conciencia humana.
El teatro de Caldern muestra un momento histrico en que se atisba ya el enfrentamiento que se
producir en el siglo XVIII entre razn y fe. En numerosos personajes calderonianos coexisten la fe y el
espritu crtico, la credulidad y el escepticismo, y es que es caracterstico del teatro de Caldern el
enfrentamiento entre contrarios: el determinismo y el libre albedro, la fe y la incredulidad, el caos del
mundo y la providencia divina, la vida concebida como esperanza y la existencia representada como castigo.
Muchos personajes calderonianos son individuos arrojados a un mundo inexplicable, ansiosos de
interpretarlo por medios racionales y sometidos a un destino ante el que, impotentes, intentan rebelarse.
Caldern niega la posibilidad de explicar el mundo por la razn y considera que slo puede justificarse
acudiendo a un ser superior, Dios, que as lo ha dispuesto todo.
La explicacin religiosa del mundo no impide que algunos personajes tengan un destino trgico,
consecuencia entre el enfrentamiento entre su libertad y su destino. Caldern logra dar calidad humana a
estos seres sometidos a conflictos abstractos y metafsicos. En los textos de Caldern convive la tragedia
clsica griega con la doctrina catlica de la libertad, dando lugar a un caracterstico drama trgico catlico.
De ah que el vehculo idneo de la expresin de estos temas sea el auto sacramental, donde Caldern
puede plasmar sus preocupaciones y cualidades. En esa fusin de liturgia y fiesta que son los autos, es
patente la maestra de Caldern para comunicar las enseanzas religiosas que habitualmente suelen
transmitir esas formas teatrales.
Sin embargo, no puede ignorarse que en las obras de Caldern se entrecruzan y complementan el
sentido trgico y la comicidad irnica. Los elementos cmicos no slo aparecen en los entremeses, las
comedias y las obras menores, incluso en las tragedias pueden encontrarse momentos y situaciones que
sirven de contrapunto a los temas serios que se exponen. Tiene especial importancia en este sentido la
figura del gracioso que va a aligerar el efecto de los personajes serios y honorables y sus parlamentos
trascendentes.
No obstante, los rasgos ideolgicos de Caldern pueden detectarse indistintamente a lo largo de
toda su obra.

4.4. LA VIDA ES SUEO5


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El argumento es el siguiente: el rey de Polonia, Basilio, encierra a su hijo Segismundo en una torre cuando nace, porque unos
astrlogos haban presagiado que se convertira en un malvado tirano. Para hacer una prueba, el rey lo saca narcotizado de su
encierro, y lo lleva a palacio, donde su comportamiento violento parecen confirmar los vaticinios de los astrlogos, por lo que, de
nuevo narcotizado, es devuelto a la torre. Cuando se ve en la prisin, Segismundo cree que ha soado su estancia en palacio, lo que
le producir una confusin entre la vida y el sueo. Liberado tras una revuelta, y proclamado rey, obrar con justicia y perdonar a
quienes no los trataron bien. La accin secundaria nos muestra a Rosaura, a quien Segismundo ha conocido mientras estaba
encerrado y se ha enamorado de ella, en busca de Astolfo, que la ha deshonrado y va a casarse ahora con Estrella. Finalmente,
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4.4.1. Ediciones. Fecha de composicin


Se conocen en la actualidad doce ediciones de La vida es sueo publicadas durante el siglo XVII. El
estudio comparativo de los textos ha permitido comprobar que existieron dos versiones distintas de la obra.
Al parecer, la primera versin debi de estar terminada a finales de los aos veinte. La segunda versin vio
la luz por primera vez en Madrid en 1636 dentro de la Primera parte de comedias de don Pedro Caldern
de la Barca. Esta segunda versin contiene cambios notables con respecto a la primera. Es ms literaria y
ortodoxa que la primera.

4.4.2. Estructura. Accin. Tiempo y lugar teatrales

La obra, en su edicin definitiva, consta de 3319 versos distribuidos en tres jornadas, que
corresponden a la divisin clsica de planteamiento, nudo y desenlace.
En la primera jornada, aparecen todos los personajes principales del drama y quedan expuestos los
dos hilos argumentales que habrn de desarrollarse luego, al tiempo que utilizan dos lugares escnicos en
los que transcurrir toda la representacin (la torre y el palacio).
La segunda jornada sucede al da siguiente y en ella avanza tanto la accin principal, con el fallido
experimento de Segismundo en palacio, tras haber sido drogado, como la intriga secundaria, con la escena
del retrato entre Astolfo, Estrella y Rosaura.
La tercera jornada, en un momento indeterminado, lleva a trmino ambas acciones, que quedan
unidas en el final de la obra, cuando sta alcanza todo su sentido didctico.

