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PRIMERA GUERRA MUNDIAL

1. DEFINICIN:
La Primera Guerra Mundial, tambin conocida como Gran Guerra, fue una guerra desarrollada
principalmente en Europa, que dio comienzo el 28 de julio de 1914 y finaliz el 11 de
noviembre de 1918, cuando Alemania pidi el armisticio y ms tarde el 28 de junio de 1919, los
pases en guerra firmaron el Tratado de Versalles. Hasta el comienzo de la Segunda Guerra
Mundial, esta guerra era llamada Gran Guerra o simplemente Guerra Mundial.6 7 8 En Estados
Unidos originalmente se la conoci como Guerra Europea.9 Ms de 9 millones de combatientes
perdieron la vida, una cifra extraordinariamente elevada, dada la sofisticacin tecnolgica e
industrial de los beligerantes, con su consiguiente estancamiento tctico. Est considerado el
quinto conflicto ms mortfero de la historia de la Humanidad.c Tal fue la convulsin que
provoc la guerra, que allan el camino a grandes cambios polticos, incluyendo
numerosas revoluciones con un carcter nunca antes visto en varias de las naciones
involucradas.10

Recibi el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas todas las grandes
potencias industriales y militares de la poca,11 divididas en dos alianzas opuestas. Por un lado
se encontraba la Triple Alianza, formada por las Potencias Centrales: el Imperio
alemn y Austria-Hungra. Italia, que haba sido miembro de la Triple Alianza junto a Alemania y
Austria-Hungra, no se uni a las Potencias Centrales, pues Austria, en contra de los trminos
pactados, fue la nacin agresora que desencaden el conflicto.12 Por otro lado se encontraba
la Triple Entente, formada por el Reino Unido, Franciay el Imperio ruso. Ambas alianzas
sufrieron cambios y fueron varias las naciones que acabaran ingresando en las filas de uno u
otro bando segn avanzaba la guerra: Italia, Japn y Estados Unidos se unieron a la Triple
Entente, mientras elImperio otomano y Bulgaria se unieron a las Potencias Centrales (Triple
Alianza). En total, ms de 70 millones de militares, incluyendo 60 millones de europeos, se
movilizaron y combatieron en la guerra ms grande de la historia.13 14

Aunque el imperialismo que venan desarrollando desde haca dcadas las potencias
involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante del conflicto se produjo el 28 de
junio de 1914 en Sarajevo con el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Austria.15 16 Su verdugo fue Gavrilo Princip, un joven nacionalista serbio.17 18 Este suceso
desat una crisis diplomtica cuando Austria-Hungra dio un ultimtum al Reino de Serbia y se
invocaron las distintas alianzas internacionales forjadas a lo largo de las dcadas anteriores. En
pocas semanas, todas las grandes potencias europeas estaban en guerra y el conflicto se
extendi a muchas otras reas geogrficas.

El 28 de julio, los austro-hngaros iniciaron las hostilidades con el intento de invasin de


Serbia.19 20 Mientras Rusia se movilizaba, Alemania invadi Blgica, que se haba declarado
neutral, y Luxemburgo en su camino a Francia. La violacin de la soberana belga llev al Reino
Unido a declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los franceses a pocos
kilmetros de Pars, inicindose una guerra de desgaste en las que las lneas de
trincheras apenas sufriran variacin alguna hasta 1917. Este frente es conocido como Frente
Occidental. En el Frente Oriental, el ejrcito ruso logr algunas victorias frente a los austro-
hngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de invadir Prusia Oriental. En
noviembre de 1914, el Imperio Otomano entr en la guerra, lo que signific la apertura de
distintos frentes en el Cacaso,Mesopotamia y el Sina. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra en
1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.

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Tras aos de relativo estancamiento, la guerra empez su desenlace en marzo de 1917 con la
cada del gobierno ruso tras la Revolucin de Febrero y la firma de un acuerdo de paz entre
la Rusia revolucionaria y las Potencias Centrales tras la clebre Revolucin de Octubre en marzo
de 1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohngaro solicit unarmisticio. Tras una
gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo largo de todo el Frente Occidental, los Aliados
hicieron retroceder a los alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena
revolucin, solicit un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a la guerra con la
victoria aliada.

Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el alemn, ruso, austro-
hngaro y otomano. Los Estados sucesores de los dos primeros perdieron una parte importante
de sus antiguos territorios, mientras que los dos ltimos se desmantelaron. El mapa de Europa y
sus fronteras cambiaron completamente y varias naciones se independizaron o se crearon. Al
calor de la Primera Guerra Mundial tambin se fragu la Revolucin rusa, que concluy con la
creacin del primer Estado autodenominado socialista de la historia, la Unin Sovitica. Se
fund la Sociedad de Naciones, con el objetivo de evitar que un conflicto de tal magnitud se
volviera a repetir. Sin embargo, dos dcadas despus estall la Segunda Guerra Mundial. Entre
sus razones se pueden sealar: el alza de los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados
democrticos, la humillacin sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis
econmicas y, sobre todo, el auge del fascismo.

2. CAUSAS:
La causa inmediata que provoc el estallido de la primera guerra mundial fue, como ya s
mencion, el asesinato del archiduque de Austria-Hungra, Francisco Fernando, en Sarajevo
Serbia, el 28 de Junio de 1914.
Los verdaderos factores que desencadenaron la I Guerra Mundial fueron el intenso espritu
nacionalista que se extendi por Europa a lo largo del siglo XIX y comienzos del XX, la rivalidad
econmica y poltica entre las distintas naciones y el proceso de militarizacin y de vertiginosa
carrera armamentstica que caracteriz a la sociedad internacional durante el ltimo tercio del
siglo XIX, a partir de la creacin de dos sistemas de alianzas enfrentadas.
El nacionalismo
La Revolucin Francesa y las Guerras Napolenicas haban difundido por la mayor parte del
continente europeo el concepto de democracia, extendindose as la idea de que las
poblaciones que compartan un origen tnico, una lengua y unos mismos ideales polticos tenan
derecho a formar estados independientes. Sin embargo, el principio de la autodeterminacin
nacional fue totalmente ignorado por las fuerzas dinsticas y reaccionarias que decidieron el
destino de los asuntos europeos en el Congreso de Viena (1815). Muchos de los pueblos que
deseaban su autonoma quedaron sometidos a dinastas locales o a otras naciones. Por ejemplo,
los estados alemanes, integrados en la Confederacin Germnica, quedaron divididos en
numerosos ducados, principados y reinos de acuerdo con los trminos del Congreso de Viena;
Italia tambin fue repartida en varias unidades polticas, algunas de las cuales estaban
bajo control extranjero; los belgas flamencos y franceses de los Pases Bajos austriacos
quedaron supeditados al dominio holands por decisin del Congreso. Las revoluciones y los
fuertes movimientos nacionalistas del siglo XIX consiguieron anular gran parte de las
imposiciones reaccionarias acordadas en Viena. Blgica obtuvo la independencia de los Pases
Bajos en 1830; la unificacin de Italia fue culminada a cabo en 1861, y la de Alemania en 1871.
Sin embargo, los conflictos nacionalistas seguan sin resolverse en otras reas de Europa a
comienzos del siglo XX, lo que provoc tensiones en las regiones implicadas y entre diversas
naciones europeas. Una de las ms importantes corrientes nacionalistas, el paneslavismo,
desempe un papel fundamental en los acontecimientos que precedieron a la guerra.

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El imperialismo:
El espritu nacionalista tambin se puso de manifiesto en el terreno econmico. La Revolucin
Industrial, iniciada en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII, en Francia a comienzos del XIX y en
Alemania a partir de 1870, provoc un gran incremento de productos manufacturados, por lo
que estos pases se vieron obligados a buscar nuevos mercados en el exterior. El rea en la que
se desarroll principalmente la poltica europea de expansin econmica fue frica, donde los
respectivos intereses coloniales entraron en conflicto con cierta frecuencia. La rivalidad
econmica por el dominio del territorio africano entre Francia, Alemania y Gran Bretaa estuvo
a punto, desde 1898 hasta 1914, de provocar una guerra en Europa en varias ocasiones.
La expansin militar:
Como consecuencia de estas tensiones, las naciones europeas adoptaron medidas tanto en
poltica interior como exterior entre 1871 y 1914 que, a su vez, aumentaron el peligro de un
conflicto; mantuvieron numerosos ejrcitos permanentes, que ampliaban constantemente
mediante reclutamientos realizados en tiempo de paz, y construyeron naves de mayor tamao.
Gran Bretaa, influida por el desarrollo de la Armada alemana, que se inici en 1900, y por el
curso de la Guerra Ruso-japonesa, moderniz su flota bajo la direccin del almirante sir John
Fisher. El conflicto blico que tuvo lugar entre Rusia y Japn haba demostrado la eficacia del
armamento naval de largo alcance. Los avances en otras reas de
la tecnologa y organizacin militar estimularon la constitucin de estados mayores capaces de
elaborar planes de movilizacin y ataque muy precisos, integrados a menudo en programas que
no podan anularse una vez iniciados.
Los dirigentes de todos los pases tomaron conciencia de que los crecientes gastos de
armamento desembocaran con el tiempo en quiebras nacionales o en una guerra; por este
motivo, se intent favorecer el desarme mundial en varias ocasiones, especialmente en las
Conferencias de La Haya de 1899 y 1907. Sin embargo, la rivalidad internacional haba llegado a
tal punto que no fue posible alcanzar ningn acuerdo efectivo para decidir el desarme
internacional.
De forma paralela al proceso armamentstico, los Estados europeos establecieron alianzas con
otras potencias para no quedar aisladas en el caso de que estallara una guerra. Esta actitud
gener un fenmeno que, en s mismo, increment enormemente las posibilidades de un
conflicto generalizado: el alineamiento de las grandes potencias europeas en dos alianzas
militares hostiles, la Triple Alianza, formada por Alemania, Austria-Hungra e Italia, y la Triple
Entente, integrada por Gran Bretaa, Francia y Rusia. Los propios cambios que se produjeron en
el seno de estas asociaciones contribuyeron a crear una atmsfera de crisis latente, por la cual
el periodo fue denominado 'Paz Armada'
Las causas de la Primera Guerra Mundial se pueden resumir de la forma siguiente:
1. Rivalidades territoriales y nacionalismos:

Alemania intenta borrar la cultura francesa en Alsacia y Lorena. Se forma la "Liga para la defensa
de Alsacia y Lorena"
Caos en los Balcanes.
Fronteras entre Grecia y Albania.
Los alemanes arman al ejrcito turco en los estrechos. Los rusos ven muy mal esto.

1. Rivalidades econmicas:

Alemania tena un gran crecimiento.


Muchos pases compraban productos alemanes.
La razn de su crecimiento es que ofrecen mejores crditos que Inglaterra lo que origina una
mayor rivalidad.

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1. Rivalidades psicolgicas o poltico-diplomticas:

Alemania tena en 1913 850 mil hombres en pie de guerra.


Austria 160 mil hombres.
Francia aumenta el servicio militar.
Rusia dos millones de soldados, pero mal armados.
Inglaterra no tena un ejrcito terrestre muy grande. Se aprovechaban de los soldados
autctonos de los ejrcitos que colonizaban. Pero tenan un impresionante poder naval.
Todos los ejrcitos suponen muchos gastos a los pases. Los gobiernos tienen que ir engaando
a su poblacin, les dicen que la guerra est a punto, que hay que estar preparado. Hacen un
llamamiento patritico.

3. CARACTERISTICAS:
Los principales elementos que caracterizaron la I guerra mundial fueron:
Se crea que la guerra durara unas semanas, pero dur cuatro aos, tres meses y catorce das.
Fueron muchas las personas que participaron en esta guerra, por ejemplo Alemania contaba con
1.913.850 mil hombres en pi de guerra, aproximadamente. Austria con 160 mil hombres. Rusia
con 2.000.000 de soldados. Inglaterra no contaba con un ejrcito terrestre grande, se
aprovechaba de los soldados autctonos de los ejrcitos que colonizaban, pero contaba con un
impresionante poder naval.
El 28 de junio de 1914 el prncipe heredero de Austria-Hungra y su esposa fueron asesinados,
en su visita a Sarajevo capital de Bosnia, por UN estudiante servio, Gavirlo. Los promotores del
atentado haban sido los nacionalistas servios. Austria-Hungra presenta a Servia UN ultimatum
que no poda aceptarse. Estall pues, la guerra en una semana, "la semana negra", del 28 de
julio al 4 de agosto, todas las grandes potencias, menos Italia, se vieron arrastradas a ella.
La I Guerra Mundial se caracteriz por las grandes matanzas que hubo, por un incidente en los
Balcanes surgi un devastador incencio mundial. En el oeste los frentes se fijaron en una
inhumana guerra de trincheras. Las llanuras de Flandes fueron arrasadas por un inintrerrumpido
fuego de artillera y se convirtieron en un infierno de fango, minas, alambradas y cortinas de gas.
Ataque tras ataque se intentaba, por ambas partes, romper el frente del enemigo. Se produjeron
cuantiosas prdidas de vidas humanas.
Ya antes de la I guerra mundial haba aparecido importantes armas por ejemplo, el fusil de
repeticin, las ametralladoras, etc.
Los ejrcitos iniciron la guerra con la idea bsica de la supremaca de la ofensiva, que cambiaron
a lo largo del desarrrollo de los acontecimientos. El empleo de la ametralladora termin con la
caballera, su eficacia en la defensa hizo fracasar los ataques masivos y origin el nacimiento de
la seccin y del pelotn. La guerra de trincheras introdujo el uso del mortero, el carro de
combate dio inicio a la guerra acorazada, la artillera multiplic calibres, aument alcances y
mejor mpetodos de correccin. En 1915 empezaron a emplearse gases asfixiantes con la toma
de las ciudades belgas, se dio inicio a la guerra biolgica y qumica, la fortificacin de campaa
se perfeccion y favoreci el auge de la guerra de trincheras, el transporte motorizado se
generaliz y la aviacin de guerra libr batallas areas independientes.
Los ejrcitos en ambos lados lucharon en trincheras, unas zanjas profundas que se cavaban para
servir de proteccin para las tropas. Las condiciones eran espantosas; hubo inundaciones, lodo,
ratas y cadveres. Las trincheras de la lnea de frente eran el blanco de fuego pesado; los
hombres se salan de las trincheras para avanzar y atacar a las tropas enemigas.
El avin fue utilizado como arma de guerra, los primers combates entre pilotos fueron con
pistolas y con carabinas. En octubre de 1914, en la primera confrontacin un avin francs atac
con fuego de ametralladora a un avin alemn, marcando as, la primera victoria area. El avin
de bombardeo se cre despus de iniciada la guerra. En 1917 los bombarderos alemanes

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atacaron Londres y otras ciudades inglesas, principalmente durante la noche. El uso de
protaviones se inicia a finales de 1915, cuando el teniente Towler despega del crucero Vindex.
La I Guerra Mundial estimul enormemente la fabricacin de aeronaves, su uso con fines
militares y el desarrollo de la guerra area; se construyeron dirigibles, globos y aviones. stos
ltimos se utilizaban principalmente para dos tipos de misiones: la observacin y el bombardeo.
La exploracin de los frentes de batalla fijos se llevaba a cabo mediante pequeos globos con
cuerdas; los dirigibles servan para realizar reconocimientos en el mar, y los aeroplanos, para
sobrevolar las zonas costeras. Con respecto a las operaciones militares terrestres, los
aeroplanos se empleaban para observar la disposicin de las tropas y defensas del enemigo y
bombardear sus lneas o a sus fuerzas cuando entraban en combate.
Desde mediados de 1915 se hicieron frecuentes los combates areos entre aviones o
escuadrones enemigos. Los alemanes disfrutaron de la supremaca area en el frente occidental
desde octubre de 1915 hasta julio de 1916, ao en el que los britnicos demostraron su
superioridad. Entre los ms importantes aviadores, cabe destacar al estadounidense Eddie
Rickenbacker, al canadiense William Avery Bishop y al barn alemn Manfred von Richtofen.
En cuanto a la guerra martima, a comienzos de la guerra, el grueso de la flota britnica, la Gran
Flota, contaba con veinte acorazados y numerosos cruceros y destructores; estaba ubicada en
la base de Scapa Flow, situada en las islas Orcadas, mientras que una segunda flota protega el
canal de la Mancha. La Flota de Altamar alemana estaba compuesta por trece acorazados y tena
sus bases en los puertos alemanes de mar del Norte.
El enfrentamiento naval ms importante de la guerra fue la batalla de Jutlandia, librada el 31 de
mayo y el 1 de junio de 1916 entre la Gran Flota britnica y la Flota de Altamar alemana, y tras
la cual Gran Bretaa pudo conservar su supremaca naval. No obstante, los alemanes
consiguieron romper el bloqueo britnico y reanudaron la guerra submarina sin restricciones en
1917, persuadidos de que ste era el nico mtodo con el que podran derrotar a Gran Bretaa;
esta estrategia no condujo a la rendicin de los britnicos, sino que motiv que Estados Unidos
declarara la guerra a Alemania. Los ataques de los submarinos alemanes a los convoyes
britnicos en el ocano Atlntico y en el mar del Norte ocasionaron la destruccin de numerosas
embarcaciones.
Durante 1917 la guerra submarina alemana fracas en su intento de provocar la rendicin de
Gran Bretaa mediante la destruccin de la flota aliada, de la que los britnicos dependan para
la obtencin de alimentos y suministros. La campaa submarina alemana pareca eficaz en sus
comienzos; hacia finales de 1916, los alemanes hundan mensualmente alrededor de 300
toneladas de embarcaciones britnicas y aliadas en el ocano Atlntico norte; la cifra ascendi
a 875.000 toneladas en el mes de abril, por lo que los alemanes estaban seguros de conseguir la
victoria en breve. Sin embargo, Gran Bretaa consigui, desde el verano, restar eficacia a la
estrategia alemana siguiendo varios mtodos: adopt un sistema de convoyes en el que las
flotas mercantes eran protegidas por destructores y caza submarinos, utiliz hidroaviones para
detectar a los submarinos, y emple cargas de profundidad para destruirlos. Al llegar el otoo,
los alemanes comenzaron a perder numerosos submarinos, a pesar de que seguan hundindose
una gran cantidad de barcos aliados. A su vez, las naciones aliadas, especialmente Estados
Unidos, construan rpidamente nuevas embarcaciones. El intento alemn de poner fin a la
guerra a travs de la guerra submarina haba fracasado.
La accin ms destacable de 1915 fue el bloqueo submarino impuesto por Alemania a Gran
Bretaa. El hundimiento del transatlntico de pasajeros Lusitania a manos de un submarino
alemn el 7 de mayo cost la vida a muchos sbditos estadounidenses, lo que origin una
polmica que estuvo a punto de provocar la guerra entre Estados Unidos y Alemania,
modificando sta ltima sus mtodos de guerra submarina para satisfacer al gobierno
estadounidense. Sin embargo, en marzo de 1916, el hundimiento por un submarino alemn del
buque de vapor francs Sussex en el canal de la Mancha y la existencia de vctimas
estadounidenses hizo estallar un nuevo conflicto entre estos pases.

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Otra de las principales caractersticas de la I guerra mundial fue la participacin de un gran
nmero de naciones, a partir del asesinato del archiduque de Austria-Hungra se produjo una
reaccin en cadena y los pases de la triple alianza se enfrentaron contra los de la triple Entente.
Rusia quera acabar con el Imperio Austrohngaro, apoy a Serbia y declar la guerra al imperio.
Alemania, aliada de Austria, declar la guerra cuando estos invadieron Blgica. Turqua y
Bulgaria se unieron a Austria y Alemania, mientras que Japn, Rumania, Grecia, Portugal e Italia
se incorporaron dentro del bloque de la triple Entente. En 1917, soldados de Alemania
hundieron varios barcos mercantes estadounidenses por lo que Estados Unidos le declar la
guerra, es as como, con excepcin de algunos pases del mundo, en especial Amrica del Sur,
sufrieron la ms horrible de las guerras.
Vale la pena destacar el importante papel que jugaron las mujeres, en su casa, haciendo trabajos
que previamente haban sido catalogados como no femeninos, o reservados para los hombres.
Las mujeres manejaban camiones, ensamblaban armas y empacaban municiones peligrosas,
balas, bombas y proyectiles. Las mujeres tambin viajaron a Blgica y Francia para servir en los
hospitales militares.
Fueron muchos los elementos que caracterizaron la I guerra mundial, pero podemos decir que:
Durante la I guerra mundial surgi el gas txico y el lanza-llamas.
Gran Bretaa utiliz artistas oficiales de guerra para consignar la contienda.
Los soldados disponan de fusiles que podan alcanzar un blanco a una distancia mxima de 800
mts.
Francia y Estados Unidos realizaron en 1909 los primeros intentos en aviacin militar.
Durante la guerra entre el imperio atomano e Italia se llev a cabo las primeras misiones de
aviacin militar en 1911.

4. LA PAZ ARMADA:
A finales del siglo XIX, el Reino Unido dominaba el mundo tecnolgico, financiero, econmico y
sobre todo poltico. Alemania Estados Unidos le disputaban el predominio industrial y
comercial. Durante la segunda mitad del siglo XIX y los inicios del siglo XX se produjo el reparto
colonial de frica (a excepcin de Liberia y Etiopa) y de Asia Meridional entre las potencias
europeas, as como el gradual aumento de la presencia europea y japonesa en China, un estado
que para entonces se hallaba muy debilitado.

El Reino Unido y Francia, las dos principales potencias coloniales, se enfrentaron


en 1898 y 1899 en el denominado incidente, en Sudn, pero el rpido ascenso del Imperio
alemn hizo que los dos pases se unieran a travs de la Entente cordiale. Alemania, que
solamente posea colonias en Camern, Namibia, frica Oriental, algunas islas del Pacfico
(Nueva Guinea, las Marianas, las Carolinas, las Islas Salomn, entre otras) y enclaves comerciales
en China, empez a pretender ms a medida que aumentaba su podero militar y econmico
posterior a su unificacin en 1871. Una desacertada diplomacia fue aislando al Reich, que slo
poda contar con la alianza incondicional del Imperio austrohngaro. Por su parte, el Imperio
ruso y, en menor medida, los Estados Unidos controlaban vastos territorios, unidos por largas
lneas frreas (Transiberiano y ferrocarril Atlntico-Pacfico, respectivamente).

Francia deseaba la revancha de la derrota sufrida frente a Prusia en la Guerra Franco-


prusiana de 1870-1871. Mientras Pars estaba asediada, los prncipes alemanes haban
proclamado el Imperio (el llamado Segundo Reich) en el Palacio de Versalles, lo que signific una
ofensa para los franceses. La III Repblica perdi Alsacia y Lorena, que pasaron a ser parte del

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nuevo Reich germnico. Su recuperacin era ansiada por el presidente francs, Poincar,
lorens.21 En general, las generaciones francesas de finales del siglo XIX y, sobre todo, los
estamentos militares, crecieron con la idea nacionalista de vengar la afrenta recuperando esos
territorios. En 1914 slo hubo un 1 % de desertores en el ejrcito francs, en comparacin con
el 30 % de 1870.

Mientras tanto, los pases de los Balcanes independizados del Imperio otomano fueron objeto
de rivalidad entre las grandes potencias. El estado otomano, al que los comentaristas de la poca
denominaban el enfermo de Europa, no posea en Europa hacia 1914 ms que Estambul,
la antigua Constantinopla. Todos los jvenes pases nacidos de su descomposicin
(Grecia, Bulgaria, Rumana, Serbia, Montenegro y Albania) buscaron expandirse a costa de sus
vecinos, lo que llev a dos conflictos entre 1910 y 1913, conocidos como Guerras Balcnicas.

