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TEMA 2 TECTNICA DE PLACAS

ORIGEN DE LA TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS

Antecedentes: la hiptesis de la deriva continental formulada por Wegener en 1912,


que explicaba el movimiento horizontal de los continentes como si fueran barcos en un mar
que sera el manto. Propuso que estaba causado por una fuerza resultante de la fuerza
centrfuga y de la gravedad que alejaba los continentes de los polos, a la que llam fuerza
polfuga.
En 1945, A. Holmes propuso un modelo terico, sin datos experimentales que lo
apoyaran: la existencia de corrientes de conveccin en el manto como causa del
movimiento de los continentes y de la continua formacin de corteza ocenica.
Exploraciones del fondo marino, descubrieron un relieve peculiar formado por dorsales,
grandes fosas ocenicas, etc,

EL MODELO ESTTICO O GEOQUMICO DEL INTERIOR DE LA TIERRA

El interior de la Tierra como una gigantesca estructura rocosa distribuida en capas


concntricas (corteza. manto y ncleo) separadas por discontinuidades que son zonas de
separacin entre capas que presentan distinta composicin qumica (corteza, manto y
ncleo), distinta composicin mineralgica (manto externo y manto interno) o estado fsico
diferente (ncleo externo y ncleo interno).
Corteza
La corteza es la capa ms externa que se extiende hasta la discontinuidad de
Mohorovicic una profundidad media de unos 35 kilmetros. Puede ser de dos tipos:
continental y ocenica. Est formada fundamentalmente por silicatos.
Corteza continental: puede alcanzar hasta los 70 km de profundidad en los
continentes. Est formada por un conjunto de rocas sedimentarias, metamrficas y
magmticas.
Corteza ocenica: cuyo espesor oscila entre los 6 y los 12 km, est constituida
fundamE-~-, te por rocas ms densas del tipo de los basaltos y los gabros.
Manto
El manto es la zona comprendida entre la discontinuidad de Mohorovicic y la de
Gutenb est constituido fundamentalmente por silicatos ferromagnticos. La presin y la
temperatura aumentan en el interior del manto dando estructuras ms compactas y densas, lo
que se conoce como zonas de transicin, que ponen de manifiesto la aparicin de dos
discontinuidades.
Alrededor de los 400 km de profundidad aparece la primera discontinuidad.
A los 670 km de profundidad tiene lugar la segunda transicin de minerales por
reorganizacin de los tomos, y se pone de manifiesto por la segunda transicin denominada
discontinuidad de Repetti. que marca el lmite de separacin entre el manto superior y el
manto inferior.
Ncleo
El ncleo se extiende desde la discontinuidad de Gutenberg hasta el centro de la
Tierra. El ncleo externo lquido, compuesto fundamentalmente por hierro, nquel, y algo de
azufr y oxgeno, est separado por la discontinuidad de Weichert-Lehman del ncleo
interno, constituido por cristales de una aleacin de hierro y niquel.
El movimiento de los fludos del ncleo externo, producido por las corrientes de
conveccin y por el movimiento de rotacin de la Tierra, son las causas del campo
magntico, denominado magnetosfera, que rodea a la Tierra.

TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS

La teora de la tectnica de placas considera que los materiales rocosos de la corteza


