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REFLEXIONES SOBRE LA VIDA RELIGIOSA1

NDICE

A quien leyere.................................................................................2
Vocaciones, para proclamar la buena nueva de Jess.........................4
Reflexiones en torno a los Captulos Generales de las Ordenes y
Congregaciones Religiosas...............................................................5
1. Acontecimiento salvfico..............................................................................................................6
2. Acontecimiento eclesial................................................................................................................7
3. Acontecimiento familiar...............................................................................................................8
La alegra de la esperanza Reflexiones sobre la renovacin de la vida
religiosa.......................................................................................... 9
Meditacin para tiempos difciles....................................................14
I. Dispuestos a dar razn de la esperanza (1 Pe 3, 15)................................................................15
II. Cristo Jess, nuestra esperanza (1 Tim 1, 1)..........................................................................17
III. Pobreza y esperanza.................................................................................................................19
IV. Esperanza y contemplacin......................................................................................................21
V. Fortaleza y esperanza.................................................................................................................23
Conclusin......................................................................................................................................26
La Pascua de nuestra Seora..........................................................27
Plenitud del s y del magnificat...............................................................................................27
Imagen de la nueva creacin..........................................................................................................28
Signo de esperanza cierta...............................................................................................................29
Meditacin para los tiempos nuevos en la alegra de la novedad
pascual......................................................................................... 30
I. La novedad de la Pascua.............................................................................................................31
II. La alegra de vivir ahora............................................................................................................32
III. Jesucristo, el Hombre Nuevo, Maestro de alegra....................................................................34
Qu espera la Iglesia de la vida religiosa de hoy..............................37
Qu es la Iglesia?..........................................................................................................................37
Originalidad....................................................................................................................................38
Esencialidad....................................................................................................................................39
Oracin...........................................................................................................................................40
Fraternidad evanglica...................................................................................................................41
Dinamismo misionero....................................................................................................................42
Textos.............................................................................................................................................43
Conclusin......................................................................................................................................44
La comunidad religiosa, comunidad pascual....................................45
Una Comunidad unida....................................................................................................................45
Una Comunidad eucarstica............................................................................................................46
Una Comunidad de servicio...........................................................................................................46
Comunidad de alegra y sencillez...................................................................................................47
Comunidad insertada y misionera..................................................................................................48
Comunidad de oracin....................................................................................................................49
Comunidad de alegra y esperanza.................................................................................................50
Textos.............................................................................................................................................50
Conclusin......................................................................................................................................52
1
Editorial Claune, Madrid, 1977.
1
A QUIEN LEYERE

Creemos prestar un importante servicio a la vida religiosa con la publicacin de esta


coleccin de trabajos del Emmo. Sr. Cardenal Eduardo Pironio, prefecto de la Sda. Congregacin
de Religiosos e Institutos Seculares.
Son un canto a la alegra y a la esperanza en unos momentos en que parecera haber tantos
motivos de angustia y casi de desesperacin. Son un grito, una fuerte invitacin a vivir en todas su
profundas exigencias la radicalidad de la consagracin religiosa, que es el nico medio de
descubrir el venero de alegra y de esperanza que brota de la cruz abrazada con amor.
Son, por esto, las pginas de este librito, pginas luminosas que pueden brillar en medio de
las tinieblas que en estos tiempos envuelven a muchos espritus atormentados.
Los conceptos de paz, alegra, esperanza, armona, serenidad interior, intimidad de oracin,
experiencia de Dios, amor, fraternidad, apertura de corazn a Dios y los hermanos, generosidad en
la misin; se repiten constantemente en los escritos y palabras de Mons. Pironio. Constituyen, por
decirlo as, su filosofa de la vida y su teologa de la consagracin religiosa. Una teologa profunda
en su sencillez y sencilla en su profundidad.
A una lectura superficial, el estilo de Monseor Pironio pudiera parecer reiterativo y, por
ello, montono, por la frecuencia con que recurren los mismos conceptos y las mismas expresiones.
Quien recibiera esta impresin al manejar nuestra antologa, debe pensar ante todo si quiere
enjuiciar la doctrina del Cardenal, que no es un tratado sistemtico escrito por l sobre la vida
religiosa. Se trata de meditaciones, charlas o artculos ocasionales en que es lgico y obligado que
insista sobre aquellas ideas, sobre aquellas verdades o aspectos que juzga ms esenciales para
definir la originalidad y autenticidad de la consagracin religiosa.
Esta insistencia sobre conceptos claros y profundos, aptos para despertar a la alegra y
esperanza a los espritus afligidos y desesperanzados, para inspirar aliento a los cansados e
ilusin a los desilusionados, puede ser un antdoto eficaz frente a la insistencia de voces que
infunden temor, miedo y desaliento.
Es necesario que haya hoy quien repita mucho: Animo! No tengis miedo. Estad alegres,
os lo repito, estad alegres. Que presente con asiduidad a Jess dejando la paz, dando la paz, su
paz: Mi paz os dejo, mi paz os doy. La paz que el mundo no puede dar. La paz de que el mundo
se re, pero que no puede arrebatar.
Por otra parte, los escritos del Cardenal Prefecto, no obstante la insistencia de estos
conceptos que reflejan un espritu peculiar, su carisma propio, son muy ricos de conceptos
claros, exactos y profundos sobre la vida religiosa.
Lo que pasa es que todos los conceptos, todos los aspectos de vida cristiana y de vida
religiosa estn considerados a esta luz, estn teidos de estos colores suaves, alegres, luminosos
que les dan una visin de paz y de serenidad peculiares.
Son como el tema de una magnfica sinfona con acompaamiento muy rico de sonidos
interpretada por una orquesta muy completa.
Todos los conceptos de la nueva teologa la teologa del Vaticano II, de la vida religiosa
estn ah. Es difcil demostrar la falta de alguna de las ideas que hoy se exponen sobre la vida
religiosa en sus diversos aspectos. Todos los conceptos, elementos, aspectos de la vida religiosa se
tocan de algn modo. Pero todos, vistos a esa luz suave y serena; todos tratados con un estilo
inconfundible, todos expresados con una viveza peculiar que penetra profundamente en el alma.
Todos en funcin de llevar a las almas consagradas a la esperanza de los bienes futuros y de
hacerles ver esos bienes, presentes ya de algn modo en esta vida.
La vida religiosa presentada en esta perspectiva, como inundada de la luz suave de la
aurora, o envestida y fulgurando al resplandor de sol del medioda, no es una vida religiosa fcil y

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ligera, no es una consideracin triunfalista de la misma. Como no es cosa fcil y ligera la alegra
verdadera del cristiano, que ha de brotar del sacrificio y de la cruz; como no es triunfalista la
resurreccin de Cristo, aunque sea un triunfo sobre el pecado y sobre la muerte.
La vida religiosa como la propone nuestro Prelado es una vida profunda, exigente. Es
respuesta definitiva del amor a un llamamiento de amor: radical y gozosa respuesta de amor a un
Dios que nos am primero.
Encontrar el lector en estas pginas llamadas muy fuertes a la fidelidad, a una fidelidad a
lo que es esencial en la renovacin de la vida religiosa que tan desorientadamente se ha buscado
a veces, detenindose en detalles accidentales que significan y valen poco que no consiste en otra
cosa sino en una profunda conversin, en una configuracin cada vez ms honda y gozosa con el
Cristo muerte y resucitado.
Los escritos estn tomados del Osservatore Romano en la traduccin de la edicin
espaola. Las meditaciones a la Asamblea de la CONFER femenina han sido copiadas de las cintas
metofnicas.
Respecto a los primeros, los publicamos tal como estn. A los lectores espaoles tal vez les
cauce alguna extraeza algunas traducciones bblicas, por cuanto se da el trato de usted a los
discpulos. Hemos preferido dejarlo as. Por otra parte creemos que el librito ha de llegar a
lugares donde esto es uso ordinario.
En las meditaciones a la Asamblea de la CONFER por fuerza habr de notarse el estilo de
meditacin o de charla y no de un escrito redactado para la publicacin. En una charla o
meditacin hablada que se prepara con estudio y reflexin que se concreta en un esquema y luego
se exponen las ideas con calor y con vida, no pueden faltar repeticiones, saltos de una idea a otra,
ideas que se entrecruzan, frases que se terminan con un gesto o quedan sin terminar porque el
pensamiento ha sido atrado impulsivamente por otro concepto, o que reciben su ltimo sentido y
fuerza del tono o flexin de la voz.
Todo lo que pasa infaliblemente cuando habla la boca de la abundancia de un corazn muy
lleno.
En estas meditaciones no hemos querido hacer ms arreglos o manipulaciones que lo que
se consider preciso para que todas las frases quedaran con sentido preciso y completo.
De lo imperfecto que en stas haya tomamos la responsabilidad. Hemos preferido esto al
riego de perder alguna idea que tal vez pueda iluminar a alguno de los lectores.
Las meditaciones copiadas as conservan de algn modo la viveza de la palabra hablada,
que no tiene siempre la escrita. Cierto que para ser completa, le falta la voz. Tiene indudablemente
una fuerza la voz del predicador. Es palabra viva.
El Instituto CLAUNE, que procura siempre el mayor bien especialmente de las almas
consagradas en la vida contemplativa, ha procurado tambin en este caso que la palabra del
Cardenal Prefecto de la Congregacin de Religiosos e Institutos Seculares llegara con la mayor
viveza a los Conventos de clausura, de modo que puedan escuchar su voz, aunque no puedan ver
sus gestos. Todos los Conventos de Espaa tendrn ocasin de or las cintas que oportunamente se
grabaron.
El servicio esencial que hemos querido prestar se consigue realmente con este librito. Las
almas consagradas tienen con l la posibilidad de meditar profundamente unas ideas sobre vida
religiosa que ofrecen una peculiar garanta de verdad y autenticidad por venir de aquel a quien
todos lo religiosos tienen que considerar rector y gua de la vida religiosa investido, por
delegacin, de la suprema autoridad del Romano Pontfice.

Gerardo Escudero.

Madrid, 29 de junio solemnidad de los Apstoles San Pedro y San Pablo de 1977.

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VOCACIONES, PARA PROCLAMAR LA BUENA NUEVA DE JESS

El Espritu del Seor est sobre m porque me ha consagrado por la


uncin. l me envi a llevar la Buena Noticia a los pobres, a anunciar a los
cautivos la liberacin (Lc 4,18).
Entonces les dijo: Venid en pos de m y os har pescadores de hombres.
Inmediatamente ellos dejaron las redes y lo siguieron... Jess recorra toda
la Galilea, enseando en las sinagogas, anunciando la Buena Noticia del
reino y curando todas las enfermedades y dolencias (Mt 4, 18-23).

As nace la Iglesia esencialmente apostlica y misionera: Jess, el Enviado del Padre,


anuncia la llegada del reino, invita a la conversin y a la fe, llama a los discpulos y forma los
Apstoles, envindolos a proclamar la Buena Nueva de la salvacin a todo el mundo...
Quisiera recordar para ahondar en la reflexin y para el compromiso en la accin la
consigna del Papa al finalizar el Ao Santo: La evangelizacin del mundo contemporneo (cf.
Exhortacin Apostlica Evangelii nuntiandi, 8-12-75).
El Santo Padre nos ha regalado esta invitacin apremiante y continua a la renovacin interior
y a la reconciliacin fraterna, a la alegra profunda en el espritu y a la comunicacin de la Buena
Nueva de la salvacin a todos los hombres.
Hace falta multiplicar los agentes de la evangelizacin. Lo exige el mandato universal de
Cristo: Vayan por todo el mundo, anuncien el Evangelio a toda la creacin(Mt 16,15). Lo exige la
naturaleza esencialmente misionera de la Iglesia: Hay de m, si no predicara el Evangelio (1 Cor
9,16). Lo exige, finalmente la situacin y expectativa del mundo contemporneo. Tambin ahora se
repite el gesto compasivo de Jess: Vio una gran muchedumbre y se compadeci de ella, porque
eran como ovejas sin pastor, y estuvo ensendoles largo rato (Mc 6,34).
No ha llegado el momento de arriesgarlo todo y entregarse definitivamente a
proclamar la Buena Nueva de Jess, el Salvador del mundo? No hay que multiplicar los testigos
del reino en la vida consagrada y los realizadores de la comunin eclesial en el ministerio
sacerdotal?
Pienso, de un modo especial, en los sacerdotes y religiosos, en las familias cristianas, en los
grupos juveniles. En sus manos est la salvacin del mundo que espera.
Los sacerdotes y religiosos han de vivir con alegra pascual su consagracin al reino. Que la
sencillez cotidiana de sus vidas, su radical entrega al Evangelio y su amor al silencio y a la cruz,
sean una luminosa y apremiante invitacin para los jvenes. Los jvenes slo creen en los testigos.
Los sacerdotes y religiosos no han de cansarse de presentar claramente los caminos y exigencias del
Seor a los jvenes; inquieten, orienten y pacifiquen sus conciencias. Somos nosotros, los
sacerdotes y religiosos, los principales responsables de la recta opcin de nuestros jvenes.
Llamemos, en nombre del Seor, pero sobre todo, testifiquemos la alegra de nuestra consagracin.
A las familias cristianas la Iglesia les pide dos cosas: que vivan con plenitud su vocacin
como autnticas comunidades de fe, esperanza y caridad, y que ayuden responsablemente a sus
hijos a discernir con claridad cul es el camino de Dios para ellos. Es decir, que el hogar sea
verdaderamente un clima donde puedan descubrirse y desarrollarse tranquilamente las vocaciones.
Y que no queden pasivos ante la bsqueda o desorientacin de sus hijos: aydenlos a descubrir el
plan del Padre sobre ellos y, a travs de ellos, sobre la historia.
Los jvenes son los responsables de la paz y la unidad de los hombres, de la construccin de
un mundo nuevo en la justicia y el amor, de la salvacin definitiva en Jesucristo. Son los heraldos y
mensajeros de la Buena Noticia de Jess, los testigos gozosos de su reino, la expresin ms clara de
una esperanza nueva y comprometida.
La Iglesia pide a los jvenes que sean fuertes y generosos. Que traten de descubrir el camino
de Dios y que lo sigan. Que sean alegres y vivan en la esperanza. Que amen profundamente a Dios
y sientan cotidianamente su presencia en los hermanos. Que escuche l la llamada del Seor y la
creciente aspiracin de los hombres... Que sean siempre jvenes. Que sean jvenes normales. Que
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amen a los hombres y griten la esperanza. Que amen a Jesucristo y recen. Que amen a la Iglesia y la
vivan con alegra. Que hagan la Iglesia de la Pascua.

REFLEXIONES EN TORNO A LOS CAPTULOS GENERALES DE LAS


RDENES Y CONGREGACIONES RELIGIOSAS

Eran constantes en escuchar la enseanza de los Apstoles y en la


comunidad de vida, en el partir el pan y en las oraciones (Hech 2, 42)

Me he puesto a pensar ante el Seor qu significa hoy en la Iglesia la celebracin de un


captulo. Y lo primero que se me ocurri fue que un Captulo interesa, ante todo, a la Iglesia y al
mundo. Es decir, que no se trata simplemente de un acto de rutina, ms o menos importante segn
los casos, pero siempre dentro de la vida privada de una Congregacin o de un Instituto.
La celebracin de un Captulo interesa ante todo a la Iglesia entera (es un acontecimiento
eclesial, aunque la Congregacin sea pequea y no est extendida por todo el mundo). Por
consiguiente, interesa a todos los hombres (es un acontecimiento salvfico, aunque la mayor parte
de la gente no sepa en realidad qu es un Captulo).
Por eso me he decidido a escribir este artculo. Porque me duele pensar que un Captulo
preocupe slo a los capitulares (a lo ms, a los miembros de un Instituto). Y me duele comprobar
que la mayor parte de los Captulos se celebren sin que nadie en la Iglesia y en el mundo lleguen
siquiera a enterarse. Cuando cada Captulo debiera ser una nueva y ms honda manifestacin de
Dios a los hombres en su Iglesia. Es decir, un verdadero acontecimiento, una pgina de esperanza.
No pretendo hacer una teologa del Captulo. Mucho menos dar normas u orientaciones
prcticas. Slo quiero ofrecer estas simples reflexiones pastorales nacidas de un gran amor a la
Iglesia que intentan subrayar algunos aspectos, no ms, de los que me parecen ms esenciales.
En Captulo es siempre una celebracin pascual. Por eso debe ser encuadrado en un
contexto esencial de Pascua; con todo lo que la Pascua tiene de cruz y esperanza, de muerte y
resurreccin. Un Captulo no es una simple reunin de estudio, un encuentro superficial o una
transitoria revisin de vida. Un Captulo es esencialmente una celebracin pascual. Por lo mismo,
ante todo, una celebracin penitencial que tiende a vivir fuertemente dos cosas: Una sincera
actitud de conversin, una bsqueda honda y dolorosa de los caminos del Seor. Los caminos del
Seor hay que irlos descubriendo todos los das en el dolor y la esperanza. Porque es una
celebracin penitencial, un Captulo es siempre hecho en la alegra y la sinceridad de la caridad
fraterna.
Qu importante es subrayar el aspecto penitencial de un Captulo! Por lo que significa de
sereno y hondo examen de conciencia, con el consecuente cambio de mentalidad y de vida, y por lo
que significa de penosa bsqueda de la voluntad de Dios en las exigencias actuales de la vida
consagrada. Cmo hacer ms profunda nuestra insercin en el Cristo de la Pascua mediante la
confirmacin bautismal de la vida consagrada? Cmo hacer para que la vida consagrada resulte
hoy verdaderamente un signo de la santidad de Dios y de la presencia de su Reino?
Pero, autntica celebracin pascual, no es slo el aspecto penitencial lo que interesa en un
Captulo. Es toda su dimensin de novedad pascual de creacin nueva en el Espritu y de
esperanza firme y comprometida. Todo Captulo tiene que dejar una sensacin de frescura en la
Iglesia, una buena dosis de optimismo pascual. Si el Captulo se ha celebrado bien en actitud de
pobreza, de oracin, de caridad fraterna-, es siempre una recreacin del Instituto que hace desbordar
su riqueza espiritual sobre la Iglesia y el mundo.
Por eso todo Captulo es un acontecimiento salvfico, un acontecimiento eclesial, un
acontecimiento familiar.

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1. ACONTECIMIENTO SALVFICO

Dios obra ininterrumpidamente en la historia. Desde que Cristo vino al mundo en la plenitud
de los tiempos, no deja de reconciliar a los hombres y las cosas con el Padre. Cristo, exaltado a la
derecha del Padre y constituido Seor del universo, enva cotidianamente su Espritu sobre el
universo entero y lo hace habitar en el interior de cada hombre llamado a participar en el misterio
pascual de Jess (GS 22).
Pero hay momentos claves en la historia de la salvacin: la vocacin de Abraham, la
liberacin del pueblo de Egipto y su peregrinacin en el desierto, la entrada en la tierra de la
promesa, la vuelta del destierro de Babilonia, la Encarnacin redentora de Jess con su Pascua
consumada en Pentecosts. Cuando, la efusin del Espritu Santo, comienza la etapa de la madurez
de la esperanza, se van sealando acontecimientos claves para la fecundidad de los frutos de la
salvacin. As, por ejemplo, la celebracin de un Concilio, la eleccin de un Papa o una persecucin
religiosa. En este sentido, para los tiempos nuestros, el Concilio Vaticano II fue un acontecimiento
salvfico (lamentablemente, como pasa siempre, no lo hemos aprovechado todava lo suficiente).
Es en esa lnea aunque naturalmente con muchsima distancia y en un clima de
extraordinaria modestia y sencillez donde yo coloco un Captulo. Constituye un momento de
particular presencia del Seor y efusin de su Espritu. No slo sobre la comunidad, sino sobre la
Iglesia entera. Y, como la Iglesia es esencialmente Sacramento Universal de Salvacin (LG 48; GS
45), todo el mundo es el que se siente beneficiado en un Captulo.
Con la renovacin interior de un Instituto hecha en la profundidad, equilibrio y audacia del
Espritu se enriquece espiritualmente la Iglesia. Por eso experimenta el mundo sus frutos.
La celebracin de un Captulo es un momento en la historia de la salvacin que debe escribir
un Instituto, no con tinta, sino con el Espritu de Dios vivo, no en tablas de piedra, sino en tablas
de carne, en el corazn (2 Cor 3, 3).
Pero, para que sea verdaderamente salvfico, hace falta que entren en un Captulo tres
elementos: la Palabra, el Espritu Santo, la conversin.
a) La conversin. Por aqu empieza la salvacin. La Buena Nueva, anunciada a los pobres, es
para la salvacin de todo el que cree (Rom 1, 16). Por eso exige conversin y fe (Mc 1, 15). Un
Captulo es siempre, desde la fuerza del Evangelio, un llamado a la conversin. Los primeros que
asumen, en representacin de todos sus hermanos, la responsabilidad de la conversin son los
mismos capitulares. Por eso, la primera condicin para elegir un buen capitular no es su
inteligencia, sino su elemental capacidad de conversin. Un Captulo se mide no por la profundidad
o belleza de sus documentos, sino por su capacidad de transformar la inteligencia y el corazn de
todos.
Esto es difcil? Humanamente s. Por eso hacen falta dos elementos ms: la Palabra y el
Espritu.
b) La Palabra. Un Captulo es, ante todo, un modo de escuchar la Palabra de Dios y
realizarla (Lc 11, 29). Pero escucharla juntos, para poder despus realizarla comunitariamente.
Quien debe presidir siempre un Captulo es la Palabra de Dios, es decir, Cristo. Entonces el
Captulo resulta irresistible. Durante el Concilio se entronizaba todos los das, antes de comenzar las
sesiones, el libro de los Evangelios. Era un rito solemnsimo. No convendra hacer lo mismo en los
Captulos? Porque es Dios quien tiene que hablar en un Captulo. Lo hace, ante todo, a travs de la
Escritura Santa, del Magisterio eclesistico, del Espritu y carisma de los fundadores. Lo hace,
tambin, a travs de las exigencias de los tiempos nuevos en la Iglesia, de los acontecimientos de la
historia y del dilogo sincero con los hermanos.
Esto supone que todos, privadamente y en conjunto, se ponen a meditar con docilidad la
Palabra de Dios. Los momentos centrales de un Captulo son, por eso, los momentos fuertes de
oracin. De lo contrario, se multiplicarn innecesariamente las palabras humanas y crecern las
tensiones. Saldrn quizs decretos y orientaciones magnficas, pero la mente y el corazn seguirn
iguales.

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c) El Espritu Santo. El gran acontecimiento salvfico el misterio de la Encarnacin
redentora culminado en Pentecosts se oper gracias a la accin fecunda del Espritu Santo. As
tambin ahora. La novedad pascual de un Captulo no se da sin la potencia recreadora del
Espritu. Hay que dejarse conducir por l. Es l quien nos descubre el paso del Seor en la historia,
quien descifra adentro los signos de los tiempos, quien nos llama a la autenticidad del cambio en la
conversin. Un Captulo es siempre una obra profunda del Espritu Santo. No es tarea de genios,
sino de hombres sencillos con capacidad de ser animados por el Espritu. El Espritu de la Verdad y
el testimonio, de la fortaleza y el martirio, de la interioridad contemplativa y la profeca.

