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Frdric GROS. Michel Foucault. Paris, PUF, 1996, p.

15-

27.

Traduo: Gustavo Adolfo Ramos Mello Neto (maio de 2002)

O ponto cego de nosso Ocidente racional talvez, pois, a excluso da loucura, o que quer

dizer ainda que se somente sua recusa inaugural pode nos definir, ela est no centro de

nossa identidade.

2. A historia da loucura.

A) A loucura como tema imaginrio. A histria comea no fim da Idade Mdia, no

momento em que a lepra desaparece. S subsistiro vastas extenses desrticas, aqu

onde se havia recludo o mal: grandes espaos vazios, ainda assombrados pelo medo,

mas que uma prtica imemorial havia suscitado: excluir para curar. Contudo, no se

trata ainda, nessa primeira evocao que faz Foucault dos leprosrios abandonados,

todos ainda carregados de smbolos de excluso, de indicar um longnquo destino da

loucura (p. 13-16). Para a Renascena, a loucura no algo que se esconde: ela o que

circula. O grande lugar simblico da loucura: a Nau dos Loucos (composio literria e

pictrica referente a uma prtica real)1, onde o louco dado imaginao como ser de

passagem (p. 18-24). Mas essa existncia errante do louco no signo de uma simples

tolerncia divertida. A loucura provoca temores e, mesmo, realiza todos os grandes

medos que pudera suscitar a figura da morte na Idade Mdia. Foucault avalia os poderes

1
. Ocorria que em algumas localidades, para se desembaraar dos loucos que erravam pelas cidades,
eles eram confiados a barqueiros.
2

de inquietude da loucura em sua presena no quadro de Bosch ou de Brueghel, pois na

Imagem que se estende a profundidade da e2xperincia renascente da loucura.

Compreende-se o que ento ela pode representar: a angstia do crepsculo dos mundos,

a ameaa de invaso de retromundos terrificantes. o anncio do caos (o grande Sabat

da natureza, p. 32)3 que se libera no discurso do louco. A loucura , ento, uma

obsesso imaginria: o louco fala sempre desses alhures de pesadelo de onde ele

anuncia a invaso prxima, o perigo iminente. A renascena faz uma experincia

csmica da loucura, que ser depois muito tempo ocultada, at seu revolvimento pelos

desenhos de Goya e telas de Van Gogh (27-33).

Entretanto, essa experincia trgica da loucura parece desde a Renascena como se

estivesse sufocada por um outro mundo de presena da loucura: a que ela toma nas

Letras (a loucura no mais enlaada a imagem, mas a linguagem). Assim, no

humanismo de Erasmo, ao escrever um Elogia loucura ou no pensamento de cptico

Montaigne, a loucura no mais dada em uma relao com o mundo em que se imagina

metamorfoses fabulosas, mas numa relao com a razo. A loucura no mais tomada

seno nos termos do debate do homem com ele mesmo. A lio de sabedoria se situa a:

no razo razovel sem um gro de loucura. Certamente, nessa acepo medida da

loucura no exerccio da razo (experincia crtica da loucura) o insensato, sem dvida,

perdeu muito de seu prestgio imaginrio, mas a loucura fica colocada num debate

contnuo com a razo (p. 56-59)4.

2
. N. do T. : experincia trgica.
3
. N. do T. : p. 22-26.
4
. N. do T. : p. 45-49.
3

O dia quando Descartes, em suas Meditaes, engajado em um empreendimento de

dvida radical (levado pela esperana de encontrar enfim dum verdade primeira e muito

segura), excluiu a possibilidade da loucura, que a razo clssica ter se recusado a

compartilhar seu destino com o da loucura. Sinal de outra idade e de outra experincia:

no se embarca mais o louco, mas ele confinado (p. 56-59)5.

B) A loucura confinada. Foucault busca ver no decreto de fundao do Hospital geral

de 1656 a estrutura mais visvel na expeir6encia clssica da loucura (p. 59)6.O sculo

XVII, para ele, inventa o espao de internamento: logo todos os vagabundos,

desempregados, ociosos, mendigos, pobres e loucos errantes se encontram confinados

(1% da populao parisiense). Essa nova prtica de encerramento inteiramente sob o

poder das autoridades pblicas ser interrogada por Foucault no nvel da sensibilidade

que ela exige (cap. A grande internao). A exigncia de internao indica, primeiro,

uma mudana de sentido da Pobreza, a qual no se remete mais uma experincia do

sagrado, que dava sentido a sua presena (o pobre como personalidade crstica), mas a

um problema de assistncia pblica. De outro lado, o confinamento das populaes

marginais designa uma vontade de reabsoro artificial do desemprego e dos perigos

sociais que ele podia representar. Mas esses lugares de internao eram tambm lugares

de um trabalho obrigatrio do qual se esperava efeitos sobre a moralidade dos internos7.

