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ARTCULO ESPECIAL

Breve historia
de la salud ocupacional en Colombia
Csar G. Lizarazoa, Javier M. Fajardoa,
Shyrle Berrioa, Leonardo Quintanaa
Recibido: 29 de septiembre de 2010
Aceptado: 2 de diciembre de 2010

ResumEN

Este artculo presenta los desarrollos de la salud ocupacional en Colombia desde principios del siglo XX hasta nuestros
das, incluyendo los avances en legislacin que han sido objeto de estudio y aplicacin en Colombia para el mejoramiento
de la salud y las condiciones de trabajo de la fuerza laboral. Se han hecho grandes esfuerzos en el pas por parte de entida-
des gubernamentales y privadas para la proteccin de la salud de los trabajadores; sin embargo, hoy en da se siguen presen-
tando los mismos riesgos y enfermedades asociadas con ciertas actividades econmicas, especialmente las agrcolas, donde
la automatizacin ha sido escasa y la mayora de actividades siguen realizndose de forma manual. Sin embargo no toda la
responsabilidad recae en el estado y sus polticas; gran parte de sta radica en el compromiso por parte de los empresarios,
que deben entender que la salud ocupacional es una inversin, y no un gasto, porque la proteccin del trabajador acaba re-
percutiendo favorablemente en la produccin.

PaLABRAS CLAVE: Colombia; salud ocupacional; legislacin; fuerza laboral; floricultura; trastornos musculoesquelticos.

A BRIEF DESCRIPTION OF OCCUPATIONAL HEALTH DEVELOPMENTS IN COLOMBIA

Abstract

This article presents a brief overview of occupational health developments in Colombia from the early 20th century to
present times. It includes advances in legislation and insights into the results of its application. Many efforts have been made
in the country by governmental and private sector institutions to substantially improve the health and well-being of wor-
kers. Nevertheless, risks and work-related injury and illness statistics remain worrisome, especially in the agricultural sector,
where industrialization is lagging and many tasks are still done by hand. Nevertheless, the responsibility should not fall so-
lely on the states shoulders: a good deal of the burden points to employers, who must understand that investments in occu-
pational health and safety are not a nuisance, but worthwhile and can ultimately result in improved productivity.

Keywords: Colombia; occupational health; legislation; labor force; floriculture; musculoskeletal disorders.

a Departamento de Ingeniera Industrial. Pontificia Universidad Correspondencia:


Javeriana. Bogot, Colombia. CG Lizarazo
lizarazoc@javeriana.edu.co

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INTRODUCCIN Pero es en el ao 1945 cuando se cementan las bases de