2. ACONTECIMIENTO ECLESIAL

Un Captulo no es historia de una Congregacin o un Instituto. Es esencialmente un acto


eclesial. En doble sentido: toda la comunidad eclesial tiene algo que decir en un Captulo (participa
activamente, aunque no inmediatamente en l), y los frutos de un Captulo benefician a toda la
comunidad eclesial. Por eso es absurdo celebrar un Captulo sin tener en cuenta la realidad concreta
de la Iglesia. La primera pregunta en un Captulo es siempre sta: qu quiere Dios de nosotros en
este momento de la Iglesia? Que es lo mismo que preguntar: qu esperan hoy los hombres de
nosotros? Todos los Institutos nacieron de una exigencia concreta de la Iglesia en un determinado
momento de la historia.
Hubo un perodo, enseguida despus del Concilio, en que todas las Congregaciones realizaron
Captulos especiales de aggiornamento, buscaron interpretar la Iglesia y se esforzaron por ponerse
al da. Lo consiguieron en parte, pero en parte no. O porque avanzaron demasiado, o porque
tuvieron demasiado miedo. O porque se quedaron slo en una adaptacin externa, o porque
tocaron peligrosamente el carisma fundacional y lo cambiaron.
Cuando decimos que un Captulo es un acontecimiento eclesial, queremos significar tres
cosas: que un Captulo debe mirar a Cristo, que debe tener presente al mundo, que debe integrarse
en la comunidad cristiana local.
a) Mirar a Cristo. La Iglesia es, ante todo, el sacramento del Cristo Pascual, es decir, signo e
instrumento de la presencia salvadora de Jess. Por eso un Captulo busca renovar el Instituto
mediante una progresiva configuracin con Cristo. Es, en el fondo, una respuesta a lo siguiente: en
que medida nuestra comunidad o nuestras personas e instituciones manifiestan y comunican al
Seor? Por eso un Captulo pone siempre a los Institutos ante la expectativa de los hombres:
queremos ver a Jess (Jn 12, 21). El primer cuestionario lo hace Cristo, que ha sido enviado por
el Padre para salvar el mundo, y no para condenarlo (Jn 3, 17). Su pregunta fundamental es sta:
Y para vosotros quin soy Yo? (Mt 16, 15).
b) El mundo. Todo Captulo se inserta en un momento dado de la historia; busca interpretarlo
y responder evanglicamente a los hombres que esperan la salvacin. La Iglesia se les ofrece a ellos
como signo e instrumento de la salvacin integral que nos trajo Cristo el Seor. Por eso un Captulo
que busca siempre al Seor en el desierto mediante la accin transformadora del Espritu se pone
al mismo tiempo de cara al mundo. Se esfuerza por descubrir en l los signos de los tiempos, la
creciente expectativa de los pueblos, la angustia y la esperanza de los hombres. Porque es un
acontecimiento eclesial, el Captulo no puede limitarse a revisar hacia adentro los problemas
especficos de una Congregacin. Tiene que ser esencialmente una reflexin evanglica sobre las
necesidades y aspiraciones de la hora actual en la Iglesia. Tiene que preguntarse, por ejemplo, qu
significa evangelizar hoy en la Iglesia, quines son los pobres, qu sentido tiene la educacin, la
asistencia social, la promocin humana o la liberacin plena.
c) La comunidad cristiana local. Toda vida religiosa est inserta en una comunidad cristiana
concreta. Se alimenta de ella, crece en su interior y la anima. Por eso la Iglesia particular (o una
comunidad local) tiene mucho que ver en un Captulo. De algn modo sus aspiraciones y riquezas
tienen que llegar al Captulo. Mientras dura el Captulo, toda la Iglesia particular se interesa y pone

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en oracin. Es un tiempo privilegiado para la vida de esa Iglesia: hay tambin sobre ella una
particular efusin del Espritu y un fuerte llamado a la conversin. La vida de un Instituto no crece
al lado de la comunidad local, sino adentro; se alimenta de la misma Palabra y Eucarista, se
congrega por el Espritu Santo en el mismo centro de unidad, que es el Obispo, a quien asisten los
presbteros (LG 21). Por eso un Obispo con su clero y su laicado no es un extrao o un invitado
al Captulo. Est all porque algo verdaderamente grande est sucediendo en la Iglesia. Por eso,
tambin el encuentro personal con el Papa cuando ello es posible no es un simple acto
devocional, sino la manifestacin de que un Captulo es, ante todo, una afirmacin de la comunin
eclesial.

3. ACONTECIMIENTO FAMILIAR

Todo Captulo es un encuentro de familia. Su centro es Jess. Los discpulos se volvieron a


reunir con Jess (Mc 6, 30). Por eso, nuevamente, en el centro de este encuentro familiar estn la
Palabra de Dios y la accin del Espritu Santo. Se renen los miembros de un Instituto para orar,
para recibir comunitariamente la Palabra de Dios, para discernir la actividad y exigencias del
Espritu, para renovar el gozo de la fidelidad en la vida consagrada y redescubrir el propio carisma,
para escuchar juntos un nuevo llamado a la conversin, para comprometerse ms fuertemente en la
evangelizacin del mundo contemporneo. Es decir, para pensar ms hondamente el misterio de la
Iglesia y, en ella, las exigencias especficas de la consagracin religiosa y el sentido siempre nuevo
del carisma fundacional.
Este encuentro familiar exige ser hecho en un clima de extraordinaria pobreza, de continua
oracin y de gran caridad fraterna. As se evitarn las tensiones innecesarias, las confusiones o
ambigedades, las improvisaciones superficiales. El clima de un Captulo se manifiesta enseguida
en la alegra y sencillez de corazn (Hech 2, 47). La seriedad, equilibrio y eficacia de un Captulo
dependen de la profundidad de la oracin. Es decir, si un Captulo es verdaderamente una
celebracin pascual.
Pero esto exige un espritu de verdadera pobreza evanglica. La primera condicin de un
capitular es que sea realmente pobre. As ser oyente de Dios. As, tambin, ser hombre de
dilogo. Quien entra en un Captulo con la seguridad de que lo sabe todo (y que lo suyo es
precisamente la verdad completa), nunca podr abrirse a la accin fecunda del Espritu de la Verdad
que nos prometi Jess (Jn 16, 13). Nunca podr abrirse con sencillez a los dems. Y los dems
nunca podrn abrirse a l con libertad. La pobreza nos abre a Dios en la oracin. Porque siente la
responsabilidad de su misin que no es suya, porque se la han encomendado en el Instituto y, en el
fondo, en la Iglesia-, por eso siente la necesidad de orar.
Un Captulo supone siempre un gran clima de libertad evanglica. Que cada uno pueda, por
fidelidad al Espritu que habla en l, manifestar con sencillez su opinin y recibir con alegra la
opinin de los otros. Que el Captulo sea en realidad un fecundo dilogo en el Espritu; que, en el
fondo, nace de una misma experiencia de pobreza, de la conciencia clara de una misma
responsabilidad y de una misma actitud fundamental de estar a la escucha de la Palabra de Dios.
Nadie tiene en la Iglesia la verdad completa. Por eso los pobres, que desnudos de s mismos se
abren exclusivamente al Espritu Santo, tienen tanto que decir y aportar en un Captulo.
Otro elemento esencial, en este acontecimiento familiar, es la oracin. Lo hemos sealado ya:
el Captulo tiene que ser un encuentro con el Seor, verdadera celebracin pascual, cuyo centro est
en la Eucarista. La vida de un Instituto tiene que ser revisada fundamentalmente a la luz de la
Palabra de Dios. Es ella la que nos har ver con claridad las cosas; es ella, sobre todo, la que nos
llama a la conversin.
Finalmente, el encuentro familiar de un Captulo exige un clima de alegra y sencillez en la
caridad fraterna. Lo cual facilita la libertad del dilogo. La convivencia en el Espritu de los
capitulares tiene que ser un testimonio para los restantes miembros del Instituto. No que no exista

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diversidad de opiniones (es riqueza imprescindible de una autntica comunin, fruto de la
pluriforme accin del Espritu Santo), pero que todo se desenvuelva en un gran respeto, en la
sencillez de dar y en la alegra inmensa de recibir.
Hay que hablar con claridad en un Captulo; pero siempre en la lnea de transmitir la Palabra
de Dios y de la exigencia del Espritu. Por consiguiente, no con la agresividad o euforia de quien se
siente dueo absoluto de la verdad, sino con la humildad de quien tiene mucho que recibir y se
siente instrumento del Espritu Santo.
Esta dimensin de caridad fraterna no queda encerrada en el mbito inmediato de un Captulo.
Se extiende a todos los miembros del Instituto a quienes los capitulares tienen que interpretar, hacer
presentes y servir. Por eso, otra vez, para un Captulo no hacen falta genios: hacen falta hombres
pobres, capaces de que el Espritu los asuma, con gran docilidad a l y con un gran sentido de
comprensin y de servicio. Es decir, hombres que vivan segn el Espritu y dispuestos a morir a s
mismos o a renunciar a sus ideas, con tal que Cristo se forme en el mundo y el Padre quede
glorificado. Hacen falta hombres sinceros: que aman a Dios y escuchan a sus hermanos.
Hay algo ms todava. Esta lnea de caridad fraterna nos lleva a pensar en la situacin
concreta de una Iglesia particular (o de la Iglesia universal) y en la expectativa general del mundo.
Porque un Captulo es siempre un modo de entrar en comunin salvadora con todo el Pueblo de
Dios y en la universalidad de los pueblos que peregrinan hacia el Padre.
Volvemos a la idea fundamental del principio: un Captulo no es obra privada de los
capitulares o de los miembros de un Instituto. Es, ante todo, obra de la Iglesia, que interesa a todos
los hombres y pueblos.
Por eso un Captulo no puede ser improvisado ni hecho a escondidas. Tiene que ser conocido
por todos, acompaado por todos con la oracin y la cruz, celebrado por todos en la responsabilidad
de la conversin, acogido por todos en la esperanza.
Un Captulo es siempre una obra del amor de Dios que ha sido derramado en nuestros
corazones por el Espritu Santo que nos fue dado (Rom 5, 5). Por eso es una pgina nueva y
magnfica de la historia de la salvacin. Lo celebramos todos con gratitud y disponibilidad. Como
Mara, la humilde servidora del Seor en Quien Dios hizo maravillas y por quien brill para el
mundo la luz que nace de lo alto (Lc 1, 78).

LA ALEGRA DE LA ESPERANZA
REFLEXIONES SOBRE LA RENOVACIN DE LA VIDA RELIGIOSA

Sed alegres en la esperanza, constantes en la tribulacin,


perseverantes en la oracin (Rm 12, 9-12).

Porque es una existencia radicalmente consagrada al Reino, la vida religiosa es esencialmente


un anuncio proftico de esperanza y una comunicacin sencilla de alegra pascual. La vida religiosa
es una experiencia cotidiana de la resurreccin de Jess. Los jvenes se sienten atrados por una
vida profunda y austera, vivida en la alegra desbordante de la comunin fraterna y comprometida
en el servicio de esperanza a los hermanos.
Quiz sea esto lo que ms convenza a las generaciones nuevas: comunicar la alegra y
engendrar en los hombres la esperanza. San Pablo lo ubica todo en un contexto de caridad Vuestra
caridad sea sin fingimiento. Sed alegres en la esperanza, constantes en la tribulacin, perseverantes
en la oracin (Rom 12, 9-12). Alegra del amor sincero, de la esperanza probada, de la oracin
continua.
Es la alegra de la donacin total al Reino. La alegra de los sencillos, a quienes el Padre
revela los secretos escondidos a los sabios y prudentes (Lc 10, 21). La alegra de los pobres y
pacientes, de los que sufren y tienen hambre de justicia, de los misericordiosos y limpios de
corazn, de los que trabajan por la paz y son perseguidos por causa de la justicia (Mt 5, 3-10).

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Es la felicidad profunda del Reino, reservada a las almas que han comprometido
generosamente su vida en la fidelidad absoluta a la Palabra (Lc 1, 45; 11, 27), y cuya existencia es
un inestimable testimonio de que el mundo no puede ser transformado ni ofrecido a Dios sino en el
espritu de las Bienaventuranzas (LG 31).
Los que poseen el Reino y lo testifican son felices. Porque poseen a Dios, lo manifiestan y lo
comunican.
Pero slo los pobres y limpios de corazn, los que viven de cara a Dios y a los hermanos, los
que se nutren de la contemplacin y de cruz, pueden saborear esa felicidad y transmitirla.
Por eso las almas hondas las que, como Mara, viven silenciosas al pie de la cruz son
imperturbablemente serenas y comunicadoras de una alegra profunda, equilibrada y contagiosa.
Es, en definitiva, la alegra de la salvacin que se anuncia, en la llegada del Reino, a Mara:
Algrate, la llena de gracia, el Seor est contigo (Lc 1, 28).
El Evangelio porque es la Buena Noticia de la salvacin es una invitacin a la alegra: Os
anuncio una gran alegra que lo ser para todo el pueblo: ha nacido hoy, en la ciudad de David, un
Salvador, que es el Cristo Seor (Lc 2, 10-11). Porque la vida religiosa es un testimonio proftico de
la salvacin y una radical entrega al Evangelio, por eso es esencialmente un anuncio y
comunicacin de alegra. Con tal que se viva, repetimos, en la profundidad del silencio y en la
fecundidad serena de la cruz.
A veces falta en la vida consagrada el testimonio pascual de la resurreccin de Jess. Se busca
con angustia la identidad de la vida religiosa. Es un modo de expresar la angustia de las mujeres del
sepulcro: Se han llevado al Seor y no sabemos dnde lo han puesto (Jn 20, 2). O el pesimismo y
la tristeza de los discpulos de Emas: Nosotros esperbamos que El fuera el liberador de Israel
(Lc 24, 21).
Se vive, con frecuencia, en las comunidades un vaco: el del Cristo resucitado. Falta tambin
la experiencia gozosa del Espritu del amor. Pareciera que la consagracin religiosa no ha logrado
infundir todava una mayor conciencia de la filiacin adoptiva, de la fraternidad universal, de la
presencia transformadora del Cristo de la pascua. Hemos perdido al Seor.
En algunos casos, para sustituir la ausencia del Cristo crucificado, hemos ido a beber en
cisternas rotas (Jer 2,13), con lo cual, en poco tiempo, aument la amargura, la desorientacin y el
desaliento. Se han perdido muchas vocaciones se ha cerrado el camino a vocaciones estupendas
porque se ha perdido la alegra de la cruz y la esperanza en el Resucitado. O nuestra vida
consagrada es una experiencia y un testimonio de que hemos encontrado al Mesas (Cristo) (Jn 1,
41), o somos los ms desgraciados de los hombres (1 Cor 15, 19).
Una comunidad que vive hondamente al Cristo anonadado un Cristo pobre y crucificado, un
Cristo en oracin y glorificador del Padre es una comunidad que irradia la alegra invencible de la
Pascua. Y es un signo de credibilidad. Porque testifica la presencia clara y transformadora de
Jesucristo, Hijo de Dios y Seor de la historia, y la accin vivificadora del Espritu Santo que es
Espritu de comunin. El signo ms legible de una comunidad autntica, que vive en la sinceridad
del amor y en la profundidad de la oracin, es la alegra.
La alegra es fruto interno de la caridad. Cuanto ms intensa es la inmolacin al Padre en la
consagracin religiosa cuanto ms definitivo es el seguimiento de Cristo y cuanto ms verdadera
y simple es la entrega en el servicio a los hermanos, tanto ms se transparenta y comunica el gozo
de la Pascua en una comunidad religiosa.
La alegra de la vida consagrada supone todava dos cosas: tener certeza de la fidelidad de
Dios y clara conciencia de la propia identidad. Si no sabemos qu somos en la Iglesia si perdemos
nuestra fisonoma para confundirnos con los otros o aoramos carismas y misiones diferentes
viviremos en la angustia y la tristeza. Habremos perdido el gozo irreemplazable de lo nuestro (el
gozo, quizs, de lo sencillo del nio que ofrece su ingenuidad para desarmar la preocupacin y la
tristeza de los grandes).
Buscamos modos de realizacin personal por caminos que no son especfica y
providencialmente los nuestros. Y entonces no seremos nunca felices. Porque nuestro modo de
realizarnos en plenitud como cristianos y religiosos es nuestra definitiva opcin por Jesucristo
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crucificado. Y es el nico lenguaje de salvacin que todava hoy quiz principalmente hoy espera
el mundo de los religiosos. Aunque en algunos momentos puede parecernos a nosotros mismos
escndalo y locura (1 Cor 1, 18-25).
Hemos de gustar adentro, muy hondamente, la fidelidad de Dios a sus promesas Dios que
nos ha llamado, es fiel y El lo har (1 Tes 5, 24).
Puede metrsenos en el corazn la tristeza de algo que habamos deseado y que nunca
alcanzaremos. Porque no es el bien de Dios para nosotros; o al menos no es su hora. Puede
contagirsenos el pesimismo de un cambio que esperbamos, de una renovacin en la comunidad o
el instituto, que nos pareca urgente y que vemos humanamente irrealizable. Podemos sentir el dolor
y la tristeza por la divisin absurda de una congregacin o por el xodo casi masivo de elementos
jvenes y valiosos. Podemos, tambin, sentir el hambre y la miseria, el abandono y la marginacin,
la injusticia y la soledad de tantos hermanos nuestros que sufren. Cuntos motivos para quitarnos la
alegra o apagar el dinamismo de la esperanza!
Sin embargo, ms que nunca, si queremos ser fieles discpulos del Reino y autnticos
servidores de los hombres, tenemos que abrazarnos alocadamente a la cruz y arrancar de all de su
sabidura y su fuerza el testimonio pascual de una alegra y una esperanza que los hombres tienen
derecho a reclamarnos porque Cristo resucit y nosotros somos los profesionales de su Reino de
verdad y de justicia, de santidad y de gracia, de amor y de paz. Nuestro grito debe ser ste: Hemos
visto al Seor y nos ha dicho tales cosas (Jn 20, 18). Es verdad: ha resucitado el Seor y se ha
aparecido a Simn (Lc 24, 34).
En sntesis, la alegra de la vida religiosa es la alegra de una experiencia fuerte de Dios que
tiende a comunicarse a los hermanos. Es la alegra del Espritu (Gl 5, 22) que nos introduce
hondamente en la verdad de Jesucristo (Jn 16, 13) y nos hace saborear en la oracin el encuentro
silencioso con el Padre que est en lo secreto (Mt 6, 6), nos comunica el gozo del sufrimiento
(Col 1, 24) y la gloria exclusiva de la cruz (Gl 6, 14).
Es la alegra de la Palabra recibida, an en medio de muchas dificultades, en el gozo del
Espritu Santo (1 Tes 1, 7) y anunciada a los hombres, por el testimonio de la vida, como una
carta de Cristo, escrita no con tinta, sino con el Espritu del Dios viviente, no en tablas de piedra,
sino en los corazones de carne (2 Cor 3, 3).
Es la alegra de la caridad perfecta que nos hace vivir exclusivamente para Dios en, Cristo
Jess (Rom 6, 11) y en humilde actitud de servicio hasta dar la vida por los hermanos (Jn 15, 12).
Es la alegra del amor hecho ofrenda y donacin en la vida consagrada. Es la alegra del
Espritu que inhabita en nosotros para la contemplacin, nos reviste con su fuerza para el testimonio
proftico, nos impulsa con su dinamismo de fuego para la misin apostlica.
Falta todava algo, ms explcita y concretamente, sobre la esperanza pascual como exigencia
y signo de una vida religiosa renovada en el Espritu.
Toda vida consagrada toda comunidad religiosa es un grito proftico de esperanza. Esto es
ms necesario que nunca en el mundo oscurecido y quebrado en que vivimos. Una vida exclusiva y
radicalmente entregada al Evangelio necesariamente anuncia que la salvacin lleg, que el Reino de
Dios ya est en medio de nosotros, que Jess resucit y es el Seor de la historia, que vivimos
aguardando la feliz esperanza y la manifestacin de la gloria de nuestro gran Dios y Salvador,
Cristo Jess (Tit 2, 13).
Si hay algo en el proceso de la renovacin de la vida religiosa que es preciso tener en cuenta y
gritar al mundo, es la esperanza. Este es un punto de encuentro indispensable con las generaciones
jvenes. Antes los jvenes aguardaban simplemente el futuro; ahora lo preparan y realizan ya en el
presente. Por eso el presente desde la perspectiva de Iglesia en general, y de la vida religiosa en
especial tiene que estar tan cargado de la fecundidad de la esperanza.
Qu entendemos por esperanza cuando hablamos de renovacin de la vida religiosa?
Porque hoy los jvenes no aguantan la espera pasiva de una comunidad que aguarda simplemente
la venida del Seor. Esto es esencial y actualsimo. El Seor viene (1 Cor 16, 22). Es el grito
esperanzado de la comunidad cristiana: Ven Seor, Jess (Ap 22, 20). Es, tambin, la aspiracin
anhelante y dolorosa de la creacin entera, liberada en esperanza, que espera ansiosamente la
11
manifestacin de la gloria de Dios en la redencin de nuestros cuerpos, en la plenitud consumada de
nuestra adopcin filial (Rom 8, 19-24).
Pero no basta. La esperanza es algo ms. Y los jvenes tienen ansias de algo ms pleno y
dinmico.
La vida religiosa tiene que expresar claramente estos tres aspectos de la esperanza cristiana:
la bsqueda de lo definitivo (tensin escatolgica),
el compromiso cotidiano con la historia
y la seguridad en el Cristo resucitado.
Una vida religiosa es siempre un anuncio y una profeca: un anuncio del Reino ya iniciado y
una anticipacin del Reino consumado. Por eso la vida religiosa en la totalidad de sus signos y
palabras, en la existencia personal o en la vida comunitaria tiene que anunciar la vida eterna y
proclamarla. Tiene que meter en el corazn de los hombres y los pueblos el sentido y el deseo de lo
eterno: No tenemos aqu ciudad permanente, sino que buscamos la futura (Heb 13, 14).
Hay algo en la existencia personal de los religiosos y en el estilo de vida de sus comunidades
que es una apremiante invitacin a lo definitivamente consumado. An ensendoles a los hombres
a amar la vida, transformar el mundo y realizar la historia, la vida religiosa es esencialmente un
llamado a la interioridad y a la trascendencia: Si habis resucitado con Cristo, buscad lo de arriba,
donde est Cristo sentado a la derecha de Dios; estad centrados arriba, no en la tierra. Estis
muertos, y vuestra vida est escondida con Cristo en Dios; cuando se manifieste Cristo, que es
vuestra vida, os manifestaris tambin vosotros con El en la gloria (Col 3, 1-4).
Las comunidades autnticamente renovadas, por comprender profundamente el misterio del
hombre y su historia, anticipan el Reino consumado y anuncian profticamente los cielos nuevos y
la tierra nueva donde habitar la justicia (2 Pe 3, 13).
Pero la esperanza cristiana es esencialmente activa y creadora. Supone, tambin en los
religiosos y sobre todo en ellos, un compromiso concreto con la historia. Tambin valen para ellos
las palabras del Concilio: la esperanza escatolgica no merma la importancia de las tareas
temporales, sino que ms bien proporciona nuevos motivos de apoyo para su ejercicio (GS 21).
Surge aqu el problema del compromiso socio-econmico y poltico de los religiosos. Es
decir, su ubicacin en la historia, su participacin activa en la transformacin del mundo y en la
creacin de una sociedad nueva, su solidaridad con los que sufren y luchan, mueren y esperan. Slo
desde el interior de la esperanza cristiana, concebida como dinamismo de una fe que desemboca en
la caridad, se ubica bien el compromiso de los religiosos y su presencia evanglica en el mundo.
Seguirn siendo exclusivamente testigos de lo absoluto de Dios, signos de su santidad y profetas del
Reino consumado. Habr que evitar los dos extremos: evadirse de la historia o identificarse
simplemente con el mundo.
Cmo hacer para compartir plenamente la suerte de los hombres la vida de los pueblos sin
perder lo original del cristianismo ni lo especfico de la vida religiosa? Slo es posible desde el
interior de una esperanza que, por una parte, pone a los hombres en camino, y por otra, les manda
cultivarla tierra. Es decir, les recuerda que somos ciudadanos del cielo y esperamos ardientemente
que venga de all como Salvador el Seor Jesucristo (Filip 3, 20); pero al mismo tiempo les
prohbe que permanezcan exclusivamente mirando al cielo (Hech 1, 11) y los manda a que
vayan por todo el mundo, anunciando a todos los hombres la alegre noticia de la salvacin (Mt
16, 15).
La vida religiosa no puede permanecer extraa a la historia de los hombres. Ante todo, porque
forma parte activa de esa misma historia. Pero, adems, porque tiene que entregarle la fecundidad
transformadora de las bienaventuranzas evanglicas. Pero entonces quiere decir que slo es posible
una insercin real en el mundo, un compromiso verdadero con la realidad socio-econmica y
poltica de los hombres, desde la plenitud interior del misterio pascual. Es decir, desde el
dinamismo de la esperanza. Slo quien ha aprendido a renunciarse totalmente en Cristo y a morir,
es capaz de servir plenamente a sus hermanos y de resucitar en ellos como don que da la vida, les
comunica libertad y paz, los consolida en la justicia y el amor. El total seguimiento de Cristo en la