Enfim, as grandes casas de confinamento realizavam a utopia burguesa de uma

submisso forada pelas leis do Bem nas prises de ordem moral (p. 89). A loucura,

presa, aqui, nas correntes que envolvem o grande problema da pobreza e da

5
. N. do T. : p. 48.
6
. N. do T. : p. 49.
7
. N. do T. : p. 67-69.
4

marginalidade no mais percebida como transcendncia imaginria: torna-se

problema de ordem pblica.

Nesses corredores sombrios, alm dos vagabundos e dos miserveis, vo se encontrar

tambm homens muito gastadores, profanadores, libertinos, debochados (cap. O

mundo correcional). Toda essa populao recolhida (cujas figuras so para ns to

diversas: que h de comum, para nossa sensibilidade moderna, entre um desempregado

e um libertino, um mendigo e um bruxo, um sodomita e um pobre?) tem par Foucault a

coerncia unitria de um mundo: mundo da Desrazo8, designando uma regio de

desordem do comportamento, inadaptao aos valores da famlia, da religio e da

cidade burguesa, to uniforme para uma percepo clssica pois ele (esse mundo) se

encontrava tomado na unidade montona de uma prtica macia de confinamento. E,

entre todos os fatores de perturbao, encontramos tambm os insensatos. A loucura

que, at ento permanecera um simples tema para as variaes imaginrias), encerrada e

forada a se calar, comea a enlaar-se com essas figuras perturbadas, de parentescos

obscuros, e toma pouco a pouco essa identidade consistente, a partir da qual ela

continua a falar-nos. As grandes transgresses (sodomia, blasfmia, etc.) que haviam

sido muito tempo percebidas como atentados contra o sagrado, e por isso mesmo eram

secretamente exaltadas, ao mesmo tempo que severamente castigadas, no so mais

pensadas, na Idade Clssica, seno como atentados ordem moral da cidade e da

famlia. J o prprio louco, mergulhado nesse mundo de Desrazo, comea a ser

distinguido no mais do que por uma percepo moral: a loucura causa escndalo, ela

perturba a ordem pblica, ela a vergonha da famlia, ela compe texto com uma
5

sexualidade anormal. Todas essas grandes snteses da loucura com a culpabilidade, a

sexualidade familial, que a psicopatologia colocar como verdades naturais, so

lentamente formadas entre as paredes da internao, no momento em que a loucura

cessava de ser um pesadelo csmico de nossos imaginrios para tornar-se o objeto

vergonhoso de nossas conscincias morais escandalizadas. Admite-se, ento, que para

naufragar na loucura, preciso, obscuramente, sem dvida, ter desejado. Essa

percepo de um louco responsvel pela sua loucura comunica secretamente, com ela

na Idade Clssica ao inverso, uma bestialidade de louco (cap. O insensatos9).

No nvel das prticas, preciso notar que, para Foucault, o tratamento social da loucura

no deriva de nenhuma preocupao mdica: atravs de gestos concretos que a cercam,

compreende-se que o louco o objeto, no sculo clssico, de uma apreenso

essencialmente moral e social (ele percebido como fator de desordem). O

encerramento do louco no uma internao teraputica. Foucault reconhece, contudo

(cap. Experincias da loucura) a existncia de estruturas mdicas de atendimento

contemporneas a espaos de confinamento, como o Hospital geral. assim que o

Htel-Dieu reserva um certo nmero de vagas para os loucos. Mas essa percepo

mdica no deve aparecer como o ndice da tomada de conscincia progressiva da

loucura na sua verdade de doena mental. Ela deriva (alm da influncia da cultura

rabe) de uma velha tradio inscrita no direito cannico (e j no direito romano), para

o qual s um mdico tem autoridade para julgar o estado de loucura de um indivduo.

Essa velha conscincia jurdico-mdica da loucura (que determina se isso ou aquilo

8
. Foucault entende por Desrazo o que a conscincia moral do sculo XII rejeita como contrria a
seus valores. O que designamos hoje como doena mental faz parte, mas entre muitos outros
defeitos estimatizados.
9
. P. 155 e sgtes (cap. Os insensatos ).
6

matria de direito) justape-se, na idade clssica, a essa nova conscincia social que

identifica o indivduo como estando conforme ou no a sua s normas morais.