y de la parte superior del manto constituyen una unidad rgida y quebradiza, que recibe el
nombre de litosfera. cuyo espesor medio es de unos 100 km.
La litosfera no forma una capa continua sino que se encuentra fragmentada en trozos,
llamados placas litosfricas. que encajan entre s. Cada placa puede estar formada por
litosfera ocenica y litosfera continental. Las placas litosfricas estn limitadas por bordes
de placa que pueden ser de tres tipos: dorsales ocenicas, zonas de subduccin o fallas de
transformacin .
Las placas litosfricas flotan sobre el manto superior y no son estticas, se mueven,
se crean y se destruyen, separan los continentes y vuelven a juntarlos, aplastan las rocas y
levantan montaas en lugares que antes eran mares (cordillera del Himalaya).
La litosfera ocenica se crea en las dorsales y se destruye en las zonas de
subduccin. El motor que mueve horizontalmente las placas litosfricas es el calor interno
de la Tierra, procedente del ncleo y del manto, junto las fuerzas gravitatorias que ejerce la
litosfera ocenica cuando se hunde en el manto, en las zonas de subduccin.
Fenmenos geolgicos
Los cinturones de terremotos y volcanes son la manifestacin geolgica asociada a
los bordes de las placas: dorsales ocenicas (donde se crean las placas), zonas de subduccin
(donde se destruyen las placas) o fallas de transformacin (donde una placas deslizan
respecto a otra a travs de una gran fractura del terreno).
- Dorsales ocenicas. Son relieves submarinos que presentan un intenso vulcanismo
submarino que emite magma. Las hendiduras en la litosfera ocenica se denominan bordes
constructivos. porque crean nueva litosfera ocenica.
El eje de las dorsales se encuentra interrumpido transversalmente por numerosas fallas de
transformacin cuyo movimiento es responsable de gran cantidades de sesmos.
- Zonas de subduccin. Se denominan bordes destructivos. pues son sumideros
situados en los abismos de los ocanos, donde se destruye la litosfera ocenica de forma
continua y se forman las fosas ocenicas.
En su camino de regreso a las profundidades se generan la mayor parte de los focos
ssmicos.
Al alcanzar cierta profundidad, se funden las rocas y originan magmas que alimentan a los
volcanes.
- Fallas de transformacin. Se denominan borde neutros porque no hay creacin ni
destruccin de litosfera ocenica. Las placas se deslicen una respecto a otra, en sentidos
contrarios, lo que genera actividad ssmica, pero no vulcanismo.

VOLCANES

Los volcanes se forman cuando el magma procedente del manto asciende hasta la su-
perficie a travs de las fisuras de la corteza ocenica o continental. se enfra y da lugar a
erupciones de gases, productos slidos y coladas de roca fundida, denominada lava.
Los volcanes, igual que los terremotos, se localizan en dentro de las placas (en los
puntos calientes) y en los bordes de las placas litosfricas (en las dorsales y en las zonas de
subduccin).
Vulcanismo en los puntos calientes
Hay una perforacin de la litosfera ocenica y aparecen una cadena de volcanes. Si la
actividad del punto caliente es muy intensa, los volcanes emergen y se forman cadenas de
islas volcnicas (por ejemplo, las islas Hawai).
Pueden dar lugar a conos volcnicos aplanados en forma de escudo o dar origen de
las grandes zonas gneas o baslticas.
Vulcanismo en las dorsales ocenicas
Son volcanes con erupciones suaves.
Vulcanismo en las zonas de subduccin
Se puede dar por dos situaciones, la subduccin de la litosfera ocenica por debajo
de la litosfera ocenica dando lugar a islas, o la subduccin de la litosfera ocenica por
debajo de la litosfera continental dando lugar a cordilleras (cordillera de los Andes). Estos
volcanes son ms violentos.

Las erupciones volcnicas


Cuando el magma procedente del manto o de la corteza profunda se encuentra
prximo a la superficie, se estanca y forma una bolsa llamada cmara magmtica, situada
entre 3 y 30 km de profundidad. Los gases aumentan la presin de la cmara y empujan al
magma. Este asciende a travs de uno o ms conductos, llamados chimeneas, y sale por el
crter, que es la abertura externa en forma de embudo situada en la cumbre del cono vol-
cnico. El magma, al enfriarse, puede originar diversos productos: Los magma s fluidos
(lava) estn relacionados con las dorsales y los puntos calientes. Dan lugar a erupciones
efusivas y tranquilas.
Los magmas viscosos suelen estar relacionados con las zonas de subduccin.
Provocan violentas explosiones. El gas arroja al exterior trozos de lava y fragmentos de la
chimenea volcnica. Estos fragmentos slidos, llamados piroclastos, reciben distintos
nombres segn su tamao: cenizas, lapilli y bombas volcnicas.
Los volcanes activos suelen mostrar una actividad que alternan perodos de actividad
con otros ms o menos largos de interrupcin en los que estn dormidos. Cuando
permanecen inactivos durante muy largos perodos de tiempo, se dice que estn apagados o
extinguidos.