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vida religiosa obliga a despertar las conciencias frente al drama de la miseria y a las exigencias de
justicia social del Evangelio y de la Iglesia (Evangelica Testificatio, 18).
Para ello, la esperanza tiene que ser inquebrantable seguridad en la presencia del Cristo
resucitado. Creer en la resurreccin de Jess no es simplemente celebrar un acontecimiento que nos
dio la vida. Es, sobre todo, tener experiencia de que Cristo vive, sigue haciendo el camino con
nosotros y es el Seor de la historia.
En este sentido, la vida religiosa es una fuerte afirmacin de la llegada de Jess y su
presencia, de la accin vivificadora del Espritu Santo en la construccin progresiva del Reino que
ha de ser entregado al Padre, de la seguridad que da el saber que somos un pueblo que
solidariamente camina entre las persecuciones del mundo y los consuelos de Dios, anunciando la
cruz del Seor hasta que venga (LG 8).
La esperanza es, por eso, confianza en Dios para Quien nada es imposible (Lc 1, 27). Es
infalible certeza en el amor de Dios, manifestado en Cristo Jess, nuestro Seor (Rom 8, 39). Es,
en definitiva, un acto de fe en la fidelidad del Padre, en la obra redentora del Hijo, en la
comunicacin santificadora del Espritu Santo.
La renovacin de la vida religiosa esperada por los hombres, impulsada por la Iglesia y
exigida por el Espritu se realiza siempre en la novedad pascual de la insercin progresiva en la
muerte y resurreccin del Seor (Rom 6, 4). Supone un continuo proceso de conversin. Exige vivir
a fondo la cruz y la contemplacin, estar atentos a las llamadas cotidianamente nuevas del Seor y
ser generosamente fieles a su Palabra, formar comunidades orantes, fraternas y misioneras, servir a
los hombres y compartir sus sufrimientos, expresar al Seor en la sencillez y la alegra, gritar a todo
el mundo la esperanza.
Todo lo cual significa hacer juntos la Iglesia de la Pascua. Es decir, la Iglesia de la knosis: la
Iglesia de la pobreza y el servicio, de la contemplacin y la Palabra, de la cruz y la esperanza. La
Iglesia comunin. La Iglesia misin. La Iglesia sacramento de Cristo Pascual: Cristo en medio de
vosotros esperanza de la gloria (Col 1, 27).
En el interior de esta Iglesia de la pascua vivimos el don del Espritu en la vida religiosa. Ms
que nunca experimentamos el gozo de su presencia y la fecundidad de su misin. Los jvenes miran
con esperanza: desean algo nuevo que los interprete en su hambre de inmolacin total, de autntica
vida de comunin, de profundidad contemplativa, de donacin sincera, sencilla y alegre. Por all
por los caminos del Espritu que son los verdaderos caminos del Cristo de la Pascua va la autntica
renovacin de la vida religiosa. Buscamos con dolor sus frmulas. Quizs las encontremos si somos
ms humildes y sinceros, si oramos ms y con mayor confianza, si nos abrimos al Padre y al
hermano con ms hambre de verdad y menos seguridad de nuestros talentos.
Que Mara Santsima, la humilde servidora del Seor, nos haga a todos ms fieles y felices
(Lc 1, 45). Que nos ensee el gozo de la contemplacin (Lc 2, 19. 51) y la fortaleza de la cruz (Jn
19, 25). Que nos prepare en la oracin y la comunin para el dinamismo misionero del Espritu
(Hech 1, 14). Que cante en nosotros al Padre el cntico de los pobres: se alegra mi espritu en Dios
mi Salvador, porque ha mirado la pequeez de su servidora (Lc 1, 47-48).
Pero, sobre todo, que a las almas consagradas les abra el camino de la novedad pascual en
Jesucristo, les comunique la alegra honda de la fidelidad al Padre (Lc 1, 28), y les ensee que no
hay otro modo de satisfacer la esperanza de los jvenes, cambiar la historia y sintetizar todas las
cosas en Cristo (Ef 1, 10) que realizar con alegra lo siguiente: Haced lo que El os diga (Jess 2, 5).
Ser esta, sin duda, la esperanza de los jvenes. Hubo, en efecto, una joven que en la plenitud de los
tiempos sinti el ansia de los pueblos y el amor del Padre, crey en El y se consagr a su plan de
salvacin. Su fidelidad cambi la historia. Es, por eso, Causa de nuestra alegra y Madre de la
santa esperanza. Su nombre era Mara (Lc 1, 27).

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MEDITACIN PARA TIEMPOS DIFCILES

Cuando comience a suceder esto, tengan nimo y levanten sus cabezas


porque va a llegarles la liberacin (Lc 21,28).
Les digo esto para que encuentren la paz en m. En el mundo tendrn que
sufrir; pero tengan nimo: yo he vencido al mundo. (Jn 16, 33)

Cuando pasan ciertas cosas en la Iglesia y en el mundo, es lgico que nos preocupemos y
suframos. Al menos nosotros no las habamos vivido as tan agudamente y nos parece absurdo que
sucedan despus de 20 siglos de cristianismo. Pareciera incluso que la misma vida de los cristianos
fuera perdiendo su eficacia evanglica y dejara de ser sal de la tierra y luz del mundo (Mt 5, 13-
16).
Los hombres se matan entre hermanos. Abundan los secuestros y las muertes, los odios, la
persecucin y la violencia. Todo esto engendra miedo y desconfianza, angustia, tristeza y
pesimismo. Por qu suceden estas cosas? No habr alguien que pueda arrancarnos de la tentacin
de la violencia y de la paralizante sensacin del miedo?
En el interior mismo de la Iglesia prototipo hasta ahora de lo sagrado e intangible, de lo
nico verdaderamente slido y estable se introduce la contestacin y la crtica, la desunin entre
los cristianos, el riesgo del secularismo y la politizacin del Evangelio, la desorientacin de
muchos, la prdida de la propia identidad en la vida consagrada, el peligro de quebrar la unidad en
la doctrina y la disciplina. Y todo a nombre de Jesucristo y por fidelidad al Evangelio!
Mientras otros, con lamentable superficialidad, acusan a la Iglesia de haberse desviado de su
esencial misin evangelizadora. Sin comprender que la Iglesia, en la lnea de Cristo, el enviado del
Padre, ha sido consagrada por el Espritu para anunciar la Buena Nueva a los pobres, la libertad a
los cautivos y la vista a los ciegos (Lc 4, 18). La Iglesia debe anunciar explcitamente a Jesucristo el
Salvador y la llegada de su Reino, llamar a los hombres a la conversin y a la fe, transformar al
hombre y la humanidad entera (EN 18). Pero la evangelizacin no sera completa si no se tuviese en
cuenta la ntima conexin entre el Evangelio y la vida concreta, personal y social, del hombre (ib.,
29).
Indudablemente vivimos tiempos difciles. Es intil lamentarlo. Ms intil todava, y ms
desastroso, querer ignorarlo como si todo marchara bien, o dejarse definitivamente aplastar como si
nada pudiera superarse. Cuando en el interior de todo esto lo sabemos infaliblemente por la fe
est Dios conduciendo la historia, est Cristo presidiendo su iglesia, est el Espritu Santo
engendrando en el dolor los tiempos nuevos para la creacin definitiva. Aunque cueste creerlo, es
irreversiblemente cierto tanto en lo personal como en la vida de nuestras comunidades que el
que vive en Cristo es una nueva creatura: lo antiguo ha desaparecido, un ser nuevo se ha hecho
presente, y todo esto procede de Dios, que nos reconcili con El por intermedio de Cristo (2 Cor 5,
17-18).
Por eso hace falta meditar otra vez sobre la esperanza. Pero muy sencillamente. Sin hacer
ahora un anlisis demasiado tcnico de la Palabra de Dios, ni pretender estudiar a fondo histrica y
sociolgicamente la raz de los males. Esto lo harn otros con mayor competencia; es necesario
que lo hagan.
Yo quiero simplemente ofrecer algunas reflexiones, partiendo del dolor actual, a la luz de la
Palabra de Dios. Es decir, empezar una meditacin sencilla que ayude, por una parte a asumir la
realidad actual, dolorosa y lacerante, y por otra a descubrir aqu la providencia del Padre, el paso del
Seor por la historia y la actividad incesantemente recreadora del Espritu Santo.
Por eso no se hace aqu un estudio exhaustivo sobre la situacin actual ni se analizan todos los
textos de la Escritura Sagrada. Es slo una meditacin en voz alta que ayude a todos a quitarnos un
miedo que paraliza y a dejarnos invadir por el Espritu de la fortaleza que nos hace testigos y
mrtires sobre la esperanza cristiana para los tiempos difciles.
En definitiva es esto: ver cmo los tiempos difciles pertenecen al designio del Padre y son
esencialmente tiempos de gracia y salvacin. Ver, adems, cmo vivi Jess los tiempos difciles
14
esenciales a su misin redentora y cmo los super por el misterio de la Pascua. La Carta Magna
de Jess para vencer los tiempos difciles es el Sermn de la Montaa. El momento cumbre es su
muerte en la cruz y su resurreccin. Su exhortacin principal es el llamado al amor universal, al
espritu de las bienaventuranzas y a la fecundidad de la cruz. As Jess nos abre el camino para vivir
con amor y gratitud los tiempos difciles, y convertirlos en providenciales tiempos de esperanza.
Como se trata de una meditacin, yo quisiera terminar esta introduccin con tres textos claros
y simples: del Profeta, del Apstol, de Cristo.
Isaas Profeta de la esperanza nos dice en nombre del Seor: Fortaleced las manos dbiles,
afianzad las rodillas vacilantes. Decid a los de corazn intranquilo: nimo, no temis, mirad que
vuestro Dios vendr y os salvar (Is. 35, 3-4).
En los Hechos leemos esta frase dicha por el Seor a san Pablo, el Apstol de la esperanza:
Una noche, el Seor dijo a Pablo en una visin: No temas: sigue predicando y no te calles. Yo
estoy contigo. Nadie pondr la mano sobre ti para daarte (Hech 18, 9-10).
Finalmente Cristo nuestra feliz esperanza (Tit 2, 13) nos recomienda serenidad y
fortaleza para los inevitables y providenciales tiempos difciles: por qu tienen miedo? Cmo no
tienen fe? (Mc 4, 40). nimo, soy Yo; no tengan miedo (Mc 6,50).
Qu necesario, para los tiempos difciles, es tener seguridad de que Jess es el Seor de la
historia que permanece en la Iglesia hasta el final y que va haciendo con nosotros la ruta hacia el
Padre! Qu importante es recordar que precisamente para los tiempos difciles Dios ha
comprometido su presencia!. Vayan y anuncien el Evangelio a toda la creacin. Yo estar siempre
con ustedes hasta el final del mundo (Mc 1 6,15; Mt 28,20). Sern odiados por todos a causa de
mi Nombre. Pero ni siquiera un cabello se les caer de la cabeza (Lc 21,12-18).

I. DISPUESTOS A DAR RAZN DE LA ESPERANZA (1 PE 3, 15)

El pueblo que andaba a oscuras vio una luz intensa. Sobre los que vivan
en la tierra de sombras, brill una luz. Acrecentaste el gozo, hiciste grande
la alegra (Is 9, 1-2).

En la Nochebuena la liturgia nos invita as a la alegra y la esperanza. As describe Is., en la


oscuridad dolorosa de los tiempos difciles, la venida de Cristo que es la Luz, la Paz, la Alianza.
Un Nio nos ha nacido, un Hijo se nos ha dado... Se llamar Prncipe de la Paz (Is 9, 5).
Jesucristo vino para anunciarnos la paz: Porque Cristo es nuestra Paz... El vino a proclamar
la Buena Noticia de la paz, paz para ustedes que estaban lejos, paz tambin para aquellos que
estaban cerca (Ef 2, 14-18). Vino, sobre todo, para traernos la paz como fruto de su Pascua: Les
dejo la paz, les doy mi paz, pero no como la da el mundo. No se turbe su corazn ni tengan miedo
(Jn 14, 27). La paz que nos trae Cristo es siempre fruto de una cruz. Cristo pacifica por la sangre
de su cruz (Col 1, 20).
Todo el Evangelio es una invitacin a la serenidad interior, a la concordia ordenada de los
pueblos, a la alegra de la caridad fraterna. Lo que yo les mando es que se amen unos a otros (Jn
15, 17).
Pero el Seor siempre anunci tiempos difciles: para l y para nosotros. Nunca predijo a sus
discpulos tiempos fciles o cmodos. Al contrario, les exigi una opcin muy clara por la pobreza,
el amor fraterno y la cruz. Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz
cada da y sgame (Lc 9, 23). Al escriba que se sinti superficialmente tentado a seguirle, Jess le
respondi: Los zorros tienen sus cuevas y las aves del cielo sus nidos; pero el Hijo del Hombre no
tiene dnde apoyar la cabeza (Mt 8, 19-20).
Jess es signo de contradiccin (Lc 2, 34). El cristiano sigue su camino: no es ms el
siervo que su amo, ni el enviado ms que el que lo enva (Jn 13,10). Por eso, la Pasin del Seor
tenemos necesariamente que vivirla todos nosotros y asumir con serenidad y gozo las exigencias de

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nuestra entrega: Si el mundo los odia, sepan que antes me ha odiado a m... Acurdense de lo que
les dije: el servidor no es ms grande que su Seor. Si me persiguieron a m, tambin los
perseguirn a ustedes (Jn 15, 18-20).
Todo esto, sin embargo, queda iluminado con la nota de esperanza realista: Les aseguro que
van a llorar y se van a lamentar; el mundo, en cambio, se alegrar. Ustedes estarn tristes, pero esa
tristeza se convertir en gozo (Jn 16, 20).
Siempre fue til y necesario que hubiera hombre pobres y fuertes con capacidad de presentir
en la noche la proximidad de la aurora, porque viven abiertos a la comunicacin de la Luz que
transmitieran a sus hermanos la seguridad de la presencia del Seor y de su inmediata venida: Yo
estar para siempre con ustedes hasta el fin del mundo (Mt 28, 20). S, voy a llegar en seguida
(Ap 22, 20).
Pero hoy hacen falta ms que nunca profetas de esperanza. Verdaderos profetas hombres
enteramente posedos por el Espritu Santo de una esperanza verdadera. Es decir, hombres
desinstalados y contemplativos que saben vivir en la pobreza, la fortaleza y el amor del Espritu
Santo, y que por eso se convierten en serenos y ardientes testigos de la Pascua. Que nos hablan
abiertamente del Padre, nos muestran a Jess y nos comunican el don de su Espritu. Hombres que
saben saborear la cruz como san Pablo (Gl 6, 14; Col 1, 24), y por eso se arriesgan a predicar a sus
hermanos que la nica fuerza y sabidura de Dios est en Cristo crucificado (1 Cor 1, 23-24). La
sabidura y potencia de los hombres no cuentan: slo cuenta la fecundidad de la cruz. Todo lo
dems es necedad y, fracaso en lo definitivo de Dios. Cristo se ha hecho para nosotros sabidura y
justicia, santificacin y redencin (1 Cor 1, 30).
Cuando todo parece que se quiebra en el interior de la Iglesia o en el corazn de la historia-,
surgen para el mundo la alegra y la esperanza. La esperanza cristiana nace de lo inevitable y
providencialmente absurdo de la cruz. Era necesario pasar todas estas cosas para entrar en la
gloria (Lc 24, 26).
Pero la esperanza cristiana es activa y exige paciencia y fortaleza. Slo los pobres los
desposedos y desnudos, los desprovistos segn el mundo, pero totalmente asegurados en el Dios
que no falla pueden esperar de veras.
Los tiempos nuestros, en la Iglesia y en el mundo, son muy difciles. Por eso mismo son bien
evanglicos. Significa que el Reino de Dios est cerca (Lc 21, 31). Es ahora cuando el cristiano
verdadero est llamado a dar razn de su esperanza (1 Pe 3, 15); es decir, a penetrar por la fe y el
Espritu Santo en el escndalo de la cruz y sacar de all la certeza inconmovible de la Pascua para
comunicarla a otros.
En los tiempos difciles abunda el miedo, la tristeza, el desaliento. Entonces se multiplica la
violencia.
La violencia es signo del oscurecimiento de la verdad, del olvido de la justicia, de la prdida
del amor. Los perodos en que se multiplica la violencia son los ms miserables y estriles. Revela
claramente que falta la fuerza del espritu; por eso se la intenta sustituir con la imposicin absurda
de la fuerza.
Hoy vivimos tiempos de desencuentro y de violencia. Tiempos, sobre todo, en que cada uno
se siente con derecho a hacer justicia por su propia cuenta, porque cree que es el nico que posee la
verdad absoluta, que es enteramente fiel al Evangelio y el nico que lucha por los derechos
humanos.
Precisamente es ste, en los tiempos difciles, uno de los ms graves riesgos; creer que uno ha
alcanzado ya definitivamente a Cristo. Lo cual es una negacin de la esperanza, en la sicologa y
espiritualidad de san Pablo: Esto no quiere decir que haya alcanzado la meta ni logrado la
perfeccin, pero sigo mi camino con la esperanza de alcanzarla, habiendo sido yo mismo alcanzado
por Jesucristo. Hermanos, yo no pretendo haberlo alcanzado... corro para alcanzarlo (Filip 3, 12-
14).
Otra dificultad seria, para los tiempos difciles, es la conciencia derrotista de que es imposible
superarlos. Es la prdida fundamental de la esperanza. La tiene el poltico y el religioso, el hombre

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maduro y el adolescente, el joven obrero y el universitario. Santo Toms define el objeto de la
esperanza como un bien futuro, arduo pero posible de alcanzar (S. Th. 1, 2, 40, 1; 2, 2, 17, 1).
Por eso es ms que nunca necesaria hoy una simple meditacin sobre la esperanza. No con
nimo de consolar a los superficiales o adormecer su conciencia, sino con deseos de alentar a los
audaces, particularmente a los jvenes. Es a ellos, sobre todo, a quienes corresponde rescatar la
tradicin y construir el mundo nuevo en la esperanza. Jvenes, les escribo porque ustedes son
fuertes y la Palabra de Dios permanece en ustedes, y ustedes vencieron al maligno (1 Jn 2, 14).
Pienso mientras escribo, en todos los cristianos: los que por la misericordia del Padre,
mediante la resurreccin de Jesucristo de entre los muertos, han sido reengendrados a una esperanza
viva (1 Pe 1, 3). Particularmente en aquellos que han sido providencialmente marcados por la cruz y
son llamados a dar testimonio de Jess en pobreza extrema, en persecucin, en crceles y muerte.
Pienso de modo especial en los obispos y sacerdotes que, por definicin, son los primarios testigos
de la Pascua (Hech 1, 8) y, por consiguiente, los esenciales profetas de la esperanza. Pienso
particularmente tambin en los religiosos y religiosas (en todas las almas consagradas) que por
vocacin especfica anuncian el Reino definitivo. Ellos son, por eleccin divina, serenos y
luminosos profetas de esperanza.
No pienso exclusivamente en un pas o continente determinado. Miro ms ampliamente al
mundo y a la Iglesia que sufren. Sufren el Papa y los Obispos, los sacerdotes y los laicos, los
religiosos jvenes y los adultos, los pueblos hambrientos y agobiados, los estadistas y el hombre
simple de la calle.
Son tiempos difciles y humanamente absurdos. Pero hay que saber descubrir, saborear y vivir
con intensidad la fecundidad providencial e irrepetible de esta hora. No es la hora de los dbiles o
cobardes de los que han elegido a Cristo por seguridad de la salvacin o por la recompensa del
premio-, sino de los fuertes y audaces en el Espritu. De los que han elegido al Seor por el honor
de su nombre, la alegra de su gloria y el servicio a los hermanos. Es la hora de los testigos y los
mrtires.
Que no nos asusten los sufrimientos; quedan iluminados en la esperanza de los tiempos
nuevos: Pienso que los sufrimientos del tiempo presente no pueden compararse con la gloria futura
que se manifestar en nosotros (Rom 8, 18).
Pero no se trata de vivir resignadamente en la espera ociosa de los tiempos nuevos, sino de
irlos cotidianamente preparando en la caridad y la justicia. Tiempos de paz, cuya caracterstica sea
la alegra del Espritu Santo (1 Tes 1, 6). El Dios de todo consuelo nos reconforta en todas
nuestras tribulaciones, para que nosotros podamos dar a los que sufre el mismo consuelo que
recibimos de Dios. Porque as como participamos abundantemente de los sufrimientos de Cristo,
tambin por medio de Cristo abunda nuestro consuelo... Tenemos una esperanza bien fundada (2
Cor 1, 3-7).
Para los tiempos difciles hace falta la esperanza. Pero la esperanza firme y creadora de los
cristianos que se apoya en el amor del Padre, manifestado en Cristo Jess, nuestro Seor (Rm 8,
39) y que exige en nosotros la pobreza, la contemplacin y la fortaleza del Espritu Santo.
San Pedro exhorta a los cristianos de su tiempo: quin puede hacerles dao si se dedican a
practicar el bien? Felices ustedes, si tienen que sufrir por la justicia. No teman ni se inquieten: por el
contrario, glorifiquen en sus corazones a Cristo, el Seor. Estn siempre dispuestos a defender
delante de cualquiera que les pida razn de su esperanza (1Pe 3, 13-15).