Impulsados por esta situacin, los dos enemigos seculares del Imperio otomano continuaron su
poltica tradicional de avanzar hacia Estambul y los estrechos que conectan el mar Negro con
el mar Mediterrneo. El Imperio austrohngarodeseaba proseguir su expansin en el valle
del Danubio hasta el mar Negro, sometiendo a los pueblos eslavos. El Imperio ruso, que estaba
ligado histrica y culturalmente a los eslavos de los Balcanes, de confesin ortodoxa ya les
haba brindado su apoyo en el pasado contaba con ellos como aliados naturales en su poltica
de acceder a puertos de aguas calientes.

Como resultado de estas tensiones, se crearon vastos sistemas de alianzas a partir de 1882:

La Triple Entente: Francia, Reino Unido y Rusia.


La Triple Alianza: Alemania, Austria-Hungra e Italia.

A este perodo se le conoce como Paz armada, ya que las naciones europeas estaban destinando
cuantiosas cantidades de recursos en armamentos22 , y sin embargo, no haba guerra, aunque
se saba que sta era inminente.

5. DETONANTE:
El evento detonante del conflicto fue el asesinato del archiduque Francisco Fernando de
Austria y su esposa, Sofa Chotek, en Sarajevo el 28 de junio de 1914 a manos del joven
estudiante nacionalista serbio Gavrilo Princip, miembro del grupo serbio "Joven Bosnia", ligado
al grupo nacionalista Mano Negra, que apoyaba la unificacin de Bosnia con Serbia. Francisco
Fernando era el heredero de la corona austro-hngara despus de la muerte de su
primo,Rodolfo de Habsburgo (en 1889) y de su padre Carlos Luis de Austria (en 1896). Su
asesinato precipit la declaracin de guerra de Austria contra Serbia, que desencaden la
Primera Guerra Mundial.

El 23 de julio, despus de acordarlo con el estado alemn, el gobierno austrohngaro lanz un


ultimatum en diez puntos a su homlogo serbio, exigiendo entre otras cosas la posibilidad de
investigar en territorio serbio. Al da siguiente, durante el consejo de ministros ruso, el zar
Nicols II orden la movilizacin general contra el estado austrohngaro. El gobierno serbio, que
tena plazo hasta el sbado 25 a las seis de la tarde, no aprob los puntos impuestos por Austria-

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Hungra, sobre todo los puntos cinco y seis que ordenaban aceptar la colaboracin en territorio
serbio de representantes del gobierno austrohngaro para la represin del movimiento
subversivo y abrir una investigacin judicial contra los participantes en el complot.

Ante dicha negativa, el 28 de julio de 1914, Austria-Hungra declar la guerra a Serbia. Acto
seguido el 29 de julio Rusia orden la movilizacin general. En funcin de las alianzas militares,
el 1 de agosto, Alemania le declar la guerra a Rusia, al considerar la movilizacin como un acto
de guerra contra Austria-Hungra. Ante esto, y en virtud, de la alianza militar franco-
rusa de 1894 Francia tom algunas medidas de precaucin en sus fronteras. Alemania, al
conocer la agitacin que reinaba en Francia a causa del inesperado ataque contra Serbia y la
movilizacin rusa, le declar la guerra a Francia el 3 de agosto.

6. FRENTES:
FRENTE OCCIDENTAL:

El 4 agosto de 1914, el ejrcito alemn abri el frente


occidental invadiendo Blgica y Luxemburgo, con un ataque a la ciudad de Lieja, y luego
obteniendo el control militar de regiones industriales importantes del este de Francia,
derrotando al ejrcito francs en la batalla de Lorena, la batalla de Charleroi (21 de agosto) y en
la batalla de Maubeuge una semana ms tarde. La fuerza del avance fue contenida
drsticamente con la primera batalla del Marne en septiembre de 1914, donde enfrentaron al
Cuerpo Britnico compuesto por 5 divisiones experimentadas y las tropas de reserva francesas.
Los taxis de Pars ayudaron a trasladar a los efectivos ingleses al frente. El equilibrio de fuerzas
y las nuevas armas facilitaron la defensa frente al ataque e impusieron la estabilizacin del
frente. Ambos contendientes se atrincheraron en una lnea sinuosa de posiciones fortificadas
que se extenda desde el mar del Norte hasta la fronterasuiza con Francia. Esta lnea permaneci
sin cambios sustanciales durante casi toda la guerra.

Un asalto presentaba tal desventaja frente al adversario que los ataques aliados fueron
infructuosos y Alemania pudo resistir a pesar de combatir en dos frentes. En estos ataques se
recurri a bombardeos masivos de artillera y al avance masivo de la infantera. Sin embargo, la
combinacin de las trincheras, los nidos de ametralladoras, el alambre de espino y
la artillera infligan cuantiosas bajas a los atacantes y a los defensores en contraataque. Como
resultado, no se conseguan avances significativos. Las condiciones sanitarias y humanas para
los soldados eran muy crudas y las bajas elevadsimas.

En otoo de 1915 el general Joseph Joffre intent una ofensiva, con apoyo ingls, que concluy
en un gigantesco fracaso. Despus de este xito defensivo, a finales de ao, el general Von
Falkenhayn, Jefe de Estado Mayor, propuso al Kaiser su proyecto de atacar Verdn. Plaza fuerte
e impenetrable segn la propaganda francesa, pero que estaba en posicin delicada por no
poseer un camino o va frrea para su reavituallamiento. Los alemanes esperaban que su cada
debilitara la moral de los soldados franceses. El21 de febrero de 1916, el ataque se inici con la
artillera bombardeando violentamente las posiciones aliadas. Los alemanes avanzaron poco,
pero las prdidas francesas fueron enormes. El 25 de febrero, el general Langle de Cary decidi

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abandonar la ciudad, pero el mando francs no estaba dispuesto a perder Verdn y nombr en
su lugar a Philippe Ptain, quien organiz una serie de violentos contraataques.

El 1 de julio, los britnicos desataron una gran lucha paralela en la batalla del Somme, a fin de
dividir las tropas alemanas y reducir la presin sobre Francia. Los alemanes retrocedieron
escasos kilmetros, pero en orden. Al final, el frente casi no se modific ni en Verdn ni en el
Somme, pese a los centenares de miles de bajas.

En un esfuerzo por romper este callejn sin salida, este frente presenci la introduccin de
nuevas tecnologas militares, incluyendo el gas venenoso y los tanques. Pero slo tras la
adopcin de mejoras tcticas se recuper cierto grado de movilidad.

A pesar del estancamiento de este frente, este escenario result decisivo. El avance inexorable
de los ejrcitos aliados en 1918 convenci a los comandantes alemanes de que la derrota era
inevitable, y el gobierno se vio obligado a negociar las condiciones de un armisticio.
FRENTE ORIENTAL:

La estrategia de guerra alemana funcion contra Rusia. El ejrcito ruso contaba con 8 millones
de hombres en 1914, pero estaba compuesto principalmente por campesinos sin ninguna
formacin militar, mal armados y equipados. El mando ruso era tambin mediocre. Los dos
ejrcitos se enfrentaron en la Batalla de Tannenberg (Prusia Oriental) del 26 al 30 de
agosto de 1914, y en la batalla de los lagos Masurianos del 6 al 15 de septiembre de 1914. Los
rusos sufrieron grandes derrotas en los dos casos y fueron obligados a replegarse. Los
comandantes alemanes en esta exitosa campaa defensiva fueron Paul von Hindenburg y Erich
Ludendorff.

Austria-Hungra, en cambio, no pudo repeler la invasin de Galitzia. En junio de 1916 tiene xito
una ofensiva rusa, dirigida por el generalAlexi Alexievich Bruslov, que se interna en las lneas
austrohngaras. Regimientos enteros se pasaron a las filas rusas, demostrando la fragilidad del
Imperio austrohngaro. Motivada por esta circunstancia, Rumana declara la guerra a
los Imperios Centrales, y tras unas victorias iniciales es derrotada debido a la superioridad
numrica alemana y austrohngara, lo que hace que firme un tratado de paz, lo que
compromete an ms la posicin rusa. El Imperio de los Romanov no volvera a intentar ninguna
ofensiva de relevancia en el resto de la contienda.

Alemania pas a la ofensiva y conquist el golfo de Riga, destruyendo o capturando a buena


parte de los contingentes rusos. El frente oriental estuvo en constante movimiento y no conoci
la guerra de trincheras. La caballera jug an cierto papel en esta guerra de movimientos.

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OTROS FRENTES:

Si bien los principales esfuerzos de los beligerantes se concentraron en los frentes occidental y
oriental, la guerra se libr con mayor o menor intensidad en distintas partes del globo. Se
combati en los Balcanes, en los Dardanelos, en Oriente Medio, en el Cucaso, en los Alpes
italianos, en frica, en Extremo Oriente, en el Pacfico y en el Atlntico.

Frente balcnico
En la regin de los Balcanes, tuvieron lugar una serie de campaas militares entre las Potencias
Centrales (Austria-Hungra, Alemania, el Imperio Otomano y Bulgaria) por un lado y los aliados
(Serbia, Montenegro, Rusia, Francia, Reino Unido y ms tarde Rumana y Grecia), por otro. En
este teatro de operaciones la guerra comenz con la invasin austro-hngara a Serbia en 1914,
que acab con la conquista de Serbia y Montenegro a fines de 1915. Las fuerzas serbias fueron
atacadas desde el norte y el este y se vieron obligadas a retirarse del pas, sin embargo, el
ejrcito serbio se mantuvo operativo, aunque emplazado en Grecia.

En el otoo de 1915, los aliados intentaron ir en ayuda de los serbios, por medio de una
expedicin franco-britnica que se estableci en el puerto de Salnica, en Grecia. El plan aliado
consista en socorrer a los serbios desde el sur, abriendo un frente en Macedonia. La expedicin
lleg demasiado tarde y con insuficiente fuerza para evitar la cada de Serbia, y se vio complicada
por la crisis poltica interna en Grecia. No obstante, se logr mantener estable el frente
macedonio, desde la costa albanesa al ro Estrimn, en Bulgaria, hasta 1918.

En 1916 Rumana entra en guerra contra las Potencias Centrales, pero esta decisin result
desastrosa para los rumanos. Poco despus de la declaracin de guerra rumana, una ofensiva
combinada entre los alemanes, austro-hngaros, blgaros y otomanos conquist dos tercios del
pas en una rpida campaa que finaliz en diciembre de 1916. Sin embargo, los ejrcitos ruso
y rumano consiguieron estabilizar el frente y mantenerlo en Moldavia. En 1917, Grecia entr en
la guerra del lado aliado, y en septiembre de 1918 se produjo la gran ofensiva aliada de una
fuerza multinacional acantonada en el norte de Grecia, que dio lugar a la capitulacin de Bulgaria
y a la liberacin de Serbia.

Frente de Oriente Medio


Los Aliados contaban con la debilidad del Imperio otomano para abrir una va directa y apoyar a
sus aliados rusos. La campaa de losDardanelos fue iniciada por los ingleses, a sugerencia
de Winston Churchill, para controlar el estrecho de los Dardanelos, lo que permitira a Francia y
al Imperio britnico revitalizar a Rusia, neutralizar al Imperio otomano y encerrar a los imperios
centrales. El ambicioso proyecto comenz con el despliegue de una imponente flota inglesa y el
desembarco de tropas en Galpoli, pero los otomanos, mandados por Mustafa Kemal Atatrk,
se defendieron con una eficacia inesperada. Los aliados no consiguieron penetrar en el Imperio
otomano y fracasaron en las sucesivas ofensivas. La operacin fue un sangriento desastre,
convirtindose en una nueva batalla de trincheras (para colmo, esta vez con el mar a espaldas
de los Aliados). Despus de unos meses de intiles tentativas, el mando ingls decidi evacuar

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Galpoli y dirigir su cuerpo expedicionario a Salnica, Grecia. Este ejrcito sostendra enseguida
a los serbios que no se rindieron. Ante todo, se mantuvo a la espera de nuevas oportunidades,
como convencer a Grecia de entrar en la guerra.

Durante todo el conflicto, los britnicos fomentaron el sublevamiento de las tribus rabes para
perturbar a los otomanos. En esta misin destac el clebre oficial T. E. Lawrence,Lawrence de
Arabia. La Declaracin Balfour propuso el establecimiento de un Estado judo en Palestina, para
motivar a los judos estadounidenses a que apoyaran el ingreso de ese pas en la guerra. En 1916
los britnicos atacaron Palestina, cuyo control mantendran hasta 1948.

Frente Italiano
En 1915, Italia se une a los Aliados y ataca a Austria. Sin embargo, una larga serie de ofensivas sobre
el ro Isonzo fracasa. En 1917, son los austro-hngaros, reforzados por tropas alemanas, los que
baten duramente a los italianos en Caporetto. Este desastre casi saca a Italia de la guerra, pero el
frente se estabiliza sobre el ro Piave.

La guerra en frica
En frica, britnicos y franceses atacaron desde todos los frentes a las colonias alemanas, rodeadas
por sus posesiones. Las fuerzas germanas en Togolandia y Camern se rindieron rpidamente a las
tropas anglo-francesas, mientras que la colonia de frica del Sudoeste Alemana fue invadida por el
ejrcito sudafricano y ocupada totalmente en1915 (vase: Campaa de frica del Sudoeste). Slo la
colonia de Tanganica, bajo la direccin del general Paul von Lettow-Vorbeck, resisti bajo dominio
alemn hasta el final de la contienda.

La guerra en el Extremo Oriente y el Pacfico


Tras el estallido de la guerra, el Imperio japons envi un ultimtum a Alemania, solicitndole la
evacuacin de Jiaozhou (noreste deChina). Alemania se neg a cumplirlo, por lo que Japn entr en
la guerra del lado de los aliados el 23 de agosto de 1914. Las tropas japonesas ocuparon las
posesiones alemanas en las islas Carolinas y Marianas. En 1915, Japn present las Veintiuna
exigencias a China que obligaban a China a no alquilar ni ceder ningn territorio frente a Taiwn a
ningn pas, excepto a Japn. En 1919, China cedi los derechos comerciales de Mongolia
Interior y Manchuria a Japn.

Mientras tanto, en el Pacfico tambin hubo movimientos aunque no batallas de importancia. Las
tropas australianas estacionadas enPapa ocuparon sin problemas la Nueva Guinea Alemana,
mientras que Japn y Nueva Zelanda dirigieron ataques contra las bases alemanas en las Islas
Marianas. El puerto chino de Qingdao, principal base alemana en Extremo Oriente, fue ocupado por
los japoneses.

Como resultado del acuerdo de paz de la guerra mundial, Japn recibi las islas del Pacfico que haba
ocupado.

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La guerra en el mar
La guerra naval en la Primera Guerra Mundial se caracteriz por los esfuerzos de los Aliados,
especialmente Gran Bretaa, de imponer un bloqueo martimo a los Imperios Centrales,
utilizando sus grandes flotas navales; y por el empeo de estos de romper el bloqueo o
establecer ellos mismos uno efectivo hacia el Reino Unido y Francia. Los alemanes, que
contaban con una importante flota desubmarinos, intentaron imponer un bloqueo completo a
estas potencias ya nombradas, interceptar el apoyo de sus colonias y romper las rutas de
aprovisionamiento entre Amrica (carne de Argentina, armamento estadounidense) y Europa.

El mar del Norte y el canal de la Mancha fueron los principales teatros de operaciones de la
guerra en el mar. En ellos se enfrentaron laGran Flota britnica y la Flota de Alta Mar alemana,
que protagonizaron tres grandes batallas. En agosto de 1914 se encontraron en la batalla
de Heligoland, en enero de 1915 en la batalla del Banco Dogger, ambas a favor del Reino
Unido. A mediados de 1916 ambas flotas se encontraron en pleno frente a la pennsula
de Jutlandia. En la batalla de Jutlandia los alemanes, dirigidos por los almirantesReinhard
Scheer y Franz von Hipper, tenan como objetivo impedir el abastecimiento britnico
desde Noruega. La batalla comenz el 31 de mayo, y fue el mayor combate naval registrado
durante la guerra. No hubo un total ganador, ya que la Marina Real Britnica, bajo mando de
los almirantes John Jellicoe y David Beatty, perdi ms hombres y naves, pero los alemanes no
pudieron romper el bloqueo y tuvieron ms buques daados.

Adems la guerra en el mar se disput en otros escenarios. En el Atlntico la actividad alemana


se caracteriz por la guerra submarina. En el Mediterrneo, las flotas aliadas (britnica,
francesa e italiana) se enfrentaron a la Armada Austro-Hngara en el Adritico, siendo el
mayor enfrentamiento la batalla del canal de Otranto en 1917;26 y a la Armada Otomana
durante la campaa de los Dardanelos. En el ocano Pacfico se enfrentaron el Escuadrn
Alemn del Lejano Oriente, comandado por el almirante Graf von Spee, con el 4 Escuadrn de
la Real Marina Britnica, la Real Marina Australiana y algunas unidades de la Marina Imperial
Rusa y de la Armada Francesa. Las principales batallas de este teatro de operaciones fueron la
batalla de Coronel y la batalla de las Malvinas.

El eplogo a la contienda naval, lo puso el hundimiento de la flota alemana bajo el mando


de Ludwig von Reuter por sus propios tripulantes mientras se encontraba internada enScapa
Flow, para evitar que la Flota de Alta Mar fuera repartida entre los aliados.

7. GIRO DE LA GUERRA:

En 1917, el Estado Mayor alemn tom la decisin de aguantar a los Aliados en el Oeste y hundir
de una vez a las desalentadas tropas zaristas, luego de la victoria tctica de los britnicos
en Arras. Los franceses, tras el fracaso total de su ofensiva de Chemin des Dames, no son capaces
de retomar la iniciativa y se limitan a resistir. El 7 de junio los britnicos lanzan una ofensiva
en Flandes, pero no consiguen romper el frente.

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El conflicto se estanca y el desaliento cunde en la retaguardia. La poblacin civil padece
restricciones, sobre todo en Alemania, bloqueada por los aliados.

En abril de 1917 los Estados Unidos le declararon la guerra a los imperios centrales, lo que le dio
a la contienda el carcter mundial. No obstante, sus efectos no se sentiran sino hasta 1918. El
hecho que motiv el ingreso de Estados Unidos en la guerra fue el hundimiento del Lusitania el
7 de mayo de 1915, donde murieron 128 estadounidenses, por un submarino alemn. Este
hecho provoc un fuerte rechazo en Estados Unidos, que se prepar para entrar oficialmente
en guerra al lado de los aliados.

En febrero de 1917 estalla la Revolucin Rusa, la cual oblig a abdicar al zar Nicols II, quedando
el pas bajo el mando de Aleksandr Krenski, quien continu en guerra contra Alemania. Sin
embargo en noviembre estallara la revolucin bolchevique, que depuso al gobierno de
Krenski. Este clima de inestabilidad permiti a los alemanes avanzar considerablemente en ese
pas.

Los bolcheviques tomaron el control total y firmaron el armisticio con los imperios centrales
en diciembre, despus de la Paz de Brest-Litovsk (negociada por Len Trotsky) en marzo
de 1918. Para obtenerla consintieron enormes sacrificios econmicos y territoriales. Adems,
Alemania ocup Polonia, Ucrania, Finlandia, los pases blticos y parte de Bielorrusia. El Reich
aprovech esta victoria para enviar casi todo su ejrcito oriental al frente occidental e intentar
obtener una victoria rpida antes de la llegada masiva de los estadounidenses. Era su baza
definitiva, ya que Austria-Hungra, Bulgaria y el Imperio otomano daban muestras de desaliento
ante las mayores reservas financieras y de hombres de los Aliados.

Finalmente el 17 de julio de 1918 el Zar Nicols II fue asesinado con toda su familia
en Ekaterimburgo, por temor a que el avance de laLegin Checoslovaca hacia la ciudad, pudiera
liberar al Zar. La revolucin rusa, en particular luego del tratado de Brest-Litovsk, dio paso a
una guerra civil, que se extendi hasta 1923, provocada por el levantamiento de grupos anti
bolcheviques dentro y fuera de Rusia, que se organizaron para actuar contra el nuevo rgimen.

8. FIN DE LA GUERRA:
Reforzados por las tropas provenientes del frente este, los alemanes ponen todas sus fuerzas en
su ltima ofensiva, nombrada por el General de Infantera Erich
Ludendorffcomo Kaiserschlacht (nombre clave Michael), a partir de marzo de 1918, sobre el ro
Somme, en Flandes y en Champaa. Esta comenz el 21 de marzo y se extendi hasta el 5 de
abril, aunque con el final de esta los alemanes continuaron con una serie de cuatro ofensivas
hasta el 17 de junio. Pero, mal alimentadas y cansadas, las tropas alemanas no pudieron resistir
la contraofensiva de Foch y fallan frente al objetivo final: Pars, quedando a 120 km de la capital
gala. El General Foch comanda sus tropas francesas y estadounidenses hacia la victoria, en la
segunda batalla del Marne. Los primeros tanques britnicos entraron en combate y la
superioridad area aliada era evidente.

Es el principio del fin para los Imperios Centrales. En los Balcanes, las tropas francesas atacan las
lneas blgaras en Macedonia.

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Despus de pocos das de lucha, Bulgariacomprende que no puede hacerles frente y pide el
armisticio. El Imperio otomano est al lmite de sus fuerzas y no puede contener a los britnicos
que han tomado ya Jerusalny Bagdad y avanzan hacia Anatolia. Franceses y britnicos ocupan
el Oriente Prximo e Irak y el Imperio otomano tambin se rinde.

El duelo entre italianos y austracos est asimismo por resolverse. El General Daz se ve
presionado por su gobierno, que necesita de una victoria en el frente alpino para poder negociar.
Los italianos derrotan a Austria-Hungra en Vittorio Veneto. Este hecho se suma al descalabro
del ejrcito imperial en los Balcanes, y la monarqua de los Habsburgose hunde.

El Reich est en una situacin desesperada: se ha quedado sin aliados, su poblacin civil sufre
draconianas restricciones, su ejrcito est al lmite, sin reservas y
desmoralizado. Ludendorff y Hindenburg son partidarios de la capitulacin inmediata, pues
creen que el frente se derrumbar en cualquier momento. En efecto, tropas estadounidenses
de repuesto no paran de desembarcar e incluso Italia se prepara para enviar un contingente
a Francia. El 8 de agosto un ataque aliado cerca de Amiens tiene xito y rompe el frente alemn;
los aliados penetran en Blgica. El Alto Mando pide al brazo poltico iniciar inmediatamente
negociaciones de paz. Cunde la conviccin de que la guerra est perdida. Wilson proclama
que Estados Unidos slo negociar con un gobierno alemn democrtico.
Los Hohenzollern tienen los das contados. Tras una revolucin obrera en Berln, el Kiser huye
a Holanda. El gobierno de la nueva Repblica alemana firma elarmisticio de Compigne el 11 de
noviembre de 1918. La guerra termina con la victoria de los Aliados.

9. TRATADOS DE PAZ:
Tras el conflicto, se firmaron varios tratados de paz por separado entre cada uno de los
vencidos y todos los vencedores, con excepcin de Rusia, que haba abandonado la guerra
en 1917. Al conjunto de estos tratados se le conoce como La Paz de Pars (1919-1920).

Versalles: Firmado el 28 de junio de 1919 entre los aliados y Alemania. El antiguo territorio
del Imperio alemn fue cortado en dos por elCorredor polaco, desmilitarizado, confiscadas
sus colonias, supervisado, condenado a pagar enormes compensaciones que termin de
satisfacer casi un siglo despus, en 201028 y tratado como responsable del conflicto. Este
tratado produjo gran amargura entre los alemanes y fue la semilla inicial para el prximo
conflicto mundial. Con este tratado tambin fue creada la Sociedad de Naciones.

