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Escuela funcionalista

El funcionalismo nace como reaccin al evolucionismo y al particularismo histrico. Parte del hecho de que la cultura
es una totalidad orgnica en las que sus diversos elementos son inseparables (holsticos) y que se hallan
interconectados, teniendo cada uno de ellos una funcin especfica en el conjunto. La religin, la economa,
la produccin, los rituales, etc. forman un todo interconectado.

Sus pioneros fueron Bronislaw Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown. El nombre de la escuela proviene del
hecho que para el etngrafo Bronislaw Malinowski (seguidor de las teoras sociolgicas del francs Emilie Durkheim),
las culturas se presentan todos como integrados, funcionales y coherentes, por lo tanto cada elemento aislado de la
misma slo puede analizarse considerando a los dems. Estudia, por ende, la cultura y dems hechos sociales, en
funcin de cmo se organizan para satisfacer las necesidades de un grupo humano.
La escuela funcionalista, que concibe a la cultura como un todo orgnico, cuyos elementos
constitutivos deben analizarse entre relacionados entre s.

ESCUELA FUNCIONALISTA

ORIGEN
Su origen se encuentra en la sociologa organicista-positivista, en la sicologa, rama funcionalista y la
antropologa social. Retoma de Herbert Spencer la analoga entre las sociedades y los organismos vivos
donde existen funciones similares entre ambos aspectos de la realidad; de Emilio Durkheim la causa que
provoca un hecho social y la funcin social que desempea en la sociedad y de Max Weber la teora de la
accin social. Esta teora considera la unidad fundamental de la interpretacin de la vida interhumana
como un sistema de tipo orgnico, y cmo las partes, los elementos, los aspectos o fases de este sistema de
tipo orgnico estn en relacin funcional con el todo, determinndolo y siendo determinados por l. Segn
Jos Carrillo el funcionalismo lo podemos ver desde dos perspectivas: una como doctrina que pretende
explicar las normas y roles, las interacciones y las consecuencias de estas en las instituciones y otra, como
anlisis sociolgico, estrategia emprica para estudiar los fenmenos de los sistemas sociales.
La escuela funcionalita estudia la sociedad sin tener en cuenta su historia sincrnica;
estudia la sociedad tal y como la encuentra, intentando comprender como cada elemento de la sociedad se
articula con los dems, formando un todo y ejerciendo una funcin dentro de esa sociedad.
Su principal influencia es el socilogo francs Emile Durkheim que piensa que los hechos sociales
determinan los hechos culturales. Los funcionalistas insisten en que la cultura es un hecho social (es un con
junto de instituciones) con una funcin.
El funcionalismo nace como reaccin al evolucionismo y al particularismo histrico. Parte del hecho de que
la cultura es una totalidad orgnica en las que sus diversos elementos son inseparables (holstico) y que se
hayan interconectados, teniendo cada uno de ellos una funcin especfica en el conjunto. La religin, la
economa, la produccin, los rituales, etc, forman un todo...

Malinowski sostena que las instituciones existen en tanto desempeana funciones especficas (cada
una la suya) y as, contribuyen a sostener el orden social.
El funcionalismo subray la interconexin orgnica de todas las partes de una cultura poniendo en
primer plano la idea de totalidad. De esta manera, se postula una universidad funcional que se opone
al difusionismo.
En anlisis funcional es una explicacin de los hechos antropolgicos en todos los niveles de
desarrollo de acuerdo al papel que juegan dentro del sistema total de la cultura, por el modo en que
estn interrelacionados en el interior del sistema y por la forma en que ese sistema se vincula al
medio fsico. El concepto de funcin, de acuerdo a Malinowski refiere al papel que juega un aspecto
en relacin al resto de la cultura y en ltima instancia, orientado siempre a la satisfaccin de las
necesidades humanas, esto es, la supervivencia.
Ser un paso adelante en esta lnea el trabajo de Radcliffe-Brown, que har hincapi en el concepto de
estructura social. En efecto, para este autor no hay funcin sin estructura. Por estructura se entiende
una serie de relaciones unificadas, en don de la continuidad se conservara a travs de un proceso
vital compuesto por las actividades de las unidades constitutivas.
Merton agregar que existen requisitos previos o una serie de condiciones necesarias para la
supervivencia de una sociedad o el mantenimiento de una estructura. As, ciertas formas culturales o
sociales son indispensables para que algunas funciones puedan desempearse.
Las consecuencias del modelo terico planteado por el funcionalismo se manifiestan en la prioridad
otorgada al anlisis sincrnico y a-histrico, la nocin integrada de la sociedad con cierta tendencia a
concebirla como un complejo sistema cerrada y el abandono por el inters respecto a cul fue el
origen de la cultura que caracteriz a escuelas anteriores.