II. CRISTO JESS, NUESTRA ESPERANZA (1 TIM 1, 1)

Una sencilla meditacin sobre la esperanza tiene que empezar siendo una simple
contemplacin de Jesucristo nuestra feliz esperanza (Tit 2, 13). Sobre todo en su misterio pascual;
es all donde Jess super definitivamente los tiempos difciles. Por eso ahora la Iglesia vive
apoyndose en la cruz y canta la seguridad de su esperanza: Salve, oh cruz, nuestra nica

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esperanza (Himno de Vsperas en la Pasin). Porque la cruz nos lleva definitivamente a la
resurreccin: Resucit Cristo, mi esperanza (Secuencia de Pascua).
Interesa, sobre todo, ver cmo Cristo venci los tiempos difciles. Porque lo importante en El
es que no vino a suprimir los tiempos difciles, sino a ensearnos a superarlos con serenidad,
fortaleza y alegra. Como no vino a suprimir la cruz sino, a darle sentido.
Cristo nace en la plenitud de los tiempos difciles. All est Mara. Viene para traernos la
libertad y hacernos hijos del Padre en el Espritu (Gl 4, 4-7). La plenitud de los tiempos, en el plan
del Padre, est marcada por la plenitud de lo difcil: conciencia aguda del pecado, la opresin y la
miseria, deseo y esperanza de la salvacin. Es cuando nace Jess.
Lo primero que nos revela Jess como camino para superar los tiempos difciles es el amor
del Padre y el sentido de su venida: Tanto am Dios al mundo, que le dio a su Hijo nico, para que
todo el que cree en l no muera, sino que tenga la vida eterna. Porque Dios no envi a su Hijo para
condenar al mundo, sino para que el mundo se salve por El (Jn 3, 16-17).
Por eso, cuando nace Jess, el ngel anuncia la alegra y la esperanza: No tengan miedo;
porque les anuncio una gran alegra para ustedes y para todo el pueblo: hoy, en la ciudad de David,
les ha nacido un Salvador, que es el Mesas, el Seor ( Lc 2, 10-11).
Cristo vino para hablarnos abiertamente del Padre (Jn 16, 25), introducirnos en los misterios
del Reino (Mt 13, 11) e indicarnos el camino para la felicidad verdadera (Mt 5, 1-12). Las
bienaventuranzas son ahora el nico modo de cambiar el mundo y la manifestacin ms clara de
que los tiempos difciles pueden convertirse en tiempos de gracia: Este es el tiempo favorable, este
es el da de la salvacin (2 Cor 6, 2).
Cuando Jess quiere ensearnos a vivir en la esperanza y a superar as los tiempos difciles
siempre nos seala tres actitudes fundamentales: la oracin, la cruz, la caridad fraterna. Son tres
modos de entrar en comunin gozosa con el Padre. Por eso son tres modos de sentirnos fuertes en
l y experimentar la alegra de servir a nuestros hermanos. Pero, en definitiva, la actitud primera y
esencial para vivir y superar los tiempos difciles es la confianza en el amor del Padre: El mismo
Padre los ama (Jn 16, 27).
El camino para los tiempos difciles, en Jess, no es el miedo, la insensibilidad o la violencia.
Al contrario: es la alegra del amor (amen a sus enemigos, rueguen por sus perseguidores, Mt 5,
44), es el equilibrio y la fortaleza de la oracin (recen para no caer en la tentacin, Mt 26, 41), es
la serenidad fecunda de la cruz (si el grano de trigo muere, da mucho fruto, Jn 12, 24).
La historia marcaba la plenitud de los tiempos difciles cuando naci Jess. Su Encarnacin
redentora fue la realizacin de la esperanza antigua, y el principio de la esperanza nueva y
definitiva. Desde que naci Jess sobre todo, desde que glorificado a la derecha del Padre envi
sobre el mundo su Espritu vivimos nosotros el tiempo de la esperanza.
Ser definitivamente consumado cuando Jess vuelva para entregar el Reino al Padre (1Cor
15, 25-28).
San Pablo lo resume admirablemente en un texto que leemos, muy significativamente, en la
liturgia de Nochebuena: Se manifest la gracia de Dios, fuente de salvacin para todos los
hombres, que nos ensea a que, renunciando a la impiedad y a las pasiones mundanas, vivamos con
sensatez, justicia y piedad en el tiempo presente, aguardando la feliz esperanza y la manifestacin
de la gloria del gran Dios y Salvador Nuestro Seor Jesucristo, el cual se entreg por nosotros (Tit
2, 11-14).
Es decir, que la esperanza brilla para el mundo cuando Jess nace y muere por los hombres.
El camino y la seguridad de la esperanza son muy distintos en el plan de Dios y en los clculos
humanos. La esperanza, en el misterio de Cristo, empieza siendo humillacin, anonadamiento y
muerte; por eso el Padre lo glorificar y le dar un nombre superior a todo nombre (Filip 2, 7-9).
Cristo sinti miedo, tristeza y angustia ante, la inminencia de los tiempos difciles: Comenz
a entristecerse y a angustiarse (Mt 26, 37). Comenz a sentir temor y a angustiarse (Mc 14, 33). Es
un temor, una angustia, una tristeza de muerte. Busca superar el momento difcil en la intensidad
serena de la oracin como comunin gozosa con la voluntad del Padre: En medio de la angustia, El
oraba intensamente, y su sudor era como gotas de sangre que corran hasta el suelo (Lc 22, 39-44).
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Pero el Seor siente la importancia, la fecundidad y el gozo de los tiempos difciles: Mi alma
ahora est turbada, y qu dir? Padre, lbrame de esta hora? Si para eso he llegado a esta hora!
(Jn 12, 27).
Lo cual no quiere decir que el Seor busque meterse intilmente en lo difcil o anticipar por
su cuenta su hora. Entonces tomaron piedras para tirrselas, pero Jess se escondi y sali del
Templo (Jn 8, 59). Esto no lo hizo para escapar a los tiempos difciles y porque quisiera sacar el
hombro a la cruz; lo hizo simplemente porque todava no haba llegado su hora (Jn 7, 30).
La misma generosidad y sabidura ante la cruz aconsejar a sus discpulos. No les anticipa
caminos fciles. Les anuncia tiempos difciles, pero recomienda prudencia evanglica: Yo les
envo como ovejas en medio de lobos; sean entonces astutos como serpientes y sencillos como
palomas (Mt 10, 16).
Hay momentos particularmente difciles en la vida de Jess. Tal, por ejemplo, el rechazo de
los suyos: Vino a los suyos y los suyos no lo recibieron (Jn 1, 11). Tal la divisin entre sus
discpulos y el abandono de algunos de ellos porque les resultaba duro su lenguaje. Debi ser ste
uno de los momentos ms dolorosos en la vida del Seor: Desde ese momento muchos de sus
discpulos se alejaron de El y dejaron de acompaarlo (Jn 6, 66).
Pero indudablemente la hora difcil de Jess es la hora de su Pasin. Fue deseada
ardientemente por l, anunciada tres veces a sus discpulos fuertemente temida, pero intensamente
amada y asumida: Ya ha llegado la hora en que el Hijo del Hombre ser glorificado. Les aseguro
que si el grano de trigo no cae en tierra y muere, queda solo; pero si muere, da mucho fruto (Jn 12,
23-24).
As nos ensea Jess a superar los tiempos difciles. Por su entrega incondicional al Padre en
la cruz convierte la muerte en vida, la tristeza en alegra, la servidumbre en libertad, las tinieblas en
luz, la divisin en unidad, el pecado en gracia, la violencia en paz, la desesperacin en esperanza.
Jess no anula los tiempos difciles. Tampoco los hace fciles. Simplemente los convierte en
gracia. Hace que en ellos se manifieste el Padre y nos invita a asumirlos en la esperanza que nace de
la cruz.
Para entender cmo Jess vivi y super, por el misterio de la cruz pascual, los tiempos
difciles, hace falta meditar con sencillez y amor el famoso himno de San Pablo sobre la
glorificacin de Cristo por su anonadamiento de la Encarnacin, su obediencia hasta la muerte de
cruz y su exaltacin como Seor de todas las cosas (Filip 2, 6-11).
Este es el Cristo que vive hoy en la Iglesia. Por eso la Iglesia sacramento de Cristo Pascual
es en el mundo de hoy el verdadero signo de esperanza. La hizo as el Seor cuando, desde el seno
del Padre, envi el Espritu Santo prometido que inhabita, vivifica y unifica a la Iglesia.
Pentecosts, plenitud de Pascua, es la manifestacin del seoro de Jess y la seguridad de que la
Iglesia, penetrada por el Espritu, vencer los tiempos difciles.
La Iglesia prolonga en el tiempo la Pasin de Cristo a fin de darle acabamiento (Col 1, 24). El
Seor lo haba predicho: Llegar la hora en que los mismos que les den muerte creern que
tributan culto a Dios (Jn 16, 2). Lo doloroso es esto en la Iglesia: cuando se enfrentan
violentamente los hermanos, se persiguen, se encarcelan y se matan en el nombre del Seor.
No es el momento de desesperar. Es el caso de recordar la frase del Seor: En el mundo
tendrn que sufrir; pero tengan coraje: Yo he vencido al mundo (Jn 16, 33).
Los tiempos difciles se vencen siempre con la plenitud del amor, la fecundidad de la cruz y la
fuerza transformadora de las bienaventuranzas evanglicas.

III. POBREZA Y ESPERANZA

Felices los que tienen alma de pobres, porque a ellos les pertenece el
Reino de los Cielos (Mt 5, 3).

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Para afrontar los tiempos difciles para superarlos en la fecundidad y la fuerza
transformadora de la esperanza hace falta ser pobres.
Habamos confiado excesivamente en la tcnica, en la ciencia y la fuerza de los hombres.
Descubrimos al hombre y su historia, el tiempo y el mundo, pero nos olvidamos de Dios y perdimos
la perspectiva de lo eterno. Nos hemos sentido demasiado seguros en nosotros mismos.
Por eso, la primera condicin para esperar de veras es ser pobre. Slo los pobres que se
sienten inseguros en s mismos, sin derecho a nada, ni ambicin de nada saben esperar. Porque
ponen en slo Dios toda su confianza. Estn contentos con lo que tienen.
Los verdaderos pobres no son nunca violentos, pero son los nicos que poseen el secreto de
las transformaciones profundas. Tal vez esto parezca una ilusin. No lo es si nos ponemos en la
perspectiva del plan del Padre, incomprensible para nosotros, y de la accin del Espritu. No
olvidemos que los frutos del Espritu son amor, alegra, paz (Gl 5, 22).
Los tiempos difciles se manifiestan cuando las cosas o los hombres nos aprisionan, limitan
nuestra libertad, oscurecen el horizonte o nos impiden ser fieles al designio del Padre y a la
realizacin de nuestra vocacin divina. Los tiempos difciles comenzaron cuando el demonio les
hizo perder a los hombres la libertad con el pretexto de que iban a ser como dioses (Gn 3, 5). Por
eso, el tiempo de la esperanza comienza cuando el Hijo de Dios se despoja de la manifestacin de
su gloria y se hace siervo, obediente hasta la muerte y muerte de cruz (Filip 2, 8). El desposeimiento
de Cristo su anonadamiento y su muerte nos abre los caminos de la riqueza y la libertad. Siendo
rico se hizo pobre por nosotros a fin de enriquecernos con su pobreza (2 Cor 8, 9). As Cristo nos
libera del pecado y de la muerte (Rm 8, 2). Vino para hacernos libres (Gl 5, 1), quitando por su
muerte el pecado del mundo (Jn 1, 29).
Una manifestacin clara de la falta de pobreza es la seguridad en s mismo y el desprecio de
los otros. Te doy gracias, Seor, porque yo no soy como los dems hombres, (Lc 18, 11). Es el
mismo pecado de excesiva seguridad personal que, an en medio de la sinceridad de su amor por el
Maestro, le hace peligrar y caer a San Pedro: Aunque todos se escandalicen de Ti, yo nunca me
escandalizar (Mt 26, 33). En definitiva, el rico, el que se siente seguro en s mismo, no necesita
del Seor. Por eso nunca podr creer de veras en Dios, cuya esencia es la bondad y la misericordia
del perdn. Es interesante, por eso, la solemne confesin de la fe de San Pablo: Es cierta y digna
de ser aceptada por todos la siguiente afirmacin: Cristo Jess vino al mundo a salvar a los
pecadores: y el primero de ellos soy yo (1 Tim 1, 15). Cuando uno se siente pobre y miserable,
Dios se hace particularmente cercano e ntimo. La conciencia clara y serena de la propia limitacin
y miseria hace que entre en nosotros Jesucristo el Salvador. En Mara, la pobre, hizo maravillas el
Todopoderoso, Aquel cuyo nombre es santo (Lc 1, 48-49). Por eso Mara, la humilde servidora del
Seor, cambi la historia.
Es interesante comprobar que los tiempos se vuelven particularmente difciles cuando cada
uno cree tener la clave infalible para la solucin de todos los problemas.
Cuando, por ejemplo, en la Iglesia algunos creen que son los nicos pobres y que han
entendido el Evangelio, que han descubierto el secreto para hacer ms transparente y cercano a
Jesucristo o que son los nicos verdaderamente comprometidos con la liberacin del hombre,
mientras otros sienten que son los nicos fieles a la riqueza de la tradicin o se sienten maestros
infalibles de sus hermanos. O tambin en la sociedad civil, cuando se piensa superficialmente que
los otros no hicieron nada y que la nica frmula para transformar el mundo la posee uno. El
fracaso sucesivo de los hombres con la consiguiente desilusin para los jvenes tendra que ser
un llamado a la pobreza. La pobreza no es slo una virtud cristiana; es actitud necesaria y
primersima para los hombres grandes. Las tensiones se originan con frecuencia por el pretendido
derecho a la exclusividad de la verdad y de la santidad. La paz slo se da entre corazones
disponibles; y la disponibilidad supone la pobreza.
La esperanza cristiana se apoya en la omnipotencia y bondad de Dios. Para apoyarse en Dios
hace falta ser pobre. La pobreza cristiana es total desposeimiento de s mismo, de las cosas, de los
hombres. Es hambre de Dios, necesidad de oracin y humilde confianza en los hermanos. Por eso

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Mara, la pobre, confi tanto en el Seor y comprometi su fidelidad a la Palabra (Lc 1, 38). El
canto de Mara es el grito de esperanza de los pobres.
Esta misma meditacin sobre la esperanza para los tiempos difciles tiene necesariamente que
mantenerse en una lnea de pobreza. Por eso es extremadamente simple. Si pretendiera ser tcnica y
agotar el tema o ensear a otros o corregirlos, dejara de ser una manifestacin de Dios a los pobres.
Dejara de ser pobre. Slo tiene que ser una sencilla comunicacin de Dios para despertar las
verdades profundas sembradas en el corazn del hombre y una preparacin para recibir la Verdad
completa, que es Cristo (Jn 16, 33).
La esperanza es una virtud fuerte, pero gozosa y serena. Hay aqu un parentesco con la
pobreza. La pobreza real es fuerte, pero no agresiva; en algunas circunstancias es muy dolorosa,
pero nunca deja de ser serena y alegre. El pobre espera al Seor ms que el centinela la aurora (Sal
130, 5-6), y tiene fijos sus ojos en el Seor, como la esclava en manos de su seora (Sal 123, 2).
La pobreza y la esperanza hacen centrar nuestros deseos y seguridad en Jesucristo. La pobreza
nos abre a Jesucristo nuestro Salvador. La esperanza nos hace tender hacia su encuentro. Nos hace
pensar tambin en Mara, que sintetiza el pequeo resto de los pobres que en Israel esperaban la
salvacin. En Mara, la pobre, se cumplieron la plenitud de los tiempos. Por eso es la Madre de la
Santa Esperanza.

IV. ESPERANZA Y CONTEMPLACIN

Sed alegres en la esperanza, pacientes en la tribulacin, perseverantes en


la oracin (Rm 12, 12).

nicamente sabe esperar bien el contemplativo. Porque la ilusin de lo inmediato puede


hacernos perder la realidad de lo profundo y la presencia de lo definitivo. La esperanza es eso: la
fruicin anticipada de lo futuro. Como la eternidad ser la fruicin definitiva de lo esperado. Aqu
tambin encontramos aplicadas las bienaventuranzas: slo los limpios de corazn tienen capacidad
para ver a Dios (Mt 5, 8).
La esperanza supone mucho equilibrio interior. En general nos angustiamos y desesperamos
cuando no tenemos tiempo y tranquilidad para rezar. Los monjes no slo nos pacifican porque son
un signo de lo que ha de venir (de los bienes futuros que esperamos), sino porque nos introducen en
lo invisible de Dios y nos hacen experimentar ahora su presencia. La experiencia de Dios en la
oracin nos inunda de la alegra de la esperanza (Rm 12, 12). Por eso es tremendo cuando un
monje deja la contemplacin atrado por la ilusin de transformar el mundo por una actividad
inmediata. Su modo especfico de cambiar el mundo, de construir la historia y de salvar al hombre,
es seguir siendo profundamente contemplativo. Verdadero hombre de Dios y maestro de oracin. Es
decir, un autntico vidente.
La contemplacin, sin embargo, no es olvido de la historia ni evasin de la problemtica del
mundo. Sera un modo absurdo de complacerse en s mismo, dejando siempre en la penumbra al
Seor. La contemplacin verdadera es don del Espritu Santo. Slo se la consigue con limpieza de
corazn y con hambre de pobres.
La contemplacin nos hace descubrir el plan de Dios y el paso del Seor por la historia, la
actividad incesantemente recreadora del Espritu. Un verdadero contemplativo nos hace comprender
tres cosas: que lo nico que importa es Dios, que Jess vive entre los hombres y peregrina con
nosotros hacia el Padre, que la eternidad est empezada y marchamos con Cristo hacia la
consumacin del Reino (1 Cor 15, 24).
La contemplacin nos descubre permanentemente a Jesucristo nuestra esperanza (1 Tim 1,
1). Nos hace presente al Seor en los momentos difciles: Soy yo, no tengan miedo (Mc 6, 50).
Nos abre a los hermanos: todo lo que a ellos hicieren, me lo hacen a m (Mt 25, 40).

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Hay aspectos que interesan esencialmente a la esperanza y que son fcilmente captables por
los contemplativos: la penetracin en los bienes invisibles, la pregustacin de los bienes eternos, la
cercana e inhabitacin del Dios omnipotente y bueno, la valorizacin del tiempo y del hombre, la
presencia de Jesucristo en la historia, el dinamismo de la creacin hacia su definitiva recapitulacin
en Cristo (Rom 8, 18-25; Ef 1, 10), la actividad incesantemente recreadora del Espritu Santo que
habita en nosotros y que resucitar nuestros cuerpos mortales (Rom 8, 11), configurndolos al
cuerpo de gloria de Nuestro Seor Jesucristo (Filip 3, 21). La esperanza es esencialmente un camino
hacia el encuentro definitivo con el Seor (1 Tes 4, 17), apoyndonos en Dios que nos ha sido dado
en Jesucristo.
Pero hace falta vivir en comunin para esperar de veras; la caridad es, por eso, esencial a la
esperanza cristiana (Santo Toms 2, 2, 17, 3). Hay veces, incluso, en que nos hace falta esperar con
la esperanza de los amigos. Cuando el cansancio o el desaliento nos hacen desfallecer como a
Elas en el desierto siempre hay alguien que nos grita en nombre del Seor: Levntate y come,
que an te queda un largo camino (1 Re 19,7).
La contemplacin es esa capacidad para descubrir enseguida la presencia del Seor en los
amigos como instrumentos de Dios. Como los cansados discpulos de Emas lo reconocieron en la
fraccin del pan (Lc 24, 35).
Los tiempos difciles tienen que ser penetrados por eso desde la profundidad de la
contemplacin. Nos hace ver lejos y a lo hondo. Tambin nos descubre las causas del mal: por qu
suceden tales cosas. Sobre todo, nos hace descubrir a cada rato el plan salvfico de Dios en medio
de los desconcertantes y absurdos acontecimientos humanos. Por la contemplacin nos aseguramos
que lo imposible de los hombres se hace posible slo en Dios.
Es importante comprender que los caminos de Dios son misteriosos y no coinciden con
frecuencia con los caminos de los hombres. Si las cosas se vuelven difciles es porque los hombres
tuercen o cambian los caminos de Dios. Siempre me impresiona en los Hechos la actitud de Pablo:
se lo prohibi el Espritu Santo (Hech 16, 7).
Pero, sobre todo, la contemplacin nos pone a la escucha humilde y dcil de la Palabra de
Dios: all se nos comunica, siempre en el claroscuro de la fe, qu quiere Dios de nosotros, por qu
suceden ciertas cosas, qu tenemos que hacer para cambiar la historia. Mara cambi la historia de
esclavitud en historia de libertad, con aquella libertad con que Dios nos liber en Cristo: (Gl 5, 1),
por su humilde disponibilidad de esclava del Seor.
La contemplacin nos pone en contacto vivo con la Palabra de Dios; y all saboreamos la
historia de la salvacin y aprendemos a gustar cmo Dios ha visitado y redimido a su pueblo (Lc
1, 68). En la contemplacin de la Palabra de Dios entendemos en concreto cmo Dios puede separar
las aguas para que pasen los elegidos (Ex 14, 21-23), y luego juntarlas para sepultar a los que los
persiguen, cmo un pequeo pastor sin armadura puede derribar de un hondazo al gigante que
amenaza al pueblo (1 Sam 17, 49). Comprendemos, sobre todo, cmo no hay momentos imposibles
para Dios; que hay que saber aguardar con paciencia; y que la salvacin nos viene de lo ms
humanamente inesperado (de Nazaret puede salir algo bueno?, Jn 1, 46; Cf 1 Cor 1, 27-28).
Los contemplativos tienen una gran capacidad de recrear continuamente la Palabra de Dios
por el Espritu, hacindola prodigiosamente actual. Para que no pensemos con pesimismo que ya
no hay remedio, que los tiempos nuestros son los ms oscuros y difciles de la historia.
San Juan, el contemplativo, escriba en tiempos difciles a los jvenes de su tiempo: Les
escribo jvenes, porque son fuertes y la Palabra de Dios permanece en ustedes y han vencido al
maligno (1 Jn 2, 14). No ser por eso que los jvenes aman hoy ms que nunca la contemplacin
y buscan el desierto y la fecundidad de la Palabra? No ser porque sienten en carne viva lo difcil
de los tiempos que vivimos y que el nico modo de superarlos es armarse de fortaleza en el Espritu
y dejar que la Palabra de Dios inhabite por la contemplacin en sus corazones? Los tiempos
difciles son los tiempos aptos para la pobreza, la contemplacin y fortaleza de los jvenes. Por eso
son los ms aptos para su esperanza.
La contemplacin nos ayuda a descifrar el misterio de la cruz, a superar su escndalo y su
locura (1 Cor 1, 23); nos hace vencer el miedo y la desesperacin, porque nos ayuda a gustar la
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alegra y la fecundidad de los sufrimientos (Gl 6, 14; Col 1, 24; Jn 12, 24). El miedo, la angustia y
la tristeza, pueden coexistir transitoriamente con la contemplacin. Coexistieron en la profundidad
dolorosamente serena de la oracin de Cristo en el Huerto (Lc 22, 39 ss.). Pero todo se resuelve en
seguida en la entrega incondicional, absoluta y enteramente filial, a la voluntad del Padre; no se
haga mi voluntad sino la tuya (Mt 26, 39). Aprendemos as que la oracin es muy simple y serena,
que la oracin es entrar sencillamente en comunin con la voluntad adorable del Padre: S, Padre,
porque esta ha sido tu voluntad (Lc 10, 21).
La contemplacin nos equilibra interiormente porque nos pone en contacto inmediato con
Jesucristo nuestro Paz (Ef 2, 14), y por su espritu, que grita en nuestro silencio con gemidos
inexpresables (Rm 8, 26), nos hace saborear los secretos del Padre. Nos hunde en la profundidad del
amor; y el amor echa fuera el temor (1 Jn 4, 18).
Una de las experiencias ms hondamente humanas es el miedo. Pero Jesucristo vino a
liberarnos del miedo; por eso El mismo se sujet transitoriamente a la experiencia del miedo (Mc
14, 33). Pero nos pidi que no tuviramos miedo (Jn 14, 1. 27). La experiencia del miedo es
fundamentalmente buena, cristiana, propia de los pobres. Lo que no es cristiano es la angustia de un
miedo que destruye y paraliza, que cierra a la comunicacin de los hermanos y a la confianza
sencilla en el Dios Padre.
Por eso el Evangelio de la salvacin y de la gracia es una continua invitacin a la serenidad,
una permanente exhortacin a que no tengamos miedo: la Anunciacin (Lc 1, 30), el Nacimiento
(Lc 2, 10), la Resurreccin (Mt 28, 10). No tengas miedo. No tengan miedo.

V. FORTALEZA Y ESPERANZA

Nos gloriamos hasta en las mismas tribulaciones, porque sabemos que la


tribulacin produce la constancia; la constancia, la virtud probada, y la
virtud probada, la esperanza. Y la esperanza no quedar defraudada,
porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por le
Espritu Santo, que nos ha sido dado (Rom 5, 3-5).