Saint-Germain-en-Laye: Firmado el 10 de septiembre de 1919 entre los aliados y Austria-


Hungra. En este tratado se estableca el desmembramiento de la antigua monarqua de los
Habsburgo, el Imperio austrohngaro, y Austria qued limitada a algunas zonas en las que
se hablaba solamente el alemn.

Neuilly: Firmado el 27 de noviembre de 1919 en Neuilly-sur-Seine (Francia) entre Bulgaria


y las potencias vencedoras. De acuerdo con lo estipulado en el tratado, Bulgaria reconoca
el nuevo Reino de Yugoslavia, pagaba 400 millones de dlares en concepto de
indemnizacin y reduca su ejrcito a 20.000 efectivos. Adems, perda una franja de terreno

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occidental en favor de Yugoslavia y ceda Tracia occidental a Grecia, por lo que quedaba
sin acceso al mar Egeo.

Trianon: Acuerdo impuesto a Hungra el 4 de junio de 1920 por los aliados, en el que se
dictamin la entrega de territorios a Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia.

Svres: Firmado el 10 de agosto de 1920 entre el Imperio otomano y los aliados (a


excepcin de Rusia y Estados Unidos). El Tratado dejaba a los otomanos sin la mayor parte
de sus antiguas posesiones, limitando sus territorios a Constantinopla y parte de Asia Menor.

10. PERSONAJES IMPORTANTES:


Durante los cuatro aos que dur la primera guerra mundial fueron muchas las personas que
intervinieron activamente, tanto en los campos de batalla, como en la planificacin de
las estrategias blicas, a continuacin se presentan algunos de esos personajes y sus
principales acciones:
Archiduque Francisco Fernando de Austria: heredero de la Corona imperial austraca, fue
asesinado en la ciudad de Sarajevo (Bosnia). Austria responsabiliz a Serbia del atentado y en el
mes de Julio le declar la guerra.
Helmuth Von Molke: ejecut un plan contra Francia y Rusia.
Erich Von Falkenhaym: general alemn que hizo frente a la ofensiva anglo-francesa.
A.V Sam Sonov y P.K. Rennen Kampf: generales que derrotaron al ejercito Austraco.
Paul Von Hinderburg y Erich Ludendorff: derrotaton al ejercito ruso en las batallas de
Tannanberg. Ludendorff solicit al gobierno un armisticio.
Guillermo II: Emperador d Baviera huy a los pases bajos por el levantamiento contra el Rey.
Simuts: general que recibe el mando de las fuerzas aliadas que s encargarian de la invasin
de Africa Oriental.
Ferdinand Foch: general encargado de la coordinacin de las operaciones aliadas en el ltimo
esfuerzo de los alemanes.
Phillipp Petain: General francs a quien fue confiada la defensa de Francia en el ataque realizado
por Falkenhayn en su contra.
Laur Guerguievich Kornilov: General de las fuerzas rusas que lucharon contra los alemanes.
Armando Diaz: general italiano que reemplaz al general Cadorna.
Alejandro: era el hijo de Constantino, ejerca autoridad sobre la presidencia del gobierno.
Rey Constantino: favoreci a los imperios centrales a pesar de su declarada neutralidad.
Eleuterios Venizelos: declar la guerra a Alemania y Bulgaria el 3 de noviembre. Se convirti en
el presidente del gobierno el 12 de junio.
Abdulah Ybn Husagn: dirigi con su pap la revelin de Hiyad, posteriormente es nombrado por
los britnicos el Rey de Hiyad.
Nivelle-Henri Philippe Ptain: ante el fracaso de Nivelle contra los franceses es reemplazado en
su cargo por el general Henri Philippe Ptan.
Thomas Edward Lawrence: dirigi la rebelin rabe contra los turcos.
Edmund Allenby: dirigi las fuerzas que intentaron conquistar Gaza (Palestina).
Sir Edward Grey: primer visconde de Fallodon, propuso el 26 de junio que Gran Bretaa, Francia,
Alemania e Italia se reunieran en una conferencia para arbitar en la disputa Austro-Serbia, pero
Alemania declin dicha oferta.
Conde Alfred Von Schlieffen: fue el jefe del Estado mayor alemn desde 1891 hasta 1907.
Elabor el Plan Schlieffen.
Joseph Joffre: Dirigi a los franceses para que rodearan a Paris y atacaran al priemer ejercito
alemn.
Maximilian Spee: caus importantes daos en las instalaciones francesas.
Alexi Alesieuich Brusilov: estaba unido a las tropas rusas.

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August Von Mackensen: lanzaron un fuerte ataque sobre Serbia desde Arabia-Hungra.
Sir Ian Hamilton: bombarde los fuertes turcos de los estrechos, en Febrero de 1915.
Douglas Haig: intenta romper las lneas de los alemanes en el oeste mediante una ofensiva
masiva en la regin del ro Somme.
Henri Philippe Ptain: defendi a la ciudad de la batalla de Verdn que estaba al amando de los
alemanes.
Robert Georges Nivelle: reemplaz a Joffre como commandant general ade los ejercitos
franceses del norte y del noreste en el mes de noviembre.
Thomas Woodrow Wilson: presidente de los Estados Unidos de Norte Amrica, estuvo vinculado
con las negociaciones de paz. Al estallar la guerra en Europa el presidente Wilson proclam
formalmente la neutralidad de Estados Unidos. Esta declaracin no evit que surgieran
tendencias favorables a uno u otro bando contendiente en el pas. El presidente Wilson jug UN
destacado papel en la Conferencia de Paz celebrada en Pars en 1919 tras la derrota de Alemania.

11. CONSECUENCIAS:
El 27 DE Octubre de 1918 Alemania consinti en aceptar las negociaciones de paz, Guillermo II
debi entregar el poder, se extenda por toda Alemania una revolucin proletaria que fue
posteriormente sofocada. En Europa comenzaron los preparativos para conferencia de
Versalles.
En 1919 se reunieron en Versalles los representantes de los pases vencedores para preparar el
tratado definitivo de paz. En ese mismo ao, Alemania firm el Tratado de Versalles, por lo que
quedaba obligada a reducir drsticamente su ejrcito y armamento y a pagar fuertes sanciones
econmicas como reparacin por los daos cusados a los aliados durante la guerra. Adems,
Alemania perdi su imperio colonial y numerosos territorios en Europa.
Tras la derrota de Alemania en la I Guerra Mundial, los vencedores no llegaban a un acuerdo
sobre las reparaciones de guerra que deba pagar la nacin vencida. Los lderes de Estados
Unidos, Gran Bretaa, Francia e Italia celebraron la Conferencia de Paz de Pars en 1919 y
elaboraron el Tratado de Versalles. ste impona a Alemania una serie de medidas restrictivas y
compensatorias que incluan su desmilitarizacin a gran escala y el pago de indemnizaciones.
Los representantes de la reunin fueron el primer ministro britnico Lloyd George, el ministro
de Asuntos Exteriores italiano Giorgio Sonnino, el jefe de gobierno francs Georges Clemenceau
y el presidente de Estados Unidos Thomas Woodrow Wilson.
A pesar de que todas las naciones confiaban en que los acuerdos alcanzados despus del
conflicto restableceran la paz mundial sobre unas bases estables, las condiciones impuestas
promovieron un conflicto an ms destructivo. Los Imperios Centrales aceptaron los catorce
puntos elaborados por el presidente Wilson como fundamento del armisticio, esperando que
los aliados los adoptaran como referencia bsica en lostratados de paz. Sin embargo, la mayor
parte de las potencias aliadas acudieron a la Conferencia de Versalles con la determinacin de
obtener indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra equivalentes al coste total de
la misma y de repartirse los territorios y posesiones de las naciones derrotadas segn acuerdos
secretos. Durante las negociaciones de paz, el presidente Wilson insisti en que la Conferencia
de Paz de Pars aceptara su programa, pero finalmente desisti de su propsito inicial y se centr
en conseguir el apoyo de los aliados para la formacin de la Sociedad de Naciones.

Se puede puntualizar que las principales consecuencias de tan nefasta guerra fueron:
La muerte de ms de 12 millones de personas, equivalente a casi la mitad de los habitantes
de Venezuela, y varios millones de heridos, en su mayora jvenes, principalmente de Rusia,
Alemania, Francia y el Reino Unido.

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Las prdidas materiales fueron enormes se supone que pas los 186.000 millones de dlares.
En tan slo las tres primeras semanas de la guerra, los alemanes perdieron 600.000 hombres.
El territorio de Turqua se redujo. El imperio astrohngaro desapareci y dio lugar a cuatro
nuevos Estados: Austria, Checoslovaquia, Hungra y Yugoslavia.
La Primera Guerra Mundial marc el fin de la supremacia de las potencias de Europa y fortaleci
la posicin de los Estados Unidos y de Japn.
En casi toda Europa los medios de comunicacin, el transporte, los cultivos, los edificios, etc.
quedaron destruidos.
Todas las prdidas ocasinonaron una disminucin de la produccin industrial y agrcola. Las
reservas de oro y las inversiones se redujeron, toda Europa entr en una grave crisis econmica.
Por el contrario, la contienda gener un intenso desarrollo de los instrumentos y tcnicas de
guerra: fusiles de repeticin, ametralladoras, gases afixiantes dando orgen a la guerra biolgica
y qumica, hubo tanques, dirigibles y aviones, tambin se practicaron los bombardeos a las
ciudades. La artillera multiplic los calibres, aument el alcance y mejor los mtodos de
correccin. El transporte motorizado se generaliz.
Hubo una intensa participacin de la sociedad civil implicndose en operaciones blicas, de igual
forma participaron instituciones como la Cruz Roja donde la mujer desempe una gran labor.
A pesar de la labor desempeada por la Cruz Roja, se desataron grandes epidemias
de enfermedades infectocontagiosas.
La accin de los submarinos alemanes provoc el hundimiento de las naves aliadas causando un
gran nmero de bajas; al abandonarse el principio por el cual se permita la evacuacin de las
naves civiles antes de su hundimiento. En mayo, un submarino alemn torpede al Lusitania, un
vapor de pasajeros britnico. ste se hundi en menos de 20 minutos frente a la costa
meridional de Irlanda, y fallecieron 1.198 civiles, entre los que se encontraban 128
estadounidenses. El incidente estuvo a punto de anticipar la intervencin de Estados Unidos en
el conflicto mundial, que se produjo en 1917.

A pesar de los esfuerzos realizados para provocar la paz mundial con el Tratado de Versalles, las
potencias vencedoras permitieron que se incumplieran algunos de los trminos establecidos lo
que provoc el resurgimiento del militarismo y del nacionalismo agresivo de Alemania y de los
desrdenes sociales en gran parte de Europa, agudiz la crisis econmica, hubo una fuerte
agitacin social y hubo el resurgimiento de movimientos blicos producto de graves disputas
que quedaron sin resolver.

Consecuencias tecnolgicas. La contienda revel la maquinaria de terror paradjicamente


surgida de los avances y progreso de la ciencia y la tecnologa. El intenso desarrollo de los
instrumentos y tcnicas de guerra (vgr.: telegrafa sin hilos que fue directa antecesora de la
radiodifusin, fusiles de repeticin, ametralladoras, gases venenosos dando origen a la guerra
biolgica y qumica, vehculos de combate como los tanques, dirigibles, primeros aviones de
guerra, uso masivo de submarinos de guerra dotados de torpedos y acorazados totalmente de
acero con modernos motores como el motor Diesel y poderossimos caones de largo alcance
balstico, tambin se usaron aunque en pequea escala cohetes tierra-tierra que actualmente
seran de muy limitado alcance) modificaran la ciencia militar cuyas prcticas datan de varios
siglos atrs de conflictos humanos. La artillera multiplic los calibres, aument el alcance y
mejor los mtodos de correccin. El transporte motorizado se generaliz y volvi obsoleta la
artillera impulsada por personas o animales de tiro; el caballo dej de ser til como instrumento
militar, si bien sigui utilizndose en la Segunda Guerra Mundial en las largas lneas de
abastecimiento. Igualmente supuso cambios en la estrategia militar donde en adelante sera
necesario el sigilo y el escondite de las tropas para poder combatir, modificando la vestimenta
de los soldados con tal fin.

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SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
1. DEFINICIN:
La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll entre 1939 y 1945.
En l se vieron implicadas la mayor, incluidas todas las grandes potencias, agrupadas en dos
alianzas militares enfrentadas: los Aliados de la Segunda Guerra Mundial y las Potencias del Eje.
Fue la mayor contienda blica de la Historia, con ms de cien millones de militares movilizados
y un estado de guerra total en que los grandes contendientes destinaron toda su capacidad
econmica, militar y cientfica al servicio del esfuerzo blico, borrando la distincin entre
recursos civiles y militares. Marcada por hechos de enorme repercusin histrica que incluyeron
la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso, por primera y nica vez, de armas
nucleares en un conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto ms mortfero en
la historia de la humanidad,1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones de vctimas.

El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la invasin alemana
de Polonia, el primer paso blico de la Alemania nazi en su pretensin de fundar un gran imperio
en Europa, que produjo la inmediata declaracin de guerra de Francia y la mayor parte de los
pases del Imperio britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de 1939 hasta
inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas militares y la firma de tratados,
Alemania conquist o someti gran parte de la Europa continental. En virtud de los acuerdos
firmados entre los nazis y los soviticos, la nominalmente neutral Unin Sovitica ocup o se
anexion territorios de las seis naciones vecinas con las que comparta frontera en el oeste. El
Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de combatir
contra las Potencias del Eje en el Norte de frica y en una extensa guerra naval. En junio de 1941
las potencias europeas del Eje comenzaron la invasin de la Unin Sovitica, dando as inicio a
la ms extensa operacin de guerra terrestre de la Historia, donde desde ese momento se
emple la mayor parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que
haba estado en guerra con China desde 19372 y pretenda expandir sus dominios en Asia, atac
a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en el ocano Pacfico, conquistando
rpidamente gran parte de la regin.

El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942 tras la derrota de Japn en
varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en el Norte de frica y en la
decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como consecuencia de los diversos reveses de los
alemanes en Europa del Este, la invasin aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados
Unidos en el Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estratgica en
todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que
la Unin Sovitica recuper las prdidas territoriales e invada Alemania y sus aliados.

La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y polacas y la
consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de 1945. La Armada Imperial
Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y la invasin del archipilago se hizo
inminente. Tras el bombardeo atmico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados

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Unidos y la invasin sovitica de Manchuria, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de 1945
cuando Japn acept la rendicin.

La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La Segunda Guerra
Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del mundo. La Organizacin de las
Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la conflagracin para fomentar la cooperacin
internacional y prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron
como superpotencias rivales, establecindose el escenario para la Guerra Fra, que se prolong
por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin la influencia de las grandes potencias
europeas, materializado en el inicio de la descolonizacin de Asia y frica. La mayora de los
pases cuyas industrias haban sido daadas iniciaron la recuperacin econmica, mientras que
la integracin poltica, especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para establecer las
relaciones de posguerra.

2. ANTECEDENTES:
Las causas blicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en Occidente, la invasin de
Polonia por las tropas alemanas y, en Oriente, la invasin japonesa de China, las
colonias britnicas, neerlandesas y posteriormente el ataque a Pearl Harbor.

La Segunda Guerra Mundial estall despus de que estas acciones agresivas recibieran como
respuesta una declaracin de guerra, la resistencia armada o ambas, por parte de los pases
agredidos y aquellos con los que mantenan tratados. En un primer momento, los pases estaban
formados tan solo por Polonia, Reino Unido y Francia, mientras que las fuerzas del Eje las
constituan nicamente Alemania e Italia en una alianza llamada el Pacto de Acero.3

A medida que la guerra progres, los pases que iban entrando en la misma (por ser atacados o
tener tratados con los pases agredidos) se alinearon en uno de los dos bandos, dependiendo de
cada situacin. Ese fue el caso de los Estados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por
Japn y Alemania. Algunos pases, como Hungra (o Italia), cambiaron sus alianzas en las fases
finales de la guerra.

En Europa
El Tratado de Versalles, estableca la compensacin que Alemania deba pagar a los vencedores.
El Reino Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en frica y Oceana (aunque
algunas fueron a parar a manos de Japn y Australia). Francia, en cuyo suelo se libraron la mayor
parte de los combates del frente occidental, recibi como pago una gran indemnizacin
econmica y la recuperacin deAlsacia y Lorena, que haban sido anexionadas a Alemania
por Otto von Bismarck tras la Guerra Franco-prusiana en 1870.5

En el Imperio ruso, la Dinasta Romnov haba sido derrocada y reemplazada por un gobierno
provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de Lenin y Trotsky. Despus de
firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente a unaguerra civil,
que vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, sta haba perdido mucho territorio por
haberse retirado prematuramente de la guerra. Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron

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como naciones a partir de una mezcla de territorios soviticos y alemanes tras el tratado de
Versalles.

En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del Imperio


austrohngaro: Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia que adems tuvo que ceder
territorios a la nueva Polonia, a Rumana y a Italia.

En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su cobertura legal se
haba desmembrado el pas, la economa alemana se vea sometida a pagos y servidumbres a
los Aliados considerados abusivos, y el Estado careca de fuerzas de defensa frente a amenazas
externas, sobre todo por parte de la URSS, que ya se haba mostrado dispuesta a expandir su
ideario poltico por la fuerza. Esta situacin percibida de indefensin y represalias abusivas,
combinada con el hecho de que nunca se lleg a combatir en territorio alemn, hizo surgir la
teora de la Dolchstolegende (pualada por la espalda), la idea de que en realidad la guerra se
poda haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el pas, lo que haca
an ms injusto el ser tratados como perdedores. Surgi as un gran rencor a nivel social contra
los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.

La desmovilizacin forzosa del ejrcito hasta la fuerza mxima de 100 000 hombres permitida
por el tratado (un tamao casi testimonial respecto al anterior) dej en la calle a una cantidad
enorme de militares de carrera que se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de
subsistencia en un pas vencido, con una economa en pleno declive, y tensin social. Todo eso
favoreci la creacin y organizacin de los Freikorps, as como otros grupos paramilitares. La
lucha de los Freikorps y sus aliados contra los movimientos revolucionarios alemanes como
la Liga Espartaquista (a veces con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que
tanto ellos como los segmentos de poblacin que les apoyaban se fueran inclinando cada vez
ms hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgira el nazismo como gran
aglutinador a finales de los aos 20 e inicios de los 30. Hasta entonces, haba sido un partido en
auge, pero siempre minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza
(el Putsch de Mnich) acab con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la crcel. Es
durante ese periodo de encarcelamiento que escribi el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el
que sintetiz su ideario poltico para Alemania.

El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresin de inicios de
los 30 hizo que la dbil Repblica de Weimar no fuera capaz de mantener el orden interno; los
continuos disturbios y conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad
por parte de sectores de la poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola de descontento y
rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present como el elemento necesario para
devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nacin. Los idelogos del partido establecieron las
controvertidas teoras que encauzaran el descontento y justificarn su ideario: la
remilitarizacin era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias
Aliadas; la inestabilidad del pas era ocasionada por movimientos sociales de obediencia
extranjera (comunistas) o grupos de presin no alemanes (judos), culpables adems de
haber apualado por la espalda a la Gran Alemania en 1918; adems, Alemania tiene derecho a

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recuperar los territorios que fueron suyos, as como asegurarse el necesario espacio
vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas ideas quedaron
plasmadas en el Mein Kampf.

Partiendo de la sensacin de afrenta causado por el Pacto de Versalles, los nazis potenciaron,
alimentaron y extendieron la necesidad de reparacin en la sociedad alemana, mezclando los
problemas reales con las necesidades de su propio programa poltico, presentando
el militarismo y la adherencia a la disciplina fascista como las nicas vas capaces de reconducir
la situacin. Del mismo modo se justific la represin brutal de cualquiera que no pensara del
mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado. Y el clima existente a causa del
Pacto hizo que a parte de la sociedad no le preocupase lo ms mnimo el incumplimiento de
cualquier tipo de tratado internacional. Hasta 1932, el NSDAP fue incrementando su cuota
electoral en las elecciones federales, manteniendo un estilo poltico igual de bronco y agresivo
que el que practicaba en la calle.

En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas, en las que
el NSDAP logra un 33,1 % de votos (aunque baj algo ms de un 4 %). Al ser la lista ms votada
y ante la imposibilidad de lograr una opcin de consenso entre las dems fuerzas polticas, el
presidente Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno.

El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede del parlamento


alemn. A raz del mismo, Hitler declara el estado de excepcin. Pronto surge desde el partido
nazi la acusacin de que los comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que un
Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag, aboliendo
tanto al partido comunista como a cualquier organizacin afn al mismo.

Con sus principales enemigos polticos ilegalizados, Hitler procedi a convocar las novenas
elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933, logrando esta vez un 43,9 % de votos y
pasando a gobernar, en coalicin con el DNVP, en mayora absoluta. Una vez conseguido el
poder poltico, para lograr el apoyo de la cpula del ejrcito (Reichswehr), Hitler orden asesinar
a los dirigentes de las SA, en la llamada noche de los cuchillos largos, la noche del 30 de junio al 1
de julio de 1934.

Hitler restaur en Alemania el servicio militar generalizado que haba sido prohibido por el
Tratado de Versalles, remilitariz la Renania en 1936 y puso en prctica una poltica extranjera
agresiva, el pangermanismo, inspirada en la bsqueda del Lebensraum, destinada a reagrupar
en el seno de un mismo estado a la poblacin germana de Europa central, comenzando por
Austria (Anschluss) en marzo de 1938.

El principal objetivo declarado de la poltica exterior alemana de la poca inmediatamente


anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de esos territorios, as como del Corredor
polaco y la Ciudad libre de Dnzig, en los antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania
despus de 1918. Esas reclamaciones territoriales constantes constituan elementos
importantes de inestabilidad internacional, pues Berln reivindicaba abiertamente su

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restitucin, de forma cada vez ms agresiva, con la intencin de reconstruir la Gran
Alemania Grodeutschland.

El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en Espaa por parte
de Italia y Alemania con tropas y armamento desafi abiertamente al acuerdo de no-
intervencin en el conflicto civil (Guerra Civil Espaola) de las naciones extranjeras. Hitler haba
firmado ya el Pacto de Acero con Mussolini, el nico de los dirigentes europeos con un ideario
similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un Estado fascista
controlando el acceso al Mediterrneo con vistas a una futura guerra europea, algo que slo
funcion a medias.

El oeste de Checoslovaquia (la regin conocida como los Sudetes) era el hogar de una gran
cantidad de poblacin de ascendencia germana, cuyos derechos, segn el gobierno alemn,
estaban siendo infringidos. La anexin de los Sudetes fue aceptada en losAcuerdos de Mnich en
septiembre de 1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran Bretaa,
donde el francsdouard Daladier y el primer ministro britnico Neville Chamberlain, siguiendo
una Poltica de apaciguamiento, confiaron en que sera la ltima reivindicacin de la Alemania
nazi. Hitler haba transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un
conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra habitantes alemanes en los
Sudetes. La postura inglesa y francesa se deba en gran parte a la reticencia de sus poblaciones
a verse envueltos de nuevo en una guerra a escala mundial, as como al convencimiento (sobre
todo por parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el Tratado de
Versalles haba sido excesivo.

Sin embargo, en marzo de 1939 los ejrcitos de Alemania entraron en Praga tomando el control
de los territorios checos restantes. Al da siguiente, Hitler, desde el Castillo de Praga, proclam
el establecimiento del Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que propici la aparicin del
Estado ttere de Eslovaquia. Tambin se apoder del territorio de Memel, perteneciente
a Lituania.

El fracaso del apaciguamiento demostr a las potencias occidentales que no era posible confiar
en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, as como que sus aspiraciones expansionistas
no podan seguir siendo toleradas. Polonia rechaza ceder Dnzig a Alemania y firma
con Francia un acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en agosto tambin lo
suscribi con Gran Bretaa.

Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo ao el Pacto Ribbentrop-
Mlotov, que inclua un protocolo secreto por el que ambas potencias se dividanEuropa
central en esferas de influencia, incluyendo la ocupacin militar. El tratado estableca
el comercio e intercambio de petrleo y comida de la URSS a Alemania, reduciendo as el efecto
de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretaa como el que casi haba ahogado a Alemania en
la Primera Guerra Mundial. Hitler pas entonces a centrarse en la preparacin del futuro
conflicto con los Aliados cuando, como pretenda, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a

22
Alemania. La ratificacin del tratado de defensa entre Polonia y el Reino Unido no alter sus
planes.

Benito Mussolini se haba convertido en lder indiscutido de Italia durante ese mismo perodo
de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista Italiano por apoyar la participacin de Italia en
la Primera Guerra Mundial, en 1919 fund los Fasci italiani di combattimento, grupo militar
integrado por excombatientes, que repriman a los movimientos denominados obreros y al
partido socialista; era por tanto anlogo a los Freikorps alemanes tanto en ideario como en
actuacin. El fascismo creado por Mussolini defenda un
rgimen militarista,autoritario, nacionalista, que centralizara el poder en una persona y un
movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y contrario a las instituciones
democrticas. Los fascistas tomaron como emblema el fascio, antiguo smbolo de poder entre
los romanos, consistente en un haz de varas con un hacha en el centro.

En estos aos los movimientos obrero y campesino se manifestaron de manera ms radical al


tomar las fbricas y las tierras bajo su control, en un intento por imitar la Revolucin Rusa. Los
industriales y terratenientes, asustados por esta amenaza a sus intereses, apoyaron
econmicamente a los Fasci di combattimento. En septiembre de 1922 los camisas negras,
como tambin eran conocidos los fascistas, organizaron una marcha sobre Roma, para presionar
al gobierno por la incapacidad de resolver la situacin econmica. En respuesta, Vctor Manuel
III nombr a Mussolini primer ministro. Este empez a autodenominarse Duce ('Caudillo'), y
estableci un gobierno totalitario. Cre el Gran Consejo Fascista que control el Parlamento.
Persigui a los sindicatos, al Partido Socialista, prensa contraria a su gobierno, y a la Iglesia.
Suprimi las libertades individuales y el derecho de huelga. Control los medios de
comunicacin y solo permiti propaganda que exaltara el nacionalismo y el fascismo. Tambin
introdujo el militarismo en el sistema educativo italiano.

Del mismo modo que Hitler en Alemania, Mussolini defenda el derecho de Italia a la expansin
territorial, de grado o por fuerza. Mussolini comenz una gran campaa expansionista conocida
como el colonialismo italiano. Estableci colonias en Somalia, Eritrea yLibia, y conquist por la
fuerza Abisinia y Albania, ignorando las protestas de la Sociedad de Naciones.

En Asia
A pesar de ser nominalmente una democracia parlamentaria, el Ejrcito y la Marina eran
dirigidos por los ministros de Guerra y Marina (que deban ser obligatoriamente generales o
almirantes retirados o en activo), los cuales no estaban sujetos a la autoridad del Primer
Ministro, sino directamente a la del Emperador. De las 29 personas que recibieron el cargo de
Primer Ministro durante el periodo 1885 - 1945, 15 eran almirantes o generales retirados o en
activo (durante el perodo 1932 - 1945 fueron 8 de 11).

Esta anmala situacin, combinada con el paso de un ejrcito permanente a otro reclutado (lo
que obligaba a dar instruccin militar a todos los jvenes del pas), favoreci la progresiva
militarizacin de la sociedad japonesa; el ejrcito y la marina, escasamente controlados por el
poder civil, definan sus propios objetivos y se peleaban por los recursos presupuestarios

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disponibles, pero ambos coincidan en su desprecio a la clase poltica. Se formaron grupos de
opinin enfrentados dentro de las fuerzas armadas que llevaban una "poltica paralela" a la del
gobierno. Japn, un conjunto de islas con gran cantidad de poblacin pero falta de recursos
naturales, entr en el siglo XX con el firme propsito de imitar el sistema econmico de las
potencias occidentales, incluyendo el colonialismo, como forma de mantener su propio
desarrollo, y volvi sus ojos hacia el continente asitico.

En 1894 Japn, que ya haca tiempo que se disputaba la pennsula de Corea con el Imperio Chino,
inici la Primera Guerra Sino-japonesa con un ataque por sorpresa sin previa declaracin de
guerra. Para sorpresa de todos, el pequeo Imperio de Japn aplast a las fuerzas del
mastodntico Imperio Chino, forzando un tratado de paz que le supuso la cesin de Taiwn, de
las Islas Pescadores y de Liao-dong. La Rusia Imperial intent limitar el dominio local de la
emergente potencia: subvencion el pago de las deudas de guerra chinas con Japn y, apoyada
por Alemania y Francia, humill a Tokio e impuso la restitucin de Liao-dong a China.

Rusia y Japn se vieron desde ese momento implicadas en la lucha por la influencia en la parte
noroeste de China. Rusia obtuvo la concesin para la construccin del ferrocarril
Transmanchuriano, y aument su presencia militar en el sector con la creacin de una base naval
en Port Arthur, en la parte sur de la pennsula de Liao-dong. La poltica rusa se encaminaba a
desarrollar su influencia sobre toda [Manchuria] y Corea. Japn se inquiet e intent en un
principio negociar una reparticin de reas de influencia en Manchuria, aunque sin xito. De
modo que en 1904 la Marina Imperial Japonesa atac y destruy (de nuevo sin previa
declaracin de guerra) la flota rusa estacionada en [Port Arthur]. Japn estaba bien preparado,
dominaba los mares de la zona en conflicto y sus bases estaban cerca de la zona. Por el contrario,
Rusia estaba minada por tensiones internas, dirigida en el este por un mando incompetente e
incapaz de asegurar un enlace eficaz con el oeste, ya que el Transiberiano era su nica va
terrestre, por lo que no pudo plantar cara. La Guerra Ruso-japonesa termin en 1905 con un
armisticio que humill a Rusia y dej Liao-dong en manos de Japn, junto con la mitad
meridional de la isla [Sajaln] y la preeminencia absoluta sobre Corea. En 1914, Japn declar la
guerra a Alemania, consiguiendo al final de la Primera Guerra Mundial las posesiones alemanas
del Ocano Pacfico septentrional.

En la dcada de los 30 la posicin poltica de los militares en Japn era cada vez ms dominante.
El poder poltico estaba controlado por los grupos de presin dentro del Ejrcito y la Armada,
hasta el punto de que ocurrieron varios golpes de estado y atentados por parte de cadetes y
oficiales jvenes del Ejrcito y la Marina contra ministros y altos cargos que estorbaban los
intereses de las camarillas militares. Estas acciones llegaron a costar la vida incluso de un Primer
Ministro en 1932, lo que supuso el final a todos los efectos de cualquier intento de controlar al
ejrcito desde el gobierno: la clase poltica era consciente de que simplemente emitir en pblico
una opinin desfavorable hacia las fuerzas armadas significaba arriesgarse a morir a manos de
un ultranacionalista en un arranque de patriotismo.

En 1931, usando como casus belli unos supuestos incidentes transfronterizos, Japn
invadi Manchuria, que convirti en 1932 en Manchukuo, estado independiente bajo

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protectorado japons, junto con Jehol. Las crticas internacionales por esta accin llevaron a
Japn a retirarse de la Sociedad de Naciones al ao siguiente. En 1937, necesitado de recursos
naturales y aprovechando la debilidad china provocada por la guerra civil entre comunistas y
republicanos, Japn inici la Segunda Guerra Sino-japonesa, y ocup la parte noreste de ese
pas. Los Estados Unidos de Amrica y Gran Bretaa reaccionaron en apoyo
del Kuomintang concedindole crditos, ayuda militar encubierta, pilotos y aeroplanos, y
tambin levantando embargos cada vez mayores contra Japn de materias primas y petrleo
(su comercio exterior lleg a caer en un 75%, mientras que las importaciones de petrleo lo
hicieron en un 89%).

3. CAUSAS:
A) MALESTAR DEJADO POR LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
ALEMANIA, derrotada albergaba un profundo resentimiento por la prdida de grandes
reas geogrficas y por las indemnizaciones que deba pagar en funcin de las reparaciones de
guerra impuestas por el en 1919. Algunas de esas clusulas establecidas dentro del tratado
firmado por Alemania fueron:
- Pago de indemnizaciones por parte de Alemania a los Aliados por las perdidas
econmicas sufridas por los mismos a causa de la guerra.
- Reduccin del ejrcito alemn a la cantidad de 100.000 hombres, no posesin de ningn
arma moderna de combate (tanques, aviacin y submarinos).
- Reduccin de la flota Alemana a buques menores a las 10.000 toneladas.
- La gran recesin que se present en el mundo entre los aos 20 y 30, que en Alemania,
crearon desempleo, cada del nivel de vida de la clase media, que a su vez abonaron el camino
para el surgimiento de las reivindicaciones alemanas y con ello el impulso al partido Nacional-
Socialista (Nazi).
ITALIA, una de las vencedoras, no recibi suficientes concesiones territoriales para
compensar el coste de la guerra ni para ver cumplidas sus ambiciones, no haba quedado muy
conforme con la reparticin de territorios hecha en virtud del Tratado de Versalles. Los italianos
obtuvieron slo los territorios de Trento y Trieste, cuando aspiraban a ganancias mucho
mayores. Por otra parte, la miseria reinaba en los campos y la caresta azotaba las ciudades,
haciendo crecer el descontento popular.
JAPN, que se encontraba tambin en el bando aliado vencedor, vio frustrado su deseo
de obtener mayores posesiones en Asia oriental.
B) IDEOLOGAS ANTICOMUNISTAS: EL FASCISMO Y EL NAZISMO
Ideologas totalitarias de distinto signo se impusieron en tres naciones europeas: Rusia, Italia y
Alemania. Con profundas diferencias entre ellos, estos sistemas tuvieron como denominador
comn la supresin de la libertad poltica y el papel de preponderante del Estado controlado por
un solo partido.
FASCISMO
Mussolini fund en 1914 un peridico, "Il popolo d'Italia", tribuna que utiliz para incitar la
entrada de Italia a la Primera Guerra. Al trmino del conflicto blico, cre una unin de ex
combatientes bautizada como "Fascio di combatimento". De este grupo naci
el movimiento fascista, de cuo nacionalista y anticomunista. Los fascistas declararon la lucha
al comunismo y al dbil gobierno de la poca, organizando expediciones a los pueblos italianos,
donde obligaban a dimitir a los alcaldes socialistas. Benito Mussolini estableci en Italia en 1922
la primera dictadura fascista.
Su rgimen fue nacionalista y totalitario. La economa se organiz basndose en corporaciones
gremiales que agrupaban a obreros y patrones. El corporativismo es una de las caractersticas
principales que identificaron al fascismo. La preparacin militar de la poblacin fue otro de

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los objetivos del rgimen fascista. Mussolini logr algunos xitos econmicos en cuanto a
aumentos de produccin y gobern como amo y seor de Italia, destruyendo a todos los partidos
no fascistas y a sus adversarios polticos.
En 1937, Italia adhiri al pacto contra la propagacin de los comunistas que ya haban firmado
Alemania y Japn. Los bloques ya se perfilaban con nitidez.
NAZISMO
Adolf Hitler postulaba que segn las leyes naturales, los ms fuertes deban imponerse a los ms
dbiles. Tambin consideraba que exista una tendencia natural hacia la duracin de las razas,
idea en la que se bas para luchar por la pureza de la raza aria, tronco tnico de lo
germanos.Segn Hitler, los arios eran una raza privilegiada "forjadora de cultura". Los judos,
en cambio, representaban para l un pueblo destructor de esa cultura. Hitler vea en
el antisemitismo un fundamento de su misin histrica.
Esto le llev a desencadenar una implacable persecucin, que comenz por despojar a los judos
de sus bienes, continu con su discriminacin en todos los aspectos y culmin con cinco millones
de vctimas en los campos de concentracin. El estado deba organizarse basndose en un
principio aristocrtico, donde la autoridad estara en manos del lder, de especial capacidad, en
el cual el pueblo depositara su confianza. Esto explica que Hitler utilizara el ttulo de Fhrer, o
lder, en el rgimen totalitario que logr instaurar. Por ltimo, es necesario mencionar que el
Fhrer consideraba fundamental para el porvenir de Alemania la conquista de un "espacio vital"
en Europa, lo que implicaba la expansin territorial.
La oportunidad de triunfo para los nazis se present tras la crisis econmica desatada el ao
1929. La poblacin estaba angustiada por la falta de trabajo y muchos capitalistas vean con
temor el avance de los comunistas, que se haban hecho ms fuertes despus de la Revolucin
Rusa. Adems, haba en el ejrcito un deseo revanchista, provocado por la dura humillacin que
Alemania haba sufrido en la Primera Guerra Mundial. Por todo esto, la idea nazi comenz a ser
captada con simpata por parte de las masas alemanas, que quera recuperar su orgullo nacional.
Japn no adopt un rgimen fascista de forma oficial, pero la influyente posicin de las Fuerzas
Armadas en el seno del gobierno les permiti imponer un totalitarismo de caractersticas
similares.
Los militares japoneses aprovecharon un pequeo enfrentamiento con tropas chinas en las
proximidades de Mukden (actual Shenyang) en 1931 como pretexto para apoderarse de
Manchuria, en donde constituyeron el Estado de Manchukuo en 1932. Asimismo, ocuparon
entre 1937 y 1938 los principales puertos de China.
C) NACIONALISMOS QUE SE TRANSFORMAN EN IMPERIALISMOS
Las apetencias de expansin y dominio del rgimen nacional socialista que desembocaron en la
invasin de Polonia por Alemania, lo cual signific el estallido de la guerra dos das despus. El
conflicto entre Alemania y Polonia se haca inevitable. Polonia, Estado eslavo, constitua una
traba para la expansin hacia el este soada por Hitler.
Desde 1919, Alemania intentaba formular reclamacin de ndole fronteriza a costa de Polonia,
pas que comprenda una minora germana entre 700 y 800 mil individuos, que en opinin de
los alemanes, las fronteras de Alta Silesia tambin constituan una "flagrante injusticia". Adems,
la cuestin de Dantzig y el corredor polaco venan produciendo grandes fricciones entre Varsovia
y Berln. En 1919 Dantzig se convirti en un estado libre bajo control de la Sociedad de Naciones,
pero Alemania lo reivindicaba por estimar que su poblacin era casi exclusivamente
de lengua Alemana.
D) LA AGRESIN ALEMANA
Hitler inici su propia campaa expansionista con anexin de Austria en marzo de 1938, para
lograr la cual no hubo de hacer frente a ningn impedimento: Italia lo apoy, y los britnicos y
franceses, intimidados por el rearme de Alemania, aceptaron que Hitler alegara que la situacin
de Austria concerna a la poltica interior alemana. Estados Unidos haba limitado drsticamente
su capacidad para actuar contra este tipo de agresiones despus de haber aprobado una ley de
neutralidad que prohiba el envo de ayuda material a cualquiera de las partes implicadas en un

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conflicto internacional. En septiembre de 1938, Hitler amenaz con declarar la guerra para
anexionarse la zona de la frontera occidental de Checoslovaquia con sus 3,5 millones de
ciudadanos de lengua alemana.
El primer ministro britnico, Arthur Neville Chamberlain, inici una serie de conversaciones que
concluyeron a finales de mes con el Pacto de Munich, en el que los checoslovacos, instados por
britnicos y franceses, renunciaban a la frontera occidental de Checoslovaquia a cambio de que
Hitler se comprometiera a no apoderarse de ms territorios checos. Este acuerdo fue
infructuoso: Hitler invadi el resto de Checoslovaquia en marzo de 1939. El gobierno britnico,
alarmado por esta nueva agresin y las amenazas proferidas por Hitler contra Polonia, se
comprometi a ayudar a este pas en el caso de que Alemania pusiera en peligro
su independencia. Francia tambin estableci un tratado de defensa mutua con Polonia.
E) LA CRISIS ECONMICA DE 1929
En el perodo que sigui a la Primera Guerra mundial fue necesario reparar los daos que haba
provocado el conflicto y en ello se ocuparon prcticamente todas las fuerzas de trabajo. En los
inicios de la dcada de 1920 hubo gran prosperidad, por lo que la gente pens que bonanza y
paz eran dos trminos que iban de la mano. Muchos de los proyectos de reconstruccin
contaban con el sistema de crditos para lograrfinanciamiento. El mismo pago de las
indemnizaciones de guerra exigidas a Alemania, en virtud del Tratado de Versalles, era realizado
gracias a una importante corriente de prstamos provenientes, sobre todo, de Estados Unidos
y Gran Bretaa.
La corriente de crditos enviada desde Estados Unidos hacia Europa fue la causa principal
del ambiente de prosperidad en el viejo continente. Estados Unidos era entonces el gran
soporte del bienestar. El 19 de octubre de 1929 los indicadores de cotizaciones de la Bolsa de
Valores de Nueva York cayeron como una avalancha, creando pnico en el mundo de
las finanzas. El ao de 1929 est marcado en el calendario de lahistoria como el inicio de la crisis
econmica que sumi en la pobreza y la desesperacin a millones de personas. Esta crisis
repercuti en Europa y el resto del mundo. Estados Unidos ya no estaba en condiciones de seguir
haciendo inversiones en el extranjero y el colapso se extendi rpidamente. La consecuencia
inmediata fue la miseria de millones de personas, y el resultado ltimo, que esta gente
desesperada fue presa fcil de doctrinas totalitarias que les prometan recuperacin material
y empleo a corto plazo.
F) EL DBIL COMPORTAMIENTO DE LA SOCIEDAD DE LAS NACIONES
En 1935 Mussolini haba atacado Etiopa y con gran despliegue de fuerzas no tard en vencer a
las desorganizadas tropas del Negus Fall Selassie ocupando Addis Adeba. La Sociedad de
Naciones aplic unas sanciones econmicas que ni siquiera impidieron la llegada del petrleo
necesario para la guerra a los puertos italianos. Inglaterra permiti el paso de buques cargados
de tropas por el Canal de Suez y con estos hechos la Sociedad de Naciones se desprestigi
totalmente fortalecindose Italia y reforzndose el eje Roma-Berln. La Sociedad de las Naciones
no pudo evitar el estallido de nuevos conflictos internacionales ni cumplir la misin pacificadora
para la que haba sido concebida. No pudo imponer el cese al fuego cuando Japn, Italia y
Alemania empezaron las agresiones. A pesar de que aplic sanciones econmicas y diplomticas,
los pases culpables optaron por salirse de la organizacin en lugar de acatarlas.
G) LA GUERRA CIVIL ESPAOLA (1936-1939)
Se dice que la Guerra Civil Espaola fue una especie de campo de prueba, en el que se ensayaron
las armas que luego habran de usarse en la Segunda Guerra Mundial, que se inicia cuando
termin el conflicto peninsular. Hitler, tras denunciar las clusulas sobre desarme impuestas a
Alemania por el Tratado de Versalles, organizar unas nuevas Fuerzas Areas y reimplantar
el servicio militar, puso a prueba su nuevo armamento durante la Guerra Civil espaola.
Alemania e Italia entregaron material de guerra a Franco y enviaron tropas especializadas a
combatir en suelo espaol contra el gobierno republicano en 1936. Las otras potencias no
quisieron provocar un enfrentamiento directo y se abstuvieron de intervenir en la lucha.

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H) EL PACTO DE ACERO
Hitler y Mussolini firmaron en mayo de 1939 el "Pacto de Acero", temible alianza ofensiva, con
la cual Alemania e Italia se comprometieron a prestarse ayuda militar en caso de guerra, lo que
se convierte entonces en el objetivo primordial del nacionalismo. El Eje Berln-Roma qued as
sellado definitivamente. Los directores del vasto complejo siderrgico Krupp estaban vinculados
con los nazis y fueron los principales responsables de suministrar el material necesario al
esfuerzo de guerra alemn.
I) LA FORMACIN DEL EJE
Los tratados firmados por Alemania, Italia y Japn desde 1936, cuando los dos primeros pases
acordaron el primero de ellos, hasta 1941 (fecha en la que Bulgaria se incorpor a los mismos)
dieron como resultado la formacin del Eje Roma-Berln-Tokio.
J) PACTO GERMANO-SOVITICO
La noche del 23 de agosto de 1939 en Mosc, Hitler logr que Stalin, a pesar de sus divergencias
ideolgicas, firmara un pacto de no-agresin entre Alemania y la Unin Sovitica (URSS) donde
acordaban no luchar entre s. Esto permitira al Fhrer atacar Polonia, sin temor a una
intervencin sovitica en el frente oriental. De esta forma, Adolfo Hitler tuvo el camino
despejado. Adicionalmente, se firm un protocolo secreto en el que se conceda a Stalin libertad
de accin en Finlandia, Estonia, Letonia y en el este de Polonia y en Rumania.

4. ARMAS:
El uso generalizado de carros de combate es una primera ilustracin de la tendencia a la
motorizacin. Mientras que el ejrcito francs escogi la dispersin de los blindados, al servicio
de la infantera, los alemanes adoptando una tctica basada en la agrupacin de blindados
salieron victoriosos de la batalla de Francia. La concepcin del carro de combate en s mismo
tiende a dos conceptos diferentes: la potencia y la maniobrabilidad.

El progreso de los carros de combate va acompaado del progreso del armamento antitanque:
el uso de la carga hueca permite atravesar los blindajes aunque estos sean muy espesos. Tubos
lanzacohetes como la bazooka permiten al soldado poseer contra los tanques la potencia de un
artillero.49

Paralelamente a la utilizacin de tanques se asiste a un aumento intensivo de la utilizacin de


transportes motorizados de tropas, dejando de lado a los caballos, todava muy presentes tanto
del lado alemn como del lado francs durante la batalla de Francia o en el frente Este,
principalmente por razones de logstica. La divisin blindada estadounidense fue por el contrario
totalmente motorizada.

Los inmensos progresos de la aviacin realizados entre las dos guerras van a dar a los aviones
de guerra un lugar preponderante. El mejoramiento de las estructuras del avin permiten a los
cazabombarderos como el Stuka realizar bombardeos en picada y de este modo permitir los
bombardeos a objetivos terrestres. Los bombarderos pesados como el Boeing B-17 Flying
Fortress estadounidense, que tenan un radio de accin que alcanz 5 000 kilmetros hacia el
final de la guerra, fueron utilizados en campaas masivas de bombardeos de ms de mil aviones,
poniendo en prctica el concepto de bombardeo estratgico.

28
Para contrarrestar a los bombarderos, los beligerantes hicieron uso de sus caza y de caones
de defensa contra aviones(DCA). La eficacia de los (DCA) oblig a organizar las operaciones de
bombardeo nocturnas. A los aviones de caza se les encomend asegurar el espacio areo sobre
el campo de batalla o sobre un frente dado.50

Por mar, despus de la Primera Guerra Mundial, se privilegi la construccin de navos de lnea.
Los cruceros de batalla, ms rpidos que los acorazados estaban menos protegidos. Los
primeros acorazados rpidos no aparecieron hasta el final de los aos 1930. Pero esos navos
constituan un objetivo ideal para la aviacin embarcada en los portaaviones, sobre todo los
bombardeos en picada y los aviones de torpedo. A pesar de una fuerte defensa area,
disponiendo a veces de un tiro radar, el acorazado era todava vulnerable. Los portaaviones, que
podan disponer de 50-60 aparatos, tuvieron un papel cada vez ms determinante. Los
portaaviones se convirtieron en una pieza central, que los estadounidenses llamaron "Task
force", y los otros navos fueron comnmente utilizados de escoltas.51

Al final de la Segunda Guerra Mundial, nuevas armas hicieron aparicin en el campo de batalla,
como el avin sin piloto V1 lanzado por primera vez por los alemanes sobre Inglaterra en la
noche del 13 al 14 de junio de 1944, o el V2 lanzado por primera vez sobre Londres el 8 de
septiembre de 1944.51 Contrariamente a los temores de los aliados, los alemanes no tenan un
proyecto de bomba atmica.52 Los estadounidenses, por el contrario, dispusieron a partir de
diciembre de 1941 gigantescos recursos en el proyecto Manhattan, que concluy el 16
de julio 1945, despus de la rendicin de la Alemania Nazi, con la primera explosin nuclear en
el desierto de Nuevo Mxico y a los bombardeos atmicos de Hiroshima y Nagasaki el 6 y 9 de
agosto 1945.