la salud ocupacional en Colombia, al ser aprobada la Ley 6
El medio por el cual el hombre sustenta la vida es, (Ley General del Trabajo) por la cual se promulgaban dispo-
a menudo, una ocupacin que la pone en peligro siciones relativas a las convenciones de trabajo, asociaciones
Bernardino Ramazzini profesionales, conflictos colectivos y jurisdiccin especial de
los asuntos del trabajo. A dicha ley se le hicieron algunas en-
miendas con los decretos 1600 y 1848 del ao 19451.
Conocer la historia de la salud ocupacional en Colombia Los aos siguientes son de gran movimiento en el mbi-
permite entender la evolucin de la legislacin sobre el tema to de salud ocupacional en Colombia, porque en 1946 con
y de las instituciones creadas para la proteccin de la salud la Ley 90 se crea el Instituto de Seguros Sociales, con el ob-
de los trabajadores. Pero quizs la mayor importancia estriba jetivo de prestar servicios de salud y pensiones a los trabaja-
en que el conocer su historia podra servir para no repetir los dores colombianos. En 1948, mediante el Acto Legislativo
errores del pasado. Desafortunadamente, en nuestro pas, a No.77, se crea la Oficina Nacional de Medicina e Higiene
pesar de disponer de una de las legislaciones ms avanzadas Industrial y posteriormente, con el Decreto 3767 de 1949,
sobre el tema, se siguen presentando crticas a la aplicacin se establecen polticas de seguridad industrial e higiene para
del sistema por su ineficiencia y falta de mayor trabajo en pre- los establecimientos de trabajo. Estas estructuras surgieron
vencin. Entre las razones que posibilitan esta situacin estn como compensacin a una situacin de desamparo de los
el desconocimiento de la ley, especialmente a nivel de los tra- trabajadores por parte de empresas privadas y pblicas, en
bajadores, los costos del sistema y la falta de conciencia para donde no se daba pleno cumplimiento al pago de las llama-
la prevencin de los riesgos profesionales en las empresas. das prestaciones patronales, asociadas a una mentalidad cari-
En este artculo se realiza una revisin de los principa- tativa catlica2.
les resultados y cambios ms relevantes que ha tenido la sa-
lud ocupacional en Colombia en los ltimos 50 aos, con el Evolucin
objetivo de contribuir a generar una mejor planificacin de
la gestin en riesgos profesionales a travs de un renovado Los temas relacionados con la salud ocupacional en
sistema de seguimiento y exigencia. Colombia han tomado especial relevancia en los sectores
industriales, sociales, culturales, econmicos y legales, espe-
Antecedentes cialmente en los ltimos 30 aos. Este progreso es paralelo
al desarrollo a nivel global de una mayor conciencia sobre
Los conceptos ligados a la proteccin del trabajador fren- la obligacin de los estados en la proteccin de los trabaja-
te a los peligros y riegos laborales y la legislacin corres- dores como garanta de progreso de la sociedad y sobre el
pondiente, fueron aspectos prcticamente desconocidos en rol desempeado por los trabajadores en el logro de los ob-
Colombia hasta el inicio del siglo XX. En 1904, Rafael Uribe jetivos y metas de las empresas. As, el estado colombiano
Uribe trata especficamente el tema de seguridad en el trabajo ha venido actualizando su legislacin siguiendo modelos eu-
en lo que posteriormente se convierte en la Ley 57 de 1915 ropeos, particularmente el alemn y el britnico, y especial-
conocida como la ley Uribe sobre accidentalidad laboral y mente a partir de conceptos modernos de concepcin del
enfermedades profesionales y que se convierte en la primera riesgo ocupacional y los elementos fundamentales de pre-
ley relacionada con el tema de salud ocupacional en el pas. vencin y control. La Ley 9 de 1979 fue la primera aproxi-
El retraso en el establecimiento de normatividad en pro macin real del gobierno a la proteccin de la salud del tra-
de la seguridad de los trabajadores se debi en gran medida bajador, en especial su artculo 81 que seala que la salud
a los sistemas de produccin existentes, basados en la explo- de los trabajadores es una condicin indispensable para el
tacin de mano de obra barata y en una muy precaria meca- desarrollo socioeconmico del pas; su preservacin y con-
nizacin de los procesos. Y esto unido a una visin poltica servacin son actividades de inters social y sanitario en la
restringida acerca del papel de los trabajadores, sus dere- que participarn el gobierno y los particulares 3.
chos y deberes. A partir de esta nueva concepcin, se han producido
Despus de esta ley siguieron otras que buscaron forta- importantes cambios, no slo a nivel terico-legal, sino en
lecer la proteccin de los trabajadores frente a los peligros y el comportamiento de empresas y trabajadores, los cuales se
riesgos de su trabajo y que tuvieron trascendencia en el futuro ven reflejados en acciones ms consecuentes con el objeti-
de la salud ocupacional en Colombia: la Ley 46 de 1918, que vo de lograr una mejor calidad de vida para la poblacin tra-
dictaminaba medidas de Higiene y Sanidad para empleados y bajadora de Colombia.
empleadores, la Ley 37 de 1921, que estableca un seguro de Con relacin a las normativas, las regulaciones en salud
vida colectivo para empleados, la Ley 10 de 1934, donde se ocupacional en Colombia se pueden agrupar en tres catego-
reglamentaba la enfermedad profesional, auxilios de cesan- ras principales (Tabla 1): a) regulaciones sobre la proteccin
tas, vacaciones y contratacin laboral, la Ley 96 de 1938, y conservacin de la salud de los trabajadores; b) regulacio-
creacin de la entidad hoy conocida como Ministerio de la nes de ambientes de trabajo; y c) regulaciones de creacin
Proteccin Social, la Ley 44 de 1939, creacin del Seguro de entes de control y regulacin.
Obligatorio e indemnizaciones para accidentes de trabajo y A travs de la Ley 100 de 1993 y del Decreto Ley 1295
el Decreto 2350 de 1944, que promulgaba los fundamentos de 1994 se cre el Sistema General de Riesgos Profesionales,
del Cdigo Sustantivo del Trabajo y la obligacin de prote- el cual estableci un modelo de aseguramiento privado de
ger a los trabajadores en su trabajo. los riesgos ocupacionales y cuyo principal objetivo fue la