Como puede verse, la obra no sigue las unidades clsicas de accin, lugar y tiempo: dos acciones
desarrolladas durante varios das en dos espacios escnicos distintos que se alternan frecuentemente. Los
hechos estn ambientados en Polonia en un tiempo anterior no precisado, con lo que quedan lo
suficientemente alejados del momento vital de los espectadores como para que estos extraigan las
lecciones tericas pertinentes, pero sin asociar los pleitos monrquicos de los personajes con la monarqua
de su tiempo.

4.4.3. Temas
La vida como sueo: el ttulo de la comedia sugiere, dentro de una estricta concepcin cristiana del
mundo, que la vida es un mero sueo, un simple trnsito, y la muerte es el verdadero despertar a una
vida autntica: la vida eterna. De este modo, las circunstancias de la vida pierden valor ya que slo sirven
para adquirir la vida eterna.
El libre albedro: frente a los protestantes que crean en la predestinacin (el hombre est salvado o
condenado desde su nacimiento), los catlicos defienden el libre albedro, es decir, la responsabilidad
que cada hombre tiene de sus actos. En La vida es sueo es evidente la defensa de la postura catlica, ya
que Segismundo no est determinado por su destino, al que, obrando bien, logra vencer.
El tema de los astros: muchos filsofos y telogos crean que, si la creacin era obra divina, existira una
correspondencia entre lo que poda verse en el cielo y el destino individual de los seres humanos, de
modo que aquel que supiera leer los designios que contenan los astros podran prever el futuro. Ello
implica la importancia de los horscopos y los pronsticos. Sin embargo, predecir de antemano el futuro
supone negar el libre albedro. En La vida es sueo se conjuga astrologa y libertad individual porque se
cumple el horscopo, pero finalmente el individuo decide su destino.
El tema de la ciencia: la ciencia, encarnada en el rey Basilio y su ansia de saber, fracasa porque no se
ajusta a las normas morales cristianas y porque usa su sabidura en contra de los principios de sucesin
de la monarqua. Para Caldern no es mala la ciencia, sino su mal uso.
El origen del poder y el modo de ejercerlo: Caldern tiene una concepcin teocrtica de la monarqua, a
la que considera de origen divino. El rey Basilio utiliza mal su poder y se convierte en un tirano por lo

Segismundo renuncia a Rosaura, que se casa con Astolfo y l desposa a Estrella.


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que la rebelin contra l es legtima. Caldern no se olvida de subrayar que slo en un caso as es
admisible la rebelin contra un rey y que la fidelidad es el primer deber de un sbdito. Por ello, perdona
a Clotaldo (fiel al rey) y castiga al soldado (traidor al rey).
Concepciones de la poltica enfrentadas: maquiavlica y prudencialista. Se oponen en la obra dos
concepciones del ejercicio de la poltica que aparecan enfrentadas en los tratados tericos del XVII: la
maquiavlica, representada por Astolfo y Segismundo durante el experimento en palacio, segn la cual
el poderoso puede valerse de su astucia o de su fuerza para alcanzar o conservar el poder; y la
prudencialista, que obligan al prncipe cristiano a comportarse de forma prudente, justa, discreta y
comedida. Evidentemente, Caldern defiende esta segunda actitud.
Otros temas: temas tpicamente barrocos aparecen en la obra: el honor, el amor, el desengao, el
mundo como teatro, la fugacidad de la vida, el egosmo, la ambicin, etc.