5. DESCENLACE DE LA GUERRA:
Los ejrcitos alemanes marcharon sobre Polonia a primeras horas de la maana del 1 de
septiembre de 1939. Los britnicos y los franceses declararon la guerra a Alemania el 3 de
septiembre, pero no tenan intencin de prestar ayuda a los polacos.
6.1 PRIMERA FASE: LA SUPREMACA DEL EJE
El nmero de tropas de las fuerzas alemanas y polacas era prcticamente similar. Hitler envi
1,5 millones de soldados y el mariscal polaco Edwar Rydz-Smigly esperaba reunir 1,8 millones
de hombres. Sin embargo los alemanes contaban con seis divisiones panzer ("acorazadas") y
cuatro divisiones motorizadas; los polacos slo disponan de una brigada acorazada, una
motorizada y algunos batallones de carros de combate. Las Fuerzas Areas alemanas estaban
formadas por 1.600 aeronaves de ltimo modelo, mientras que la mitad de los 935 aviones
polacos eran obsoletos.
6.1.1 La guerra relmpago en Polonia
Efectos de la blitzkrieg en Polonia Alemania invadi Polonia el 1 de septiembre de 1939. El
Ejrcito polaco esperaba que el ataque se produjera a lo largo de la frontera polaca, pero Hitler
puso en prctica una nueva estrategia denominada blitzkrieg (guerra relmpago): multitud de
bombarderos alemanes destruyeron los ferrocarriles de Tczew "como muestra la imagen", lo
que imposibilit la movilizacin militar de las fuerzas polacas. Cientos de tanques arrollaron las
defensas polacas y se adentraron en el pas. Los polacos ofrecieron una gran resistencia, pero la
Unin Sovitica invadi el este del pas el 17 de septiembre. A finales de ese mes, Polonia ya

29
haba cado. La estrategia polaca consista en una rgida defensa de toda la frontera y prevea
varias semanas de escaramuzas preliminares con los alemanes. No obstante, ambos clculos
resultaron incorrectos. En la maana del 1 de septiembre, oleadas de bombarderos alemanes
atacaron las lneas frreas y bloquearon la movilizacin polaca.
Durante los cuatro das siguientes, dos grupos militares "procedentes de Prusia Oriental y
Silesia, respectivamente" abrieron el paso a las unidades de avance acorazadas que se dirigan
con rapidez hacia Varsovia y Brest. En esto consista la blitzkrieg (en alemn, "guerra
relmpago"): desplegar de forma simultnea fuerzas acorazadas, aviacin e infantera para
realizar un movimiento en forma de pinza y envolver al enemigo en un breve espacio de tiempo.
Los alemanes rodearon Varsovia entre el 8 y el 10 de septiembre, bloqueando a las fuerzas
polacas al oeste de la capital. El 17 de septiembre, un segundo y ms profundo movimiento
envolvente se cerr cerca de Brest. Ese mismo da, el Ejrcito Rojo sovitico atac la frontera.
Prcticamente toda Polonia haba sido invadida el 20 de septiembre; el 6 de octubre capitul el
fuerte de Kock, ltimo bastin de la resistencia polaca.
6.1.2 La guerra ficticia
Si los franceses y britnicos hubieran lanzado una ofensiva por el oeste, Polonia habra podido
proseguir la lucha, pero la campaa tendra que haber sido asumida principalmente por los
franceses hasta que llegaran suficientes fuerzas britnicas; sin embargo, la estrategia de Francia
era eminentemente defensiva y consista en defender la Lnea Maginot, fuertemente fortificada.
Tras la fulgurante invasin de Polonia, ninguno de los dos bandos emprendi nuevas acciones.
Los britnicos y franceses, un tanto inquietos, comenzaron a elaborar planes para evitar una
nueva guerra mundial. Hitler realiz una oferta de paz con poca conviccin, a la vez que
ordenaba a sus generales prepararse para atacar los Pases Bajos y Francia. El Alto Mando
Alemn, que no confiaba en poder repetir en Francia la ofensiva realizada en Polonia, solicit
ms tiempo para conquistar los Pases Bajos, Blgica y la costa francesa del canal de la Mancha.
Salvo en el mar, donde los submarinos alemanes asediaban a las naves mercantes y la Armada
britnica haba impuesto el bloqueo, fue tan escasa la actividad en las primeras semanas de
octubre que la prensa estadounidense denomin a esta situacin la "guerra ficticia".
6.1.3 La Guerra Ruso-finesa
El 30 de noviembre, despus de dos meses de discusiones diplomticas, la URSS declar la
guerra a Finlandia, inicindose as la denominada Guerra Ruso-finesa. Stalin estaba decidido a
llevar a cabo su propia guerra relmpago, pero los fineses, mandados por el mariscal Carl Gustaf
Emil von Mannerheim resistieron el ataque inicial de unas tropas soviticas superiores en
nmero, y continuaron la lucha al ao siguiente. La ofensiva sobre Finlandia realizada por la
URSS suscit la indignacin de la opinin mundial y brind una oportunidad a los britnicos y
franceses. stos haban centrado su atencin desde tiempo atrs en la mina de hierro de la
ciudad sueca de Kiruna, que representaba la principal fuente de este mineral para Alemania.
Durante el verano, la mena era enviada a Alemania a travs del mar Bltico; en invierno, era
trasladada al puerto noruego de Narvik "sin hielo pese a la poca" y despus embarcada en
naves que atravesaban las aguas neutrales de Noruega. El ferrocarril de Narvik-Kiruna tambin
se una por el este con los ferrocarriles fineses; por lo tanto, una fuerza anglo-britnica mandada
para ayudar a Finlandia estara automticamente en posicin de ocupar Narvik y Kiruna. El
problema era conseguir que Noruega y Suecia cooperaran, a lo cual ambas se negaron. En
Alemania, el jefe de operaciones navales, el almirante Erich Raeder, apremi a Hitler para que
invadiera Noruega, con lo que quedara garantizada la seguridad de los puertos del ocano
Atlntico, pero el Fhrer no mostr inters por este plan hasta finales de enero de 1940. Las
primeras observaciones sugeran que la mejor forma de invadir Noruega era realizar
desembarcos simultneos en las ocho ciudades portuarias que se encontraban entre Narvik y
Oslo. Dinamarca, que no representaba ninguna dificultad desde el punto de vista militar, podra
favorecer el desarrollo del plan, puesto que dispona de aerdromos cercanos a Noruega.
6.1.4 Dinamarca y Noruega

30
Stalin, que tema una intervencin extranjera, puso fin a la Guerra Ruso-finesa el 8 de marzo y
estableci unos trminos que obligaban a Finlandia a entregar ciertos territorios, pero le
permitan conservar su independencia.
Los britnicos y los franceses necesitaban entonces encontrar un pretexto para realizar su plan
de invasin de Narvik y Kiruna; decidieron situar minas en las inmediaciones del puerto de
Narvik. Su objetivo era provocar una reaccin violenta por parte de los alemanes, lo que les
permitira pasar al lado noruego y llegar as hasta Narvik. Hitler aprob el plan de invasin de
Noruega y Dinamarca el 2 de abril, y los buques de guerra se hicieron a la mar el da 7. Dinamarca
se rindi inmediatamente, y los desembarcos de tropas efectuados el da 9 se realizaron con
xito en todos los puntos previstos salvo en Oslo, que fue ocupado por los alemanes al
atardecer; no obstante, el gobierno noruego, que haba decidido luchar, se traslad a Elverum.
Aunque los noruegos, con la colaboracin de 12.000 soldados britnicos y franceses,
consiguieron resistir en la zona que se extenda entre Oslo y Trondheim hasta el 3 de mayo. La
situacin en Narvik era diferente. All, 4.600 alemanes luchaban contra 24.600 britnicos,
franceses y noruegos respaldados por los caones de la Armada britnica. Los alemanes
resistieron en Narvik hasta el 28 de mayo; tuvieron que retroceder hasta la frontera con Suecia
en la primera semana de junio, pero cuando estaban a punto de rendirse, las derrotas militares
sufridas por los aliados en Francia obligaron a los britnicos y franceses a reclamar a las tropas
destacadas en Narvik.
6.1.5 Los Pases Bajos
Al llegar la primavera, Hitler haba elaborado un proyecto mejor para la campaa contra Francia
y los Pases Bajos. El primer plan consista en atravesar Blgica tal y como se haba hecho durante
la I Guerra Mundial. Sin embargo, el general Erich von Manstein y algunos de sus asesores le
haban persuadido para que trasladara el grueso de sus tropas al sur de Luxemburgo y al bosque
de las Ardenas, puesto que el enemigo nunca esperara que se realizara un ataque desde esta
zona. Los carros de combate podran marchar con rapidez hacia el noroeste desde las Ardenas
despus de alcanzar la costa y derrotar al enemigo en Blgica; retrocederan y atacaran por el
sureste, desde la retaguardia de los ejrcitos franceses situados en la Lnea Maginot.
Cuando comenz el ataque el 10 de mayo de 1940, ambos bandos disponan aproximadamente
del mismo nmero de tropas y carros de combate, aunque las fuerzas areas alemanas eran
superiores a las de los aliados. No obstante, la ventaja decisiva de los alemanes consista en que
haban planeado todos sus movimientos detalladamente. Sus oponentes tuvieron que
improvisar una estrategia, debido en parte a que belgas y neerlandeses se mantuvieron
neutrales hasta el ltimo momento. Adems, los britnicos y los franceses no estaban
preparados para hacer frente a las fuerzas acorazadas alemanas. Los carros de combate aliados
se dispersaban entre la infantera, mientras que los de los alemanes se mantenan juntos en un
grupo panzer ("acorazado"). El 10 de mayo, las tropas aerotransportadas alemanas llegaron a
Blgica y los Pases Bajos para apoderarse de los aerdromos, puentes y la gran fortaleza belga
de Eben-Emael. El Ejrcito neerlands se rindi el 14 de mayo, varias horas despus de que los
bombarderos destruyeran la zona financiera de Rotterdam. Ese mismo da, el grueso de las
fuerzas alemanas parti de las Ardenas por la retaguardia de los ejrcitos britnicos y franceses
que apoyaban a las tropas belgas, en direccin a la costa.
6.1.6 La derrota de Francia
Ya en la II Guerra Mundial, despus de que Francia fuera invadida por Alemania en 1940 solicit
un armisticio y estableci su gobierno en Vichy con el consentimiento alemn, desde donde
gobern la zona del pas que no se hallaba bajo el control directo de los invasores. Su rgimen
colaboracionista y de corte fascista le llev a huir cuando en 1944 los aliados desembarcaron en
Francia. Procesado por traicin, se le declar culpable de "entendimiento con el enemigo" y fue
condenado a muerte en agosto de 1945, aunque consigui la conmutacin de esa sentencia por
la de cadena perpetua. El 20 de mayo, el grupo panzer tom la ciudad francesa de Abbeville,
situada en la desembocadura del ro Somme, y comenz a avanzar hacia el norte a lo largo de la

31
costa. Hacia el 26 de mayo, los britnicos y los franceses se vieron obligados a retroceder hasta
una estrecha playa que se encontraba en los alrededores de Dunkerque.
El rey belga, Leopoldo III, capitul al da siguiente. Destructores y pequeas embarcaciones de
todo tipo consiguieron evacuar de Dunkerque a 338.226 hombres en un salvamento heroico
propiciado por la actitud del general alemn Gerd von Rundstedt, que orden a sus carros de
combate que se detuvieran a fin de preservarlos para la siguiente fase de la operacin. Soldados
alemanes La marcha de los tanques y aviones alemanes hacia el norte de la Lnea Maginot en
mayo de 1940 no haba sido previstos por el Ejrcito francs. Aunque ambas fuerzas estaban
equiparadas en cuanto a efectivos y tanques, los alemanes contaban con ms aeronaves y con
un plan de invasin. La blitzkrieg (guerra relmpago) oblig a las tropas francesas a retirarse de
forma desordenada, y el gobierno francs cay cuando los alemanes marcharon hacia Pars el
14 de junio. La campaa contra Francia comenz el 5 de junio. Italia declar la guerra a Francia
y Gran Bretaa el 10 de junio. La Lnea Maginot, que slo dejaba a merced del enemigo la
frontera con Blgica, no haba sufrido el ms mnimo dao, pero el comandante de las fuerzas
francesas, el general Maxime Weygand, no dispona de ningn medio para proteger Pars por el
norte y el oeste. El 17 de junio, el mariscal Henri Philippe Ptain, nombrado jefe de gobierno el
da anterior solicit un armisticio, que fue firmado el 22 de junio, en el que se acord que
Alemania controlara el norte y la franja atlntica de Francia. Ptain estableci la capital de su
gobierno en Vichy el 1 de julio, en la zona no ocupada del sureste, y constituy as uno de los
regmenes colaboracionistas ms significativos de cuantos se crearon durante la II Guerra
Mundial.
6.1.7 La batalla de Inglaterra
En el verano de 1940, Hitler dominaba Europa desde el noruego cabo Norte hasta los Pirineos.
Su nico enemigo activo "Gran Bretaa, gobernada desde mayo por un nuevo primer ministro,
Winston Churchill" jur continuar la lucha. El Ejrcito britnico haba abandonado la mayor parte
de su armamento en las playas de Dunkerque. Stalin no pensaba desafiar a Hitler. Ante la cada
de Francia, Estados Unidos inici el primerreclutamiento realizado en tiempo de paz de toda
su historia e increment considerablemente su presupuesto militar.
Los alemanes confiaban en vencer a los britnicos obligndoles a que se rindieran por falta de
suministros. La batalla del Atlntico comenz en junio de 1940 y en ella se recurri a la guerra
submarina para cortar el transporte de suministros britnicos. Los alemanes contaban ahora
con bases submarinas en Noruega y Francia. En los primeros momentos del conflicto, disponan
nicamente de 28 submarinos, pero se estaban construyendo muchos ms. El mtodo ms
rpido de acabar con los britnicos era una invasin, pero esto implicaba cruzar el canal de la
Mancha; Hitler no se arriesgara a emprender esta accin a menos que se neutralizara antes a la
Royal Air Force (Fuerzas Areas Reales britnicas o RAF). Por lo tanto, la batalla de Inglaterra se
desarroll en el aire, no en las playas. Los alemanes bombardearon puertos, aerdromos y
ciudades britnicas durante agosto y parte de septiembre de 1940, pero los daos causados, si
bien graves para la poblacin civil, resultaron poco decisivos desde el punto de vista militar
previsto por los alemanes, por lo que el 17 de septiembre de 1940, Hitler pospuso la invasin de
las islas Britnicas indefinidamente.
6.1.8 Los Balcanes y el norte de frica (1940-1941)
En realidad, Hitler haba comunicado a sus generales a finales de julio de 1940 que la siguiente
ofensiva tendra lugar en la URSS. El Fhrer pensaba que los britnicos continuaban
combatiendo porque esperaban que estallara un conflicto entre Alemania y la URSS; una vez
que se hubiera derrotado a los soviticos y las posiciones britnicas en la India y Oriente Prximo
se vieran amenazadas, Gran Bretaa firmara la paz. Persuadido por sus asesores militares, Hitler
pospuso la ofensiva sobre la Unin Sovitica hasta la primavera para eludir las dificultades
climticas que hubieran supuesto realizarla durante el invierno. Mientras tanto, Mussolini haba
emprendido en septiembre de 1940 un ataque sin xito sobre Egipto "bajo dominio britnico"
desde la colonia italiana de Libia y haba intentado invadir Grecia un mes despus con resultados
similares. En respuesta a esta ltima operacin, los britnicos ocuparon los aerdromos de Creta

32
y Grecia.Para impedir que los aviones britnicos tuvieran a su alcance los campos petrolferos
de Ploieti (Rumania), Hitler comenz a preparar una campaa contra Grecia en noviembre. A
principios de 1941, las fuerzas britnicas obligaron a los italianos a replegarse sobre Libia, y Hitler
envi al general Erwin Rommel en el mes de febrero con una fuerza con dos divisiones de carros
de combate, el Afrika Korps, para ayudar a sus aliados italianos. Debido a que las tropas
alemanas necesitaban cruzar Rumania y Hungra para llegar hasta Grecia y la Unin Sovitica,
Hitler logr incluir a ambos estados en la alianza del Eje en noviembre de 1940; Bulgaria se uni
en marzo de 1941. Cuando Yugoslavia se neg a adherirse al Eje, Hitler orden la invasin de
este pas.
- Yugoslavia
Las operaciones alemanas contra Grecia y Yugoslavia dieron comienzo el 6 de abril de 1941. La
principal dificultad del ataque sobre Yugoslavia consista en conseguir que un ejrcito de nueve
divisiones procedentes de Alemania y Francia se trasladara unido hasta el objetivo en menos de
nueve das. El 10 de abril se lanzaron varios ataques sobre Belgrado, que cay el 13 de abril, y el
Ejrcito yugoslavo se rindi al da siguiente. Sin embargo, fue ms sencillo conquistar este pas
que conservarlo, ya que las guerrillas "los chetniks serbios, dirigidos por Draza Mihalovic, y los
partisanos, liderados por Tito" presentaron batalla durante toda la guerra.
- Grecia
El Ejrcito griego, a diferencia del yugoslavo, se moviliz por completo para defender la Lnea de
Metaxs, conjunto de fortificaciones al noreste de Salnica. Mediante un pequeo avance hacia
esta ciudad, los alemanes consiguieron que el 9 de abril se rindiera casi la mitad del Ejrcito
griego. El I Ejrcito de Grecia, procedente de Albania, qued cercado en el paso de Metsovn y
se rindi el 22 de abril, mientras que las fuerzas britnicas se retiraron hacia el sur. A
continuacin, los rpidos ataques de los alemanes "sobre el istmo de Corinto y el Peloponeso"
obligaron a los britnicos a realizar una evacuacin que se sald con la prdida de 12.000
hombres. A finales de mayo la isla de Creta qued en poder de los alemanes. Mientras tanto,
Rommel haba lanzado una contraofensiva sobre los britnicos en Libia, expulsndoles del pas,
excepto a una guarnicin aislada en Tobruk, en abril de 1941.
6.2 LA SEGUNDA FASE: LA EXPANSIN DE LA GUERRA
Un ao despus de la cada de Francia, la contienda se convirti en una guerra mundial. Mientras
se llevaban a cabo campaas secundarias en la pennsula de los Balcanes y en el norte de frica
as como combates areos contra los britnicos, Hitler despleg el grueso de sus fuerzas hacia
el este y form una coalicin con los pases del sureste de Europa (adems de Finlandia) para
atacar a la URSS.
6.2.1 La ayuda de Estados Unidos a Gran Bretaa
Estados Unidos abandon su poltica de neutralidad estricta en la guerra europea y se enfrent,
sin llegar a la guerra, con Japn en Asia y el ocano Pacfico. Las conferencias mantenidas entre
Estados Unidos y Gran Bretaa desde enero de 1941 sirvieron para disear una estrategia bsica
en el caso de que los estadounidenses intervinieran en la guerra; ambos centraran su esfuerzo
en combatir a Alemania, posponiendo la lucha con Japn, en el caso de que sta se iniciara. En
marzo de 1941, el Congreso de Estados Unidos aprob la Lend-Lease Act (Ley de Prstamo y
Arriendo) y asign la cantidad inicial de 7.000 millones de dlares para ayudar a cualquier pas
que el presidente designara. De este modo, los estadounidenses esperaban asegurar la victoria
sobre las potencias del Eje sin necesidad de enviar a sus propias tropas a Europa. No obstante,
a finales del verano de 1941, Estados Unidos se hallaba en estado de guerra no declarada contra
Alemania. En julio, la Marina estadounidense comenz a escoltar los convoyes britnicos por las
aguas del oeste de Islandia. En septiembre, el presidente Franklin Delano Roosevelt autoriz a
las naves que realizaban estas misiones de escolta a abrir fuego contra las embarcaciones de las
potencias del Eje.
6.2.2 Los conflictos entre Estados Unidos y Japn
Mientras tanto, las relaciones entre Estados Unidos y Japn continuaban deteriorndose. En
septiembre de 1940, Japn oblig al gobierno francs de Vichy a entregarle la zona norte de

33
Indochina. Estados Unidos respondi a esta accin prohibiendo la exportacin de acero y
combustible a los japoneses.
stos firmaron un pacto de neutralidad con la URSS en abril de 1941 para prevenir un ataque
sovitico en el caso de que entraran en conflicto con Gran Bretaa o Estados Unidos mientras
se apoderaban de territorios en el sur y este de Asia. Cuando Alemania invadi la URSS en junio,
los dirigentes japoneses sopesaron la posibilidad de romper el acuerdo y unirse a la ofensiva
desde el este, pero finalmente optaron por ocupar el sur de Indochina el 23 de julio. Dos das
despus, Estados Unidos, Gran Bretaa y los Pases Bajos congelaron los activos japoneses para
impedir que Japn pudiera adquirir petrleo, lo que a la larga inutilizara por completo a su
Armada y sus Fuerzas Areas.
6.2.3 La invasin alemana a la URSS
En la maana del 22 de junio de 1941, ms de 3 millones de soldados alemanes iniciaron la
invasin a la URSS. Stalin, cuya confianza en el podero militar sovitico se haba tambaleado
tras la guerra con Finlandia, prohibi toda respuesta o reaccin por miedo a provocar a los
alemanes. Adems, el Alto Mando sovitico haba llegado a la conclusin de que la guerra
relmpago, tal y como se haba llevado a cabo en Polonia y Francia, no podra ponerse en
prctica en la URSS; ambos bandos se limitaran a mantener pequeos combates a lo largo de la
frontera, al menos durante varias semanas. El Ejrcito sovitico contaba con 2,9 millones de
soldados en la frontera occidental y era dos veces superior a los alemanes en carros de combate
y diez veces en aeronaves. Muchos de sus tanques estaban anticuados, pero otros,
concretamente los T-34, eran mucho ms sofisticados que los alemanes.
- Las primeras victorias de los alemanes
Los alemanes haban organizado tres grupos de ejrcitos para la invasin, denominados Norte,
Centro y Sur, que se dirigiran hacia Leningrado (en la actualidad San Petersburgo), Mosc y Kev.
Hitler y sus generales haban llegado a la conclusin de que su principal problema estratgico
consista en bloquear al Ejrcito sovitico durante la batalla y derrotarlo antes de que pudiera
escapar adentrndose en el pas; sin embargo, discrepaban sobre cmo superar este
inconveniente.
La mayora de los generales crean que el rgimen sovitico lo sacrificara todo por salvar Mosc,
la capital, el punto de unin de las redes ferroviarias y de carreteras, y el principal centro
industrial de la URSS. En opinin de Hitler, la tierra y los recursos de Ucrania y el petrleo de
Caucasia eran ms importantes. Finalmente se lleg a un compromiso que satisfizo tanto a Hitler
como a sus generales: lanzar tres ofensivas que deberan alcanzar la victoria en diez semanas
antes de que finalizara el verano. Churchill ofreci una alianza a la URSS y Roosevelt hizo
extensiva a este Estado la Ley de Prstamo y Arriendo, pero al cabo de los primeros das, sus
respectivos estados mayores crean que la contienda terminara en una semana
aproximadamente. A finales de agosto, el Grupo de ejrcitos del Centro haba realizado
importantes avances en Biaystok y Minsk, y tras cruzar el ro Dniper, la frontera natural del
oeste de Mosc, se encontraba cerca de Smolensk habiendo cubierto ms de dos terceras partes
del camino hasta Mosc.
- El cambio de planes de Hitler
Los rusos actuaron, segn lo previsto por los generales alemanes, sacrificando enormes
cantidades de tropas y armamento para defender Mosc. Sin embargo, Hitler no estaba
satisfecho y, pese a las protestas de su Alto Mando, orden al Grupo de ejrcitos del Centro
dirigir las fuerzas acorazadas hacia el norte y el sur para ayudar a los otros dos ejrcitos, con lo
que se detuvo el avance hacia Mosc. El 8 de septiembre, el Grupo de ejrcitos del Norte puso
sitio a Leningrado. El da 16 de ese mes, el Grupo de ejrcitos del Sur cerr una gigantesca
maniobra envolvente al este de Kev; fue entonces cuando Hitler decidi reanudar el avance
hacia Mosc y orden a las fuerzas blindadas reunirse con el Grupo de ejrcitos del Centro.
- El intento de tomar Mosc
Soldados alemanes durante el invierno ruso Durante el otoo y comienzos del invierno de 1941,
varias divisiones acorazadas alemanas avanzaron con rapidez hacia Mosc y capturaron a

34
cientos de miles de soldados soviticos durante su marcha. A finales de noviembre, estos
efectivos, que se encontraban a un da de camino de Mosc, suponan una amenaza para la
ciudad. Sin embargo, la primera semana de diciembre comenz a nevar y las temperaturas
descendieron a -40 C.
Los soldados alemanes, que no estaban preparados para el invierno, sucumbieron ante el fro y
perdieron el afn de lucha. Los equipos tambin se congelaron y quedaron inutilizados.
Finalmente, el invierno ruso logr lo que las fuerzas soviticas no haban podido conseguir:
detener la ofensiva alemana. El Grupo de ejrcitos del Centro retom las operaciones el 2 de
octubre, despus de una interrupcin de seis semanas.
Se realizaron dos grandes maniobras envolventes pero pronto comenzaron las lluvias del otoo,
que convirtieron las carreteras soviticas, sin pavimentar, en barrizales que frenaron el avance
durante casi un mes. A mediados de noviembre bajaron las temperaturas y el suelo se hel.
Hitler y el comandante del Grupo de ejrcitos del Centro, el mariscal de campo Fedor von Bock,
decidieron seguir adelante, con el fin de acabar la campaa de 1941 con una victoria en Mosc
antes de la llegada del invierno. Los generales que estaban al mando de los dos grupos
acorazados que Bock mand como avanzadilla tuvieron que detener la marcha el 5 de diciembre
ante las extremas condiciones climatolgicas que tuvieron que afrontar.