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Tabla 1. Principales regulaciones de salud ocupacional en Colombia.

Proteccin y conservacin de la salud de los trabajadores

Ley 9/1979, enero 2. Normas para preservar, conservar y mejorar la salud de los individuos en sus ocupaciones.

Resolucin 8321/1983, agosto 4. Normas sobre la proteccin y conservacin de la audicin, la salud y el bienestar de las personas.

Resolucin 1792/1990, mayo 3. Valores lmites permisibles para exposicin a ruido ocupacional.

Ambientes de trabajo

Resolucin 2400/1979, mayo 22. Vivienda, higiene y seguridad en los establecimientos de trabajo.

Resolucin 2413/1979, mayo 22. Normalizacin del reglamento de higiene y seguridad para la industria de la construccin.

Creacin de entes de control y regulacin

Decreto 586/1983, febrero 25. Establecimientos de los comits de salud ocupacional.

Resolucin 2013/1986, junio 6. Funcionamiento de los comits de medicina, higiene y seguridad industrial en los lugares de trabajo.

Resolucin 1016/1989, marzo 31. Organizacin, funcionamiento y forma de los programas de salud ocupacional.

Decreto 776/1987, abril 30. Tablas de evaluacin de incapacidades resultantes de accidentes de trabajo.

Decreto 2177/1989, septiembre 21. Readaptacin profesional y al empleo de personas invlidas.

Decretos 1294 y 1295/1994, junio 22. Sistema General de Riesgos Profesionales.

Decreto 1834/1994, agosto 3. Integracin y funcionamiento del consejo nacional de riesgos profesionales.

Decreto 1346/1994, junio 27. Integracin y funcionamiento de las juntas de calificacin de invalidez.

Decreto 1832/1994, agosto 3. Tabla de enfermedades profesionales.

Ley 100/1993, diciembre 23. Sistema General de Riesgos Profesionales.