4.4.4. Personajes
a) Segismundo: puede ser considerado el protagonista de la obra. Encarna en su persona la leccin
moral: obrar bien y triunfar en consecuencia. Pero antes ha debido pasar por un proceso de aprendizaje que
lo ha hecho evolucionar: de la barbare a la civilizacin y tambin desde el paganismo naturalista hacia la fe
cristiana. Para ello debe enfrentarse a su padre, liderar la revolucin y conseguir autodominarse.
b) El rey Basilio: por su orgullo intelectual se equivoca y desencadena los conflictos del drama.
Evoluciona desde el individuo distante y calculador del principio de la obra al hombre desconcertado ante la
magnitud de su error. Pero eso lo dota de humanidad que lo lleva a observar a su hijo con cierta ternura y a
arrostrar con valenta las consecuencias de sus actos.
c) Clotaldo: es el personaje que sirve de gozne entre las dos acciones de la comedia: encargado por
Basilio de la custodia de Segismundo, es al mismo tiempo el padre desconocido que Rosaura busca. Su
paralelismo con el rey es evidente. Ambos se comportan de una forma injusta con sus hijos. Este personaje
dramatiza el conflicto entre la lealtad estricta y la moral catlica. Su fiel obediencia al rey le lleva a descuidar
sus deberes de padre, con lo que expone gravemente el honor de su hija. Su lealtad al rey le garantizar el
reconocimiento.
d) Rosaura: es la protagonista de la segunda accin. Su papel desborda con mucho el de la dama de
las comedias de enredo. Fogosa y decidida, es quien, vestida de hombre, abre la representacin de forma
abrupta tras haber cado de un caballo, smbolo de las pasiones que no ha sabido dominar. Como
Segismundo, debe luchar para recuperar su identidad y ambos quedan unidos irremediablemente por sus
destinos. De hecho, solucionar su problema slo si Segismundo resuelve el suyo. Rosaura es, adems, clave
en la comprensin del mundo por parte de Segismundo: despierta en l el instinto sexual y el amor y
contribuye a hacerle coherentes los secretos de su existencia. Como Segismundo, Rosaura triunfa
finalmente: recupera su honor mancillado y se integra en el orden social restaurado. Pero Segismundo ha
de renunciar a ella, dndose primaca al der sobre el amor, lo que produce una cierta sensacin de
melancola y soledad.
e) Clarn: es un gracioso atpico. Apenas tiene rasgos cmicos, aunque s tiene en ocasiones su misma
funcin distanciadora. Es cnico, egosta y cobarde, cambia de amo segn sus intereses. De ah que sea
castigado y su muerte sirva para mostrar que no se puede burlar a la providencia.
f) Astolfo: es ms que el simple galn de la accin secundaria. Su ambicin poltica y su falta de
escrpulos ejemplifica el maquiavelismo como forma de actuacin poltica. Por eso, al final no alcanza el
poder que desea y debe reparar el honor de Rosaura casndose con ella.
g) Estrella: es el ejemplo contrario a Astolfo, pues su comportamiento poltico est guiado por la
discrecin y la prudencia. Al terminar la obra, su actitud se ve recompensada con su matrimonio por
Segismundo.

4.4.5. Lenguaje y estilo.


Uno de los rasgos caractersticos de La vida es sueo es el empleo de numerosos y, a menudo, largos
monlogos que sirven para expresar los pensamientos, dudas, sentimientos y conflictos amorosos de los
personajes, adems de valer para la narracin de hechos sucedidos fuera de la escena.
LENGUA CASTELLANA Y LITERATURA 1 BACHILLERATO 9
LITERATURA: TEMA 9

Como en el resto del teatro barroco, escrito en verso, se emplea en La vida es sueo la polimetra,
aunque reducida solamente a seis estrofas, con predominio absoluto del romance, seguido de las
redondillas, las dcimas y las silvas, algunas quintillas y unas pocas octavas reales.
El verso calderoniano es de gran sonoridad y a ello ayuda la sabia utilizacin de recursos retricos:
anforas, epanadiplosis, quiasmos, paronomasias, interrogaciones retricas, etc. De gran efecto escnico
son los numerosos paralelismos, las diseminaciones y las correlaciones.
El estilo de Caldern es netamente barroco, con influencias conceptistas y culteranas, y de ah la
frecuente presencia en sus versos de alusiones mitolgicas, anttesis, paradojas, perfrasis, retrucanos,
recursos todos que contribuyen a la creacin de una lengua potica que, de modo genuinamente teatral,
sirve para admirar al auditorio y situarlo en condiciones de recibir las leccin moral que la obra contiene.
Con todo, es la metfora el rasgo ms distintivo del estilo calderoniano y lo es desde el mismo ttulo:
La vida es sueo. Las metforas son muy abundantes y, adems de imgenes ms o menos tpicas, es
caracterstica la metfora, basada en el trueque de atributos, de forma que, por ejemplo, los pjaros son
clarines de pluma y los clarines, pjaro de metal. Con estas imgenes se produce una estilizacin de la
realidad, una abstraccin de lo real, una completa desrealizacin que se aviene bien con los conceptos
ideolgicos manejados en la obra: la vida como simple sueo, el desengao, la renuncia y la inutilidad de lo
vital y lo humano.