SEISMOS

Se generan en los dorsales, zonas de subduccin y en las fallas. Son sacudidas del
suelo y se denominan terremoto si el foco tiene lugar en la tierra o maremoto si tiene lugar
en el mar.
Las ondas ssmicas generadas se propagan desde el foco que est a varios kilmetros
de profundidad en todas direcciones. Se pueden captar en los sismgrafos.
Las ondas generadas son primarias que son longitudinales y se propagan en todos los
medios, secundarias que son transversales que se propagan en medio slido y superficiales
que se propagan con movimientos verticales y horizontales en la superficie.
La escala ms habitual para medir la intensidad de los sesmos es la escala de
Ritcher, con valores 1, 2, 3, etc.

RECURSOS GENERADOS POR LA DINMICA INTERNA DE LA TIERRA


Yacimientos minerales de oro, plata, cobre, hierro, etc.
Combustibles fsiles como el carbn, el petrleo y el gas natural
Energa geotrmica, para calentar el agua o general corriente elctrica.
Suelos ms frtiles para la agricultura.

IMPACTOS AMBIENTALES

Efecto invernadero por la emisin de dixido de carbono y cenizas que pueden provocar
cambios climticos.
CUESTIONES
1- En qu consiste la deriva continental?
2- Qu es la fuerza polfuga?
3- Cmo est dividido el interior de la Tierra?
4- De qu est formada fundamentalmente la corteza terrestre?
5- Diferencia entre la corteza continental y ocenica?
6- De que materiales est compuesto el manto?
7- Por qu aparecen zonas de discontinuidad en el manto?
8- De qu materiales est formado el ncleo?
9- Cules son las causas del campo magntico terrestre?
10- Qu son las placas litosfricas?
11- Cules son los tipos de bordes de placas?
12- Cul es la causa del movimiento horizontal de las placas litosfricas?
13- Qu son las dorsales ocenicas?
14- Qu fenmenos geolgicos se pueden dar en las dorsales ocenicas?
15- Qu son las zonas de subduccin?
16- Qu fenmenos geolgicos se pueden dar en las zonas de subduccin?
17- Qu son las fallas de transformacin?
18- Qu fenmenos geolgicos se pueden dar en las fallas de transformacin?
19- Qu fenmenos geolgicos se explican con la teora de la tectnica de placas?
20- Cundo se forma un volcn?
21- Dnde se pueden formar los volcanes?
22- Qu tipo de volcanes se forman en las dorsales ocenicas?
23- Qu puede provocar la subduccin de la litosfera ocenica por debajo de litosfera
ocenica o por debajo de litosfera continental.
24- Qu tipo de magma puede expulsar un volcn?
25- Qu tipo de volcanes son ms peligrosos?
26- Cundo se puede decir que un volcn est extinguido?
27- Qu es un sesmo?
28- En qu zonas se genera un sesmo?
29- Qu tipo de ondas ssmicas existen?
30- En que se diferencian unas ondas ssmicas de otras?
31- Cules son las ms peligrosas?
32- Cules se registran primero?
33- Con qu aparato se registran los sesmos?
34- Cmo se llama el origen del sesmo?
35- Cmo se localiza el centro del seismo?
36- Cmo se llaman los seismos que se originan en la tierra? y en el mar?
37- Qu escalas existen para medir la intensidad de un seismo?
38- En qu se diferencian ambas escalas?
39- Qu son las curvas isosistas?
40- Cul es el origen del archipilago del Japn y del archipilago de Hawai?
41- Por qu en el Himalaya no hay actividad volcnica pero s actividad ssmica?
42- Qu recursos genera la dinmica interna de la Tierra?
43- Qu impactos ambientales estn asociados a la dinmica interna de la Tierra?
44- Cmo se pueden identificar las zonas propicias para la formacin de petrleo y gas?
45- Qu riesgos van asociados a la utilizacin de los suelos volcnicos?
46- Qu nombre recibe el supercontinente previo a la formacin de los continentes
actuales?
47- Cmo se form la cordillera del Himalaya?