San Pablo siente, como Jesucristo, la gloria y fecundidad del sufrimiento. Yo slo me
gloriar en la cruz (Gl 6, 14). Es la cruz, interna y externa, asumida con gozo por la Iglesia y el
mundo: Ahora me alegro de poder sufrir por ustedes y completo en mi carne lo que falta a la
pasin de Cristo, para bien de su Cuerpo, que es la Iglesia (Col 1, 24). Esa misma dicha de sufrir
por Cristo la desea de corazn a sus hijos a quienes pide que sigan siendo dignos seguidores del
Evangelio de Cristo... sin dejarse intimidar para nada por los adversarios. Dios les ha concedido la
gracia, no solamente de creer en Cristo, sino tambin de sufrir por El (Filip 1, 27-30).
Pero esta felicidad honda del sufrimiento se conecta con la firmeza de la esperanza. Y la
esperanza, a su vez, toma su fuerza en el amor del Padre manifestado en Cristo Jess (Rm 8, 39) y
comunicado a cada uno por el Espritu Santo que nos fue dado.
La esperanza exige fortaleza: para superar las dificultades, para asumir la cruz con alegra,
para conservar la paz y contagiarla, para ir serenos al martirio. Nunca ha sido virtud de los dbiles o
privilegio de los insensibles, ociosos o cobardes. La esperanza es fuerte, activa y creadora. La
esperanza supone lo arduo, lo difcil, aunque posible (s. Toms). No existe esperanza de lo fcil o
evidente. Cuando se ve lo que se espera, ya no se espera ms, pues cmo es posible esperar una
cosa que se ve? En cambio, si esperamos lo que no vemos, lo esperamos con constancia (Rm 8,
24-25).
Los tiempos difciles exigen fortaleza. En dos sentidos: como firmeza, constancia,
perseverancia, y como compromiso activo, audaz y creador. Para cambiar el mundo con el espritu
de las bienaventuranzas, para construirlo en la paz, hace falta la fortaleza del Espritu. Recibirn la
fuerza del Espritu Santo que vendr sobre ustedes y sern mis testigos (Hech 1, 8). La primera

23
condicin para un testigo de la Pascua es decir, de la esperanza es la contemplacin (haber visto y
odo, haber palpado la Palabra de la Vida, 1 Jn 1, 1-5); la segunda es la cruz (ser hondamente
incorporado a la muerte y resurreccin del Seor, Rom 6, 3-6); la tercera es la fortaleza (la
capacidad para ir prontos y alegres al martirio).
En los tiempos difciles hay una fcil tentacin contra la esperanza: ponerse intilmente a
pensar en los tiempos idos o soar pasivamente en que pase pronto la tormenta, sin que nosotros
hagamos nada para crear los tiempos nuevos. La esperanza es una virtud esencialmente creadora;
por eso cesar cuando, al final, todo est hecho y acabado. El cielo ser el reposo conseguido por la
bsqueda de la fe, la constancia de la esperanza y la actividad del amor (1 Tes 1, 3). La felicidad
eterna ser eso: saborear en Dios para siempre la posesin de un Bien intuido por la fe, perseguido
en la esperanza y alcanzado por el amor.
Pero la fortaleza no es podero ni agresividad. Hay pueblos que no tienen nada, que esperan
todo, y son inmensamente felices. Porque son providencialmente fuertes en el espritu. Poseen a
Dios y gustan en el silencio de la cruz su adorable presencia.
Para ser hombre de paz hay que ser fuerte: slo los que poseen la fortaleza del Espritu
pueden convertirse en operadores de la paz (Mt 5, 5).
La fortaleza es necesaria para asumir la cruz con alegra, como el gran don del Padre, que
prepara la fecundidad para los tiempos nuevos. Hay un modo de vivir la cruz con amargura,
resentimiento o tristeza. Entonces la cruz nos despedaza. Pero la cruz es inevitable en nuestra vida
y, para los cristianos, es condicin esencial del seguimiento de Jess. No fuimos hechos para la
cruz, pero es necesario pasarla para poder entrar en la gloria (Lc 24, 26). Hay almas privilegiadas
que sufren mucho; ms todava, su gran privilegio es la cruz. Los amigos, como en el caso de Job,
quisieran evitrsela. Tambin Pedro, cuando no entiende el anuncio de la pasin (Mt 16, 22). O
como en la crucifixin del Seor, los judos quisieron verlo descender de la cruz para creer en El
(Mt 27, 42). Hoy, ms vale creemos a un hombre que nos habla desde la cruz un lenguaje de alegra
y esperanza. Porque su testimonio nace de una profunda experiencia de Dios.
Un pueblo que sufre puede caer en la resignacin pasiva y fatalista o en la agresividad de la
violencia. Hay que amarlo entonces con la fortaleza del Espritu para hacerlo entrar por el camino
de la esperanza. Aunque parezca que la tierra prometida est muy lejos y que la esperanza de los
Profetas que anuncia castigos y exige conversin sea una ilusin intil. Cmo puede hablarse de
esperanza cuando tantos nios mueren cotidianamente de hambre, cuando tantos pueblos padecen
miseria y opresin? Cmo puede hablarse de esperanza cuando se multiplican las injusticias, las
acusaciones falsas, los secuestros, las prisiones y las muertes? Cmo puede hablarse de esperanza
cuando la Iglesia es herida adentro y cuestionada la persona y autoridad del Papa y los Obispos?
Sin embargo, es entonces cuando los cristianos verdaderos tocan la esencia de su fidelidad a
la Palabra, creen de veras en el Dios que nunca falla y arrancan del corazn de la cruz la esperanza
que necesitan comunicar a sus hermanos. Los hombres tienen derecho a que nosotros esperemos
contra toda esperanza, seamos constructores positivos de la paz, comunicadores de alegra y
verdaderos profetas de esperanza.
Hay que prepararse para el martirio. Hubo un tiempo en que leamos con veneracin, como
historia que nos conmova y alentaba, el relato de los mrtires. Hoy, quien se decide a vivir a fondo
el Evangelio, debe prepararse para el martirio. Lo peor es que, en muchos casos, se apedrea y se
mata en nombre de Jesucristo.
Es el cumplimiento de la Palabra del Seor: Les he dicho esto a fin de que no sucumban a la
prueba... Llega la hora en que quien les mate tendr el sentimiento de estar presentando un
sacrificio a Dios. Se los digo ahora a fin de que, cuando llegue el momento, se acuerden de que yo
se los haba ya dicho (Jn 16, 1-4).
Para esta disponibilidad gozosa para el martirio hace falta sobre todo la fortaleza del Espritu.
Jess prometi el Espritu a sus Apstoles para predicarlo con potencia como fruto de una
experiencia o contemplacin palpable y sabrosa y para ir gozosos al martirio.
Estamos en el puro corazn del Evangelio. Jess fue rechazado por los suyos, perseguido y
calumniado, encarcelado, crucificado y muerto. Tambin los Apstoles. Pero vivieron con alegra su
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participacin en la cruz de Cristo y se prepararon con paz a su martirio. Alegres por haber sido
considerados dignos de sufrir ultrajes por el Nombre de Jess (Hech 5, 41).
Pablo sigue predicando desde la crcel; su gran ttulo es ste: Yo, el prisionero de Cristo (Ef
4,1). Hay en los Hechos un pasaje hermossimo, tierno y fuerte al mismo tiempo, que nos revela la
honda y gozosa disponibilidad de Pablo para el martirio; es cuando se despide de los presbteros de
feso: Miren que ahora yo, encadenado por el Espritu, me dirijo a Jerusaln, sin saber lo que all
me suceder; solamente s que en cada ciudad el Espritu Santo me testifica que me aguardan
prisiones y tribulaciones (Hech 20, 22-23). Pero Pablo se siente inmensamente feliz es lo nico
que cuenta para l con ser fiel al ministerio recibido de dar testimonio del Evangelio de la gracia
de Dios.
Hoy sufren martirio las personas, las comunidades cristianas y los pueblos. Hay una tentacin
fcil y peligrosa de politizar el Evangelio. Pero tambin hay un deseo evidente de acallar el
Evangelio o de reducirlo a esquemas intemporales. Se acepta fcilmente un Evangelio que proclama
la venida de Jess en el tiempo y anuncia su retorno, pero molesta el Evangelio que nos dice que
Jess sigue viviendo con nosotros hasta el final del mundo y nos exige cotidianamente
compromisos de justicia, de caridad fraterna, de inmolacin al Padre o de servicio a los hermanos.
La Iglesia tiene el deber de anunciar la liberacin de millones de seres humanos, de ayudar a que
esta liberacin nazca, de dar testimonio de la misma, de hacer que sea verdaderamente total. Todo
esto no es extrao a la evangelizacin (Evangelii nuntiandi 30).
Todo lo que hace al compromiso evanglico del cristiano glorificador del Padre, servidor de
los hombres y constructor de la historia es considerado como peligroso y subversivo. Y sin
embargo, el Evangelio tiene algo que decir en todo esto y tiene que ser fermento de paz y salvacin
para el mundo concreto de la historia orden econmico y social, orden poltico en que se mueven
los hombres. Para ser fiel a la totalidad del Evangelio hace falta fortaleza.
Finalmente hay algo que exige particular fortaleza: es el equilibrio del Espritu para los
tiempos difciles. Puede haber el riesgo de evadirnos en la indiferencia, la insensibilidad o el miedo.
Puede haber tambin el riesgo de dejarnos arrastrar por la tormenta o por la euforia fcil del xito
inmediato. No querer cambiar nada, para no romper el orden o perder la unidad. O quererlo cambiar
todo, desde afuera y enseguida.
Una de las caractersticas fundamentales tal vez la primera segn el Concilio Vaticano II y
Medelln de los tiempos nuevos es le cambio. Cambios acelerados, profundos y universales.
Precisamente por eso los tiempos nuevos resultan enseguida los tiempos difciles. Cambiarlo todo
desde adentro, con la luz de la Palabra y la accin del Espritu, no es cosa fcil. El cambio no es una
simple sustitucin; mucho menos, la rpida destruccin de lo antiguo. El cambio es creacin y
crecimiento; es decir, desde la riqueza de lo antiguo, ir creando el presente y preparar el futuro.
Los tiempos difciles pueden perder el equilibrio. Pero la falta de equilibro agrava todava
ms la dificultad de los tiempos nuevos. Porque se pierde la serenidad interior, la capacidad
contemplativa de ver lejos y la audacia creadora de los hombres del Espritu. Cuando falta el
equilibrio aumenta la pasividad del miedo o la agresividad de la violencia.
Los tiempos difciles exigen hombres fuertes; es decir que viven en la firmeza y perseverancia
de la esperanza. Para ello hacen falta hombres pobres y contemplativos, totalmente desposedos de
la seguridad personal para confiar solamente en Dios, con una gran capacidad para descubrir
cotidianamente el paso del Seor en la historia y para entregarse con alegra al servicio de los
hombres en la constitucin de un mundo ms fraterno y ms cristiano.
Es decir, hacen falta hombres nuevos, capaces de saborear la cruz y contagiar el gozo de la
resurreccin, capaces de amar a Dios sobre todas las cosas y al prjimo como a s mismos, capaces
de experimentar la cercana de Jess y de contagiar al mundo la esperanza. Capaces de
experimentar que el Seor est cerca (Filip 4, 4), y por eso son imperturbablemente alegres, y de
gritar a los hombres que el Seor viene (1 Cor 16, 22), y por eso viven en la inquebrantable
solidez de la esperanza.
Hombres que han experimentado a Dios en el desierto y han aprendido a saborear la cruz. Por
eso ahora saben leer en la noche los signos de los tiempos, estn decididos a dar la vida por sus
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amigos y, sobre todo, se sienten felices de sufrir por el Nombre de Jess y de participar as
hondamente en el misterio de su Pascua. Porque, en la fidelidad a la Palabra, han comprendido que
los tiempos difciles son los ms providenciales y evanglicos y que es necesario vivirlos desde la
profundidad de la contemplacin y la serenidad de la cruz. De all surge para el mundo la victoria de
la fe (1Jn 5, 4), que se convierte para todos en fuente de paz, de alegra y de esperanza.

CONCLUSIN

Cuando lleg la plenitud de los tiempos, Dios envi a su Hijo, nacido de


una mujer y sometido a la ley, a fin de rescatar a los que se hallan bajo la
ley, a fin de que recibiramos la filiacin adoptiva (Gl 4, 4-7).

La plenitud evanglica de los tiempos difciles est marcada por la presencia de Mara de la
que naci Jess, llamado Cristo (Mt 1, 16). Cuando los tiempos difciles irrumpieron en la historia
por el pecado del hombre, Mara Santsima fue anunciada profticamente (Gn 3, 15) como
partcipe en la salvacin del hombre. Cuando la llena de gracia (Lc 1, 28) dijo que S, los tiempos
difciles se convirtieron en tiempos de salvacin. Siguieron siendo difciles ms marcados con la
cruz que antes: ser signo de contradiccin y una espada traspasar tu alma (Lc 2, 33-34)-, pero
no imposibles. Porque para Dios nada hay imposible (Lc 1, 37). Comenz entonces el cambio de
la tristeza en gozo, de la angustia en serenidad, de la desesperacin en esperanza. Las tres frases del
ngel de la Anunciacin a Mara son significativas: Algrate, No tengas miedo, Para Dios nada
es imposible. Contina en la historia esta profunda invitacin de Dios a la alegra, la serenidad y la
esperanza.
Cmo sern los tiempos nuevos que el Espritu ha reservado para nosotros? Cmo sern los
tiempos nuevos que nosotros mismos, como instrumentos del Espritu, prepararemos para el futuro?
Todo depende del plan de Dios, descubierto en la contemplacin, aceptado en la pobreza y realizado
en la fortaleza de la disponibilidad.
Mara nos acompaa. Ciertamente son momentos duros y difciles, pero claramente
providenciales y fecundos, adorablemente momentos de gracia extraordinaria. Humanamente
absurdos e imposibles. Pero lo imposible para el hombre se hace posible en Dios. As lo asegur
Jess: Para los hombres, esto es imposible, pero para Dios todo es posible (Mt 19, 26). As se lo
manifest el Seor a Abraham (Gn 18,14) y lo repiti el ngel a Mara (Lc 1, 37). As tambin lo
comprendi Job, en la fecunda experiencia del dolor, y lo manifest en su ltima respuesta al Seor:
S que eres todopoderoso y que ningn plan es irrealizable para ti (Job 42, 2).
Slo hace falta que vivamos en la esperanza; por eso mismo en la pobreza, en la
contemplacin y la fortaleza del Espritu. Ms concretamente an, en la humilde, gozosa y total
disponibilidad de Mara, la Virgen fiel, que dijo al Padre que S y cambi la historia. Por eso ahora
alumbrada por el Espritu y Madre del Salvador es para nosotros Causa de la alegra y Madre de
la Santa Esperanza.
En Mara y con Mara, la Iglesia que acoge en la pobreza la Palabra de Dios y la realiza (Lc
11, 28) vive silenciosa y fuerte al pie de la cruz pascual de Jess (Jn 19, 25) y canta felicsima la
fidelidad de un Dios que siempre sigue obrando maravillas en la pequeez de sus servidores.
Y espera en vigilia de oracin al Seor que llega (Mt 25, 6). S, pronto, vendr. Amn! Ven
Seor Jess! (Apoc 22, 20).

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LA PASCUA DE NUESTRA SEORA

Apareci en el cielo una magnfica seal: una mujer envuelta en el sol, con
la luna bajo sus pies y en la cabeza una corona de doce estrellas. (Ap 12,1)

Qu importante es en la vida ser signo! Pero no un signo vaco o de muerte, sino un signo de
luz que comunica esperanza. El mundo actual necesita este signo: presencia y comunicacin del
Cristo de la Pascua. Por ello es importante brillar como lumbreras del mundo, manteniendo un
mensaje de vida (Flp 2,15-16).
La Asuncin de Mara Pascua de nuestra Seora nos pone ahora otra vez ante el tema de la
novedad pascual y de la esperanza. La madre de Jess, de la misma manera que, glorificada ya en
los cielos en cuerpo y en alma, es imagen y principio de la Iglesia que habr de tener su
cumplimiento en la vida futura, as en la tierra precede con su luz al peregrinante pueblo de Dios
como signo de esperanza cierta y de consuelo hasta que llegue el da del Seor (LG 68).
Estas reflexiones son vlidas para toda existencia cristiana, pero, al escribirlas, he pensado
especialmente en la vida consagrada, que constituye en la Iglesia una manifestacin especial de
novedad pascual y signo del reino ya presente en la historia, que ser consumado cuando Jess
vuelva. He aqu, pues, una serena y permanente invitacin a la esperanza.
La Asuncin es en Mara, lo que la Pascua en el misterio de Jess: consumacin de la obra
redentora, configuracin de su cuerpo frgil, con el cuerpo glorioso del Seor, plenitud del misterio
iniciado en su inmaculada Concepcin. El centro del misterio de Mara es la encarnacin en ella del
Verbo de Dios, pero su culminacin y Pascua es la Asuncin. Por tanto, la Asuncin es la fiesta de
la plenitud: plenitud de la fidelidad gloriosa y reconocida, plenitud de la nueva creacin, plenitud de
la esperanza cierta y consoladora.

PLENITUD DEL S Y DEL MAGNIFICAT

Toda la vida de Mara fue un s al Padre y un magnificat. Fueron momentos fuertes en la


gloria de su donacin la Asuncin, la Cruz y Pentecosts, pero su verdadera grandeza fue la
fidelidad cotidiana al plan del Padre, la radical donacin al evangelio, vivido con sencillez y alegra
de corazn. Su pobreza fue, ante todo, serena conciencia de su condicin de esclava, hambre de la
Palabra de Dios y de su reino, seguridad inalterable en Aquel para quien nada es imposible,
disponibilidad pronta al servicio.
La vida de Mara fue sencilla, pero, sin duda, su s cambi la historia y su magnificat hizo
derramar sobre el mundo la alegra de la redencin. Hoy hemos complicado las cosas sin necesidad
hasta en el interior de la Iglesia y de la comunidad religiosa. Podr decirse que los tiempos han
cambiado. Ciertamente. No olvidemos que tambin nosotros, si queremos ser fieles a nuestra
identidad especfica y vivir a fondo la novedad del Espritu, tenemos el deber de cambiar las cosas y
hacer nuevos los tiempos. A cada uno le toca escribir una pgina indita, intransferible en la historia
de la salvacin. Frecuentemente perdemos el tiempo en averiguar cmo escriben los otros o, an
peor, en juzgar cmo y por qu han escrito mal. Y mientras tanto nos escabullimos de escribir
nuestra pgina. En definitiva, lo esencial no es saber qu sucede en la historia, sino discernir dnde
pasa el Seor y qu pide de nosotros.
No se nos ha dado la vida para conservarla; nos ha sido dada para la gloria del Padre y el
servicio a los hermanos. Slo as seremos capaces de salvarla (Mc 8,35). Esto exige que vivamos
con alegra y de todo corazn (Hch 2,46), nuestro fiat cotidiano en la voluntad del Padre y en la
espera de los hombres, en el silencio de la contemplacin, en la fecundidad de la cruz, en la alegra
del amor fraterno.
Todo esto es vlido para cada bautizado, pero sobre todo es exigencia de Dios para los
consagrados. La grandeza de un hombre no se mide por el esplendor de sus obras, sino por la
27
permanente y escondida fidelidad a su misin, a la palabra recibida y empeativa. Mara fue
dichosa porque dijo s (Lc 1,45). La verdadera felicidad est en escuchar la palabra de Dios y en
cumplirla, como hizo Mara (Lc 11,28).
La Asuncin es el ltimo s de nuestra Seora: Voy al Padre (Jn 16,28). Y es el signo ms
grande con el que Dios se ha fijado en su humilde esclava (Lc 1,48). Por ello la Asuncin es la
fiesta de la plenitud del magnificat.

IMAGEN DE LA NUEVA CREACIN

Con el s de Mara dan comienzo los ltimos tiempos y definitivos (Heb 1,2). El s de
nuestra Seora sella, en el plan del Padre, todos los plazos del tiempo (Gl 4,4).
Con la accin fecunda del Espritu que baja sobre ella (Lc 1,35) comienza la nueva
humanidad (Gl 6,16). Mara es, pues, imagen y principio de esta nueva creacin: Mara, de la
que naci Jess, llamado el Mesas (Mt 1,16). Por ello es imagen y principio de la Iglesia (LG
68).
En la historia de Mara hay tres momentos privilegiados de esta nueva creacin. El primero es
el de su Concepcin inmaculada: Mara es como plasmada y hecha una nueva criatura por el
Espritu Santo (LG 56). El segundo es la Anunciacin: al aceptar el mensaje divino, Mara se
convierte en Madre de Jess, el hombre nuevo, el salvador, aquel que quita el pecado del mundo, y
se consagra totalmente como esclava del Seor a la persona y a la obra redentora de su hijo (LG
56). El tercero es su Asuncin: La Virgen inmaculada, preservada inmune de toda mancha de culpa
original, terminado el decurso de su vida terrena, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria celestial y
fue ensalzada por el Seor como reina universal con el fin de que se asemejase de forma ms plena
a su Hijo, Seor de seores y vencedor del pecado y de la muerte (LG 59).
La Asuncin de Mara es la manifestacin de la obra redentora de Jess y el signo de la
victoria definitiva sobre el reino del pecado y de la muerte. Es un signo de libertad total.
La vida consagrada es tambin un signo de la nueva creacin y un anticipo de su
consumacin definitiva, a condicin de que sea plenamente vivida como seguimiento radical de
Jesucristo y en la alegra serena de la inmolacin al Padre y del servicio hacia los hermanos. ste es
el significado profundo de la consagracin: una ofrenda total con sabor de cruz. La novedad pascual
del bautismo se hace particularmente transparente y densa en la vida consagrada. La vida
consagrada es un testimonio claro y entusiasta de la Pascua. Por ello, su sola presencia en el mundo
es siempre un anuncio y una profeca: proclama que Jess ya ha venido y vive, y anticipa en el
tiempo la serenidad y la alegra del Reino.
El corazn de esta creacin nueva es el amor, su fuente es la cruz, su expresin es la alegra.
Por tanto, es absurda una vida consagrada triste: sera como una existencia sin Pascua. Precisamente
el misterio de la Asuncin de Mara nos asegura que la Pascua les ha sido dada en su totalidad a los
cristianos. O bien que la cruz es necesaria para poder entrar en la gloria (Lc 24, 26). Pero que es
verdad que nuestro cuerpo frgil ser vestido de inmortalidad (1 Cor 15,53).
Tal creacin nueva se da siempre en el Espritu, en la medida en que nos dejamos conducir
por l. En otras palabras, en la medida en que le pedimos que interpele al Padre por nosotros, en la
medida de nuestra profundidad contemplativa, de nuestro amor a la cruz y de nuestra permanente
fidelidad a la voluntad del Padre. Un signo claro de esta nueva vida en el Espritu es el equilibrio
interior y una inagotable capacidad de estar alegres. Son signos muy claros de esta novedad pascual,
la experiencia de una paz bastante profunda; es, en el fondo, la experiencia de Dios que habita en
nosotros y de la permanente disponibilidad para comprender, acoger y servir a los hermanos.
Cada bautizado inaugura en el tiempo la vida eterna segn la teologa de san Juan y la de
santo Toms de Aquino; la vida consagrada es un grito proftico que desde el reino de Dios llega a
nosotros. Por eso siempre despierta hambre de eternidad: Ven, Seor Jess (Ap 22,20). Es el grito

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de la esperanza de la creacin entera que suspira por la liberacin definitiva en la perfecta adopcin
final y en la plena manifestacin de la gloria de Dios (Rom 8,18-25).