C) A loucura como delrio. At aqui, Foucault buscou restituir a percepo da loucura,

analisando essa prtica do internamento em massa, que permite uma identificao da

loucura a partir de uma conscincia moral e de atribuio de culpa [culpabilizante]. Na

segunda parte, Foucault empreende o estudo de textos (mdicos ou filosficos) que

tentam estabelecer a natureza da loucura. preciso notar que, para Foucault, essa

apreenso terica da loucura se justape srie de gestos sociais que cercam os loucos.

A idade clssica, de um lado, encerra o louco e, de outro, estuda a natureza da loucura,

contudo, sem que essa duas experincias comuniquem-se diretamente. , no entanto,

no curso desse segundo estudo que se vai revelar em toda a sua profundidade a

experincia clssica da loucura, comum prtica e teoria.

O que chama a ateno em todos os textos clssicos consagrados a loucura o seu

carter contraditrio, o vago absoluto pelo qual a loucura se encontra caracterizada

(Cap. O louco no jardim das espcies e Figuras da loucura). Poder-se-ia alegar,

para explicar essa impotncia, o desconhecimento, pelos tericos clssicos, enredados

em seus preconceitos, do verdadeiro ser da loucura. Mas Foucault quis ver, na fraqueza

das descries e hesitaes perptuas das definies, algo diferente do efeito negativo

de uma ignorncia retrospectivamente suposta: toda a experincia clssica da loucura

que a se exprime.

No momento em que a medicina clssica tenta explicar a loucura, o movimento de

reflexo mdica encontra-se tomado por um estranho turbilho. As causas da loucura

so mltiplas, inapreensveis: as causas ditas prximas certamente se concentram nas


7

alteraes cerebrais, mas as causas distantes podem abranger tudo, desde o menor

incidente da vida pessoal at as perturbaes climticas nfimas. Essas duas sries de

causas concorrem para o desregramento nico das paixes. Mas essas ltimas no so,

para a loucura, mais que uma forma de expresso primeira: uma paixo mais ou menos

forte no indica mais que um leve estado de loucura. no estado de paroxismo do

delrio que a idade clssica ir crer ter encontrado o prprio segredo da loucura.

Foucault d o exemplo seguinte (p.251)10: aquele que se cr morto no

verdadeiramente louco, no h a seno uma falsa crena que pode aparecer nos sonhos

do homem mais so; mas aquele que, porque se cr morto, recusa-se a comer e, para se

justificar, organiza longos discursos sobre o fato de que os mortos no comem, esse a,

sim, bem louco. O que, portanto, fixa a loucura uma estrutura de linguagem, pois o

louco raciocina, mas apoiando-se em quimeras. O louco se serve de formas claras de

linguagem, mas para a fazer saltar vises irreais da imaginao. As estruturas

luminosas da linguagem conjugam-se com as imagens provindas das noites mais negras

e precisamente isso a loucura para a idade clssica: juntando a viso e a cegueira, a

imagem e o julgamento, o fantasma e a linguagem, o sono e a viglia, o dia e a noite, a

loucura, no fundo, no nada. Esse nada, contudo, tem o paradoxo de manifest-lo, de

faz-lo estalar em signos, em palavras, em gestos (p. 261). Enquanto toda a

Renascena fizera a experincia de uma loucura que falava de outros mundos

(experincia csmica), na idade clssica o que apresenta a loucura o nada do Ser

(experincia ontolgica), uma pura ausncia manifestada ( o cegamento: ver o que

nada se v). Mas se a loucura, para os clssicos, no diz mais que o nada verificado do

Ser, compreende-se que toda as definies tericas que pretendem cerc-la s podem

10
. P. 232 a 233 (cap. A transcendncia do delrio ).
8

ser como que aspiradas pelo apelo desse vazio central: valsa imensa e revoluteante das

classificaes nosolgicas, descries contraditrias. Se a loucura parece sempre, na

sua natureza, escapar aos tericos, no porque eles no sabem suficientemente o que

ela , que eles respondem secretamente a injuno de sua poca, que lhes repete que a

loucura no nada11.

D) A loucura no asilo. Essa experincia ontolgica da loucura ser logo enterrada e vai-

se, ento, compreender mal o que pudera significar para todo o sculo clssico a

Desrazo12. Na terceira parte da obra, Foucault descreve as condies, da metade do

sculo dezoito at os primeiros anos do sculo dezenove, da passagem para uma

experincia antropolgica da loucura: esse perodo, de que ento nos ocupamos, no v

mais na loucura o vislumbre ambguo de uma ausncia de Ser, mas a alterao de

faculdades humanas, a alienao de uma verdade humana.