El funcionalismo absoluto, Malinoswski, considera que cada costumbre, cada objeto material, cada idea y
cada creencia desempea una funcin vital, tiene una tarea de llevar a cabo, constituye una parte
indispensable de una totalidad orgnica, adems la unidad de la cultura es el fundamento de la integracin
de la sociedad.
En otras palabras atribuye a todos y cada uno de los elementos del conjunto una funcin especializada ,
que lo distingue y que, en consecuencia, hace necesaria a todas las partes para el logro completo de la
funcin del objeto.

Funcionalismo

Frente a las teoras simbolistas, que ven en el mito una forma de pensar y explicar el mundo a travs de un lenguaje
simblico, el funcionalismo no tratar de buscar la posible significacin anmica o intelectual de los relatos
tradicionales que conforman el corpus mitolgico de tal o cual sociedad, sino que har especial hincapi en la funcin
social que esa mitologa desempea en la vida comunitaria.

El principal representante de esta corriente interpretativa es Bronislaw Malinowski (1884-1942)34, antroplogo ingls
de origen polaco (natural de Cracovia) y catedrtico de antropologa en la Universidad de Yale desde 1938, as como
pionero destacado de la antropologa de campo, a quien se le considera como el fundador de la escuela funcional de
antropologa social. Para Malinowski, los mitos poseen una funcin social, y slo son inteligibles a travs de sta; de
esta posicin de partida puede colegirse la importancia concedida por los funcionalistas al estudio del mito "en vivo",
en tanto que tal funcin social de los mitos slo puede ser apercibida desde un contacto estrecho y directo con los
miembros de la sociedad a estudiar. Desde la perspectiva funcionalista, el mito deja de interpretarse como una suerte de
"verdad metafsica" o una "explicacin abstracta", para pasar a ser considerado como un credo que codifica el sentir y
actuar sociales, siendo su funcin la de reforzar la cohesin social y la unidad funcional del grupo, presentando y
transmitiendo, de forma amena, agradable y, sobre todo, fcil de recordar y de transmitir de generacin en generacin,
el orden tradicional de las instituciones y las conductas. Los mitos cubren, pues, importantes facetas de la vida humana,
tanto en el plano social (satisfacen la necesidad general de regularidad, de estabilidad y de perennidad de las formas de
existencia que caracterizan la sociabilidad humana), como en el plano personal (permiten a los miembros del grupo el
adecuar sus reacciones unos a otros, al aceptar todos determinadas normas y reglas comunes).

En lenguaje coloquial, podemos decir que Malinowski no se cansaba de subrayar que sus investigaciones provenan de
trabajos de campo que implicaban una vida en comn con los nativos, al tiempo que desautorizaba a aquellos eruditos
que limitaban el estudio de los mitos al mero examen de "textos muertos" e ironizaba abiertamente acerca de los
antroplogos que redactaban sus informes "desde la tumbona de la terraza del recinto misional, de la delegacin del
gobierno o del bungalow del hacendado (...) probablemente degustando un whisky con soda" .35

"... Invito a mis lectores a salir del cerrado estudio del terico al aire libre de la antropologa, y a acompaarme en mi
lucha mental hasta aquellos aos que pas en Nueva Guinea con una tribu de melanesios. All, remando en la laguna,
mirando a los nativos cuando cultivaban sus huertos bajo el sol abrasador, yendo con ellos por la jungla y las tortuosas
playas y arrecifes, ser donde aprenderemos algo de su vida. Tambin, al observar sus ceremonias en el fresco de la
tarde o en las sombras del anochecer, al compartir su comida en torno a la hoguera, podremos escuchar sus
narraciones."36