SIGNO DE ESPERANZA CIERTA

Hay momentos en la vida en los que nos hace falta que alguien nos recuerde lo que ya
sabemos. Por ejemplo, que Dios es Padre y que nos ama, que debemos amarle con sinceridad, que
Cristo nuestra esperanza ha resucitado. Nos damos cuenta de ese modo que el cristianismo es
sencillo y por esto los sencillos lo entienden tan bien y tan rpidamente. Nos damos cuenta tambin
que cuando el cristianismo se vive con intensidad, vuelve sencillos a los hombres. Si lo sentimos
complicado es porque todava no lo hemos descubierto o no nos hemos atrevido a vivirlo con serena
intensidad. La sencillez es un signo de que se vive con plenitud el amor.
La Asuncin de Mara nos abre el camino para la esperanza. Qu necesaria es en estos
momentos! Vivimos en un mundo envejecido prematuramente. Y tenemos motivos reales para
preocuparnos y estar tristes: no van bien las cosas en el mundo, en la Iglesia, en las comunidades
religiosas. Pero tenemos un motivo de fondo, el nico, para estar alegres y no perder nunca la
esperanza: Cristo ha resucitado y prolonga entre nosotros su Pascua hasta el fin de los tiempos.
El misterio de la Asuncin de Mara es una llamada a la esperanza; all arriba nosotros
tambin llegaremos un da; la Madre nos ha precedido simplemente. Ahora vamos avanzando en
este valle de lgrimas. La Asuncin es un signo de lo que Cristo desea hacer con cada uno de
nosotros, con toda la Iglesia y con la humanidad entera: transformarnos completamente en la
fecundidad y en proyecto de su Pascua.
Instalarse y acomodarse en el tiempo es pecar contra la esperanza. Hemos sido creados para la
vida eterna. No tenemos aqu ciudad permanente, sino que andamos en busca de la futura (Heb
13,14). Nuestra verdadera patria est en el cielo (Flp 3,20). All nos ser dada la gloria
sobreabundante (Mt 25,11). Entre tanto vivimos aguardando la dicha que esperamos (Tit 2,13).
Nuestra actitud fundamental, como peregrinos, no es simplemente sufrir la nostalgia de los bienes
eternos y despreciar o desconocer los bienes temporales y todas sus cosas, sino vivir en estado de
vigilia, esto es en actitud de oracin, en la prctica de la caridad y haciendo fructificar nuestros
talentos en la espera ardiente y activa del Seor que llega. Cuando nos viene la tentacin de
adaptarnos a los tiempos o de dormir, alguien, el Espritu del Seor que habita en nosotros, nos grita
desde dentro: Que llega el novio! (Mt 25,6), o bien: El Maestro est ah y te llama (Jn 11,28).
Esperar no es simplemente aguardar; es esencialmente caminar hacia el encuentro con el
Seor construyendo da a da el reino, escribiendo da a da una pgina nueva de la historia de los
hombres. Esperar es estar seguros de que Jess viene, y por eso mismo, caminar juntos con la
alegra del encuentro definitivo Estaremos siempre con el Seor (1 Tes 4,17) y ser da a da
fieles a nuestra misin, esforzndonos por cambiar el mundo segn el proyecto del evangelio.
Toda la existencia cristiana, vivida como experiencia pascual, es un grito de esperanza:
Resucit de veras mi esperanza! (Secuencia de Pascua), y la vida consagrada, desprendimiento
de todo para seguir radicalmente a Cristo crucificado, es una proclamacin proftica de la
esperanza: Cristo slo basta. Por el perd todo y lo tengo por basura con tal de ganar a Cristo e
incorporarme a l (Flp 3,8-9).
En estos tiempos de excesiva euforia a causa de los bienes temporales o de trgico cansancio
y pesimismo ante los problemas de los hombres, qu falta nos hace la esperanza. Y qu bien nos
hace, en cambio, pensar en el misterio de la Asuncin de Mara, Pascua de nuestra Seora, como un
signo de esperanza cierta.
sta es la fiesta de la plenitud de la alegra. Por ello es la fiesta por antonomasia, del
magnificat, como la liturgia nos lo recuerda en el Evangelio de este da. Porque es la fiesta de la
plenitud del s, y el s ha hecho fundamentalmente dichosa a nuestra Seora (Lc 1,45); es la
fiesta de la nueva creacin de la humanidad y la celebracin de la esperanza que no defrauda (Rom

29
5,5); porque el amor de Dios ha derramado su plenitud en la pobreza y fidelidad de Mara en su
Asuncin. Porque es la Pascua de nuestra Seora.

MEDITACIN PARA LOS TIEMPOS NUEVOS EN LA ALEGRA DE LA


NOVEDAD PASCUAL

Por el bautismo fuimos sepultados con l en la muerte, para que as como


Cristo resucit por la gloria del Padre, tambin nosotros llevemos una Vida
nueva (Rom 6,4).
Los discpulos se llenaron de alegra cuando vieron al Seor (Jn 20,20).

Pascua es una invitacin serena y honda a la alegra. Es la alegra de la victoria definitiva de


Cristo sobre el pecado y la muerte, la alegra de la reconciliacin del mundo con el Padre y la
unidad del gnero humano, la alegra de la nueva creacin por el Espritu.
Prolongar el misterio pascual en nuestra vida es hacer transparente y comunicativa la alegra
de haber visto al Seor. He visto al Seor y me dijo tales cosas (Jn 20,18). Hemos visto al
Seor (Jn 20,25).
El signo de una existencia cristiana verdadera es la alegra. Es tambin el mejor testimonio de
autenticidad en la vida consagrada. Y no se trata slo de ser individualmente alegres. Se trata, sobre
todo, de formar comunidades pascuales que vivan e irradien cotidianamente la alegra. El mejor
testimonio de la comunidad cristiana primitiva unida en la Palabra, la Eucarista y el servicio era
la alegra y sencillez de corazn (Act 2,47).
Hoy hace falta recuperar la alegra de la Pascua. Porque el peor enemigo de la
descomposicin de una comunidad cristiana o humana es la tristeza y el miedo. Jess vuelve a
preguntarnos: )por qu tienen miedo? )Cmo no tienen fe? (Mc 4,40). O tambin: Mujer, )por
qu lloras? (Jn 20,15).
Pero recuperar en la Iglesia y para el mundo la alegra de la Pascua es recuperar el sentido de
la cruz. Porque no se trata de una alegra superficial y pasajera (que suele coincidir con un xito
inmediato), sino de una alegra honda y eterna, que slo nace de la cruz, y que es fruto del amor de
Dios derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado (Rm 5,5). El
fruto del Espritu es amor, alegra y paz (Gal 5,22).
Nos hace bien meditar sobre la alegra. En el fondo es meditar sobre la esencia de nuestro
cristianismo: el amor del Padre, la cruz de Cristo, la comunicacin del Espritu Santo, la serenidad
de la oracin, la presencia maternal de Nuestra Seora.
Pero hablar de la alegra no es ignorar el dolor, el sufrimiento y la muerte. Es descubrir el
sentido de la cruz desde la fecundidad del misterio pascual.
San Pablo describe as el estilo de vida de una autntica comunidad cristiana basada en el
amor: Vivan en paz unos con otros... Estn siempre alegres. Oren sin cesar (1 Tes 5,12-20). La
misma conexin entre el amor y la cruz, la alegra, la esperanza y la oracin, encontramos en esta
magnfica exhortacin a los romanos: Amen con sinceridad...sean alegres en la esperanza, fuertes
en la tribulacin y perseverantes en la oracin (Rom 12,9-12).
El misterio pascual se convierte para nosotros en fuente inagotable de alegra verdadera. Es la
alegra de ser una nueva creacin (Gl 6,15) y de vivir la inquebrantable certeza de la cercana y
presencia del Seor resucitado:Algrense siempre en el Seor. Vuelvo a insistir, algrense. El
Seor est cerca (Flp 4,4-5).

30
I. LA NOVEDAD DE LA PASCUA

Pascua nos pone ante la inevitable y gozosa exigencia de lo nuevo. De lo nuevo en el mundo
y en la historia. De lo nuevo en nosotros mismos y en la Iglesia. La presencia de Cristo resucitado
el verdadero Hombre Nuevo (Ef 2,15) es una fuerte invitacin a renovarnos profundamente en
El por el Espritu. Despjense de la vieja levadura, para ser una nueva masa, ya que ustedes
mismos son como el pan sin levadura. Porque Cristo, nuestra Vctima pascual, ha sido inmolado (1
Cor 5,6-8).
Pascua es la fiesta de la Vida; por consiguiente, la celebracin de lo nuevo. En la sagrada
noche de la Vigilia Pascual la noche ms santa, la ms feliz y ms honda del ao-, todo es nuevo:
la luz, el agua y el pan. El Pan de la Eucarista que nos hace hermanos. El Agua del Bautismo que
nos hace hijos. La Luz de Cristo resucitado que nos hace testigos.
Pero, sobre todo, es nuevo el hombre que renace en Cristo por el agua y el Espritu Santo
(Jn 3,5). Por eso, en la Vigilia Pascual mientras cantamos la alegra del Cristo resucitado y
participamos en la fecundidad maternal de la Iglesia que engendra nuevos hijos por el bautismo-,
nosotros renovamos con mayor conciencia nuestras promesas bautismales. Si hemos sido sepultados
con Cristo en su muerte por el bautismo, y nos hemos identificado con El en la resurreccin, no
podemos ser hombres viejos y de pecado (Rm 6,3-11), hombres vencidos por la tristeza, el
pesimismo o el miedo. Hemos sido engendrados, por la resurreccin de Jesucristo, a una esperanza
de Vida (1 Pe 1,3). Luego, los hombres tienen derecho a exigir de los cristianos un nuevo estilo de
vida (Rm 6,4), un modo nuevo de comprender y realizar la historia, el testimonio pascual de una
alegra ms honda y una esperanza ms firme y creadora, que slo nacen de la cruz de Jesucristo.
Pascua nos ensea a leer la historia desde adentro, y a valorar las cosas y los hombres desde
su dimensin definitiva. El hombre vale lo que la muerte de Cristo en la cruz. Por eso su vida es
sagrada y sus derechos inviolables. Porque Dios am tanto al mundo que entreg a su hijo nico
(Jn 3,16).
Esta invitacin pascual a renovarnos en la interioridad personal o en la vida de nuestras
comunidades e instituciones es una providencial llamada a seguir siendo permanentemente
jvenes. Porque lo que nos asusta no es la muerte, sino la vejez. Hay un modo de volvernos viejos
enseguida: no saber mirar el mundo con ojos nuevos cada maana, no saber descubrir en nuestros
hermanos un rasgo nuevo de Jess cada da, no saber penetrar a cada rato las exigencias
cotidianamente nuevas del plan de Dios sobre nosotros. Es decir, pensar que el plan de Dios nos ha
sido revelado plenamente de una vez para siempre, sin dejarnos la alegra de ir descubriendo a cada
rato una formidable y comprometedora sorpresa. Hay un signo preocupante de nuestra vejez
prematura: quedarnos aorando tiempos pasados sin hacer algo por preparar los nuevos en la
esperanza.
Los contemplativos y los pobres los que viven una fuerte experiencia de Dios en el desierto
o estn permanentemente abiertos a una honda comunicacin de la palabra y al gozoso
descubrimiento de Cristo en los hombres y las cosas son los nicos capaces de gustar la alegra de
lo nuevo y de entender las verdaderas exigencias de la novedad pascual. Los que viven la euforia de
lo puramente externo o la improvisacin de los cambios inmediatos y los que se encierran en la
seguridad personal de sus propios juicios infalibles, son incapaces de penetrar en lo profundamente
nuevo que va surgiendo cada da por la accin de Dios en el mundo. Por eso, tambin, son
incapaces de asumir con generosidad la responsabilidad gozosa de lo nuevo, y de experimentarlo
como una constante manifestacin de Dios en la historia.
Hacen falta contemplativos: hombres que descubran en la historia la presencia del Cristo
resucitado, que sepan anunciar a sus hermanos, como San Juan el discpulo que Jess amaba, el
contemplativo-, Es el Seor (Jn 21,7), y que nos enseen a no tener miedo en la noche o la
tormenta (Mc 4,35-41; 6,50), sino a caminar siempre sin quedarnos a llorar sobre las ruinas o a
lamentar nuestro cansancio. Hombres capaces de adelantar en el tiempo la visin y la seguridad de
que la vida eterna ya ha sido plantada en nuestro interior por el bautismo.

31
(Qu hermoso es pensar, con santo Toms, que la gracia es la semilla de la gloria! (Qu bien
nos hacen las palabras de Jess cuando nos dice que el que cree en El y el que come su carne y
bebe su sangre ya tiene la Vida eterna (Jn 6,47 y 54). Marchamos ahora, en la nostalgia del
destierro y la firme esperanza de la peregrinacin, hacia la manifestacin definitiva y el gozo
consumado.
Vivir con autenticidad la Pascua significa experimentar la alegra de un encuentro ms hondo
con Jess, el Hombre Nuevo, sentir el compromiso de renovar profundamente algo en nuestra vida
y en la de los otros, esperar con amor la manifestacin definitiva de Cristo. Por eso, el resumen de
la novedad pascual es el siguiente: Ya que ustedes han resucitado con Cristo, busquen los bienes
del cielo donde Cristo est sentado a la derecha de Dios. Tengan el pensamiento puesto en las cosas
celestiales y no en las de la tierra. Porque ustedes estn muertos y su vida est desde ahora
escondida con Cristo en Dios. Cuando se manifieste Cristo, que es nuestra vida, entonces ustedes
tambin aparecern con El, llenos de gloria (Col 3,1-4).
La novedad pascual no nos arranca de la historia, nos hunde en ella; no nos desentiende del
hombre, nos abre generosamente al hermano. Tampoco nos encierra en el tiempo, nos lanza a lo
definitivamente nuevo de la eternidad. Porque la Pascua nos hace gustar simultneamente la alegra
de ser desde ahora hijos de Dios por consiguiente, hermanos de los hombre y la esperanza de
ser un da semejantes a El porque lo veremos tal cual es (1 Jn 3,1-2).

II. LA ALEGRA DE VIVIR AHORA

Lo primero que se nos pide a los cristianos es que amemos nuestro tiempo. Que no nos
angustiemos por lo que est pasando, ni soemos superficialmente en una paz que no nazca de la
cruz. Cristo restableci la unidad y pacific todas las cosas por la sangre de su cruz (Col 1,20).
Cada uno de nosotros debe descubrir la responsabilidad, el dolor y la alegra de nuestra hora,
las exigencias radicalmente renovadoras de nuestro tiempo. Hemos de ser fieles a Jesucristo ahora.
Hemos de vivir ahora la radicalidad del Evangelio: las bienaventuranzas y el amor, el desierto y la
cruz, la pobreza y la oracin, la bsqueda del Padre y el servicio a los hermanos. )Qu me pide hoy
el Seor? )Qu esperan mis hermanos hoy?
Hay una forma de traicionar nuestra misin: es la de querer evadirnos de nuestra hora bajo el
pretexto de que son tiempos difciles, llenos de inseguridad y de riesgos. Quien no es capaz de
arriesgar su propia seguridad humana, no ha aprendido todava a ser cristiano. El que pierde su
vida, la ganar. No se trata ciertamente de gastar su vida en una bsqueda superficial de cosas
nuevas, sino de engendrar desde la cruz pascual una fuente inagotable de novedad profunda y
continua. Es el signo ms claro de la permanente presencia del Cristo resucitado: Yo hago nuevas
todas las cosas (Apoc 21,5). Eso nos hace sentir el gozo y la responsabilidad de asumir con
generosidad los tiempos nuevos: como el nico modo de servir a nuestros hermanos y, sobre todo,
de dar gloria al Padre que nos ama tanto.
Por eso, frente al desafo de los tiempos nuevos, no cabe sino una sola respuesta: la fidelidad
a nuestra hora, la alegra irreemplazable de vivir este tiempo nico de Dios para nosotros. Mi alma
ahora est turbada. )Y qu dir: Padre, lbrame de esta hora? (Si para esta hora yo he venido al
mundo! (Jn 12,27).
Pero, )qu significan los tiempo nuevos?, )cmo son? Todo tiempo, si es vivido con plenitud,
es nuevo cada da. Los hombres envejecen pronto cuando se resignan a que los das sean
irremediablemente iguales y montonos. Si cada da no resulta nuevo para nosotros, envejecemos
en nuestro trabajo, en la relacin personal con quienes convivimos, en nuestra propia existencia
cristiana, en nuestro ministerio sacerdotal o nuestra vida consagrada. Por eso nos cansan las cosas
cotidianamente repetidas con superficialidad. Nos acostumbramos a vivir junto al lago o a la
montaa. No nos causa admiracin o gozo el mar. Nos acostumbramos, tambin, a las personas. Por
eso, con frecuencia, es ms fcil amar a un extrao, o ser ms condescendiente y comprensivo, con

32
aquel con quien no convivimos. Sin embargo, si el amor es verdadero, es constantemente creativo y,
por consiguiente, encuentra novedad todos los das.
)Cmo son los tiempos nuevos? Podemos mirarlos en una simple perspectiva humana e
inmediata simplemente los tiempos que nos toca vivir-, y entonces pueden desconcertarnos y
aplastarnos o, por el contrario entusiasmarnos y llenarnos de euforia y hasta de optimismo.
Lo primero que se nos presenta, as en una simple perspectiva humana frente a estos tiempos
nuevos, es el dolor de que nos sobrepasan y no los entendemos. No entendemos, por ejemplo, por
qu el mundo camina cada vez ms hacia la violencia y los hombres nos estamos volviendo cada
vez menos hombres, menos fraternos, menos sinceros. Una de las caractersticas negativas de los
tiempos de hoy es la desconfianza. Nos tenemos mutuamente miedo.
Pienso en los tiempos nuevos de la Iglesia. En los que se inauguraron, para sealar un
momento y un acontecimiento, con el Concilio Vaticano II. Hablamos constantemente de una
teologa postconciliar, de una espiritualidad postconciliar, de una mentalidad postconciliar, hasta de
una Iglesia postconciliar. No que la Iglesia anterior al Concilio hubiese sido infiel a Jesucristo. Al
contrario: slo desde su fecundidad recreadora es posible entender la profundidad y riqueza
espiritual de la Iglesia de hoy. Pero es verdad que algo nuevo se produjo en el Concilio. Como algo
nuevo se produjo en Amrica Latina despus de Medelln. (Qu lstima que no hemos sabido
aprovechar plenamente esta fuerte comunicacin del Espritu de Dios, en ambos acontecimientos
salvficos, y no hemos recogido todava sus exigencias profundas! Hay personas en la Iglesia que
pensaron que tenamos una Iglesia nueva porque se introdujeron ciertos cambios rpidos,
sorprendentes, sin una preparacin interior, sin un cambio de mentalidad y de corazn, es decir, sin
una verdadera conversin a Dios.
Lo primero que nos exige la novedad pascual es la conversin. Es tambin el mejor camino
para la esperanza.
Cuando los Profetas anuncian la esperanza de la liberacin futura lo hacen siempre a travs de
la amenaza del castigo y del llamado a la conversin. He aqu que vienen das en que yo pactar
con la casa de Israel una nueva alianza... Esta ser la alianza que yo pacte con la casa de Israel,
despus de aquellos das: pondr mi ley en su interior y la escribir sobre sus corazones, y yo ser
su Dios, y ellos sern mi pueblo (Jer 31,31-33). A los tiempos de la dispersin y del destierro
sucedern los tiempos nuevos del retorno a la patria y de la unidad nacional. Pero es preciso la
conversin. (Nosotros querramos tener tiempos nuevos de encuentro y comunin, de unidad y
paz sin convertirnos!
Hay un modo de concebir los tiempos nuevos como los tiempos que inevitablemente tenemos
que vivir. Entonces los padecemos dolorosamente, nos resignamos pasivamente o nos angustiamos.
Pero hay otro modo de concebir los tiempos nuevos desde una perspectiva ms honda y
proftica como los tiempos de unidad y paz, de fecundidad de la tierra y felicidad del cielo, como
los tiempos ideales, preados sin embargo de dolor y sufrimiento, donde habr justicia, verdad y
amor, donde sern vecinos el lobo y el cordero, y el leopardo se echar con el cabrito, el novillo y
el cachorro pacern juntos, y un nio pequeo los conducir (Is 11,6). Sern los tiempos nuevos de
Jess y de la presencia transformadora de su reino. Esos tiempos llegaron ya, y constituyen un
llamado a la conversin y a la fe: Ya ha llegado el tiempo. El reino de Dios est muy cerca:
convirtanse y crean en la Buena Noticia (Mc 1,15). Hay momentos en la historia, en que la
cercana de Jess y las exigencias renovadoras de su reino son concretamente ms experimentables
y ms fuertes. Hoy vivimos precisamente uno de esos momentos providenciales. El dolor de la
humanidad y el sufrimiento de la Iglesia nos anuncian que el misterio pascual se ha hecho ms vivo
en la historia, y que es ms fuerte el llamado a una renovacin interior del hombre, de la comunidad
cristiana y de la sociedad civil.
Hay tiempos nuevos que se nos echaron encima sin estar nosotros preparados. Hay tiempos
nuevos que nosotros mismos improvisamos y apresuramos inconscientemente porque nos gust lo
novedoso, sin darnos cuenta que lo nuevo era una cosa ms profunda y que exiga siempre un
proceso de conversin y la alegra de una muerte pascual. Hay tiempos nuevos que deseamos,
esperamos y pedimos, pero que an no llegan. Entre tanto se nos exige que vivamos con intensidad
33
y amor esta nica hora nuestra. Ni nos debe asustar, ni podemos dejarla pasar sin asumirla
plenamente con la alegra de la fidelidad.
Los tiempos nuevos que vivimos son, por una parte, tiempos dolorosos de superficialidad y
desconfianza, de odio, violencia y muerte, de inmoralidad, injusticia y desprecio de la vida.
Pareciera ser la hora del poder de las tinieblas (Lc 22,51). Pero, por otra parte, son tiempos de
interioridad contemplativa, de bsqueda de la unidad, de trabajo positivo por la paz, de hambre y
sed de justicia, de ms claro sentido de Dios, de mayor conciencia de los derechos humanos, de una
ms honda participacin de los jvenes. Son tiempos que nos entusiasman y nos comprometen:
Este es el tiempo favorable, ste es el da de la salvacin (2 Cor 6,2).
Es la alegra de vivir ahora, en estos tiempos difciles pero providenciales del reino, y de
preparar para las generaciones nuevas tiempos fuertes y fecundos. Aunque nosotros tengamos que
sufrir mucho y que morir. Deseamos tiempos de prosperidad y de paz, de gozo y esperanza, de
justicia verdadera y de amor fraterno. Tiempos en que slo brille la alegra contagiosa del
encuentro: con el Padre y con los hermanos. Tiempos en que a Dios lo experimentemos adentro, y a
los hombres los sintamos amigos. Entonces brotar la luz de Dios en nuestra vida como la aurora, y
escucharemos en el silencio la voz del Padre que responde a nuestro grito: Aqu estoy (Is 58,8-
11).
Pero para vivir con alegra los tiempos nuevos hace falta que nos dejemos convertir
profundamente por el Seor, que renovemos nuestro compromiso bautismal y el gozo de nuestra
fidelidad a la Alianza: Los rociar con agua pura y quedarn purificados. Y les dar un corazn
nuevo, quitar su corazn de piedra y les dar un corazn de carne. Les infundir mi Espritu (Ez
36,25-27).

III. JESUCRISTO, EL HOMBRE NUEVO, MAESTRO DE ALEGRA

Resulta extrao pensar en Jesucristo el perseguido y crucificado, el austero Profeta de la


interioridad, el renunciamiento y la cruz como Maestro de alegra. Y sin embargo fue consagrado
por el Espritu y enviado por el Padre para anunciar la Buena Noticia a los pobres y proclamar la
liberacin a los cautivos (Lc 4,18).
El mensaje de Jess es la Alegre Novedad del reino; por eso es una constante invitacin a la
alegra de la conversin y de la fe, de la oracin y de la cruz, del abandono filial en la providencia
del Padre y del generoso servicio a los hermanos.
Tambin en esto Jess es un signo de contradiccin (Lc 2,34). Nos ensea que la fuente de
la alegra no es el xito, sino la muerte. La verdadera alegra nace de la profundidad del silencio y
de la fecundidad de la cruz. Si alguno quiere venir en pos de m, que renuncie a s mismo, que
cargue su cruz cada da y me siga (Lc 9,23). Si el grano de trigo que cae en tierra no muere, queda
solo; pero si muere, da mucho fruto (Jn 12,24).
Con frecuencia la tristeza nace en nosotros porque nos sentimos solos o porque
experimentamos la esterilidad de nuestro trabajo y el vaco de nuestra vida. Pero ah est Jess para
llenarla; ah est su cruz pascual para darle fecundidad y sentido.
Encontrar a Jess es haber encontrado al verdadero Maestro de la alegra. Su mensaje no es de
muerte, sino de vida: vine para que tengan Vida y la tengan en abundancia (Jn 10,10). La alegra
es fruto del amor que el Espritu Santo derram en nuestros corazones (Rm 5,5), y Jess vino para
manifestarnos el amor del Padre, ensearnos a vivir en el amor y comunicarnos el don de su
Espritu. Pero para todo ello haca falta la cruz. No hay amor ms grande que dar la vida por los
amigos (Jn 15,13). Les digo la verdad: les conviene que Yo me vaya (por la muerte de cruz),
porque si no me voy, el Parclito no vendr a ustedes. Pero si me voy, se lo enviar (Jn 16,7). As
Dios nos manifest su amor: envi su Hijo nico al mundo, para que tuviramos Vida por medio de
El. Y este amor no consiste en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que El nos am
primero, y envi a su Hijo como vctima propiciatoria por nuestros pecados (1 Jn 4,9-10).