Havamos deixado o louco misturado com toda uma populao de provocadores de

problemas e objeto de uma percepo essencialmente moral, sem nada haver que

pudesse aparentar-se a um cuidado mdico. Foucault contudo o surgimento, nos meados

do sculo XVIII do mdico nas fortalezas do internamento. Mas no para enfim

cuidar do louco bruscamente identificado como doente: o medo de uma epidemia (o

fantasma de miasmas ptridos que logo invadiriam a cidade)13 que exige a sua presena

(cap. A grande medo). Historicamente, o primeiro contato da loucura com o mundo

mdico no se fez sob a presso de uma solicitude, mas na urgncia do terror: o mdico

no foi convocado para cuidar do louco, mas para proteger os outros. A loucura

11
. P. 249.
12
. O segundo sentido de Desrazo , pois, o do vazio, ausncia de razo.
13
. P. 353 a 354.
9

reencontra ento seus velhos prestgio imaginrios, mas alguma coisa mudou: a loucura

no mais sonhada como perigo de um outro mundo, mas como liberao de instintos,

confuso do sexo e da morte na presuno infinita do desejo humano14 e dessa

converso do imaginrio da loucura, o marqus de Sade o testemunho mais ardente.

Esse retorno do sentido da loucura sobre contedos humanos ser tambm

testemunhado por longas dissertaes antropolgicas do fim do sculo XVIII e

constituem uma espcie de contraponto para as Cent-une journes15. Paralelamente a

essa grande perseguio imaginria, desenvolve-se o temor obsessivo de uma loucura

percebida como o inverso de uma civilizao que perdeu, a fora de refinamentos, a

verdadeira natureza. Enquanto o sculo XVII estava prestes a ver no louco a marca de

uma animalidade culpada, o sculo XVIII pressente na loucura a conseqncia de uma

histria que exila o homem de sua verdade imediata (p. 392-400). No h, ainda, a,

seno temas imaginrios e contedos tericos. sobretudo a partir do espao de

internao que o louco comea a tomar a especificidade que o distancia de todos

aqueles debochados, aqueles miserveis com quem ele havia at ento partilhado o

destino de Desrazo. Eis, pois, o signo maior dessa diferenciao: a abertura, nos

meados do sculo XVIII, de toda uma srie de casas destinadas receber exclusivamente

os insensatos (p. 404)16. Esse isolamento tem valor poltico: nos filhos prdigos, os

libertinos e outros livre pensadores, no se quer ver seno vtimas de uma ordem

monrquica tirana17. A grande unidade da Desrazo se desfaz.: no se suporta mais v-

los assimilados a pobres loucos, que sero logo postos parte pois sua presena era

14
. P. 370 e sgtes.
15
. P. 357, ltimo pargrafo.
16
. P. 382 (ler tambm a anterior), cap. A nova diviso .
10

decididamente muito humilhante para os outros. De outro lado, toda uma reflexo

econmica e social, ento, veio a julgar absurdo o enquadramento da misria pelo

confinamento (s os pobres doentes devero ser objeto de medidas pblicas). Privados

de seus laos com os mundos da misria e do crime moral, o louco se encontra, no final

do sculo XVIII, enfim, liberado para uma nova percepo. A Revoluo francesa logo

suprime todas as medidas de confinamento arbitrrio, como smbolos de um despotismo

ultrapassado. Essas medidas no iro concernir os loucos, para os quais busca-se dispor

um espao especfico. a partir das estruturas dessa recomposio que uma nova

experincia, estudada por Foucault (cap. Do bom uso da liberdade), vai logo

exprimir-se: progressiva medicalizao do espao de internamento, captura da loucura

sob as espcies da objetividade do olhar cientfico, nova sntese enlaando a loucura e o

crime ao colocar problemas de responsabilidade. O estudo paciente de textos mdicos e

polticos dos anos 1790 sugere uma concluso nica: embora a psiquiatria continue a

dar-se como data de nascimento o momento em que Pinel percorre as antigas prises

para libertar os loucos acorrentados, a Revoluo no liberou a loucura. Ela a

medicalizou, o que significa que a confinou numa definio mdica, unvoca, na qual a

loucura no encontra mais verdade seno pelo olhar objetivador do Outro (o mdico).