Esta orgullosa y constante reivindicacin de la presencia del antroplogo en la vida diaria de los nativos, de la cual hace
gala Malinowski, ha sido calificada por Clifford Geertz como la fuerte impronta de un yo testifical uojo oculto o, dicho
de otra manera, el repetitivo eco de un "yo estuve realmente all, con ellos" que, segn ste ltimo autor, recorre
prcticamente toda la obra de Malinowski e imprime a sta su sello peculiar37. Con todo, El mito en la psicologa
primitiva es la obra donde el antroplogo ingls expone sucinta y concisamente sus consideraciones acerca de los mitos
(y a la que aluden y citan prcticamente todos los comentaristas). All, Malinowski, en explcita oposicin a las
interpretaciones simbolistas, define la naturaleza y funciones del mito de la siguiente manera:
"El mito, tal como existe en una comunidad salvaje, o sea, en su vvida forma primitiva, no es nicamente una
narracin que se cuente, sino una realidad que se vive."

"El mito, de hecho, no es una ociosa fantasa, ni una efusin sin sentido de vanos ensueos, sino una fuerza cultural
muy laboriosa y en extremo importante.

"Estudiado en vida, el mito, como veremos, no es simblico, sino que es expresin directa de lo que constituye su
asunto; no es una explicacin que venga a satisfacer un inters cientfico, sino una resurreccin, en el relato, de lo que
fue una realidad primordial que se narra para satisfacer profundas necesidades religiosas, anhelos morales, sumisiones
sociales, reivindicaciones e incluso requerimientos prcticos. El mito cumple, en la cultura primitiva, una indispensable
funcin: expresa, da bros y codifica el credo, salvaguarda y refuerza la moralidad, responde de la eficacia del ritual y
contiene reglas prcticas para la gua del hombre. De esta suerte el mito es un ingrediente vital de la civilizacin
humana, no un cuento ocioso, sino una laboriosa y activa fuerza, no es una explicacin intelectual ni una imaginera del
arte, sino una pragmtica carta de validez de la fe primitiva y de la sabidura moral."

"Los mitos no son sino parte de un todo orgnico; son un explcito desarrollo, en forma de narracin, de ciertos puntos
fundamentales del credo de las nativos."

"La funcin del mito, por decirlo brevemente, consiste en fortalecer la tradicin y dotarle de un valor y prestigio an
mayores al retrotraerla a una realidad, ms elevada, mejor y ms sobrenatural, de eventos iniciales."

"El mito es un constante derivado de la fe viva que necesita milagros; del status sociolgico, que necesita precedentes;
de la norma moral, que demanda sancin." 38