34
(Revelacin del amor del Padre, experiencia de la amistad del Hijo por su muerte en la cruz,
comunicacin del don del Espritu Santo! Esa es la sntesis de la vida y ministerio de Jess. Esa es
la fuente de nuestra verdadera alegra.
Cristo nos invita desde el principio a ser alegres. El sermn de la montaa se abre con la
solemne proclamacin de la alegra de los pobres, los pacientes, los afligidos, los que tienen hambre
y sed de justicia, los misericordiosos, los que tienen un corazn recto, los que trabajan por la paz,
los que son perseguidos por practicar la justicia.(Todos ellos son misteriosa y profundamente
felices! (Mt 5,3-12). Por eso, una sencilla y plena fidelidad a las bienaventuranzas cambiara el
rostro triste y agresivo de los hombres. Por eso, sobre todo, las almas consagradas que eligieron
voluntariamente ser testigos de que el mundo no puede ser transformado ni ofrecido a Dios sino en
el espritu de las bienaventuranzas (LG 31) constituyen para todos, particularmente para las
generaciones jvenes, un evidente testimonio de la bondad del Padre y una fuerte invitacin a la
alegra pascual.
El mensaje de Jess se centra en el amor (Mt 22,34-40). Por eso su fruto es la alegra. Es la
alegra del amor del Padre (Jn 16,27), de la confianza en la Providencia (Mt 6,25-34) y de la
seguridad de su perdn (Lc 15). Es la alegra de permanecer en el amor de Cristo cumpliendo
fielmente sus mandamientos: les he dicho esto para que mi alegra sea la de ustedes y esta alegra
sea perfecta (Jn 15,9-11). Es la alegra del amor fraterno, del servicio generoso a los hermanos y la
donacin total por los amigos (Jn 15,12-13).
(Cmo nos cuesta ser profunda e inalterablemente alegres! La dolorosa experiencia de nuestro
dolor personal, de nuestros lmites y miserias o del sufrimiento de los hermanos, nos impide con
frecuencia ser serenos, tener esperanza y comunicar alegra. Sin embargo, para esos momentos
fuertes y difciles, Jess nos pide y asegura la alegra perfecta que nace de su cruz. Les aseguro que
ustedes van a llorar y se van a lamentar; el mundo, en cambio, se alegrar. Ustedes estarn tristes,
pero esa tristeza se convertir en alegra... y los volver a ver, tendrn una alegra que nadie les
podr quitar (Jn 16,20-22). Es muy significativo que Jess nos hable de la alegra, cuando El est
viviendo ya la hora de su pasin.
Pero es que Jess nos hunde en la fuente de la alegra: el misterio de su muerte y su
resurreccin. Es la alegra de la fecundidad de su muerte, de la salvacin de los hombres, de la
reconciliacin del mundo con el Padre, de la comunin fraterna, la unidad y la paz. Es la alegra del
amor hecho obediencia al Padre hasta la muerte de cruz (Flp 2,8) y hecho donacin de la propia
vida por la redencin de los amigos (Jn 15,13). La alegra de la Encarnacin llega a su plenitud en
la Pascua.
Es la alegra de la novedad pascual. Jess, en Hombre Nuevo, nos introduce en la Vida nueva
de Dios. Estbamos lejos, extraos a la comunidad, sin esperanza y sin Dios en el mundo: Pero
ahora, en Cristo Jess, ustedes, los que antes estaban lejos, han sido acercados por la sangre de
Cristo (Ef 2,12-13).
Es importante comprender cmo Jess se constituye el Hombre Nuevo para nosotros: por qu
y cmo. Porque Cristo derriba con su cruz el muro de enemistad entre los pueblos y restablece la
paz, reconcilindonos con el Padre por su muerte. Vale la pena citar todo el texto de san Pablo
porque es una hermossima pgina de esperanza que nos invita a la alegra de la novedad pascual.
Porque Cristo es nuestra paz: l ha unido a los dos pueblos en uno solo, derribando el muro de la
enemistad que los separaba, y aboliendo en su propia carne la ley con sus mandamientos y
prescripciones. As cre con los dos pueblos un solo Hombre nuevo en su propia persona,
restableciendo la paz, y los reconcili con Dios en un solo Cuerpo, por medio de la cruz,
destruyendo la enemistad en su persona. Y El vino a proclamar la Buena Noticia de la paz, paz para
ustedes, que estaban lejos, paz tambin para aquellos que estaban cerca. Porque por medio de
Cristo, todos sin distincin, tenemos acceso al Padre, en un mismo Espritu (Ef 2,14-18).
Este es el esquema de la novedad pascual para el cristiano: vida profunda en la unidad del
Padre, del Hijo y del Espritu Santo, reconciliacin, comunin y paz. La divisin y el egosmo, el
odio y la violencia, la injusticia y la muerte, pertenecen a lo viejo. La novedad pascual exige de
nosotros vivir en el amor, practicar la justicia, ser artfices de la paz: El que vive en Cristo es una
35
nueva creatura: lo antiguo ha desaparecido, un ser nuevo se ha hecho presente. Y todo esto procede
de Dios, que nos reconcili con El por intermedio de Cristo y nos confi el ministerio de la
reconciliacin (2 Cor 5,17-18).
De aqu surge la fuerte invitacin de san Pablo a despojarse del hombre viejo el hombre de
la sensualidad, de la mentira y del odio para renovarse en lo ms ntimo de su espritu y revestirse
del hombre nuevo, creado a imagen de Dios en la justicia y en la verdadera santidad (Ef 4,22-24;
cf. Col 3,9-10).
Esta es, en definitiva, la alegra honda y contagiosa del hombre nuevo en Cristo: la
experiencia de la paternidad de Dios, la comunin fraterna con todos los hombres, la sinceridad y
confianza mutuas, el trabajo positivo por la paz del mundo.
)Cules son los caminos de Jess para lo nuevo? Ante todo, abrirnos los secretos del Padre,
predicarnos el reino, invitarnos a la conversin y a la fe (Mc 1,15), llamarnos a la autenticidad de la
oracin y la cruz, de la pobreza y el amor. El sermn de la montaa es la mejor sntesis de lo
nuevo en Cristo. No vino a destruir, sino a dar cumplimiento. Lo nuevo en Cristo es interioridad y
plenitud. No piensen que he venido a abolir la ley o los profetas: no he venido para abolirlos, sino
para llevarlos a su plenitud (Mt 5,17). Es la interioridad y plenitud del Espritu Santo que Jess nos
enviar desde el Padre como fruto de su cruz.
Cuando apareci Jess, los fariseos se escandalizaron de los tiempos nuevos: un profeta
grande no puede salir de Nazaret, ste es apenas el hijo del carpintero, cmo el Mesas puede morir,
cmo pudo haber visto a Abraham, cmo puede reconstruir en tres das el templo, cmo puede
perdonar los pecados, por qu come con los pecadores. Son preguntas que quedan sin respuesta si
no pensamos en Jess, el Hombre Nuevo, que vive la dimensin desconcertante del misterio
pascual.
Este Hombre Nuevo se insina en la novedad, humanamente inexplicable, de la Encarnacin:
)Cmo ser esto...? el Espritu Santo descender sobre ti. Por eso es nuevo el misterio de Mara
como plasmada por el Espritu Santo y hecha una nueva creatura (Lc 9,56).
Pero la consumacin de la novedad en Cristo es la locura de la cruz. Slo a la luz del misterio
pascual de Jess muerte y resurreccin puede entenderse la novedad fundamental de Cristo y la
que l ha venido a traernos mediante la comunicacin de su Espritu.
Y es este Espritu el que nos colma de alegra. Cristo nos quiso profundamente alegres. Por
eso nos habl de oracin y de cruz. Por eso nos comunic el Espritu del amor. S, Jess es un
Maestro de interioridad, no de disipacin superficial. Es un Maestro serio, pero profundamente
alegre. Tuvo, tambin l, la experiencia de la tristeza y llor de veras. Pero no fue un Maestro triste.
Incluso prohbe que estemos tristes y ayunemos mientras el Esposo est presente.
San Pablo entendi perfectamente a Jess: por eso nos habl tanto de la alegra. Para san
Pablo la alegra est unida a tres cosas: la cercana del Seor (algrense siempre en el Seor... El
Seor est cerca, Flp 4,4-5), la fecundidad serena de la cruz (me alegro de poder sufrir por
ustedes, Col 1,24) y la presencia activa del Espritu Santo: Ustedes recibieron la Palabra en medio
de muchas dificultades, con la alegra que da el Espritu Santo (1 Tes 1,6).
Jess nos trae la alegra de lo nuevo. No slo es un Maestro de doctrina: nos abre su costado
para comunicarnos el agua que salta hasta la vida eterna. Jess nos abre el camino de la cruz para
llegar al Padre, para ser sus discpulos, para ser felices y fecundos.
Su mensaje es siempre ste: No lloren. No tengan miedo. Crean en Dios y crean tambin
en M (Jn 14,1). Todo lo de antes pas. Yo hago nuevas todas las cosas (Apoc 21, 4-5).
En la alegra de la novedad pascual que es la alegra de la reconciliacin y de la vida nueva
en Cristo (2 Cor 5,17-18) encontramos inevitablemente el amor del Padre, la sabidura y fuerza de
un Cristo crucificado (1 Cor 1,23) y la comunicacin transformadora del Espritu Santo.
Y encontramos tambin porque se trata de la vida nueva de los hijos de Dios, a Mara
Santsima, Causa de nuestra alegra. Por Ella nos vino Jess, el Autor de la Vida, el Salvador del
mundo, el Seor de la historia, el Maestro de la alegra. En Ella la pobre y contemplativa, la serena
y fuerte al pie de la cruz, la totalmente disponible al Espritu Santo descubrimos el modo concreto
de ser felices en la realizacin de las bienaventuranzas evanglicas.
36
Por Ella y en Ella nuestra tristeza se convertir en alegra. Porque en la hora de la cruz que
ser siempre la hora de la Pascua la sentiremos cerca y de pie. Ser el momento privilegiado en
que escucharemos a Cristo que nos repite adentro: Aqu tienes a tu Madre (Jn 19,27).

QU ESPERA LA IGLESIA DE LA VIDA RELIGIOSA DE HOY2

(A la Asamblea de la CONFER Femenina, 30 de mayo 1977)

Quisiera que las palabras iniciales mas fueran el mismo saludo del Apstol San Pablo a los
cristianos de Roma: Que el Dios de la esperanza les llene en plenitud en su acto de fe, de alegra y
de paz, a fin de que la esperanza abunde en ustedes por obra del Espritu Santo. Es un augurio
magnfico, y me parece que en la semana de Pentecosts, que estamos viviendo con toda la efusin
del Espritu que ayer descendi sobre toda la Iglesia y sobre el Mundo, es el mejor que podamos
decir: augurio de paz, de serenidad interior, de paz y de armona en la Comunidad cristiana, de paz
en el mundo. Un augurio de mucha alegra, de desbordante alegra. En estos momentos de oracin
que vamos a pasar juntos, ustedes vern que irn apareciendo constantemente temas como la
alegra, la esperanza, la oracin, la comunidad, la experiencia de Dios para abrirse generosamente a
los hermanos. Temas que describen en definitiva nuestra total, radical consagracin al Seor y
nuestra misin, nuestra entrega generosa de salvacin a los hermanos. Alegra, paz y esperanza. En
un mundo como el actual en que estamos nosotros viviendo, creo que, ms que nunca, es necesario
gritar la esperanza; es necesario formar Comunidades pascuales. Yo quisiera, queridsimas
hermanas, que ustedes, que son responsables de la vida de las Comunidades en Espaa, de las
Comunidades femeninas, quisiera que formaran autnticas Comunidades pascuales. Qu quiere
decir Comunidades pascuales? Comunidades pascuales son Comunidades que viven, transparentan
y comunican al Cristo de la paz. O sea, comunidades en las cuales uno, apenas se acerca, toca con
las manos que est Cristo resucitado. Y cuando digo Cristo resucitado, no es un Cristo triunfalista.
Es un Cristo que ha sido glorificado por su anonadamiento en la Cruz. Es decir, un Cristo como lo
describe San Pablo en la Carta a los Filipenses, en el captulo II, que no retuvo como avaricia el ser
considerado como Dios, sino que se despoj en su forma externa, y se vaci, en cierta medida, se
hizo siervo semejante a los hombres en todo y se hizo obediente hasta la muerte y muerte de Cruz.
Y por eso el Padre lo glorific y le dio un nombre superior a todo nombre, a fin de que al nombre de
Jess toda rodilla se doble en los cielos y en la tierra, y toda lengua proclame que Jess es el Seor,
para la gloria de Dios Padre. Ese es el Cristo de la Pascua. El Cristo que pasa por la obediencia de
Cruz y llega a la gloria de la Resurreccin, de la Ascensin, de la plenitud de gozo en Pentecosts.
Y una Comunidad religiosa tiene que ser una Comunidad que transparente este Cristo pascual.

QU ES LA IGLESIA?

Cuando a m me preguntan qu espera la Iglesia de la vida religiosa hoy? Yo les digo en


primer lugar qu entienden ustedes por Iglesia? La Iglesia es Cristo en medio de los hombres,
esperanza de la gloria. Aquella hermossima expresin de San Pablo a los Colosenses: Christus in
vobis, spes gloriae. Cristo en medio de vosotros, esperanza de la gloria. Maana va hacer trece aos
que yo era ordenado Obispo. Era la Virgen Reina, entonces. En el santuario de Nuestra Seora, en
Argentina. Yo haba tomado y tom como lema de mi ministerio episcopal ste: Cristo en medio de
vosotros esperanza de la gloria (de la carta a los Colosenses c. 1, v. 27). Y es que yo me imagino
que un Obispo tiene que ser eso: la presencia de Cristo en medio de los hombres, como esperanza,
como animado para llevarlos a la gloria, al reposo definitivo del Padre. Pero pienso que eso es la

2
Tngase presente lo que hemos dicho sobre esta meditacin al final de la Introduccin.
37
Iglesia: la presencia de Cristo en medio de los hombres, esperanza de la gloria. Entonces, cuando
decimos qu espera la Iglesia de la vida religiosa? Hay que preguntarnos en definitiva, en el fondo,
qu espera Cristo? Qu espera Cristo de la vida religiosa?
Hoy tiene que ser un da muy fuerte para ustedes. Hoy tienen que ponerse muy
despojadamente, muy pobremente, muy al desnudo, muy en una disponibilidad total ante el Seor.
Seor, qu quieres t? Yo soy Superiora provincial, soy Superiora general. Seor qu quieres de
mis comunidades? En este momento difcil, de noche y de claridades, de tempestades y de
serenidad; en este momento de mucho dolor y de mucha esperanza, Seor qu quieres de m, cmo
tengo que hacer a mis comunidades? Y van a ver que el Seor les va a decir: Trata de formar
comunidades pascuales: comunidades en las cuales se toque se experimente, se sienta la alegra
contagiosa y transformadora de la resurreccin del Cristo de la paz.
Qu espera la Iglesia de la vida consagrada? Qu es la Iglesia? Adems de lo que
decamos: Cristo en medio de nosotros, esperanza de la gloria; la Iglesia es la comunidad de los
hermanos que creen en Cristo, aquellos que se han adherido plenamente al Seor, por la fe que
desemboca en el Bautismo sacramento. Es la Comunidad cristiana descrita en los Hechos de los
Apstoles, que vive unida en la palabra, en la Eucarista y en el servicio. La Iglesia es la comunidad
de los hermanos.
Qu esperan los sacerdotes, qu esperan los Obispos, qu espera el Papa, qu esperan los
laicos, qu esperan las otras comunidades religiosas, de mi vida consagrada? Yo les dira una cosa:
que viva, irradie y contagie la alegra de su entrega pascual al Dios de la Alianza, porque la vida
religiosa no es ms que eso: una respuesta de amor a un Dios que nos ha amado primero. Y de ah
podemos despus sacar todas las dems consecuencias. Qu espera la Iglesia, es decir qu espera
Cristo, qu espera el Pueblo de Dios, qu espera el mundo, de la vida consagrada? Qu esperan los
hombres, qu esperan los jvenes; las jvenes; este mundo que anda como dando manotazos en la
oscuridad, buscando al Dios de la esperanza, al Dios del amor, al Dios de la alegra, al Dios
cercano, al Dios que hace nuevas todas las cosas? Qu espera el mundo; ese mundo que ha odo
hablar de Dios, tal vez, o tal vez no ha odo nunca hablar de Dios, pero que siente una necesidad
profunda de encontrarse con l? Qu espera el mundo de la vida consagrada?

ORIGINALIDAD

Y tenemos que ser fieles en nuestra respuesta al Pueblo de Dios y al mundo. Y qu es lo


que espera? Yo digo estas tres cosas: espera originalidad, espera esencialidad, espera actualidad.
Espera originalidad, es decir, espera que seamos plenamente nosotros mismos; es decir, que seamos
originales. No originales en el sentido de ser exclusivos y nicos. Originales en el sentido de ser
definitivamente, radicalmente, gozosamente fieles al plan de Dios sobre nosotros. Y que no
confundamos los planos. Decir que, dentro del pueblo de Dios, l nos ha elegido de una manera
particular y nos ha flechado y nos ha llamado y nos ha enviado, para ser testigos particulares,
especficos, de su Pascua. Y ese testimonio pascual, de una manera lo da el Obispo y el sacerdote y
el laico y la religiosa, ya que son modos especficamente distintos. Todos somos testigos de un
Cristo resucitado. Pero lo somos de una manera distinta. Y todos tenemos que sentir nuestra
insercin profunda en el mundo, pero de una manera distinta el laico comprometido y la religiosa
que ejerce sus valores esenciales evanglicos en el seguimiento radical de Jess, tiene que estar
gritando que el Reino de Dios, Reino de justicia, de amor y de paz, ya ha llegado.
Yo tengo mucho miedo que hoy perdamos algo esta originalidad, y que confundamos los
planos. Tenemos que ser definitiva, radical, gozosamente fieles a lo que Dios quiere de nosotros: lo
que ustedes llaman la identidad religiosa. Ser fieles a la identidad religiosa. Y dentro de la identidad
religiosa, ser fieles al carisma propio de su fundacin. Tratar de discernir en el espritu cmo ese
carisma fundacional hay que recrearlo en el hoy de la Historia y de la Iglesia; cmo el Espritu de
Dios que hace nuevas todas las cosas, quiere que vivamos en fidelidad ese carisma. Pero tenemos

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que ser muy muy fieles al carisma fundacional, vivir la identidad religiosa, vivir la fidelidad al
carisma fundacional como respuesta evanglica al mundo de hoy, en el corazn de la Iglesia. Eso es
lo que yo entiendo por originalidad.

ESENCIALIDAD

Esencialidad, es decir, buscar los valores esenciales en la vida consagrada. Pienso que estos
ltimos tiempos hemos perdido un poco de tiempo en discusiones intiles sobre cosas accidentales
en las cuales est enmarcada nuestra vida religiosa. Y hemos perdido un poco la esencialidad y
tenemos que volver ahora a los valores esenciales.
Cules seran estos valores esenciales? El primero y fundamental de todos es que la vida
religiosa es la radical y gozosa respuesta de amor a un Dios que nos ha amado primero. Y eso hay
que vivirlo oportuna e inoportunamente, como dira el Apstol Pablo; es decir, hay que vivirlo todos
los das, de todas las formas y en todas las circunstancias: en la escuela, en el hospital, en el barrio,
en la comunidad grande, en la comunidad pequea. Para nosotros Cristo tiene que ser
definitivamente aquel que me ha tomado, que me ha escogido, que me ha cambiado. Pablo dice
hermosamente en la Carta a los Filipenses: He sido escogido por Cristo, he sido tomado por Cristo;
l es el que me ha cambiado. Este Dios que es amor ha entrado un da misteriosamente en mi vida.
l fue el primero que dijo: s. Y de ese s naci tmidamente mi s, como respuesta. Despus, a
medida en que han ido pasando los aos, he ido madurando la conciencia de este s. Yo tambin le
he dicho al Seor que s. Se lo dije en la vocacin, se lo dije en la profesin, se lo dije en la
profesin definitiva y se lo voy diciendo todos los das en este permanente ensayo de conversin
que yo necesito. Porque yo necesito conversin.
Cuando se habla de renovacin, qu otra cosa se entiende, sino una profundizacin en la
conversin profunda que es una configuracin cada vez ms honda y gozosa con el Cristo muerto y
resucitado, con el Cristo que adora al Padre en el silencio, en el desierto, con el Cristo que sirve a
los hombres y que se entrega generosamente a ellos hasta dar la vida; con el Cristo que ora en la
montaa, contempla; con el Cristo que multiplica el pan, que cura a los enfermos, que sube a la
Cruz para unir a los hombres y formar un solo cuerpo?
Esencialidad: ser fieles a los valores esenciales. El primero de todos, el fundamental,
diramos, el que configura nuestro ser como consagrados, es una respuesta radical, gozosa,
definitiva al Dios de la Alianza, es decir, al Dios que nos ha amado primero. Cuando San Juan en la
primera carta, en el c. IV, habla del amor de Dios, para insistirnos que tenemos que amarnos los
unos a los otros, que tenemos que amar a Dios tambin; dice una expresin hermossima que
siempre, desde hace aos, me impresion mucho: el amor no consiste en que nosotros hayamos
amado a Dios, sino en que l nos am a nosotros y envi a su Hijo como propiciacin, y expiacin
por nuestros pecados.
Qu es la vida consagrada? Un acto de fe radical, absoluto en el amor de Dios. Pero no un
acto de fe terica, sino una experiencia de que Dios amor ha entrado en mi vida y me lo ha pedido
todo. Y una conciencia de que dentro de mi debilidad, de mi pobreza, yo le he dicho como Mara:
s, aqu me tienes, yo soy la humilde servidora del Seor, que se haga en m segn tu palabra. Y t,
Seor, has cambiado mi vida, y t, Seor, por m has querido cambiar mi vida.
Hasta que ustedes no se convenzan de que es a travs de un s, pronunciado en la intimidad
del corazn, en la profundidad del silencio, despus de haber escuchado la palabra que viene de
Dios, y vivido hasta la radicalidad de la Cruz; no sern gozosamente religiosas. Un s, que ustedes
hayan dado, como Mara despus de haber acogido la palabra y haberse preguntado como Ella: de
dnde a m?; cmo puede ser esto?, o sea, despus de haber comprobado que un Dios de amor
ha entrado en la vida de ustedes y les ha pedido todo, y ustedes han contestado como Ella: Yo soy
la esclava del Seor, que se haga en m tu palabra. Un s, pronunciado de este modo, y vivido
despus cada da como nuevo hasta la radicalidad de la Cruz, hasta la radicalidad de la obediencia

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hasta la muerte de cruz; cambia la historia. Porque ese s se expresa despus en nuestra entrega, en
la realizacin prctica de las bienaventuranzas. Una vida consagrada est especficamente por el
estilo de las bienaventuranzas.
Es que las bienaventuranzas son exclusivamente de los religiosos? Las bienaventuranzas
son esencialmente evanglicas. Son vlidas para todo cristiano. Pero es que la vida religiosa no es
una vida que nace de lo alto. S es un don que nace de arriba, pero para hacer madurar la
profundidad bautismal y cristiana. Entonces todo aquello que nos ha comprometido en la vida
cristiana, la vida bautismal, es decir, el estilo de las bienaventuranzas, es asumido como una
perfeccin peculiar, especial. Entonces uno se decide y dice: Seor, quiero vivir a lo pobre, a lo
misericordioso, al estilo de aquellos que tienen hambre y sed de justicia, de aquellos que trabajan
por la paz, al estilo de aquellos que oran, al estilo de aquellos que tienen un corazn recto, limpio,
puro; al estilo de aquellos que sienten la alegra de ser perseguidos por la justicia, al estilo de
aquellos que sienten insaciablemente hambre y sed de justicia. Yo quiero vivir en mi vida para
cambiar la historia.
Hermanas, yo creo que nosotros perdemos mucho tiempo en buscar cmo tenemos que
cambiar la historia. Y a nosotros el Seor nos ha presentado ya la manera como tenemos que
cambiar la historia: viviendo como Mara desde la profundidad del silencio y la serenidad de la
Cruz, nuestro radical s a Jesucristo que nos llam. Esto es vivir la esencialidad de la vida religiosa.
No perdamos el tiempo en cosas accidentales.
De otra manera: es la descripcin de lo que vienen a ser los votos, o sea que es, repito, la
radicalidad de la pobreza, de la castidad y de la obediencia. Vivir en profundidad una entrega de
amor al Seor. Los votos se viven en una dimensin radical de amor; son formas, expresiones de
una respuesta cotidianamente nueva al Dios del amor: una respuesta de amor. Entonces vivimos as
la libertad que nos da la pobreza, la agilidad del desprendimiento enriquecedor frente a la pobreza;
vivimos en la alegra de amor de la consagracin en la virginidad, en la castidad consagrada;
vivimos la madurez de los hijos de Dios en la obediencia, en una obediencia que es entrega absoluta
al plan de Dios a travs de las mediaciones humanas, pero entrega absoluta al plan de Dios.
Obediencia que es buscar en la fe los caminos de Dios, para ser gozosa y heroicamente fieles al plan
del Seor.
Esencialidad tambin: vivir valores fundamentales, como son la profundidad de oracin, la
alegra y sencillez de la fraternidad evanglica, el dinamismo generoso de la misin.

