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HISTORIA DE PUENTES DE ACERO

El empleo del hierro signific una transformacin radical en la construccin en


general, y en los puentes en particular; sus posibilidades eran mucho mayores
que las de los materiales conocidos hasta entonces, y por ello se produjo un
desarrollo muy rpido de las estructuras metlicas, que pronto superaron en
dimensiones a todas las construidas anteriormente. Hoy en da sigue siendo el
material de las grandes obras, y en especial de los grandes puentes, si bien el
hierro que se utiliza ahora no es el mismo que se utiliz en los orgenes, porque
el material tambin ha evolucionado significativamente; hay diferencia
considerable de caractersticas y de calidad entre los aceros actuales, y el hierro
fundido que se utiliz en un principio.

En segundo lugar, se empez a conocer con cierto rigor el comportamiento


resistente de las estructuras, lo que permiti, a la hora de proyectar un puente,
dimensionar sus distintos elementos cuantificando su grado de seguridad, y con
ello ajustar al mximo sus dimensiones. Los materiales derivados del hierro que
se han utilizado sucesivamente en la construccin han sido, la fundicin, el hierro
forjado y el acero. A finales del s. XIX, cien aos despus de la iniciacin de los
puentes metlicos, se empez a utilizar el acero para construir puentes.

ANTECEDENTES

El primer gran puente cuya estructura principal es de acero es el de San Luis


sobre el ro Mississippi en los Estados Unidos, proyecto de James B. Eads en
1874, con tres arcos de 152+157+152 m de luz.

Los dos grandes puentes de finales del s. XIX fueron tambin de los primeros
que se hicieron con acero: el puente de Brooklyn y el puente de Firth of Forth.

Desde finales de s. XIX el acero se impuso como material de construccin sobre


el hierro, y por ello, a partir de entonces, todos los puentes se han hecho de
acero
INTRODUCCION
Los puentes son probablemente de las estructuras ms antiguas de las que se
tiene noticia. Tienen como finalidad el salvar un obstculo, tal como un valle, ro
o carretera, con el fin de comunicar dos puntos, permitiendo el paso de personas,
vehculos o trenes. La principal funcin de un puente, es la de unir dos puntos
alejados, con un margen adecuado de seguridad, por medio de una serie de
elementos estructurales que pueden ser de diversos materiales, tales como:
madera, piedra, ladrillo, concreto simple, concreto reforzado, acero estructural o
mixtos. La estructura de un puente est formada por la sper-estructura, la sub-
estructura y la infra-estructura. La sper-estructura est constituida por un
sistema de piso y por elementos estructurales necesarios para resistirlas
distintas cargas a las que se encontrar sujeta la estructura. La sub- estructura
o cimentacin consta de una serie de pilas que a manera de columnas, se
desplantan a un nivel de Terreno capaz de desarrollar las reacciones supuestas
en el proyecto. En algunos casos los apoyos extremos adems de transmitir
fuerzas verticales, tendrn que disearse como muros de retencin. La infra-
estructura es la transmite las cargas de la cimentacin a los estratos de suelo
resistentes, por lo que se encuentra por debajo de la cimentacin, y est
constituida por pilotes, cajones de cimentacin, por citar algunas.
PUENTES DE ACERO
Se usa un conjunto de vigas transversales que trasladan las cargas de peso
propio y de los vehculos a los nudos inferiores de la cercha. Para alimentar las
vigas transversales se usan tambin vigas longitudinales sobre las cuales se
apoya directamente la placa de concreto reforzado que sirve de tablero al
puente.

Los puentes de acero construidos han permitido alcanzar luces importantes. Los
puentes sobre vigas metlicas pueden vencer luces de hasta 45 m (similar al
preesforzado tradicional), mientras que con puentes metlicos en celosas se ha
alcanzado los 80 m, y con puentes metlicos en arco se ha llegado hasta 100 m,
constituyendo luces importantes.

Vista inferior de las vigas transversales y longitudinales de un puente de


cerchas de acero.
CARACTERSTICAS DE PUENTES METLICOS

Uniformidad.- Las propiedades del acero no cambian considerablemente


con el tiempo.

Alta resistencia.- La alta resistencia del acero por unidad de peso implica
que ser poco el peso de las estructuras, esto es de gran importancia en
puentes de grandes claros.

Durabilidad.- Las estructuras durarn de forma definitiva si tienen un


adecuado mantenimiento.