La principal crtica que se le hace al planteamiento de Malinowski es que, si bien la metodologa del trabajo de campo
es adecuada para el estudio de los mitos "en vivo", como preconiza nuestro autor, de ello se desprende que no podemos
estudiar ptimamente aquellos mitos pertenecientes a culturas desaparecidas, de los que nicamente poseemos textos,
junto a escasas referencias arqueolgicas. Dicho toscamente, la asuncin malinowskiana de que el estudio en vivo de
los mitos es el nico capaz de dar cuenta de las funciones sociales de stos en las sociedades que los crean y
peridicamente reviven, no hace sino "quitar el pan de la boca", a numerosos especialistas, por no decir que desacredita
o desconsidera a los numerosos trabajos existentes sobre la cultura griega antigua. De otro lado, es achacable al
planteamiento malinowskiano un evolucionismo explcito, junto a la an ms grave objecin de que generaliza a partir
de un solo caso, unido a que su enfoque no permite un estudio diacrnico de los mitos (los cuales son tratados slo
sincrnicamente, esto es, en un momento dado del tiempo y omitiendo el desarrollo histrico que ha conducido al
estado de cosas actual).39
Segn Vernant, tanto el funcionalismo como el simbolismo son concepciones parcelarias que se asemejan, en su
oposicin recproca, al "positivo" y el "negativo" de una misma fotografa: cada uno de ellos ilumina aquello que el otro
oscurece, y viceversa. Los simbolistas pretenden investigar el mito 'desde el mito mismo' y descifrar su lenguaje
simblico, pero no lo contemplan como un elemento ms de un sistema cultural concreto, mientras que con los
funcionalistas ocurre al contrario, esto es, que s que se busca el sistema que confiere inteligibilidad a sus elementos,
pero no desde el mito mismo (estudiando la organizacin interna del texto), sino desde los contextos socioculturales
donde aparecen tales relatos (entonces, los mitos no dicen nada que no diga ya la misma vida social) .40
Con todo, simbolismo y funcionalismo no son posicionamientos radicalmente excluyentes entre s, en tanto que es
posible una postura conciliadora que supere la dicotoma y sincretice ambas perspectivas, tarea que es llevada a cabo
por el historiador de las religiones Mircea Eliade (1907-1986)41, natural de Bucarest y catedrtico del departamento de
historia de las religiones de la Universidad de Chicago desde 1958. Vinculado, como ya sealamos anteriormente, a la
vertiente hermenutico-filosfica de la corriente simbolista, no por ello menospreci en sus trabajos las funciones
sociales de los mitos. Para Eliade, el smbolo es, siguiendo la lnea iniciada por Jung, un instrumento de conocimiento
que, de otro lado, no est exento de funcin social. En clara alusin a las tesis tylorianas, Eliade explicita lo siguiente:
"El pensar simblico no es haber exclusivo del nio, del poeta o del desequilibrado. Es consustancial al ser humano:
precede al lenguaje y a la razn discursiva. El smbolo revela ciertos aspectos de la realidad -los ms profundos- que se
niegan a cualquier otro medio de conocimiento. Imgenes, smbolos, mitos, no son creaciones irresponsables de la
psique; responden a una necesidad y llenan una funcin: dejar al desnudo las modalidades ms secretas del ser. Por
consiguiente, su estudio permitir un mejor conocimiento del hombre: del hombre sin ms, que todava no ha
contemporizado con las exigencias de la historia. Cada ser histrico lleva en s una gran parte de la humanidad anterior
a la Historia."42