Para Foucault, no houve a descoberta repentina e luminosa, pelos psiquiatras

filantropos, de que a loucura tinha como verdade o fato de ser uma doena 18. A loucura,

contudo, no conquistara ainda sua liberdade de no ser seqestrada em simples prises,

mas de ser enfim cuidada nos espaos preparados para ela. Para o autor, toda a histria

da loucura a partir do sculo XX deve ser compreendida como a preparao, em torno

17
. P. 396 e sgtes.
18
. P. 417 a 424.
11

da loucura, de um dispositivo de captura: a loucura: a loucura desde o princpio fixada

numa identidade mdica que lhe imposta, ela permanece internada e somente o

sentido de internamento que mudou (no se confina mais para corrigir, mas para

cuidar). Essa alienao da loucura numa estrutura objetivadora, Foucault a reencontra,

ento, nas narrativas de cura dos princpios do sculo XIX 19. Toda a operao

teraputica dos primeiros asilos (o que se vai nomear tratamento moral das paixes,

estudado no cap. nascimento do asilo) consiste, para Foucault, em uma

culpabilizao. esse objetivo que visam os tcnicos da Ameaa, da Humilhao, do

Julgamento, da Vigilncia: de forma a que o louco pare de manifestar comportamentos

delirantes, busca-se nele suscitar um estado de sofrimento (no momento de apario

desses comportamentos), que o conduza a abandon-los20. Essa partilha entre a loucura

e a razo, que a idade clssica estabelecera ao traar as fronteiras exteriores do

confinamento, as tcnicas modernas buscaro reconduzir a idia de distncia interior

entre o louco e si mesmo. O louco no ser mais o exilado, aquele que se empurra para

as margens de nossas cidades, mas aquele que se torna estranha a si mesmo ao ser

culpabilizado de ser aquilo que ele . O louco dever acabar por sentir a sua prpria

loucura como uma falta.

E) Nascimento da psicologia. As ltimas pginas da grande tese de Foucault esto sem

dvida entre as suas mais belas e, tambm, suas mais enigmticas. No momento de

esboar o destino da loucura para o sculo XIX, Foucault constata ter, no final das

contas, escrito a histria do que tornou possvel a prpria apario de uma psicologia

19
. P.459 e sgtes (sobretudo a narrativa da libertao dos loucos por Pinel .
20
. P. 489 segtes (ler p. 502-3)
12

(p. 548)21. esse ponto que seria preciso compreender agora: como o nascimento da

psicologia vem inscrever-se no interior dessa narrativa da experincia moderna da

loucura. A experincia moderna da loucura, chamaremos antropolgica: nesse sentido

que a loucura no mais tomada em uma dimenso csmica (Renascena), ela no

tampouco o trao vazio de uma Razo desaparecida (idade clssica), mas torna-se

reveladora de verdades humanas. Do que fala a loucura, do desastre das faculdades

humanas, da desordem de uma linguagem e de um comportamento humanos (perda do

uso normal da palavra, disfunes do sentido temporal, espacial, etc.). Mas, no se trata

apenas de dizer que a loucura tomou enfim feies humanas (era a tese de Foucault em

Doena mental e personalidade e a tese de toda psiquiatria positiva do sculo XIX).

preciso ir mais longe e enfrentar um difcil problema. Foucault tenta dizer-nos que essa

relao histrica da loucura foi o que justamente permitiu ao homem se compreender-se

como verdade, de tomar-se a si mesmo como objeto cientfico22. a partir de uma

experincia antropolgica da loucura que uma cincia do homem comeou a edificar-se.

As cincias do homem apoiam-se sempre, para se constiturem, em experincias

negativas: uma cincia da linguagem constri-se a partir da anlise da afasia, uma

psicologia da memria se constri a partir do estudo das amnsias, uma sociologia

edifica-se a partir do exame do suicdio, etc.23. como se todas as cincias humanas

no pudessem enunciar verdades positivas seno sobre o fundo de experincias em que

precisamente se exprime a perda das verdades humanas. Estranha lio, e mais difcil

ainda que a aquela que encerra Histria da loucura. Trata-se de mostrar a dependncia

21
. Ver p. 518.
22
. P. 509
23
. P. 518
13

histrica das cincias psicolgicas em relao a uma experincia da loucura. No ,

pois, a cincia psicolgica que poderia explicar a loucura, expor o seu sentido ltimo,

mas antes a experincia que temos da loucura o que permite compreender a

emergncia histrica das psicologias. Mas a revelao dessa dependncia vale

imediatamente como crtica: pois, como uma cincia poderia pretender enunciar

verdades positivas sobre o homem, uma vez que ela no retira a sua clareza mais do que

da noite da loucura, na qual toda verdade se perde? De que valem ento essas verdades

positivas sobre o homem, se no tomam seu sentido ltimo seno a partir de uma

experincia de desmoronamento de toda verdade?24

24
. P. 521