- La contraofensiva sovitica
Stalin, que permaneci en Mosc, y el general Gueorgui Konstantnovich Zhkov lanzaron una
fuerte contraofensiva con las fuerzas de reserva rusas el 6 de diciembre y, al cabo de pocos das,
el grupo de avance de los alemanes fue arrollado. La contraofensiva de Mosc no tard en
extenderse a todo el frente, siguiendo las rdenes de Stalin. Los alemanes no haban formado
lneas defensivas para la retaguardia y no podan cavar trincheras porque el suelo estaba
congelado.
Algunos de los generales aconsejaron que las tropas se retiraran a Polonia, pero Hitler les
orden el 18 de diciembre mantenerse firmes en las posiciones en que se encontraran, con lo
que logr mantener el sitio sobre Leningrado, seguir acechando Mosc y conservar la zona
occidental de Ucrania.
6.2.4 El comienzo de la guerra en el Pacfico
Japn, ante la aparente inminencia de la derrota sovitica en el verano y otoo de 1941, vio una
gran ocasin para apoderarse del petrleo y dems recursos del Sureste asitico y las islas de
los alrededores, pero saba que estas acciones desataran una guerra contra Estados Unidos.
El gobierno estadounidense deseaba detener la expansin japonesa, pero no estaba seguro de
que la opinin pblica estuviera dispuesta a llegar a la guerra para cumplir este objetivo.
Acuciados por el embargo de petrleo que sufran, los japoneses decidieron lanzar un ataque
sobre el Sureste asitico.
- Pearl Harbor
Cuando el general Tojo Hideki fue nombrado primer ministro a mediados de octubre, decidi
que el da 29 de noviembre era la fecha lmite para que su pas aceptara un pacto sin guerra. El
plazo fijado por Tojo, que se mantena en secreto, significaba que la guerra era prcticamente
segura. El Ejrcito y la Armada japonesa haban desarrollado una estrategia basada en realizar
ataques rpidos en Birmania, la pennsula Malaya, Indias Orientales y Filipinas y establecer un
cinturn defensivo en la zona central y suroccidental del Pacfico.
Esperaban que Estados Unidos les declarara la guerra, pero no crean que estuvieran dispuestos
a prolongar la contienda durante mucho tiempo. Su mxima preocupacin era la flota
estadounidense del Pacfico, establecida en Pearl Harbor (Hawai). Pocos minutos despus de la
ocho de la maana del domingo 7 de diciembre de 1941 aeronaves japonesas trasladadas en
portaaviones bombardearon Pearl Harbor. Hundieron cuatro acorazados y causaron daos a
cuatro ms en un ataque que dur menos de dos horas. Estados Unidos entr en guerra

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con Japn el 8 de diciembre; Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos el 11 de
diciembre.
- Las conquistas japonesas en Asia y el Pacfico
Antes de finales de diciembre, las fuerzas japonesas haban conquistado las posesiones
britnicas de Hong Kong y las islas Gilbert (en la actualidad, Kiribati) as como las posesiones
estadounidenses de Guam y la isla Wake; haban invadido las posesiones britnicas de Birmania,
la pennsula Malaya, Borneo y la posesin estadounidense de Filipinas.
La colonia britnica de Singapur, considerada durante mucho tiempo como una de las fortalezas
ms inexpugnables del mundo, cay en febrero de 1942; los japoneses ocuparon tambin las
Indias Holandesas y desembarcaron en Nueva Guinea en marzo. Las fuerzas estadounidenses y
filipinas de las islas Batan se rindieron el 9 de abril y la resistencia filipina puso fin a sus
actividades con la capitulacin de la isla de Corregidor el 6 de mayo.
De acuerdo con los planes de los japoneses, an les restaba tiempo para plantear una estrategia
defensiva cuando hubieran conquistado la colonia australiana del norte de Nueva Guinea, el
archipilago de Bismarck, las Gilbert y la isla Wake, objetivo que haban logrado a mediados de
marzo. Sin embargo, haba sido tal el xito de la campaa, que decidieron ampliar su permetro
defensivo hasta abarcar las islas Aleutianas por el norte, el archipilago Midway por el este y
parte de las islas Salomn y la zona meridional de Nueva Guinea por el sur.
El primer paso fue conquistar Port Moresby, situado en el extremo suroriental de Nueva Guinea,
en un ataque realizado por mar. Los estadounidenses, que podan descifrar los mensajes
codificados de los japoneses, situaron una fuerza expedicionaria naval en esta zona. Tras la
batalla del Mar del Coral (7 y 8 de mayo), los japoneses se vieron obligados a abandonar los
planes previstos para Port Moresby.
- La batalla de Midway
Una potente escuadra japonesa, compuesta por nueve acorazados y cuatro portaaviones, al
mando de la cual se hallaba el almirante Yamamoto Isoroku, puso rumbo a Midway la primera
semana de junio. El almirante Chester William Nimitz, que haba asumido el mando de la flota
estadounidense del ocano Pacfico despus del ataque a Pearl Harbor, slo dispona de tres
portaaviones y siete cruceros pesados, pero poda tener acceso a los mensajes emitidos por los
japoneses.
La batalla de Midway comenz en la maana del 4 de junio: los bombarderos estadounidenses
destruyeron tres de los portaaviones japoneses en cinco minutos. El cuarto cay un poco ms
tarde, despus de que sus aviones hubieran hundido el portaaviones estadounidense Yorktown.
La posterior conquista japonesa de Kiska y Attu (islas Aleutianas) los das 6 y 7 no compensaron
la derrota de Midway, de la que nunca lleg a recuperarse la Armada japonesa. Sus acorazados
no sufrieron ningn dao, pero la batalla del Mar del Coral y la de Midway haban demostrado
que las naves de guerra ms importantes eran los portaaviones, y el enemigo haba destruido
cuatro de ellos.
6.3 LA TERCERA FASE: EL CAMBIO DE RUMBO DE LA GUERRA
Roosevelt, Churchill y sus respectivos consejeros se reunieron en Washington a finales de
diciembre de 1941. Confirmaron su estrategia, cuyo objetivo principal era derrotar a Alemania;
los britnicos slo tenan capacidad para luchar en Europa, de manera que la guerra contra
Japn pas a ser una responsabilidad casi exclusiva de Estados Unidos. Asimismo, se
constituy el Estado Mayor Conjunto (Combined Chief of Staff, CCS), comit militar britnico y
estadounidense con sede en Washington, encargado de elaborar y ejecutar un plan de guerra
comn. El 1 de enero de 1942 Estados Unidos, Gran Bretaa, la URSS y otras 23 naciones
firmaron la Declaracin de las Naciones Unidas en la que se comprometan a no pactar la paz
por separado.
6.3.1 La elaboracin de la estrategia aliada
Desde el punto de vista prctico, Estados Unidos no despleg una gran actividad en Europa
hasta principios de 1942. Los britnicos no se limitaron a defender sus posiciones en el norte
de frica; conquistaron Tobruk el 10 de diciembre de 1941 y Bengasi (ambas en Libia) dos

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semanas despus. Rommel contraatac a finales de enero de 1942 y les hizo retroceder 300 km,
pero detuvo su propio avance junto a Tobruk y la fronteraegipcia.
- Europa
La URSS, temiendo una segunda ofensiva alemana en el verano, insisti a Estados Unidos y Gran
Bretaa para que aliviaran la presin del frente sovitico lanzando una ofensiva por el oeste. El
general George Catlett Marshall, jefe del Estado Mayor del Ejrcito estadounidense, crea que
la mejor forma de ayudar a los rusos y poner fin rpidamente a la guerra era llevar a cabo una
concentracin de tropas en Inglaterra, cruzar el canal de la Mancha y atacar desde el noroeste
de Europa. Los britnicos no deseaban intervenir en ninguna otra operacin hasta que se
conquistara el norte de frica, y no pensaban que fuera posible reunir en Inglaterra una fuerza
tan poderosa para lanzar una ofensiva a travs del canal en 1943. Rommel fue quien
proporcion la clave para resolver el dilema. En el mes de junio, captur Tobruk y se adentr
380 km en Egipto, hasta El-Alamein. Ante esta situacin, los estadounidenses estuvieron de
acuerdo en aplazar indefinidamente el ataque desde el canal y enviaron sus tropas a Gran
Bretaa para invadir el frica del Norte francesa.
- El Pacfico
Mientras tanto, la Armada estadounidense prosegua la lucha contra Japn en el Pacfico. El
general Douglas MacArthur, que haba estado al mando de las fuerzas de Filipinas, haba sido
evacuado por un submarino y trasladado a Australia antes de la rendicin. La batalla de Midway
haba detenido el avance de los japoneses en la zona central del Pacfico, pero stos continuaban
expandindose por el suroeste a travs de las islas Salomn y Nueva Guinea. El 2 de julio de
1942 los jefes del Estado Mayor de Estados Unidos dirigieron las operaciones de las fuerzas
terrestres y navales en el sur y suroeste del Pacfico con el objetivo de frenar a los japoneses,
expulsarlos de las islas Salomn y del noreste de Nueva Guinea y eliminar la gran base que stos
haban establecido en Rabaul, situada en Nueva Bretaa.
6.3.2 El frente ruso: el verano de 1942
La zona ms conflictiva en esos momentos era el frente ruso, donde los alemanes tomaron
nuevamente la iniciativa en el verano de 1942 en las ofensivas sobre el sur de Leningrado, as
como sobre las proximidades de la ciudad de Jrkov y de la pennsula de Crimea. Era tal la fe de
Hitler en la victoria en 1941, que orden detener la fabricacin de armas y municiones para el
Ejrcito de Tierra y reconvirti estas industrias para que fabricaran materiales para las Fuerzas
Areas y la Armada. La produccin de armamento para el Ejrcito se haba reanudado en enero
de 1942, pero esta remesa no llegara al frente hasta finales del verano.
Por otro lado, la produccin de armas sovitica fue aumentando progresivamente desde
comienzos del nuevo ao; adems, la base industrial de la URSS era mayor que la alemana. Hitler
saba que no podra llevar a cabo una nueva ofensiva total sobre tres objetivos. Algunos de sus
generales proponan que se aguardara un ao hasta que se volviera a reorganizar al Ejrcito,
pero Hitler estaba decidido a conseguir la victoria en 1942, por lo que intent obligar al mando
sovitico a sacrificar al grueso de su Ejrcito para defender las minas de carbn de la cuenca del
Donets y los campos de petrleo de Caucasia.
- Los alemanes se dirigen hacia Caucasia
La ofensiva comenz el 28 de junio y, en menos de cuatro semanas, los ejrcitos alemanes
haban tomado la cuenca del Donets y haban avanzado por el este hasta el ro Don. Stalin y sus
generales cometieron un error que finalmente fue beneficioso para sus intereses: creyendo que
los alemanes iban a lanzar un segundo ataque, ms fuerte, sobre Mosc, no haban hecho
intervenir a sus reservas y permitieron que los ejrcitos del sur se retiraran. Hitler, alentado por
la facilidad y rapidez del avance, cambi sus planes en la ltima semana de julio. Inicialmente,
haba propuesto que las tropas se dirigieran hacia el este de Stalingrado (en la actualidad
Volgogrado), tomaran una posicin firme en el Volga y enviaran entonces una fuerza que se
adentrara en el sur de Caucasia. El 23 de julio orden que dos ejrcitos continuaran la marcha
hacia Stalingrado y que otros dos se desplazaran hacia el sur cruzando el bajo Don y tomaran los
campos petroleros de Maikop, Grozni y Bak. El 9 de agosto los alemanes se haban adentrado

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en Caucasia, en direccin a Maikop. El triunfo pareca acercarse cuando el VI Ejrcito y el IV
Ejrcito Acorazado se unieron cerca de Stalingrado el 3 de septiembre.
- La resistencia rusa en Stalingrado
La URSS atraves la situacin ms difcil de la guerra a finales de julio de 1942, cuando tras la
retirada rusa los alemanes estuvieron en condiciones de avanzar a lo largo del Volga, por detrs
de Mosc, y de adentrarse en Caucasia. El 28 de julio, Stalin hizo un llamamiento a sus tropas
para que libraran una guerra patritica por Rusia.
A finales de agosto convoc a sus dos mejores militares, Zhkov, que haba organizado la
contraofensiva de Mosc en diciembre de 1941, y el general Alexandr M. Vasilevski, jefe del
Estado Mayor del Ejrcito, para tomar una decisin sobre Stalingrado. stos propusieron
derrotar al enemigo bloqueando a sus tropas en la ciudad mientras se reunan los medios para
lanzar un contraataque.
6.3.3 Guadalcanal
El curso de la guerra era favorable para las potencias del Eje a mediados del verano de 1942.
Stalingrado y los campos petroleros de Caucasia parecan estar al alcance de Hitler y Rommel se
hallaba en una posicin propicia para atacar el canal de Suez. Los japoneses haban ocupado la
isla de Guadalcanal y se dirigan hacia Port Moresby. Sin embargo, seis meses despus las
potencias del Eje haban detenido su avance y retrocedan en la URSS, el norte de frica y el
suroeste del Pacfico. La infantera de Marina de Estados Unidos lleg a Guadalcanal el 7 de
agosto de 1942. El desembarco se realiz sin contratiempos, slo hubo de hacer frente a una
pequea guarnicin japonesa; pero la lucha se complic a partir de ese momento. Los japoneses
respondan con rapidez y violencia tanto en los combates navales como areos. Mientras las
fuerzas estadounidenses combatan contra un poderoso enemigo bajo un
agotador clima tropical, sus navos de guerra libraron seis importantes batallas en las aguas que
rodeaban la isla entre el 24 de agosto y el 30 de noviembre. Finalmente, los efectivos de Estados
Unidos comunicaron el 9 de febrero de 1943 la conquista de la isla.
6.3.4 La ofensiva britnico-estadounidense en el norte de frica
La situacin comenz a cambiar en el norte de frica el 31 de agosto de 1942 cuando Rommel
atac la lnea britnica situada al oeste de El-Alamein. El nuevo comandante britnico, el general
Bernard Law Montgomery, lanz una ofensiva el 23 de octubre y forz la retirada de Rommel;
las tropas estadounidenses y britnicas que luchaban a las rdenes del general Dwight David
Eisenhower comenzaron a llegar a Marruecos y Argelia el 8 de noviembre; los estadounidenses
se establecieron en Casablanca y Orn, y los britnicos en Argel. Los alemanes enviaron
refuerzos a la ciudad de Tnez y ocuparon toda Francia. Consiguieron que el V Ejrcito
Acorazado, dirigido por el general Jrgen von Arnim se presentara a tiempo de frenar a
Eisenhower en el oeste de Tunicia hacia mediados de diciembre. Rommel se adentr en el
sureste de Tunicia a principios de febrero de 1943 y lanz un ataque contra las tropas
estadounidenses el 14 de febrero, obligndolas a abandonar el paso de Kasserine, una posicin
vital. ste fue su ltimo xito y no pudo aprovecharlo. Hitler le reclam en marzo debido a que
las fuerzas de Estados Unidos y Gran Bretaa se aproximaban desde el oeste y el sur. Los 275.000
hombres que componan las fuerzas alemanas e italianas quedaron aislados de sus bases de
Bizerta y Tnez; finalmente se rindieron el 13 de mayo.
6.3.5 La victoria sovitica en Stalingrado
Los alemanes haban avanzado 1.100 km ms hacia Leningrado y Caucasia en el frente oriental.
Hitler no dispona de tropas alemanas para cubrir esa distancia, de manera que tuvo que recurrir
a las tropas puestas a su disposicin por sus aliados. As pues, mientras el VI y IV Ejrcitos
Acorazados permanecan inmovilizados en Stalingrado durante septiembre y octubre de 1942,
fueron flanqueados por los ejrcitos rumanos que acudieron en su ayuda. Un ejrcito de
italianos y hngaros comenz a remontar el ro Don rpidamente. En la maana del 19 de
noviembre las fuerzas acorazadas soviticas atacaron a los rumanos al oeste y el sur de
Stalingrado. Se reunieron tres das despus en Kalach, a orillas del ro Don, donde rodearon al
VI Ejrcito, casi la mitad del IV Ejrcito Acorazado y a varias unidades de rumanos. Hitler orden

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al comandante del VI Ejrcito, el general Friedrich von Paulus, resistir y le prometi mandar
suministros por aire; asimismo, envi a Manstein, que en aquella poca era mariscal de campo,
para aliviar la presin en esa zona. El transporte areo no pudo hacer llegar a Manstein las 300
toneladas de suministros que necesitaba cada da, y las fuerzas de la operacin de descerco
fueron contenidas a 55 km de las tropas de Manstein a finales de diciembre. El VI Ejrcito estaba
condenado a menos que intentara atravesar las filas enemigas, y Hitler no lo permita.
Los rusos se internaron en este reducto por tres frentes en enero de 1943, y Paulus se rindi el
1 de febrero. Despus de la lucha de Stalingrado, los alemanes se vieron obligados a retirarse de
Caucasia y retroceder aproximadamente a la lnea de la que partieron en la ofensiva del verano
de 1942; esto se debi en parte a la derrota de las fuerzas italianas y hngaras.
6.3.6 La Conferencia de Casablanca
Desde el 14 hasta el 24 de enero de 1943, Roosevelt, Churchill y los miembros de sus respectivos
estados mayores se reunieron en Casablanca con el objetivo de delinear la estrategia del periodo
posterior a la campaa del norte de frica. Los altos mandos estadounidenses deseaban llevar
a cabo la ofensiva a travs del canal de la Mancha. Los britnicos, representados por el elocuente
Churchill, defendan las ventajas de concentrarse en los territorios que podan conseguirse en el
Mediterrneo, Sicilia y la pennsula Itlica. Roosevelt apoy a los britnicos; los militares de
Estados Unidos slo consiguieron (varios meses despus) que no se destinaran ms tropas a la
zona del Mediterrneo y que se fueran reuniendo fuerzas en Inglaterra para llevar a cabo el
ataque del canal en 1944. Roosevelt sorprendi tambin a su alto mando cuando anunci que
no se aceptara ningn acuerdo que no fuera la rendicin incondicional de las potencias del Eje.
El propsito de esta poltica era tranquilizar a los rusos, que tendran que esperar al menos otro
ao para que se abriera un segundo frente consistente, pero es probable que tambin
fortaleciera la resistencia del Eje.
6.3.7 Los bombardeos areos sobre Alemania
Los britnicos y estadounidenses decidieron en Casablanca iniciar una ofensiva area sobre
Alemania como preludio del pospuesto ataque sobre el canal de la Mancha. En esta ocasin
estaban de acuerdo sobre el momento en el que realizarla, pero no en el mtodo. Los britnicos,
como resultado de su desalentadora experiencia con los bombardeos diurnos a comienzos de la
guerra, haban construido bombarderos pesados, los Lancaster y los Halifax, para los ataques
nocturnos sobre un rea.
Los estadounidenses crean que sus Flying Fortresses B-17 y los Liberators B-24 estaban
suficientemente armados y blindados; estaban provistos de visores de bombardero que
garantizaban la precisin necesaria para volar de da y alcanzar blancos muy pequeos. Los
britnicos hicieron una demostracin de su tcnica en cuatro ataques realizados sobre
Hamburgo a finales de julio de 1943; gran parte de la ciudad fue destruida por el fuego y
fallecieron 50.000 personas. La prdida de aviones y tripulacin estadounidenses fue
aumentando a medida que las naves se adentraban en Alemania.
6.3.8 La batalla de Kursk
Antes de que concluyera la lucha en el frente oriental en marzo de 1943, Hitler era consciente
de que no podra iniciar otra campaa en verano y propuso la creacin de una barrera fortificada
en este frente, similar a la que se estaba construyendo en el Atlntico a lo largo de la costa
occidental europea. Sin embargo, la larga retirada del invierno haba acortado la lnea de batalla
lo suficiente como para que pudiera disponer de dos ejrcitos ms. Asimismo, dej una gran
bolsa hacia el oeste, alrededor de la ciudad de Kursk. Hitler no quera dejar pasar la oportunidad
de realizar una nueva maniobra envolvente.
Despus de aguardar durante tres meses a que los nuevos carros de combate abandonaran la
lnea de concentracin, Hitler dio la orden para que comenzara la batalla de Kursk el 5 de julio;
atac por el norte y el sur a travs del extremo oriental de la bolsa. Zhkov y Vasilevski tambin
haban puesto sus miras en Kursk y reforzaron las tropas de los alrededores de la ciudad. Los
rusos y los alemanes libraron hasta el 12 de julio la mayor batalla de carros de combate de la
guerra. Hitler cancel la operacin debido a que los estadounidenses y britnicos haban