creacin y promocin de una cultura de prevencin en ac- los trabajadores. De igual forma, la legislacin colombiana
cidentes de trabajo y enfermedades profesionales3. Antes de se ha enfocado en ofrecer garantas para la atencin mdi-
entrar en vigencia dicha ley, se dispona de un sistema en- ca y psicosocial de los afectados, para su pronto reintegro a
focado hacia la reparacin de daos ms que en la preven- las actividades productivas y evitar exclusiones o discrimi-
cin, de forma que se haca nfasis en los modelos de aten- naciones por las consecuencias que este tipo de eventos de
cin mdica (es decir, diagnstico y tratamiento), pensiones tipo laboral puedan generar.
por incapacidad, e indemnizaciones, entre otras. Estas fun- Sin embargo, an es necesario reforzar la exigencia en el
ciones eran prestadas por el Instituto Seguro Social (ISS), cumplimiento de las normas, empezando por la afiliacin al
una entidad estatal, nico organismo autorizado para es- sistema, la cual no supera el 30% de la cobertura de la po-
tos servicios. blacin econmicamente activa4, y resolver el falso dilema
Bajo el nuevo sistema, nacen las Administradoras de empleoproteccin contra los riesgos laborales. Dado que en
Riesgos Profesionales (ARP), las cuales se encargan de rea- Colombia la tasa de desempleo se ha mantenido en los l-
lizar actividades de prevencin, asesora y evaluacin de rie- timos aos alrededor del 12%5, es apenas natural que se de
gos profesionales, al igual que la prestacin de servicios de prioridad a la creacin y sostenibilidad del empleo, que a me-
salud y pago de prestaciones econmicas a sus afiliados. La jorar la calidad de vida laboral a travs de mejores sistemas
atencin mdica es usualmente subcontratada a institucio- de control y proteccin de los riesgos ocupacionales. En el
nes prestadoras de servicios de salud (IPS) que, junto con fondo, lo que se requiere cambiar es el concepto de muchos
las entidades promotoras de salud (EPS) son, en algunos ca- empresarios de ver en las medidas de proteccin un gasto ms
sos, unidades de negocio de una misma entidad. que una inversin en productividad y eficiencia.
En general, el estado colombiano ha hecho grandes es-
fuerzos por implementar estrategias a travs de las disposi- Situacin actual
ciones legales consignadas en el Sistema General de Riesgos
Profesionales para proteger proactivamente a los trabaja- Colombia es un pas en desarrollo en el cual el sector
dores frente a los riesgos de enfermedades o accidentes y a agroindustrial representa cerca del 31% del valor de la pro-
la vez prevenir los efectos negativos que se puedan gene- duccin total del pas, seguido por la industria manufactu-
rar por este tipo de eventos en la salud fsica y mental de rera y del sector de qumicos con el 14%. Sus principales ru-