Ductilidad.- Es la propiedad que tiene un material de soportar grandes


deformaciones sin fallar bajo altos esfuerzos de tensin. La naturaleza
dctil permite fluir localmente evitando fallas prematuras.

Tenacidad.- Poseen resistencia y ductilidad, siendo la propiedad de un


material para absorber energa en grandes cantidades.

Elasticidad.- Se acerca ms a la hiptesis de diseo debido que sigue


la ley de Hooke.

Costo de recuperacin.- Se los puede reutilizar como chatarra.

PARTES DEL PUENTE DE ACERO ESTRUCTURAL

1. Subestructura. La subestructura sirve de apoyo a la superestructura,


est conformada por la cimentacin, los estribos y las pilas.
2. Cimentacin. Encargada de transmitir al suelo de fundacin las cargas
propias de la sub estructura, de la superestructura y de las cargas que
operan sobre el puente esta puede ser superficial o profunda, superficial
como zapatas de concreto reforzado o profundas como Caisson o pilotes
de concreto reforzado ya sea hincados (pilotes).
3. Estribos. Son las estructuras ubicadas en los extremos de los puentes
(accesos) y soportan la superestructura, adems sirven para contencin
de los terraplenes.
4. Superestructura. Es la parte del puente que recibe directamente la carga
viva. Su posicin relativa con
Los puentes metlicos estn conformados por elementos longitudinales de
seccin transversal limitada, esfuerzos de tensin y compresin
complementados con los de corte, generalmente pequeos; la transmisin de
fuerzas a flexin es mucho menos eficiente que la transmisin axial.

A). Vigas

Las vigas son elementos estructurales que pueden soportar cargas apreciables
con alturas limitadas. Sin embargo, esta condicin hace que las deflexiones sean
grandes y requieran ser controladas, mediante alturas mnimas. Tambin exige
que los materiales usados puedan resistir esfuerzos de tensin y compresin de
casi igual magnitud.

Seccin transversal Puente en arco metlico con viga de rigidez

En vigas en celosa, como la seccin no es continua, las fuerzas resultantes


de compresin y tensin se concentran en los elementos de la parte superior e
inferior, y actan en sus reas transversales; el brazo del par o momento
resistente, caracterstico de la flexin, es prcticamente constante, pues no
existe la distribucin triangular de esfuerzos. La capacidad a cortante de la viga
es suministrada por los elementos diagonales, que en este caso actan a
compresin.

Viga en celosa, momento resistente

B). APOYOS

Tipos de apoyos:

Las pilas corresponden a la parte de la subestructura que soporta el tablero de


la superestructura, las cuales tienen cimentacin superficial o profunda a travs
de pilotes o caissons. La mayora son en concreto reforzado y de tipo muro,
columnas con viga cabezal y torre metlica.

Se presenta el tipo de apoyos fijos y mviles identificados en los estribos,


encontrando que la mayora son placas de neopreno, apoyos de rodillos y
apoyos tipo balancn, ilustrados en la Figura
Algunos tipos de apoyo en puentes (a. Placas de neopreno, b. Fijo de acero, c.
Balancn, d. Rodillos).

C). TIPOS DE ARMADURA


La mayora de los tipos de armaduras usadas en la estructuracin de cubiertas,
puentes, han sido llamadas as por el apellido o nombre de quien las dise por
primera vez, por ejemplo, la armadura tipo Howe, fue patentada en 1840 por
William Howe. A continuacin se describen algunos de los tipos de armaduras
ms usadas en la ingeniera. Armadura Long

Armadura Long
TIPOS DE PUENTES METLICOS

La armadura funciona de forma anloga a la viga. La hilera superior de


elementos, llamado cordn superior, queda en compresin, al igual que el ala
superior de la viga. Los elementos que forman el cordn inferior, como el ala
inferior de la viga, quedan en tensin.

Los elementos verticales y diagonales que van de uno a otro cordn quedan en
tensin o en compresin segn la configuracin y segn cambia la posicin de
la carga mvil. Los elementos sujetos slo a tensin bajo cualquier patrn de
carga posible son esbeltos. Los dems elementos son ms masivos; pueden ser
piezas que dejen el centro hueco y que a su vez estn formadas por pequeos
elementos triangulares.

A). Puentes con armadura de tablero inferior

Cuyas vigas armadas estn unidas por encima del nivel del tablero por
elementos de arriostramiento.