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arribado a Sicilia y era preciso transferir divisiones a esta zona. A partir de este momento, fueron
los soviticos los que tomaron la iniciativa estratgica en el este.
6.3.9 La invasin de Italia
El 10 de julio desembarcaron en Sicilia tres divisiones estadounidenses, una canadiense y tres
britnicas. Fueron adentrndose en la isla desde las cabezas de playa de la costa meridional
durante cinco semanas; se enfrentaron a cuatro divisiones italianas y dos alemanas y vencieron
a la ltima resistencia del Eje el 17 de agosto. Mientras tanto, Mussolini haba sido expulsado
del poder el 25 de julio, y el gobierno italiano inici una serie de negociaciones que concluyeron
con un armisticio firmado en secreto el 3 de septiembre y hecho pblico el 8 de ese mes. El 3 de
septiembre, las fuerzas del VIII Ejrcito britnico de Montgomery cruzaron el estrecho de
Messina desde Sicilia y llegaron al extremo sur de la pennsula italiana.
El V Ejrcito de Estados Unidos, dirigido por el general Mark W. Clark, desembarc cerca de
Salerno el 9 de septiembre; hacia el 12 de octubre, las fuerzas britnicas y estadounidenses
haban establecido una slida lnea a lo largo del pas que se extenda desde el ro Volturno,
situado al norte de Npoles, hasta Termoli, en la costa adritica. La rendicin de los italianos no
represent grandes ventajas militares para los aliados; a finales de ao los alemanes les
contuvieron en la Lnea Gustav, a unos 100 km al sur de Roma. El desembarco realizado en Anzio
el 22 de enero de 1944 no consigui debilitar la Lnea Gustav, firmemente asentada en el ro Liri
y Montecassino.
6.3.10 La estrategia aliada contra Japn
La tctica desplegada en la guerra contra Japn durante 1943 atraves varias fases. En la primera
de ellas el objetivo era establecer bases en la costa de China mediante los avances de las fuerzas
britnicas y chinas a travs de Birmania y el este de China, y los progresos de los estadounidenses
en las islas del centro y suroeste del Pacfico hasta Taiwan y China. A mediados de ao pareca
evidente que ni los britnicos ni los chinos iban a cumplir con su cometido. Por lo tanto, slo
quedaban dos fuerzas de ataque estadounidenses. Su objetivo continuaba siendo Formosa y la
costa de China.
6.3.11 Los progresos de Estados Unidos en el Pacfico
Las tropas estadounidenses reconquistaron Attu (en las islas Aleutianas) en un duro combate de
tres semanas que comenz el 23 de mayo (los japoneses evacuaron Kiska antes de que las
fuerzas de Estados Unidos y Canad desembarcaran all en agosto). Las principales acciones
tuvieron lugar en el suroeste del Pacfico. Los estadounidenses y neozelandeses, dirigidos por el
almirante William Halsey, atravesaron las Salomn y tomaron Nueva Georgia en agosto y la
amplia cabeza de playa de Bougainville en noviembre. Los australianos y estadounidenses que
estaban a las rdenes de MacArthur hicieron retroceder a los japoneses a lo largo del la costa
oriental de Nueva Guinea y tomaron Lae y Salamaua en septiembre. La misin encomendada a
MacArthur y Halsey era conquistar Rabaul.
Los desembarcos realizados en el cabo Gloucester (Nueva Bretaa) en diciembre, en las islas del
Almirantazgo en febrero de 1944 y en la isla Emirau en marzo del mismo ao consiguieron que
Rabaul quedara aislado. El ataque en la zona central del Pacfico se inici posteriormente. En
esta rea, sin embargo, las islas estaban separadas por grandes extensiones de mar, y los
desembarcos requeran el apoyo de la fuerza naval, concretamente de portaaviones, de los que
hasta finales de 1943 las fuerzas contrarias al Eje no dispuso en nmero suficiente. Los primeros
desembarcos tuvieron lugar en Makin (islas Gilbert) y Tarawa en noviembre de 1943. La
conquista de los islotes de Kwajalein y Eniwetok (islas Marshall), emprendida en febrero de
1944, result menos costosa, pero fue necesario intensificar el bombardeo preliminar y emplear
un mayor nmero de vehculos anfibios capaces de cruzar los arrecifes de los alrededores.
6.4 LA CUARTA FASE: LA VICTORIA DE LOS ALIADOS
Despus de la batalla de Kursk persista la duda sobre si las fuerzas soviticas pudiesen lanzar
una ofensiva con xito en el verano. El 12 de agosto, Hitler orden que comenzaran las obras
para la construccin de una barrera en el este, a lo largo del ro Narva y los lagos Pskov y

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Peipus"detrs del grupo militar del Norte" y de los ros Desna y Dniper "detrs de los Grupos de
ejrcitos del Centro y el Sur.
En la segunda mitad de dicho mes, la ofensiva sovitica se expandi por el sur, a lo largo del ro
Donets, y por el norte, adentrndose en el sector del Grupo de ejrcitos del Centro. Hitler
permiti al Grupo de ejrcitos del Sur retirarse hasta el ro Dniper el 15 de septiembre; de lo
contrario, lo ms probable es que fuera aniquilado. Asimismo, orden a las tropas que
destruyeran todo aquello que se encontrara en la zona oriental del ro Dniper y pudiera ser de
alguna utilidad para el enemigo. Esta poltica slo pudo llevarse a cabo parcialmente antes de
que los soldados cruzaran el ro a finales de mes; a partir de este momento se aplic en todos
los territorios cedidos a los rusos.
Las tropas alemanas no encontraron el ms mnimo rastro de la barrera oriental al cruzar el ro,
y tuvieron que luchar desde el principio contra cinco cabezas de puente soviticas. La orilla
superior izquierda del ro era la mejor lnea defensiva que quedaba en la URSS, y los ejrcitos
rusos, mandados por Zhkov y Vasilevski, lucharon encarnizadamente para impedir que el
enemigo se hiciera fuerte en esta zona. Expandieron las cabezas de puente, cercaron al Ejrcito
alemn en Crimea durante el mes de octubre, tomaron Kev el 6 de noviembre y continuaron la
ofensiva en invierno sin apenas interrupciones.
6.4.1 La Conferencia de Tehern
A finales de noviembre, Roosevelt y Churchill viajaron a Tehern para mantener su primer
encuentro con Stalin. El presidente y el primer ministro ya haban aprobado un plan "su nombre
en clave era Overlord ("Jefe Supremo")" para lanzar una ofensiva cruzando el canal. Roosevelt
estaba completamente a favor de llevar a cabo el proyecto a principios de 1944, tan pronto
como las condiciones atmosfricas lo permitieran. Durante la Conferencia de Tehern, Churchill
objet que consideraba prioritaria la situacin de Italia y las posibles nuevas campaas en los
Balcanes y el sur de Francia, pero perdi la votacin frente a Roosevelt y Stalin. La operacin
Overlord fue fijada para mayo de 1944. Una vez concluidas las conversaciones, el Estado Mayor
Conjunto convoc a Eisenhower, que se encontraba en el Mediterrneo, para asignarle el
mando del Cuartel General Supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas (Supreme
Headquarters Allied Expeditionary Forces, SHAEF) con el fin de que organizara y llevara a cabo
la invasin a travs del canal. La Conferencia de Tehern marc el apogeo de la alianza entre el
Este y el Oeste en tiempo de guerra. Stalin acudi a la reunin como un lder victorioso; la URSS
estaba recibiendo grandes cantidades de ayuda en prstamos y arriendos procedentes de
Estados Unidos a travs de Mrmansk y el golfo Prsico; y la decisin de emprender la operacin
Overlord satisfizo finalmente la demanda de un segundo frente, que tanto haban reclamado los
soviticos. A su vez, aument la tensin a medida que los ejrcitos soviticos se fueron
aproximando a las fronteras de algunos pequeos estados de Europa oriental. Stalin haba roto
las relaciones diplomticas con el gobierno polaco en el exilio "con sede en Londres" e insisti
en Tehern, tal y como lo haba hecho anteriormente, en que la frontera sovitico-polaca de la
posguerra debera ser la establecida despus de la derrota de Polonia ocurrida en 1939.
Tampoco ocult su irritacin cuando Churchill propuso un ataque britnico y estadounidense
sobre los Balcanes.
6.4.2 Los preparativos de los alemanes para la operacin Overlord
Hitler esperaba una invasin por el noroeste de Europa en la primavera de 1944, y la recibi
como una oportunidad de ganar la guerra. De este modo, podra lanzar a todas sus fuerzas, la
mitad de las cuales se encontraba en el frente occidental, contra la URSS. En noviembre de 1943
comunic a sus comandantes del frente oriental que no recibiran ms refuerzos hasta que se
rechazara la invasin. Los soviticos lanzaron una ofensiva en enero de 1944 que levant el sitio
de Leningrado, y obligaron al Grupo de ejrcitos del Norte a retroceder hasta la lnea del ro
Narva y el lago Peipus. All, los alemanes encontraron refugio en un segmento de la barrera
oriental en el que se haba iniciado la fortificacin. Reciban sucesivos ataques por el flanco
meridional; el ltimo, que tuvo lugar en marzo y abril, empuj a los alemanes hacia la amplia
zona que se extiende entre las lagunas de Pripiat y el mar Negro, alejados de todo excepto de

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algunas franjas de territorio sovitico. Despus de que una embarcacin no consiguiera
rescatarles en Sebastopol, la mayor parte de los 150.000 alemanes y rumanos fallecieron o
fueron capturados por el enemigo en mayo.
Por otro lado, se haban fabricado suficientes carros de combate y armas para equipar a las
nuevas divisiones del frente occidental y reemplazar a algunas de las perdidas en el este; las
fuerzas areas disponan de un 40% ms de aviones que el ao anterior en esa misma poca;
por ltimo, la produccin de petrleo sinttico durante el tiempo de guerra alcanz en abril de
1944 su mximo.
6.4.3 Operacin Overlord (El desembarco de Normanda)
El da 3 de Junio finalizaba el embarque el Cuerpo expedicionario que haba de saltar la "Muralla
del Atlntico".El da "D" haba sido fijado inicialmente para el 5 de Junio , por lo que todas las
embarcaciones para la primera jornada se pusieron en movimiento la madrugada del 3 al 4 de
Junio .El da 3 de Junio el temporal de repente empeor por una depresin baromtrica .A pesar
de todo se confirm la orden de salida de la fuerza "U", reunida en Plymouth y donde estaba
reunida la primera escuadra en entrar en accin .Por lo que la madrugada del 3 de Junio los 13
convoyes que integraban este primer batalln se movilizaron .El 5 de Junio una prediccin
meteorolgica anunciaba que un techo de nubes cubrira las playas por lo que la actuacin de
los aviones no sera eficaz.
Adems las pequeas embarcaciones sobrecargadas de hombres y material tenan peligro de
volcar .Despus de todo esto "IKE" decidi posponer el ataque 24 horas por la que quedaba
pospuesto para el 6 de Junio .a las 4:15 se pona en marcha la operacin anfibia de la historia,
denominada:"O.K.we ill go".A las 4 de la madrugada fondeaban los grandes transportes a unos
10 millas de la costa .Una hora ms tarde las bateras de costa germana abran fuego sobre los
barcos ms cercanos .A las 5:30 respondan los aliados .Cada buque iniciaba su destruccin de
sus objetivos mientras que las embarcaciones de asalto recorran las calles de aproximacin
hacia la lnea de salida. Exactamente a las 6.30 caa en tierra la primera oleada de soldados.
Quedaba abierto el segundo frente en el continente europeo.
- El plan de Montgomery
El segundo ejercito deba desembarcar tres divisiones al Norte y Noroeste de Caen:"JUno",
"Gold" y "Sword".Como apoyo una aerotransportada britnico sera lanzada pocas horas antes
a las afueras de la ciudad .El I ejercito estadounidense desembarcara una divisin en la orilla
este del estuario de Vire, y otra divisin al norte del mismo lugar .Esta ltima sera ayudada por
dos divisiones aerotransportadas .Los primeros objetivos eran :Caen, Bayeux, Isigny y Carentan
.Una vez conquistados estos puntos los norteamericanos avanzaran hacia el norte para tomar
el puerto de Cheburgo. Montgomery confiaba alcanzar la lnea :Falaise-Avranches al cabo de
tres semanas de desembarco, para as tener suficiente espacio de playa para romper las lneas
enemigas .El plan se desarroll como se Haba previsto, pero con desajustes horarios .Producida
la rotura se produciran dos ejrcitos: uno estadounidense y otro ingls cada uno con su jefe y
aviacin tctica. Las playas de:"Gold", "Sword" y "Juno" fue escenario de los desembarcos de las
divisiones inglesas y canadienses. Sin embargo se produjo un colapso con el desembarco de los
vehculos y provisiones. Al acabar el "Da D" haban avanzado varios kilmetros. Por su parte el
ejercito britnico no consigui ninguno de sus objetivos: Bayeux, Caen y Troan. La playa de
Omaha fue escenario de una batalla infernal:
- Una legin que practicaba maniobras en la playa.
- La habilidad estratgica de los germanos.
Pese a ello la noche del 6 al 7 de Junio, haba sido conquistada pero a un alto precio: ms de
3500 bajas en el ejrcito estadounidense.
- Confusin de la reaccin alemana
Los alemanes al escuchar por la radio los versos del poeta francs Verlaine se pusieron en alerta
pero, sorprendentemente el VII Ejercito que defiende Normanda no recibi la orden .La maana
del 7 de Junio Hitler al despertarse y recibir la noticia, cometi uno de los mayores errores de su
vida ya que pens que era un ataque para distraerles, pensando que el verdadero ataque sera

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en Calais .Los aliados reforzaban sus ejrcitos mientras que en Berln se daba orden de defensa
en Calais.
A las dos y media de la tarde reciben la orden de movilizar los panzer 12. Cuando por fin se
ponen en movimiento, son machacados por la aviacin tctica aliada .Al finalizar el da
Montgomery informaba:"Como resultado de las operaciones del da "D" se han ganados
posiciones firmes en el continente europeo"
6.4.4 La reconquista sovitica de Bielorrusia
No se produjeron acciones en el frente oriental alemn durante las tres primeras semanas de
junio de 1944. Hitler estaba seguro de que los soviticos lanzaran una ofensiva en verano, y
tanto l como sus asesores militares opinaban que provendra del flanco meridional. Despus
de la batalla de Stalingrado, los rusos haban centrado sus esfuerzos en esta zona y los alemanes
crean que Stalin deseaba ansiosamente adentrarse en los Balcanes. Aunque el Grupo de
ejrcitos del Centro controlaba Bielorrusia"la nica gran extensin de territorio sovitico que
segua en poder de los alemanes", y las seales de una concentracin de tropas soviticas junto
al grupo militar se multiplicaron en junio, los alemanes no pensaron que existiera un peligro real.
El 22 y 23 de junio, cuatro grupos del Ejrcito sovitico "dos de ellos dirigidos por Zhkov y otros
dos por Vasilevski" atacaron al Grupo de ejrcitos del Centro. Hacia el 3 de julio, cuando las
fuerzas de avance soviticas que procedan del noreste y el sureste se reunieron en Minsk,
la capital de Bielorrusia, el Grupo de ejrcitos del Centro haba perdido los dos tercios de sus
divisiones. Los frentes de Zhkov y Vasilevski haban avanzado unos 300 km en la ltima semana.
El mando sovitico celebr el 17 de julio un desfile que dur un da a travs de las calles de
Mosc, en el que participaron 57.000 prisioneros alemanes, entre ellos, 19 generales.
6.4.5 La conspiracin contra Hitler
En el mes de julio, un grupo de oficiales y civiles alemanes decidieron que la eliminacin de Hitler
era la nica posibilidad de poner fin a la guerra antes de que todo el territorio alemn fuera
arrasado desde ambos frentes.
Intentaron asesinarle el 20 de julio colocando una bomba en su cuartel general de Prusia
Oriental. El artefacto explot e hiri a algunos oficiales "varios fallecieron", pero Hitler slo
sufri heridas leves. A continuacin, la Gestapo se encarg de perseguir a todo sospechoso de
haber participado en la denominada conspiracin de julio: Rommel se encontraba en esta lista,
y opt por suicidarse.
6.4.6 La liberacin de Francia
El 24 de julio los estadounidenses y los britnicos seguan aislados en la cabeza de playa de
Normanda, que haba ampliado hasta incluir Saint-L y Caen. Bradley comenz con la ofensiva
al da siguiente lanzando un ataque desde Saint-L. A partir de este momento el frente se
expandi rpidamente y Eisenhower agrup a sus fuerzas. Montgomery asumi el mando del II
Ejrcito britnico y del I Ejrcito canadiense. Bradley se puso al frente del XII Grupo de Ejrcitos,
que acababa de entrar en accin y estaba compuesto por el I y III Ejrcitos, mandados por los
generales Courtney H. Hodges y George Smith Patton, respectivamente. Una vez que los
estadounidenses se dirigieron hacia el este la primera semana de agosto, se form una bolsa
alrededor del V y VII Ejrcitos Panzer al oeste de Falaise. Los alemanes consiguieron mantener
la posicin hasta el 20 de agosto; despus, se retiraron cruzando el Sena.
Los estadounidenses liberaron Pars el 25 de agosto junto con las fuerzas de la Francia Libre y la
resistencia interior, lideradas por Charles de Gaulle. Mientras tanto, las tropas estadounidenses
y francesas haban llegado a la costa meridional de Francia (al sur de Marsella) el 15 de agosto,
y establecieron contacto con las fuerzas de Bradley en las proximidades de Dijon la segunda
semana de septiembre.
6.4.7 La interrupcin de la ofensiva occidental
Bradley y Montgomery enviaron grupos de ejrcitos hacia el norte y el este, al otro lado del
Sena, el 25 de agosto: los britnicos bordearon la costa en direccin a Blgica y los
estadounidenses se dirigieron a la frontera franco-alemana.

43
Las tropas de Montgomery tomaron Amberes el 3 de septiembre, y el da 11 cruzaron la frontera
las primeras patrullas de Estados Unidos. Montgomery haba llegado a dos inmensas barreras
de agua "el Mosa y el bajo Rin" y los estadounidenses se hallaban frente al muro occidental, que
haba sido construido en la dcada de 1930 como contrapartida alemana de la Lnea Maginot. A
pesar de que la mayora de sus grandes caones haban desaparecido, los bnkers de cemento y
las barreras antitanque de este muro eran demasiado slidos. El problema ms grave de los
aliados era su falta de suministros. Apenas disponan de combustible y municiones, que era
preciso transportar desde los puertos franceses del canal de la Mancha a travs de 800 km a
travs de carreteras y ferrocarriles daados por la guerra.
6.4.8 La rebelin de Varsovia
La ofensiva sovitica haba alcanzado a los flancos del Grupo de ejrcitos del Centro en julio. El
29 de ese mes unas fuerzas de avance llegaron cerca de Riga y rompieron el contacto por tierra
del Grupo de ejrcitos del Norte con el principal frente alemn. Los potentes ataques por el
flanco meridional del Grupo de ejrcitos del Centro llegaron a la lnea del Vstula (al norte de
Varsovia) a finales de ese mes. El general Tadeusz Komorowski (conocido como el general Br)
inici una rebelin en Varsovia el 31 de julio. Los insurgentes, que eran leales al gobierno
anticomunista exiliado en Londres, provocaron el caos entre las filas alemanas durante varios
das. Las fuerzas soviticas resistieron con firmeza en el margen derecho del Vstula y Stalin no
permiti que los aviones de Estados Unidos aterrizaran en los aerdromos soviticos para
proporcionar suministros a los insurgentes. Finalmente, consinti en que tomaran tierra ms de
cien B-17 el 18 de septiembre. Pero ya era demasiado tarde; para entonces, los alemanes ya
dominaban la situacin, y Komorowski se rindi el 2 de octubre. Stalin insisti en que sus fuerzas
no haban conseguido entrar en Varsovia porque eran demasiado dbiles, lo cual era
probablemente falso. Por otro lado, la lnea del Vstula era, en la medida en que los ejrcitos
pudieran seguir adelante, un amplio frente sin ninguna interrupcin en el que no era posible
reponer suministros.
6.4.9 La derrota de los aliados de Alemania en el este
Mientras la Unin Sovitica permita que el levantamiento de Varsovia siguiera su trgico curso,
estaba cosechando un gran nmero de importantes xitos en todos los frentes. La ofensiva
lanzada el 20 de agosto entre los Crpatos y el mar Negro dio como resultado la peticin de un
armisticio por parte de Rumania tres das despus. Bulgaria, que nunca haba llegado a declarar
la guerra a la URSS, se rindi el 9 de septiembre, y Finlandia la secund el 19 del mismo mes. Las
tropas soviticas tomaron Belgrado el 20 de octubre e implantaron en Yugoslavia un gobierno
comunista presidido por Tito. En Hungra, los rusos se quedaron a las puertas de Budapest a
finales de noviembre.
6.4.10 Los progresos de los aliados en Italia
La campaa italiana pas a un segundo plano en el verano de 1944 a causa de la operacin
Overlord. El V Ejrcito de Clark, formado por fuerzas francesas, polacas y estadounidenses, tom
Montecassino el 18 de mayo. Un avance desde la cabeza de playa de Anzio, realizado cinco das
despus, oblig a los alemanes a abandonar la Lnea Gustav, y el V Ejrcito entr en Roma,
ciudad abierta desde el 4 de junio. La penetracin aliada continu sin contratiempos al norte de
Roma, pero no tardara en verse interrumpida dado que las divisiones estadounidenses y
francesas habran de retirarse para participar en la invasin del sur de Francia. Despus de tomar
Ancona y Florencia durante la segunda semana de agosto, los aliados se hallaban ante la
denominada Lnea Gtica Alemana. sta fue demolida tras una ofensiva lanzada a finales de ese
mes, pero no se consigui llegar hasta el valle del Po en los tres meses siguientes, por lo que las
fuerzas se detuvieron en las montaas durante el invierno.
6.4.11 La batalla del mar de Filipinas
El ritmo de las operaciones contra los japoneses en el Pacfico se increment en 1944. Durante
la primavera, el mando aliado conjunto orden a MacArthur realizar diversos avances en el
noroeste de Nueva Guinea y en las Filipinas, mientras Nimitz cruzaba la zona central del Pacfico
hasta las islas Marianas y las islas Carolinas. Los japoneses, por su parte, estaban realizando los