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bros por exportacin son petrleo y sus derivados, carbn, Tabla 2. Principales sectores desde los que se declaran en-
caf, ferronquel y flores4. fermedades profesionales en Colombia. Rgimen contributi-
Como una economa mayormente orientada al apro- vo, Sistema General de Seguridad Social en Salud (SGSSS).
vechamiento de recursos naturales, tanto de origen agro- Colombia, 2004.
pecuario como minero, y un sector manufacturero en cre-
cimiento y en busca de una mayor competitividad a nivel Actividad econmica %
global, el uso de mano de obra es extensivo, debido a su re-
lativo bajo costo. A esta situacin se suma el hecho de que Floricultura 9
cerca del 99% de los establecimientos industriales son cla- Comercio al por menor 7
sificados como microempresas (menos de 10 trabajadores),
Servicios temporales 7
pequeas (11-50 trabajadores) y medianas (51-200 trabaja-
dores), las cuales generan el 63% del empleo y el 53% de la Prestadores de servicios de salud 6
produccin bruta del pas5.
Actividades gubernamentales y de administracin pblica 5
Sin embargo, en la gran mayora de las micro y parte
de las pequeas empresas existe un alto grado de informali- Elaboracin de alimentos 4
dad a nivel de todo el negocio que necesariamente afecta la Industria textil 3
manera como se maneja la salud ocupacional en su interior.
Agravando la situacin anterior, la Ley 879 del 2000, tam- Industrias de plsticos y qumicos 2
bin llamada Ley de Flexibilizacin Laboral, permiti la in- Bancos y actividades financieras 2
termediacin de la contratacin a travs de cooperativas de
Industria metalrgica 2
trabajo, que, en muchos casos, desatienden las normas m-
nimas relativas a la seguridad social2. TOTAL 47
Segn los datos reportados por la Primera Encuesta
Nacional de Condiciones de Salud y Trabajo de Colombia6, Fuente: Informe Enfermedad Profesional en Colombia 2003-2005.
solo el 44% de los centros de trabajo con menos de 50 traba- Ministerio de la Proteccin Social.
jadores indicaron desarrollar algn tipo de actividad en sa-
lud ocupacional. Igualmente, el informe encontr que existe
una mayor probabilidad de sufrir un accidente de trabajo en
establecimientos con menor nmero de trabajadores, mien- indican que en 2008 un 30% de las enfermedades profesio-
tras que a nivel de enfermedades profesionales la mayor pro- nales por se declararon desde el sector industrial manufac-
porcin se presenta a nivel de los grupos de administracin turero, un 17% desde el sector de actividades inmobiliarias,
pblica, servicios sociales y salud, agricultura, ganadera, empresariales y de alquiler y un 15% desde el sector de agri-
caza y silvicultura. cultura, ganadera, caza y silvicultura8.
Una mirada ms detallada a las estadsticas de enferme- En la Primera Encuesta Nacional de Condiciones de
dades profesionales (Tabla 2) nos muestra la distribucin Trabajo6, los trabajadores sealaron a los factores relacio-
de estas enfermedades por actividad econmica. Las empre- nados con condiciones ergonmicas, seguidos de los psico-
sas dedicadas a la floricultura ocupan el primer puesto como sociales, como los principales agentes a los cuales estn ex-
generadoras de enfermedades profesionales en Colombia. El puestos durante ms de la mitad de la jornada laboral. Se
diagnstico reportado como de mayor incidencia en esta in- describieron factores tales como movimientos repetitivos de
dustria fue el sndrome de tnel carpiano, el cual est rela- manos y brazos, y posturas inapropiadas.
cionado directamente con la tarea de corte de flores. Con relacin a las enfermedades profesionales, el
La actividad de la floricultura le genera al pas un aproxi- Ministerio de Proteccin Social expidi el Decreto 2566
mado de 182.184 empleos directos, de los cuales el 89% de 2009, en el cual se actualiz la lista de enfermedades
son operarios y de ellos el 60% son ocupados por mujeres profesionales a efectos de complementar lo definido en el
(Asocolflores 2009)7. Hoy en da, la mayora de actividades Sistema General de Riesgos Profesionales en cuanto a pro-
cumplidas al interior de los cultivos de flores an se realizan teccin de los trabajadores contra los riesgos ocupacionales.
de forma manual, siendo muy pocos los cargos que han dado En este decreto, se relacionan 42 enfermedades profesiona-
paso a la automatizacin. De forma similar sucede en otras les, todas ellas reconocidas por la OIT, OMS y otros orga-
actividades econmicas, lo que constituye una razn por la nismos multilaterales, y con una clara relacin causa-efec-
cual el mayor ndice de enfermedades profesionales que se to. Igualmente, establece los criterios para la inclusin de
presentan sea de tipo osteomuscular de miembros superio- nuevas enfermedades en las cuales se demuestre la causali-
res, como el sndrome del tnel del carpo, tendinitis, y epi- dad con factores de riesgo ocupacional.
condilitis, entre otras. Segn presenta la Tabla 3, las afec- Esta poltica representa un importante avance en protec-
ciones del sistema musculoesqueltico aparecen en el 80% cin y prevencin de las enfermedades profesionales, porque
de los diagnsticos de enfermedad profesional notificados en permite tomar las medidas correctivas necesarias para evi-
el 2003, y el 83% en el 2004. tar nuevas alteraciones en la salud de los trabajadores. An
No se dispone de informacin completa y validada ms ms: con esta nueva poltica gubernamental, el desarrollo
reciente (el Ministerio prepara estos informes quinquenal- de la investigacin en salud va a la misma velocidad que el
mente), pero los informes de las ARPs privadas, que excluyen desarrollo de las actividades industriales7. As mismo, este
las ARPs oficiales que atienden al mayor nmero de afiliados, decreto permite ms rigurosidad y especificidad, sirviendo