Elementos de un puente de armadura de tablero inferior


B). Puentes de armaduras "doble N"s"

En 1847 se patentiz, en la cual los postes verticales quedan ms cercanos unos


a otros y las diagonales los atraviesan por sus puntos medios hasta terminar en
el prximo panel.

C). Puentes de armadura de "W's"

Fue patentizada en 1848 por dos ingenieros britnicos. Esta configuracin tiene
sus diagonales en direcciones alternadas y generalmente combinadas con
elementos verticales o postes. Una variacin de sta tiene dos sistemas de
diagonales en direcciones opuestas, la armadura de "X's", tambin conocida
como "sistema Eiffel". La armadura "de celosa" tiene tres sistemas de
diagonales tipo "W" superpuestos

D). Puentes de armadura rgida

Combinan las planchas y estribos de los puentes de placas con las vigas y
estribos de los de viga; esta combinacin forma unidades sencillas sin
articulaciones de unin entre las piezas. Son armaduras de acero rodeadas de
hormign. De origen muy reciente, resultan sumamente tiles para separar en
niveles los cruces de carreteras y ferrocarriles. En estos cruces suele ser
conveniente que la diferencia de niveles sea mnima y los puentes de
la clase que nos ocupa son susceptibles de recibir menor altura en un mismo
tramo que los otros tipos.
E). Puentes de vigas laterales

Los primeros puentes establecidos por la humanidad fueron puentes de vigas:


troncos atravesados sobre ros u hondonadas. Cuando el hombre tuvo bestias
de carga se vio obligado a colocar dos o ms troncos juntos y tender sobre ellos
una cubierta o piso plano para que stas pudieran pasar. Cuando la distancia a
salvarse resultaba mayor que la longitud prctica de las vigas de troncos, se
recurri a la colocacin de tramos de maderos sobre una serie de soportes
intermedios o pilas.

Elementos de un puente de vigas laterales, usando como ejemplo una


viga de celosa
DISEO DE PUENTES DE ACERO

Todo puente debe ser diseado para soportar con seguridad todos los vehculos
que puedan pasar sobre l, durante su vida til. Sin embargo, no es posible para
el diseador conocer con exactitud que vehculos solicitarn la estructura o cul
ser la vida til del mismo.

Para garantizar la seguridad de la estructura, se deben mantener algunas


medidas de control y hacerse algunas previsiones en cuanto a la resistencia para
soportar cargas actuales y futuras.

1. Control de vibraciones en puentes

Los puentes deben cumplir los requisitos de los Estados Lmite de Servicio
bajo los efectos dinmicos de las cargas de trfico, ferrocarril, peatones,
bicicletas y viento.

Las vibraciones en puentes y pasarelas no deben causar inquietud en los


pasajeros de vehculos, circulando o detenidos sobre el tablero, ni en los
peatones, si se proyectan aceras transitables. Tambin resulta
conveniente limitar el nivel de emisin de ruidos a causa de las
vibraciones, especialmente en puentes ubicados en entornos urbanos.

2. Consideraciones de durabilidad

La durabilidad de una estructura de acero es su capacidad para soportar, durante


la vida til para la que ha sido proyectada, las condiciones fsicas y qumicas a
las que est expuesta, y que podran llegar a provocar su degradacin como
consecuencia de efectos diferentes a las cargas y solicitaciones consideradas
en el anlisis estructural.

3. Seleccin de la forma estructural

En el proyecto se definirn los esquemas estructurales, las formas


geomtricas y los detalles que sean compatibles con la consecucin de
una adecuada durabilidad de la estructura. El proyecto debe facilitar la
preparacin de las superficies, el pintado, las inspecciones y el
mantenimiento.
Debe evitarse la corrosin potencial en orificios estrechos, hendiduras
ciegas y uniones solapadas, mediante un sellado eficaz, que en general
estar constituido por soldaduras continuas.

4. Sobre espesores en superficies inaccesibles

Las superficies de estructura de acero sometidas a riesgo de corrosin que sean


inaccesibles a la inspeccin y mantenimiento y que no sean adecuadamente
selladas, debern tener inicialmente una proteccin adecuada a la vida til
prevista, debiendo adems incrementarse el espesor del acero estrictamente
resultante del clculo estructural, con un sobre espesor que compense el efecto
de la corrosin durante la vida til.