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preparativos para la batalla naval decisiva, que tendra lugar al este de las Filipinas. Las tropas
de MacArthur recorrieron la costa de Nueva Guinea hasta Aitape, Jayapura y la isla Wakde
durante abril y mayo, y desembarcaron en la isla Biak el 27 de mayo. Sus aerdromos permitiran
a los aviones de Estados Unidos hostigar a la flota japonesa de Filipinas. Una fuerza de ataque
organizada en torno a los mayores acorazados del mundo, el Yamato y el Musashi, se diriga
hacia Biak el 13 de junio cuando la Armada de Estados Unidos comenz a bombardear Saipan
en las islas Marianas.
Se orden entonces a las naves japonesas que se dirigieran al norte y se unieran a la I Flota del
almirante Ozawa Jisaburo, que haba partido de las islas Filipinas con rumbo a las Marianas.
Ozawa se enfrent a la Fuerza Expedicionaria 58 de Estados Unidos, al mando de la cual estaba
el almirante Marc A. Mitscher, en la batalla del mar de Filipinas el 19 y 20 de junio. En el primer
da los cazas estadounidenses derribaron a 219 de los 236 aviones japoneses. Mientras
prosegua el combate areo, los submarinos de Estados Unidos hundieron dos de los grandes
portaaviones de Ozawa; el segundo da, los bombardeos destruyeron otro portaaviones de gran
tamao. Ozawa puso entonces rumbo hacia el norte, en direccin a la isla de Okinawa, con los
nicos 35 aviones que le quedaban.
6.4.12 El cambio de estrategia en el Pacfico
Las fuerzas de Estados Unidos llegaron a Saipan el 15 de junio. Tomaron posesin de esta isla,
Tinian y Guam el 10 de agosto, lo que les proporcion la clave de una estrategia para poner fin
a la guerra. Era posible establecer bases en las islas para los nuevos bombarderos de gran
autonoma estadounidenses, las superfortalezas volantes B-29, que podran llegar hasta Tokio y
otras importantes ciudades japonesas desde estas islas, al igual que lo haban hecho desde las
bases de China. En noviembre de 1944 comenzaron los bombardeos regulares sobre Japn. A
pesar de que el cambio de estrategia suscit ciertas dudas sobre la necesidad de las operaciones
de las Carolinas y Filipinas, stas se llevaron a cabo tal y como se haba previsto; se realizaron
desembarcos en los siguientes puntos: Peleliu (15 de septiembre), Ulithi (23 de septiembre) y
Ngulu (16 de octubre), situados en el oeste de las Carolinas, y Leyte (20 de octubre), en la zona
central de las Filipinas. La invasin de las islas Filipinas fue la ltima ocasin de la guerra en la
que la Armada japonesa hizo uso de todas sus fuerzas. En los tres das que dur la batalla del
golfo de Leyte (del 23 al 25 de octubre), cuyo resultado fue ms incierto de lo que pareca indicar
el desenlace final, los japoneses perdieron 26 naves "entre ellas, el superacorazado Musashi" y
los estadounidenses siete.
6.4.13 La guerra area en Europa
Las principales acciones llevadas a cabo contra Alemania en el otoo de 1944 fueron combates
areos. Los bombarderos de Estados Unidos, escoltados por cazas de gran autonoma
(concretamente, los Mustang P-51) atacaban los objetivos industriales durante el da y las
ciudades por la noche. Hitler respondi a estas agresiones atacando Gran Bretaa
con bombas V-1 y cohetes V-2; no obstante, los alemanes perdieron las mejores bases de sus
lanzamientos "el noroeste de Francia y Blgica" en el mes de octubre. Los efectos de la estrategia
aliada resultaron menos evidentes de lo que se haba esperado. Los bombardeos no minaron la
moral de la poblacin civil, y la fabricacin de cazas y vehculos acorazados alcanz la cota ms
elevada de la guerra en la segunda mitad de 1944.
Por otro lado, la produccin de hierro y acero disminuy a la mitad entre septiembre y
diciembre; asimismo, la destruccin continua de plantas de petrleo sinttico, unida a la prdida
de los campos petroleros de Ploieti (Rumania), limit drsticamente las existencias de
combustible para los carros de combate y aviones que abandonaban las cadenas de produccin.
El acortamiento de los frentes en el este y el oeste y la interrupcin de la lucha terrestre a finales
de ao proporcionaron a Hitler una nueva oportunidad para crear una reserva de 25 divisiones.
Decidi utilizarlas en una ofensiva contra los britnicos y estadounidenses; la tctica consista
en atravesar Blgica hasta llegar a Amberes y arrasar esta zona, una accin similar a la que
provoc en mayo de 1940 el desastre de Dunkerque.
6.4.14 La batalla de las Ardenas

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La ofensiva alemana "denominada campaa de las Ardenas" comenz el 16 de diciembre. Los
estadounidenses se encontraban totalmente desprevenidos; no obstante, opusieron una gran
resistencia y consiguieron defender dos centros estratgicos de comunicaciones por carretera,
Saint-Vith y Bastogne. El esfuerzo de los alemanes fracas despus del 23 de diciembre, cuando
las condiciones atmosfricas permitieron que se pudiera apreciar la arrolladora superioridad
area de los aliados. Sin embargo, no se logr eliminar la bolsa de 80 km que los alemanes haban
creado con su incursin en las lneas enemigas hasta finales de enero. El avance de los aliados
en Alemania no se reanud hasta febrero.
6.4.15 La Conferencia de Yalta
En esos momentos, los ejrcitos soviticos se encontraban en el ro Oder, a 60 km al este de
Berln. Haban aniquilado la lnea alemana del Vstula y se aproximaban a la costa del Bltico, al
este de Danzig (en la actualidad Gdask), en enero de 1945; hacia el 3 de febrero ya controlaban
la zona del Oder. Stalin iba a reunirse con Roosevelt y Churchill en Yalta (Crimea) desde el 4 al
11 de febrero, y tena en su poder toda Polonia y Berln. En el transcurso de la Conferencia de
Yalta, Stalin acept declarar la guerra a Japn en un plazo de tres meses, que comenzara a partir
de la rendicin de Alemania, a cambio de ciertas concesiones territoriales en Extremo Oriente.
Los estadounidenses y los britnicos no estaban de acuerdo en la forma en la que proceder
contra Alemania. Durante un encuentro celebrado en Malta poco antes, Montgomery haba
propuesto que se lanzara un rpido y nico ataque, llevado a cabo por el ejrcito del general
britnico, desde el norte de Alemania hasta Berln. Deseaban que la mayor parte de los
suministros aliados le fueran asignados a Montgomery, lo que significaba que los
estadounidenses slo desempearan una labor defensiva. En el plan de Eisenhower, que
finalmente prevaleci, se daba prioridad a Montgomery, pero los ejrcitos de Estados Unidos
tambin participaban en la accin.
6.4.16 El paso del Rin
El primer objetivo que deban cumplir todos los ejrcitos aliados era alcanzar el Rin. Para ello,
deban cruzar el ro Ruhr, cuyo valle haba sido inundado por los alemanes abriendo las presas
de la zona. Despus de esperar durante dos semanas a que descendiera el nivel del agua, el IX y
el I Ejrcito de Estados Unidos atravesaron el ro el 23 de febrero. A principios de marzo los
ejrcitos se encontraban muy prximos al Rin. Todos los puentes estaban destruidos, excepto el
de la pequea ciudad de Remagen, donde las unidades del I Ejrcito tomaron el puente
ferroviario de Ludendorff el 7 de marzo. El 24 de marzo, fecha en la que Montgomery orden a
algunos grupos del II Ejrcito britnico y del IX Ejrcito estadounidense pasar al otro lado del ro,
el I Ejrcito estadounidense ocupaba una cabeza de puente situada entre Bonn y Coblenza. El
22 de marzo el III Ejrcito de Estados Unidos haba capturado otra cabeza de puente al sur de
Maguncia. As pues, se haba atravesado la barrera del ro y Eisenhower orden a los ejrcitos
atacar hacia el este sobre un amplio frente.
6.4.17 Los objetivos aliados en Alemania
El I y IX Ejrcito estadounidenses rodearon el corazn industrial de Alemania, el Ruhr, el 1 de
abril. El II Ejrcito britnico cruz el Weser, que se encontraba a medio camino entre el Rin y el
Elba, el 5 de abril. El IX Ejrcito alcanz el Elba a la altura de Magdeburgo el 11 de abril, y tomaron
una cabeza de puente en el lado oriental un da despus, con lo cual slo les separaban 120 km
de Berln. Con la llegada del IX Ejrcito al Elba, surgi el problema de la carrera hacia Berln. Los
britnicos, sobre todo Churchill y Montgomery, y algunos estadounidenses, sostenan que Berln
era el objetivo ms importante de Alemania porque el mundo, y especialmente los alemanes,
consideraran a las fuerzas que tomaran esta ciudad como los verdaderos vencedores de la
guerra. Eisenhower insista en que su importancia desde el punto de vista militar no justificaba
el posible coste que podra suponer la entrada en Berln, y que la unin con los rusos podra
realizarse igualmente ms al sur, en las proximidades de Leipzig y Dresde. Adems, el general
estadounidense consideraba que los nazis incondicionales se refugiaran en algn reducto en las
montaas de Baviera y, por lo tanto, su intencin era dirigir el grueso de las fuerzas de su pas
hacia el sur de Alemania. Mientras tanto, el frente sovitico haba permanecido estacionario en

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el ro Oder desde febrero, lo cual plante otro problema. La explicacin que dieron los soviticos
despus de la guerra consista en que sus flancos del norte y del sur se hallaban amenazados y
era preciso despejar la zona. La secuencia de acontecimientos a partir de febrero de 1945 indica
que Stalin no confiaba en que los britnicos y los estadounidenses pudieran atravesar Alemania
tan rpido como lo haban hecho, por lo que asumieron que tendran un amplio margen de
tiempo para llevar a cabo su conquista del este de Europa antes de dirigirse hacia el centro de
Alemania. Era obvio que Stalin no consideraba Berln como un punto importante, aunque no fue
sta la opinin que expres a Eisenhower. Los ejrcitos soviticos se reorganizaron
apresuradamente para lanzar una ofensiva sobre Berln la primera semana de abril.
6.4.18 Las batallas finales en Europa
La ltima y dbil esperanza de Hitler, alentada brevemente por el fallecimiento del presidente
estadounidense Roosevelt ocurrido el 12 de abril, era que se desatara un conflicto entre las
potencias occidentales y la URSS. El V Ejrcito de Estados Unidos y el VIII Ejrcito britnico
lanzaron una serie de ataques el 14 y el 16 de abril que les llevaron hasta el ro Po en una semana.
El avance sovitico hacia Berln comenz el 16 de abril. El VII Ejrcito estadounidense tom
Nuremberg el 20 de abril. Cuatro das despus los soviticos cerraron el cerco sobre Berln. Al
da siguiente el V Ejrcito sovitico y el I Ejrcito estadounidense establecieron contacto en la
ciudad de Torgau, situada en el Elba (al noreste de Leipzig), y Alemania qued dividida en dos
partes. La resistencia organizada contra los estadounidenses y los britnicos ces prcticamente
la ltima semana del mes, pero las tropas alemanas orientadas hacia el este lucharon
desesperadamente para evitar ser apresadas por los soviticos.
6.4.19 La rendicin de Alemania
Hitler decidi esperar el desenlace final en Berln, donde an poda manipular a los escasos altos
mandos que quedaban. La mayor parte de sus colaboradores polticos y militares abandonaron
la capital para dirigirse hacia el norte y sur de Alemania, seguramente para no estar al alcance
de los soviticos. Hitler se suicid en su bnker de Berln el 30 de abril. Su ltimo acto oficial
importante fue nombrar al almirante Karl Dnitz como sucesor suyo en la jefatura del Estado.
La nica opcin que le quedaba a Dnitz, que haba sido leal a Hitler, era rendirse. Su
representante, el general Alfred Jodl, firm la rendicin incondicional de todas las Fuerzas
Armadas alemanas en el cuartel general de Eisenhower, establecido en Reims, el 7 de mayo. Las
tropas alemanas de Italia ya se haban rendido (el 2 mayo), al igual que las de los Pases Bajos,
el norte de Alemania y Dinamarca (4 de mayo). Los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa
declararon el 8 de mayo el Da de la Victoria en Europa. La rendicin incondicional completa
entr en vigor un minuto despus de la medianoche, una vez firmado en Berln un segundo
documento que tambin suscribi la URSS.
6.4.20 La derrota de Japn
El final de la guerra no se avistaba, a pesar de que la situacin de Japn era desesperada a
comienzos de 1945. La Armada japonesa ya no volvera a operar a pleno rendimiento, pero la
mayor parte del Ejrcito se encontraba en buenas condiciones y estaba desplegado en los
archipilagos y en China. Los japoneses dieron una muestra de lo que an poda esperarse de
sus fuerzas recurriendo a las actividades de los kamikazes (en japons, "viento divino"), ataques
areos suicidas, durante los combates en la isla filipina de Luzn.
- Iwo Jima y Okinawa
Mientras se esperaba a que llegaran los refuerzos de Europa para lanzar el ataque final sobre
Japn, segua ejecutndose la estrategia de conquista de las islas; en primer lugar, se llev a
cabo un desembarco en Iwo Jima el 19 de febrero.
El asalto de este pequeo islote rido "la batalla de Iwo Jima" cost la vida de ms de 6.000
infantes de la Marina estadounidense, antes de convertirse en una base segura el 16 de marzo.
El 1 de abril, el X Ejrcito de Estados Unidos dirigido por el general Simon B. Buckner desembarc
en Okinawa, situada 500 km al sur de la isla japonesa ms meridional, Kysh, y la lucha se
prolong hasta el 21 de junio.
- Hiroshima y Nagasaki

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A lo largo de todo el conflicto, los gobiernos de Estados Unidos y Gran Bretaa haban llevado a
cabo un gran proyecto cientfico e industrial para el desarrollo de armas nucleares, y crean que
Alemania estaba investigando en el mismo campo. No se dispona de suficientes cantidades de
los elementos principales, uranio y plutonio fisionable, antes de que concluyera la guerra en
Europa. La primera bomba atmica se hizo explotar en un ensayo realizado el 16 de julio de 1945
en Alamogordo (Nuevo Mxico, en Estados Unidos). Se haban fabricado dos bombas ms, y
comenz a plantearse la posibilidad de emplearlas contra Japn para conseguir su rendicin.
El presidente estadounidense Harry S. Truman permiti que se lanzaran estos dos artefactos
porque, segn explic, crea que podran salvar miles de vidas; la primera cay sobre Hiroshima
el 6 de agosto, y la segunda se lanz sobre Nagasaki tres das despus. Los clculos de Estados
Unidos indican que fallecieron entre 66.000 y 78.000 en Hiroshima y que el nmero de vctimas
en Nagasaki fue de 39.000. Los japoneses estiman que las bajas ascendieron a un total de
240.000 personas. La URSS declar la guerra a Japn el 8 de agosto e invadi Dongbei Pingyuan
(Manchuria) al da siguiente.
- La rendicin de Japn
Japn anunci su rendicin el 14 de agosto, aunque no fue totalmente incondicional debido a
que los aliados haban acordado permitir que el pas mantuviera a su emperador. La firma oficial
se realiz en la baha de Tokio a bordo del acorazado Missouri el 2 de septiembre. La delegacin
aliada estaba encabezada por el general MacArthur, que pas a ser el gobernador militar del
Japn ocupado.

4. CONSECUENCIAS:
Adems de los horrores propios de toda guerra, la Segunda Guerra Mundial introdujo formas de
sufrimiento no achacables a la propia escala de la misma:

Deportaciones masivas a campos de concentracin y de trabajo forzado, organizados en


Europa por Alemania (contra judos, homosexuales, eslavos, discapacitados, gitanos,
Testigos, comunistas, espaoles republicanos, sacerdotes catlicos y ministros de otras
religiones, etc.), que se convertiran en campos de exterminio donde tendra lugar
el Holocausto; tambin en Estados Unidos y otros pases de Amrica, internando a sus
ciudadanos de ascendencia japonesa.
Masacres masivas de poblacin y de prisioneros enemigos perpetrada por las fuerzas
japonesas, principalmente en China, y las alemanas, en Rusia. Tras la guerra, malos tratos
a prisioneros de guerra, sobre todo por parte de la Unin Sovitica.
Violaciones masivas de mujeres por parte de tropas soviticas y japonesas.
Experimentos cientficos usando prisioneros realizados por mdicos nazis y japoneses, que
solan acabar con la muerte del individuo.
Bombardeo areo masivo de civiles y lanzamiento de cohetes V-1 y V-2 iniciado por el Eje
en Varsovia, Londres, Coventry y otras ciudades, que fue continuado por los aliados a una
escala mucho mayor (Tokio, Berln, Dresde y Hamburgo entre otras). Adems, por primera
y nica vez, la bomba atmica fue utilizada en una guerra: dos bombas arrojadas por
Estados Unidos explotaron con tres das de intervalo, en Hiroshima y Nagasaki.
Dursimos aos de postguerra para la poblacin civil.

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Como consecuencia de los cambios territoriales, millones de personas se vieron desplazadas
y desarraigadas de sus lugares de origen.
En el mbito intelectual y artstico, queda de forma oprimente y, a veces, obsesiva, la
pregunta de cmo fue posible la guerra y cmo fueron posibles las circunstancias histricas
que llevaron a ella. En muchos casos esta cuestin se ve agravada por el saber de que
intelectuales y artistas colaboraron con los totalitarismos y el clima blico o, al menos, no
se opusieron decididamente a ello.
Guerra despus de la guerra: Combates en Indochina entre franceses y movimientos
separatistas creados tras el vaco de poder que ocasion la guerra, guerra civil
en Grecia y Turqua, etc.

La Segunda Guerra Mundial contribuy a que emergieran dos superpotencias que buscaban
repartirse el mundo: Estados Unidos y la URSS. La Sociedad de Naciones, a la que se
responsabiliz de contribuir a desatar la guerra, fue reemplazada por la ONU. La carta de las
Naciones Unidas se firm en San Francisco el 26 de junio de 1945. En los Juicios de
Nremberg y Tokio, parte de la jerarqua nazi y del Tenno nipn fue juzgada y condenada por
crmenes contra la humanidad. La investigacin cientfica y tcnica, en su conjunto, se benefici
de un fuerte impulso en particular: el dominio del tomo tras el Proyecto Manhattan. Tambin
contribuy a la creacin del helicptero, los aviones de reaccin y la creacin del ICBM.

Los soviticos, que se aliaron con EE. UU. y los aliados slo por conveniencia contra el enemigo
comn, Alemania, se convirtieron en enemigos por sus ideales contrarios, y as comenz una era
de guerra fra a nivel mundial, concentrndose en Europa.

En Alemania tras la firma del armisticio por parte del Eje, el Plan Marshall contribuy a la
reconstruccin de Alemania. Si bien los alemanes perdieron la guerra, sus adelantos en
tecnologa punta en cadenas de industrias, fabricacin de componentes para cohetes, misiles y
diversos tipos de armas ayudaron a los Aliados del Oeste y sirvieron para el llamado milagro
alemn.

Sin embargo se present la expulsin de alemanes en Europa central (Prusia, Checoslovaquia,


Polonia y pases blticos) donde haba asentamientos alemanes desde varios siglos atrs. Los
alemanes de los Sudetes, que pedan su incorporacin a Alemania, haban desencadenado el
desmantelamiento de Checoslovaquia, acordado en los Acuerdos de Mnich de 1938.

Tras la toma de esos territorios por el ejrcito sovitico, numerosos alemanes fueron expulsados
o dejaron su tierra para ir a Alemania o Austria, en condiciones generalmente dramticas.

Los Estados Unidos tomaron la iniciativa de una actitud positiva. Impusieron la democracia
(particularmente al Japn), a travs de una depuracin y de un control del Estado y la educacin.

Las prdidas de vidas humanas para Estados Unidos fueron, en comparacin con el resto de los
Aliados, muy inferiores en nmero porque en su territorio no se desarroll la guerra y las
prdidas slo fueron militares.

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En este contexto, la actitud francesa, pas liberado tras la Batalla de Normanda, segn la
historiografa francesa, estuvo marcada por la afirmacin original de una voluntad de
independencia, sobre todo debido a la personalidad de Charles de Gaulle, quien hizo jugar a
Francia un papel en la ocupacin de Alemania al lado de los vencedores y, por otra parte,
desarroll la investigacin nuclear para afirmar su independencia de Estados Unidos. La
liberacin se acompaa de una depuracin de personas sospechosas de ser colaboradores (gran
parte de ellos ejecutados sin juicio previo) y la destruccin de ciudades como El Havre. Se forma
un gobierno de unin, entre comunistas y gaullistas de una parte y representantes de la
resistencia y radicales, de centro-izquierda.

Los otros aliados, si se excepta el Reino Unido, jugaron un rol menor o fueron descartados de
las negociaciones referentes a la puesta en prctica de las dos zonas de influencia que siguieron
a los acuerdos de Yalta y dePotsdam. Esta situacin, que porta en s misma los grmenes de
la Guerra Fra, llegara a durar hasta 1989.

El Reino Unido sali considerablemente debilitado de la guerra que consagr el fin de su podero
colonial. Por consiguiente, las Islas Britnicas conocieron una crisis sin precedentes que requiri
la reconstruccin y reestructuracin de su economa.

Se estima que alrededor de seis millones de judos, junto con otros grupos tnicos, fueron
asesinados por los nazis, principalmente mediante la deportacin a campos de concentracin,
algunos tan conocidos como Auschwitz, Treblinka y Majdanek. La expresin
hebrea Shoah (catstrofe) tambin conocida como Holocausto designa la exterminacin
en masa de los judos perpetrada durante esta sangrienta guerra.

Al final del conflicto la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) reemplaz a la Sociedad de
Naciones (SDN), fundada en 1919, y se otorg a s misma la misin de resolver los conflictos, en
general blicos, de carcter internacional.

Consecuencias territoriales en el mundo


Rusia se anexion Estonia, Letonia, Lituania, el este de Polonia y partes de Finlandia y Rumana.
Polonia recibi territorios de Alemania (Pomerania, Silesia y la mitad de Prusia Oriental). Austria
recuper su independencia en 1955.

Alemania qued dividida en cuatro zonas de influencia: Estados Unidos, Francia y Reino Unido
unificaron sus respectivas zonas en la Repblica Federal Alemana y la URSS hizo lo mismo con
su zona que se convirti en la Repblica Democrtica Alemana, hasta 1990, cuando los Lnder
que la conformaban se incorporaron a la Repblica Federal de Alemania, dando lugar a la
reunificacin alemana y a la creacin de la actual Alemania.

La guerra dej al descubierto la debilidad de los pases europeos y los movimientos de


independencia de las colonias se generalizaron con el apoyo de las dos superpotencias. Los
ejrcitos de las potencias coloniales no tenan ya capacidad para controlar dichos movimientos,
por lo que a lo largo de la segunda mitad del siglo XX se produjo la llamadadescolonizacin.

El mundo qued dividido en dos bloques:

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El bloque capitalista: liderado por los Estados Unidos y con influencia en Europa Occidental.
El bloque comunista: liderado por la URSS y con influencia en Europa del Este.

Cambios en la tcnica militar


La guerra area fue un componente importante de la Segunda Guerra Mundial en todos los
teatros y, junto con el ataque contra el aire, se consume una gran parte de la produccin
industrial de las grandes potencias. Alemania y Japn dependan de las fuerzas areas que estn
estrechamente integradas con las fuerzas terrestres y navales; minimizaron la ventaja de flotas
de bombarderos estratgicos, y se haban retrasado en la apreciacin de la necesidad de
defenderse de los bombardeos estratgicos aliados. Por el contrario, Gran Bretaa y Estados
Unidos llevaron a un enfoque que enfatiza grandemente bombardeo estratgico, y en menor
medida, el control tctico del campo de batalla por el aire, y las defensas areas adecuadas.
Ambos construyeron una fuerza estratgica de grandes bombarderos de largo alcance que
podran llevar a la guerra area a la patria del enemigo. Al mismo tiempo, construyeron las
fuerzas areas tcticas que podran ganar la superioridad area sobre los campos de batalla, lo
que da asistencia vital a las tropas de tierra. Ambos construyeron un poderoso componente
aeronaval con base en portaaviones, como hizo Japn; stos desempearon el papel central en
la guerra en el mar.

Antes de 1939, todas las partes funcionan bajo modelos en gran parte tericos de la guerra
area. Terico italiano Giulio Douhet en la dcada de 1920 resume la fe que los aviadores
durante y despus de la Primera Guerra Mundial desarrollaron en la eficacia de los bombardeos
estratgicos. Muchos dijeron que por s sola podra ganar guerras, [2] como "el bombardero
siempre obtendr a travs". Los estadounidenses estaban seguros de que el bombardero Boeing
B-17 Flying Fortress podra alcanzar objetivos, protegidos por sus propias armas y bombas,
utilizando el visor de bombardeo Norden, con exactitud "el barril de encurtidos". [3] pioneros
de la aviacin japoneses sentan que haban desarrollado los mejores aviadores navales del
mundo.

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ANEXOS:
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SEGUNDA GUERRA:

56