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Tabla 3. Principales diagnsticos de las enfermedades ms idneos y preparados para desempearse como consul-
profesionales declaradas en Colombia. Rgimen contributi- tores en salud ocupacional; profesionales como higienis-
vo, Sistema General de Seguridad Social en Salud (SGSSS). tas o ergnomos son cada vez ms comunes en nuestro me-
Colombia, 2004. dio laboral.
Es de esperar que la investigacin local, bajo las condi-
Diagnstico n % ciones laborales existentes, logre determinar de manera real
aquellos factores de riesgo que ms afectan a la salud de nues-
Sndrome de conducto carpiano 808 31,1 tros trabajadores y permita encontrar las soluciones ms ade-
Lumbago 371 14,3 cuadas para su control.
La Ley 100 en Colombia fue el primer intento del go-
Hipoacusia neurosensorial 215 8,3 bierno para promulgar una cultura de la prevencin contra
Trastornos de disco intervertebral, desplazamientos accidentes y enfermedades profesionales; antes, se actuaba
157 6,1
de disco intervertebral con o sin mielopata de forma correctiva. Hoy en da existen entidades como las
Administradoras de Riesgos Profesionales (ARP) y el Sistema
Sndrome de manguito rotador 155 6,0
General de Riesgos Profesionales, entidades que se encargan
Epicondilitis 132 5,1 de hacer campaas de concientizacin en los trabajadores
con el fin de evitar prejuicios ms grandes que desencade-
Tendinitis - tenosinovitis 97 3,7
nen el pago de indemnizaciones y ausentismo laboral. Sin
Dermatitis 49 1,9 embargo, slo se conseguir una proteccin integral de los
Tenosinovitis de estiloides radial (de quervain) 97 3,7
trabajadores cuando las empresas se conciencien de la im-
portancia de proteger a sus empleados contra los riesgos que
Asma 31 1,2 genera su profesin como parte de sus polticas internas, al
Cervicalgia 27 1,0
margen de las actividades de control que puedan ejercerse
desde el Ministerio.
Otros 455 17,5 Hoy en da en muchas empresas se sigue viendo a la sa-
TOTAL 2594 100 lud ocupacional como un sobrecosto y no como una inver-
sin que trae beneficios, no solo para el empleador sino para
Fuente: Informe Enfermedad Profesional en Colombia 2003-2005.
los empleados, ya que mejora el clima organizacional. Al fi-
Ministerio de la Proteccin Social. nal, esto repercute en un aumento de la productividad porque
disminuye el ausentismo laboral y los costos por indemniza-
ciones que se deben pagar por los accidentes y enfermeda-
des profesionales.
como base para el estudio de las relaciones causales entre
los ambientes de trabajo y los problemas de salud que afec- BIBLIOGRAFA
tan a los trabajadores.
Ya en el ao 2008, el Decreto 2646 pretende dar una 1. Ayala LC. Legislacin en Salud Ocupacional y riesgos profesionales.
respuesta para el manejo de los riesgos psicosociales y el es- Bogot: Ediciones Salud; 1999.
trs a los que se ven expuestos los trabajadores. Igualmente, 2. Kalmanovitz S, editor. Nueva Historia Econmica de Colombia.
la Ley 1010, haciendo alusin al acoso laboral, protege a Fundacin Universidad de Bogot Jorge Tadeo Lozano. Bogot:
los trabajadores contra esta prctica en el interior de las Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S.A; 2010.
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Conclusiones aspx
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El desarrollo tecnolgico no solo contribuye al desarro- proexport.com.co
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grado de especializacin, un obrero ms capacitado y espe- Disponible en: www.dane.gov.co
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cia en su formacin, lo que presupone entonces una mejora el Sistema General de Riesgos Profesionales. Bogot: Ministerio de
sustancial en las condiciones laborales, facilitando as tan- la Proteccin Social. Bogot; 2007.
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gacin en todos los campos del saber. en: www.asocolflores.org
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bin ha significado una gran actividad en los diferentes ni- do 29 sep 2010]. Disponible en: http://www.fasecolda.com/fasecol-
veles de educacin vigentes para la formacin de recurso da/BancoConocimiento/R/riesgos_profesionales_-_estadisticas_del_
humano especializado en las diferentes reas de conoci- ramofinal.asp
miento. Hoy por hoy, en Colombia se exigen profesionales

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