Dado que las tesis centrales de Eliade aparecen diseminadas a lo largo de sus numerosos escritos, consideramos
pertinente realizar aqu un esbozo sinttico de las mismas que nos permita comprender mejor las lneas maestras de su
pensamiento, respecto del carcter a la par simblico y funcional de los mitos. Para el pensador rumano, existe una
clase de mitos que posee una importancia fundamental: los mitos cosmognicos43
, esto es, aquellos que versan acerca de cmo el mundo conocido fue generado, generalmente, mediante la accin
creadora de seres divinos; estas divinidades, por otra parte, son consideradas como antecesores remotos (i.e., proto-
ancestros), del grupo social que, peridicamente, rinde culto comunitario a ese acto creador, rememorndolo, y re-
crendolo mediante esa rememoracin colectiva. Debemos hacer explcito que las lneas centrales del pensamiento de
Eliade se articulan en torno a dos cuestiones principales: las nociones de tiempo originario y de hierofana (entendida
sta como "apertura a lo sagrado" o "irrupcin, manifestacin de lo sagrado"). El carcter simblico y a la vez funcional
de los mitos es ejemplarizado por Eliade desde el mito cosmognico; as, nuestro autor postula que la recreacin ritual y
colectiva del momento creador de los orgenes, pone de relieve la divisin de la realidad comn en dos planos
netamente diferenciados: sagrado y profano44. El plano profano es aqul que es connatural a las actividades productivas
del grupo social, esto es, a aquellas labores que poseen un claro sentido utilitario (i.e., todas las actividades que dicho
grupo lleva a cabo para cubrir sus necesidades y asegurarse la supervivencia); en este plano profano discurre el devenir
temporal y la contingencia, en un tiempo tambin profano. Por el contrario, el plano sagrado (que apunta ms hacia la
'permanencia', que hacia la 'contingencia'), participa de un tiempo que no es el tiempo del devenir temporal, sino un
tiempo social, festivo y no utilitario que, a su vez, remite a los orgenes del tiempo profano, y cuya presencia es
manifestada dentro de este tiempo profano: a esa irrupcin del tiempo sagrado o tiempo social en un tiempo profano,
transformado ad hoc mediante el ritual colectivo, es a lo que Eliade denomina hierofana45. Mediante la recreacin de la
creacin del mundo conocido, ste vuelve a ser creado y el tiempo del devenir es as 'detenido' y remitido a un tiempo
inicial, al tiempo de los orgenes, en donde se instaur por vez primera el orden necesario para el desenvolvimiento de
la vida social (asimismo, el escenario fsico de la re-creacin de la gnesis del mundo pasa a ser el "centro del
mundo")46. De esta manera, el tiempo sagrado participa de un poder creador que el tiempo profano no posee por s
mismo. Ni que decir tiene que este 'poder creador' que es retrotrado al 'momento presente' desde el 'momento inicial',
es de naturaleza simblica (segn Eliade, ese 'instante intemporal' es smbolo de la infinitud), pero no por ello deja de
poseer una importante funcin social: la de asegurar la cohesin del grupo creando un 'tiempo' que es netamente
comunitario -y en el que se fortifican y estrechan los lazos de amistad y parentesco-, de un lado, a la par que instaura
fechas concretas en las que rememorar ese tiempo sagrado, de otro lado, todo lo cual no hace sino, aparte de definir
mediante alteridad el tiempo profano, marcar los ritmos vitales de la comunidad y expresar y difundir entre los
miembros el orden social y temporal vigente (el cual es 'desplazado' peridicamente, para ser posteriormente restituido,
esto es regenerado47). Con todo, valga insistir en que ese tiempo sacro, tiempo originario (illud tempus) o gran tiempo
(tiempo magno), se diferencia cualitativamente del tiempo profano, no slo porque el primero sea festivo y social y el
segundo productivo e individual, sino porque ese tiempo sagrado es el que permite que se manifieste a los participantes
del ritual "aquello que no cambia desde que el mundo es mundo" (i.e., lo permanente, lo ancestral, lo vital, lo sagrado),
esto es, la propia naturaleza humana finita sometida a las condiciones de el espacio y el tiempo ordinarios, junto a la
humana necesidad de transgredirlos48."Por la repeticin del acto cosmognico, el tiempo concreto (...) se proyecta en el
tiempo mtico, in illo tempore en que se produjo la fundacin del mundo."49

"En una palabra, el mito se considera que sucede en un tiempo -valga la expresin- intemporal, en un instante sin
duracin, como ciertos msticos y filsofos se representan la eternidad."50

"... La funcin social del mito es revelar los modelos ejemplares de todos los ritos y actividades humanas significativas:
tanto la alimentacin o el matrimonio como el trabajo, la educacin, el arte o la sabidura."51
"... Adems de las funciones especficas que cumple en las sociedades arcaicas (...) el mito importa tambin por las
revelaciones que nos suministra acerca de la estructura del Tiempo. (...) Este tiempo mtico o sagrado es
cualitativamente diferente del tiempo profano, de la duracin continua e irreversible en la que se inserta nuestra
existencia cotidiana y desacralizada."52
Podemos intentar resumir brevemente el sincretismo simbolista-funcionalista de Eliade en estos trminos: el infinito
sera una forma simblica preconceptual que define mediante alteridad la principal caracterstica del ser humano: su
finitud, siendo sta algo que se da en un tiempo que precisa, para ser vivido, ser reglado, determinado y ordenado
simblicamente; de otro lado, la funcin social del mito es innegable, en tanto que ste es instaurador y regulador de los
momentos de culto (y del advenimiento de lo sacro a ellos aparejado -i.e., la mostracin de lo temporalmente
intemporal-) y, por ende, es tambin conformador del orden temporal y espacial en el que viven sus vidas los miembros
de una sociedad -mediante la institucin del calendario y de los lugares de culto-.53