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ADN

El ADN es el que contiene el mensaje gentico para toda la funcin y organizacin celular.
Es, en definitiva, la molcula que controla todos los procesos vitales para los seres vivos,
adems de ser el principal constituyente de los cromosomas celulares.

Material gentico de todos los organismos celulares y casi todos los virus. El ADN lleva la
informacin necesaria para dirigir la sntesis de protenas y la replicacin. Se llama
sntesis de protenas a la produccin de las protenas que necesita la clula o el virus para
realizar sus actividades y desarrollarse. La replicacin es el conjunto de reacciones por
medio de las cuales el ADN se copia a s mismo cada vez que una clula o un virus se
reproduce y transmite a la descendencia la informacin que contiene. En casi todos los
organismos celulares el ADN est organizado en forma de cromosomas, situados en el
ncleo de la clula.

Importancia del ADN

Con la sigla ADN se conoce en forma tcnica y popular al cido desoxirribonucleico. Esta
molcula se encuentra contenida en el ncleo de la gran mayora de las clulas, as como
en algunas organelas como las mitocondrias (en los animales) y los cloroplastos (en los
vegetales).

En trminos muy simplificados, el ADN es una molcula que contiene la informacin que
hace a los seres vivos. Sus unidades se denominan bases y estn constituidas por
cuatro molculas principales: adenosina, timidina, guanidina y citosina. Con
combinaciones especficas de estas cuatro unidades, se codifican en el ADN la totalidad
de las protenas especficas de cada forma de vida. El ADN a su vez es empaquetado
para dar lugar a los cromosomas.

Segn la complejidad de cada organismo vivo, la molcula de ADN ser mayor y


contendr mayor informacin. Por ejemplo, las bacterias tienen un nico cromosoma con
unas pocas secuencias de bases, pero que le son suficientes para su supervivencia. En
cambio, en el ADN humano se describen varios millones de combinaciones, almacenadas
en 46 cromosomas.

Se destaca que todos los miembros de una especie comparten la mayor parte de la
informacin presente en el ADN. As, el ADN de todos los ejemplares de perros de todo el
mundo es similar en ms del 99% de su contenido. Las diferencias en ese sutil 1%
alcanzan para explicar no slo las distinciones entre las distintas razas, sino tambin las
diferencias entre cada animal en forma individual.

Por lo tanto, las caractersticas definitivas de cada molcula de ADN son en realidad
distintas para cada organismo viviente sobre la Tierra. Esto se atribuye a que, durante la
reproduccin sexual, la unin del espermatozoide animal o el polen vegetal (gametos
masculinos) con el vulo (gameto femenino) permite la combinacin del ADN de dos
individuos diferentes, lo que dar como resultado un organismo completamente nuevo y
distinto desde un principio, con su propia informacin gentica.
Dibujo de ADN