Elementos Realizacin de soldaduras

5. Utilizacin de aceros con resistencia mejorada a la corrosin atmosfrica

Los aceros con resistencia mejorada a la corrosin atmosfrica podrn utilizarse


sin pintura de proteccin en las superficies exteriores, incrementando el espesor
nominal, obtenido en el clculo, en 1 mm por la superficie expuesta al ambiente
exterior. En la superficie interior de secciones cerradas inaccesibles se aplicar
pintura de proteccin adecuada a la vida til prevista, y sobreespesor de acero.

5.1. Detalles constructivos

Se recomienda evitar los detalles constructivos indicados como inadecuados en


las figuras que siguen, empleando los considerados adecuados en las mismas
Prevencin de la acumulacin de agua y suciedad

5.2. Consideraciones constructivas

Materiales: Certificados de calidad de origen del material en cuanto a


posicin qumica y resistencia.
Ensayos de tensin, anlisis qumico. Verificar la homogeneidad
del material por medio de ultrasonido y medicin de espesores de
algunas lminas.
Calidad: Cumpliendo con las especificaciones, la calidad
del producto (control de cronogramas, materiales, fabricacin,
embalaje y montaje).
Ensamble: Consiste en el armado y soldadura de un elemento
principal que se compone de platabandas, almas, atiesado res,
cartelas, ngulos de conexin, etc.
Pre-ensamble: Rectificar longitud total y camber o contra flecha del
puente. Corregir defectos e imprecisiones por el proceso de
preparacin y soldadura del material. Confirmar el ensamble adecuado
y ajuste de uniones de campo, estampe del soldador.

.
MONTAJE

La operacin de montaje es la parte de mayor importancia de todo el proceso


constructivo, se compone de: transporte, armado en s de la estructura,
soldadura, pulido, control e inspeccin. En el montaje se realiza el ensamble de
los distintos elementos, a fin de que la estructura se adapte a la forma prevista
en los planos de taller con las tolerancias establecidas.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LOS PUENTES METLICOS

VENTAJAS:

A). CONSTRUCTIVAS:

ptima para encaonados, altas pendientes, donde no permita instalar


apoyos temporales.

Posibilidad de prefabricar los miembros de una estructura.

Facilidad para unir diversos miembros por medio de varios tipos de


conectores como son la soldadura, los tornillos y los remaches.

Rapidez de montaje

Gran capacidad de laminarse y en gran cantidad de tamaos y formas.

Resistencia a la fatiga.
B). AMBIENTALES:

No contamina el medio ambiente

No requiere la utilizacin de los recursos naturales

Se minimizan los residuos que afectan el entorno ecolgico.

El acero es 100% reciclable.

C). ECONMICAS:

Disminucin de cargas muertas entre 40% a 50% reduciendo


los costos en cimentacin.

Beneficio econmico para la regin por el plazo reducido de la obra.

Menores costos para ampliacin de capacidad.

DESVENTAJAS:

A). COSTOS DE MANTENIMIENTO: La mayor parte de estructuras metlicas


son susceptibles a la corrosin al estar expuestos a agua, aire, agentes externos,
cambios climticos por lo que requieren de pintado peridico.

B). CORROSION: La exposicin al medio ambiente sufre la accin de agentes


corrosivos por lo que deben recubrirse siempre con esmaltes primarios
anticorrosivos.

C). COSTO DE PROTECCION CONTRA FUEGO: Debido a este aspecto su


resistencia se reduce considerablemente durante incendios.

E). FRACTURA FRGIL: puede perder ductilidad bajo ciertas condiciones


provocando la falla frgil en lugares de concentracin de esfuerzos. Las cargas
producen fatiga y las bajas temperaturas contribuyen a agravar la situacin.
RECOMENDACIONES

Evaluar la capacidad mxima de carga del puente.

Garantizar un correcto diseo de detalles que minimice el riesgo de


corrosin de la estructura metlica, al mismo tiempo facilitar la inspeccin,
mantenimiento y de ser el caso la sustitucin de ciertos elementos como
apoyos, juntas, cables, anclajes, etc.

Los tableros deben ser adecuadamente impermeabilizados para evitar la


entrada de agua en la estructura.

El sistema de drenaje debe ser en funcin de la superficie de plataforma


y del volumen a evacuar, dependiendo de la pendiente del tablero y
sistemas de desage.

En secciones cerradas y no visitables, se debe garantizar su completo


sellado, mediante soldaduras u otro sistema, protegiendo la parte interna
de eventuales filtraciones de agua.