ORACIN

Lo primero de todo, oracin. Cuando uno quiere ver si se vive en profundidad la vida
consagrada, si realmente una comunidad es autntica, tiene que mirar si es una comunidad que ora.
No si solamente es una comunidad que recita frmulas, o una comunidad que celebra externamente
bien la Liturgia. Sino, es una comunidad donde se toca la oracin. Por eso me parece tan importante
que pusieran en el programa de hoy: jornada de oracin. Me parece muy importante que lo de hoy
sea realmente una jornada de oracin. No una jornada de dilogo, o de preguntas y respuestas con el
Prefecto de la Congregacin. Una jornada de encuentro y comunicacin con Dios. Por eso os digo
que una comunidad se describe por la profundidad contemplativa: si es realmente una comunidad
orante. Queridas Hermanas, hoy los jvenes se acercan a las casas religiosas no solamente para que
les dicten una doctrina sobre la oracin; no solamente siquiera para que les enseen cmo tienen
que orar. Se acercan para orar. Para ver cmo oran y para pedirles orar juntos. Y creo que esto cada
vez se va extendiendo ms. Muchachos y chicas que se acercan a una comunidad: Padre, Hermana,
quisiramos rezar con ustedes, podemos? Hay un hambre muy grande de oracin en los jvenes de
hoy.
Antes de anoche, en la Vigilia de Pentecosts, yo tuve una vigilia hermossima de oracin
con jvenes en Roma, muchachos y chicas; quinientos jvenes. Estuvimos orando, esperando al

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Espritu Santo. Con la participacin de todos ellos, culminando con la celebracin de la Eucarista,
y dentro de la celebracin de la Eucarista, el sacramento del testimonio, es decir, de la
confirmacin. Muchachos y chicas que realmente experimentaban esta ansia del Espritu Santo, esta
necesidad de ser testigos, y esta hambre, por consiguiente, de profundidad interior y de oracin.
Ven, un valor esencial, para m, el valor oracin.
Despus volvemos a esto de la comunidad orante, pero me gustara insistir mucho en que
cuando hablo de comunidad orante, es una comunidad que vive con toda normalidad, con toda
sencillez, con toda alegra, lo de todos los das, y al mismo tiempo se siente que hay profundidad
interior, porque el Espritu es el que est constantemente all, en cada una de las hermanas gritando
Abb! que quiere decir Padre. Son personas que se han dejado plenamente invadir por el Espritu
Santo y por ello viven en una actitud permanentemente contemplativa, que estn abiertas al mundo,
abiertas a las inquietudes de los hombres, abiertas al servicio de los hermanos; pero al mismo
tiempo con esa capacidad inagotable de recibir la palabra de Dios, como Mara, de contemplarla, de
engendrarla: qu lindo! Engendrar la Palabra de Dios. Engendrar la palabra del Seor, como la
engendr Mara, para que otros la pronuncien en la Iglesia. En este mismo momento, yo estoy
hablando; esta palabra ma, a lo mejor, viene siendo engendrada por el silencio contemplativo de
tantas monjas que viven en la oscuridad, en el silencio, que nadie conoce, cuyos nombres se
ignoran. Pero es una palabra que es engendrada en el silencio contemplativo. Y la palabra que dice
el Papa y la palabra que ha dicho un Misionero en frica o en Asia, es una palabra que es
engendrada constantemente en un corazn contemplativo, como el de Mara.

FRATERNIDAD EVANGLICA

Fraternidad evanglica: Otro valor esencial es la alegra y la sencillez de la fraternidad


evanglica. Es decir, cuando se vive, a pesar de la diversidad de dones y de carismas, a pesar de la
diversidad de nimos, de la diversidad de formacin, a pesar de la diversidad, iba a decir, de
Concilio. Yo estudi, por ejemplo, teologa antes del Vaticano II, y estoy viviendo ahora despus del
Vaticano II. Entonces hay personas que se quedaron antes, y hay personas que empezaron despus.
Esto para decir, como ocurre muchas veces, que hay Congregaciones que tienen gente muy
diversa, y est bien que la tengan; no quieran nivelar a toda la gente, y que toda la gente sea
exactamente lo mismo y piense exactamente lo mismo. Con tal de que todas estn animadas por
Espritu de Dios. Ayer rezbamos tan hermosamente en la segunda lectura, de la Carta a los
Corintios: a cada uno se le ha dado el don del Espritu para el bien comn. Todos hemos bebido en
el mismo Espritu. Entonces hay diversidad de dones, diversidad de carismas, diversidad de
ministerios, pero es el mismo Espritu y es el mismo pueblo de Dios el que se configura.
Fraternidad evanglica: otro valor. Cuando uno se acerca a una comunidad religiosa y
respira una sencillez y alegra maravillosa de caridad estupenda, dice: aqu est el Seor. Estas s
que viven realmente la vida consagrada. Insisto mucho en la alegra y sencillez de la caridad
fraterna. La caridad fraterna tiene momentos muy fuertes, unos momentos de muerte; que para
poder vivir autnticamente en caridad fraterna hace falta morir, hace falta morir para nacer en el
corazn de los dems. Es el Cristo que muere en la Cruz, para dar la vida y hacer la unidad. Pero
externamente se expresa todo esto a travs de una simplicidad, sencillez y alegra. Cuando los
Hechos de los Apstoles describen la primera Comunidad dicen: y coman todos los das el pan
partan todos los das el pan con sencillez y alegra, o sea, celebraban la Eucarista con sencillez y
alegra y coman tambin el pan de la mesa con sencillez y alegra. Porque era una comunidad
invadida por el Espritu Santo, que permaneca fiel a la palabra, fiel a la fraccin del pan en la
Eucarista, fiel al servicio fraterno; era un solo corazn y una sola alma.

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DINAMISMO MISIONERO

Dinamismo misionero, otra caracterstica esencial, o sea, la esencialidad es el dinamismo


misionero. Una comunidad religiosa autntica, plenamente invadida por el Espritu Santo, el
Espritu de Pentecosts, es una comunidad que siente la urgencia de la misin. La urgencia de la
misin en doble sentido: en el sentido de salir e ir al mundo de hoy, y en el sentido de gritar la
buena noticia. Salir e ir al mundo de hoy, es decir, insertarse como presencia evangelizadora de
Jess en el mundo de hoy. Sin tener miedo al mundo. Pero al mismo tiempo, sintiendo la necesidad
muy fuerte de incorporarse cada vez ms hondamente por la oracin, y por la Cruz, en Jess, para
insertarse despus en el mundo realmente como luz, como sal y como fermento de Dios. Porque en
este dinamismo misionero puede haber el riesgo de olvidarnos de Aquel que nos enva. Es una
constante siempre en el Evangelio de San Juan: yo no hablo mi palabra, sino la palabra de Aquel
que me ha enviado; yo no hago mi voluntad, sino la voluntad de Aquel que me ha enviado; mi
doctrina no es la ma, sino la de Aquel que me ha enviado. Constantemente Jess est diciendo estas
palabras: yo no estoy solo, el Padre est conmigo; el Padre que me envi.
Porque cuando uno se siente misionero, se siente constantemente enviado por Jess. Por
consiguiente constantemente insertado en Jess. Ese es el dinamismo de la misin.
Pero al mismo tiempo enviados al mundo: no te pido que los saques del mundo, sino que los
preserves del mal; consgralos en la verdad. Como T me has enviado a M al mundo, as Yo
tambin los envo a ellos al mundo. A ti, religiosa, el Seor te enva tambin al mundo, y al mundo
concreto, al mundo de hoy; al mundo de riesgo y complicado; al mundo hambriento de paz y, sin
embargo, sacudido por tensiones, al mundo mltiple, al mundo tenso, al mundo en angustia, al
mundo en bsqueda: a este mundo. Desembarcando del avin, y antes de entrar en la Ciudad, todo
lleno de propaganda; partidos distintos que dicen que son unos 120 o 130 partidos distintos,
entonces, yo me digo: ste es el mundo? A cul de ellos tengo que ir, Seor? He de incorporarme
a este mundo en el cual yo estoy viviendo que es mltiple y al mismo tiempo busca profundamente
la unidad. Pero tengo que ir a este mundo, como presencia tuya, Seor. Tengo que ir al mundo como
luz, como sal y como fermento de Dios.
Queridas religiosas, viviendo el dinamismo misionero yo les pido que sean fieles a su
identidad religiosa. Que se inserten en una dimensin muy fuertemente histrica al hombre del
mundo de hoy, de los hombres de hoy, que sean una respuesta evanglica al mundo de hoy; pero
que lo sean desde su especfica fidelidad religiosa, es decir, que no dejen nunca ser especficamente
lo que son. Estar muy con el pueblo, muy con los dems; totalmente con los dems, pero siempre
fieles a su especfica identificacin religiosa.
En ese dinamismo de la misin, les deca que haba otro aspecto, que era, ir a este mundo
para anunciar la buena noticia de Jess, es decir, para proclamar que Jess est, que Jess lleg.
Proclamar la buena noticia del Reino, de un Reino de amor, de justicia, de paz. La buena noticia de
Jess, en el mundo que sufre de nerviosidad y le falta la paz, que sufre la tristeza y le falta la
verdadera alegra; que sufre de pesimismo y le falta la verdadera esperanza. Sean ustedes, por el
testimonio pascual de su vida, una presencia de Cristo, la gran alegra de Cristo, nuestra feliz
esperanza.
Ya les he definido lo que es una comunidad pascual. Una comunidad pascual es una
comunidad orante, y una comunidad fraterna, y una comunidad misionera. Una comunidad
misionera: una comunidad que siente el impulso generoso de la misin, y los misioneros no se
improvisan. Los misioneros son gente muy dcil al Espritu Santo, que se abren fuertemente al
espritu de la misin, que se dejan invadir por l, como los discpulos en el Cenculo. Se forman.
Qu falta hace la formacin de estos misioneros! Qu impresionante es la advertencia de Jess
antes de subir al Padre: que no se aparten de Jerusaln sino que esperen la promesa del Padre.
Manda que estn con Mara la Madre de Jess en un perodo de formacin en el Cenculo, para que
despus venga la plenitud del Espritu sobre ellos, y vayan a anunciar la buena noticia. Pasa lo
mismo hoy: viviendo en profundidad interior la experiencia del Seor en el desierto, en la oracin y

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en el silencio con Mara la Madre de Jess, dejarnos invadir por el Espritu Santo y abrirnos despus
a la misin.
Y no quiero continuar ms, porque quiero que ustedes profundicen en todo esto. Tal vez
hayan sido demasiadas cosas. Tal vez aparentemente demasiado desordenadas. Sin embargo, todas
tienden a lo mismo: a formar comunidades pascuales; comunidades profundas en la oracin,
fraternas en la caridad evanglica, dinmicas en la misin apostlica.

TEXTOS

Yo quisiera darles algunos textos de la Escritura, para que ustedes reflexionen, mediten un
poco sobre todo esto. Yo los leo simplemente.

Un primer texto es el de Ezequiel (37, 1-14). Porque estamos vindolo todo a la luz del
Pentecosts que acabamos de celebrar. Es el episodio de los huesos secos. El Seor habla a Ezequiel
y le hace ver un campo, una llanura llena de huesos. Me dijo: Hijo de hombre podrn revivir estos
huesos?. Esta es la pregunta. Ustedes han hecho una encuesta; han respondido a ella porque
quieren definir, cada vez ms, por dnde tiene que ir la vida religiosa. Al hacer la encuesta hay el
riesgo de encontrar huesos secos, muchos huesos secos. Y entonces hay el riesgo de perder un poco
de esperanza. Este episodio es formidable. Yo lo meditaba el sbado por la noche con los jvenes,
presentndoles el panorama del mundo de hoy, y les deca: ustedes son los que tienen que hacer
revivir estos huesos. Y ahora les digo a ustedes: ustedes tienen que hacer revivir estos huesos. Pero
ustedes dirn, y a nosotras quin nos revive?
Yo quisiera que mi presencia entre ustedes, queridsimas religiosas, que son Superioras
Mayores y tienen una responsabilidad especial, fuese sencillamente como una comunicacin del
Espritu, para que hagan revivir los huesos secos. O sea, para que en este camino de renovacin en
el cual ustedes estn empeadas, no se sientan decadas y sientan que pueden revivir por ms que en
determinadas circunstancias, por determinadas vicisitudes, por determinados problemas, por
determinadas crisis, que han pasado las comunidades, los pases, etc., uno puede encontrar un
campo lleno de huesos secos. Tenemos que ser realistas. Dificultades las hemos de encontrar
muchas veces. Y entonces puede venir una Madre General al Prefecto y decirle: Padre, usted
piensa que puede revivir todava este hueso seco?
Y prosigue el texto del Profeta Ezequiel: Yo dije, Seor, t lo sabes; si no lo sabes t,
quin lo va a saber? Entonces me dijo: profetiza sobre esos huesos. Es necesario ser profeta. Y la
vida religiosa es un grito proftico en el mundo. Pero hay que vivirlo entonces, con sencillez y
alegra de la profeca. Profetiza sobre estos huesos y diles: huesos secos, la palabra de Yav. As
dice el Seor Yav a estos huesos: os cubrir de nervios, har crecer sobre vosotros la carne, os
cubrir de piel, os dar un espritu y viviris y sabris que yo soy el Seor. Yo profetic, como se me
haba ordenado, y mientras yo profetizaba, se produjo un ruido. El mismo ruido que se escucha el
da de Pentecosts cuando desciende el Espritu sobre los apstoles, Hubo un estremecimiento y
los huesos se juntaron unos con otros. Y mir y vi que estaban recubiertos de nervios; la carne sala
y la piel se extenda por encima. Pero no haba espritu en ellos. Es lo que nos pas despus del
Concilio. Hicimos crecer la carne, hicimos crecer la piel, hicimos crecer los nervios, y cremos que
ya estaba todo arreglado, que la renovacin religiosa ya se haba producido. Nos falt la
generosidad de la conversin (no digo que en todos los casos; digo que en muchos casos). Yo
cuando veo la crisis que se produce en determinadas comunidades, creo que es porque pensaron que
la renovacin vena simplemente por una modificacin de estructuras externas, sin ponerse en una
actitud muy pobre frente al Seor diciendo: Manda, Seor, tu Espritu; saca mi corazn de piedra y
dame un corazn de carne; es decir, dame un corazn de hijo y de hermano, cmbiame. Que es lo
que encontramos en especial en el captulo 36: Yo derramar mi Espritu sobre vosotros; os dar
un espritu nuevo; os arrancar vuestro corazn de piedra, y os dar un corazn de carne. Entonces

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vemos que la organizacin es estupenda. Hemos hecho Captulos especiales de renovacin;
produjimos documentos magnficos, y uno se queda leyendo y se siente extasiado ante esos
documentos. Y, sin embargo, vimos que haba mucha carne, mucho nervio, mucha piel. Pero todava
faltaba el Espritu. O sea, faltaba la disponibilidad de entrega para la conversin. l me dijo:
profetiza al Espritu. Profetiza, hijo de hombre, y di al Espritu: As habla el Seor Yav: ven, oh
Espritu, ven de los cuatro vientos y sopla sobre estos muertos para que vivan. Yo profetic como se
me haba ordenado, y el Espritu entr en ellos y revivieron y se incorporaron en sus pies. Entonces
me dijo: hijo de hombre, esos huesos son toda la casa de Israel.
Estamos en un momento en que necesitamos una invasin muy fuerte del Espritu de Dios
que nos ayude en nuestra renovacin, para formar comunidades verdaderamente pascuales.
Otro texto es San Pablo, Romanos (cap.VIII, v. 14-27). Simplemente lo enuncio, ustedes lo
leern despus y lo meditarn por su cuenta. Es el Espritu que nos ha sido enviado, que grita en
nosotros: Abb! Padre!; que gime con gemidos inefables; el Espritu de la interioridad, el Espritu
de oracin. El Espritu viene en ayuda de nuestra flaqueza, pues nosotros no sabemos pedir, para
orar como conviene: pero l intercede por nosotros con gemidos inefables. Y antes haba conectado
este Espritu con la esperanza: Sabemos que la creacin entera gime con dolores de parto. Todos
gemimos en nuestro interior anhelando la redencin. Vivimos en la esperanza. Una esperanza que se
ve no es esperanza. Esperar lo que no vemos es esperar con paciencia.
Todo el captulo VIII es un poema al Espritu de Dios, es un poema a la filiacin adoptiva, es
un poema al Espritu Santo que nos renueva, es un poema de esperanza.
Y un ltimo texto: el de San Juan (14, 14-18). Y termino con esto. Si me peds algo en mi
nombre, yo lo har. Si me amis, guardaris mis mandamientos, y yo rogar al Padre, y os mandar
otro Parclito, para que est con vosotros para siempre. El Espritu de verdad que el mundo no
puede recibir porque no le ve ni le conoce pero vosotros le conocis, porque mora con vosotros y
est en vosotros; no os dejar hurfanos; vendr a vosotros.

CONCLUSIN

Gracias, Seor, porque T nos has prometido el Espritu de la verdad y yo lo necesito.


Espritu de verdad que es Espritu de interioridad contemplativa, que mora en m, que me lleva a m
a la profundidad de oracin. Espritu de verdad que me hace ser verdadero, es decir, autntico,
coherente, fiel a mi consagracin y a mi misin. Espritu de verdad que me hace descubrir, cada vez
ms, tu presencia, Seor, en medio de nosotros, tu presencia en la palabra, en la Eucarista, en los
hermanos, en la historia. El Espritu consolador, Parclito, que en los momentos difciles y duros, de
desaliento, de tristeza, me da alegra, me conforta. El Consolador. Gracias, Seor, porque me lo has
prometido y me lo mandas. Gracias, porque me lo has mandado ayer. Gracias porque hoy lo
derramas de una manera nueva sobre nosotros, sobre todas estas Religiosas que representan a todas
las religiosas de Espaa. Lo derramas, sobre m, Seor; lo derramas sobre la Iglesia entera. Seor,
qu hambre tengo de este Espritu de verdad y de este Consolador. Qu necesidad tengo de que este
Espritu venga sobre m, me cambie, me renueve, me haga fuerte, me haga gozoso y esperanzado;
me haga, Seor, testigo de tu pascua. Jess, gracias, porque me has dado a Mara desde la Cruz,
para que en ella esperara al Espritu todos los das, hoy tambin, en la vspera de su gran fiesta,
cuando est por terminar su misa. Yo me pongo en su corazn fiel, para decirte, Seor, s, a todo lo
que t me pidas; s, como persona; s, como Superior o Superiora; s a tu silencio y a tu Cruz; s, a la
generosa donacin a mis hermanos. Seor, enva tu Espritu sobre m, para que sienta una alegra
muy honda y experimente dentro de m una fuerza incontenible que me abra a los hermanos para
gritarles que en verdad Jess vive: yo lo he visto; yo lo he tocado, he experimentado su presencia y
ahora vengo a contaros la alegra de su llegada.

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LA COMUNIDAD RELIGIOSA, COMUNIDAD PASCUAL

(A la Asamblea de la CONFER Femenina,


30 de mayo 1977)3

Hemos invocado a Nuestra Seora de la Esperanza Bajo su mirada materna, en las vsperas
ya de su festividad, de la festividad de Nuestra Seora de la Esperanza porque la Visitacin, para
m, es el misterio de Mara en camino, es decir, de Mara en esperanza, vamos a meditar un poco
sobre nuestra comunidad pascual, como comunidad de oracin, como comunidad de alegra, como
comunidad de esperanza.

Pero yo quisiera que esta reflexin estuviese precedida por la palabra del Seor. Por eso
quisiera recordar algunos textos, por ejemplo en los Hechos de los Apstoles (c. 2 v. 42 al 47, y
luego el c. 4, v. 32 al 34). Se describe la primera comunidad cristiana, y a la luz de esa comunidad
cristiana, profundamente invadida por el Espritu Santo, testigo de la Resurreccin, nosotros
tenemos que ver cmo tienen que ser nuestras comunidades, pequeas o grandes, para que sean
verdadera experiencia del Cristo pascual y por consiguiente comunidades pascuales. Acudan
asiduamente a la enseanza de los Apstoles, a la comunin, a la fraccin del pan y a las oraciones.
El temor se apoder de todos, pues los Apstoles realizaban muchos prodigios y seales. Todos los
creyentes vivan unidos; lo tenan todo en comn, vendan sus posesiones y sus bienes y repartan el
precio entre todos, segn la necesidad de cada uno. Acudan al templo todos los das con
perseverancia y con un mismo espritu; partan el pan por las casas y tomaban el alimento con
alegra y sencillez de corazn; alababan a Dios y gozaban de la simpata de todo el pueblo. El Seor
agregaba cada da a la comunidad a los que se haban de salvar.

UNA COMUNIDAD UNIDA

Una comunidad unida! Cuntas cosas podramos decir a propsito de esa comunidad y
cmo las podramos aplicar a nuestras comunidades religiosas. Es una comunidad profundamente
unida en torno a la Palabra, a la Eucarista y al servicio. Son como tres aspectos de nuestra
comunin. La comunin de la palabra. Es una comunin que est constantemente como a la
escucha de la palabra del Seor. Es una comunidad tambin de fidelidad a la palabra del Seor
expresada, interpretada, proclamada por los Apstoles. Diramos, una comunidad de fidelidad a la
palabra a travs del magisterio de la Iglesia. Una comunidad fiel a la palabra, pero tal como esa
palabra es recibida y vivida y explicada y proclamada en el interior de la Iglesia. Es una comunidad,
entonces, en la cual todos estn en una actitud profundamente contemplativa y una pobreza radical
frente a esa palabra del Seor, para que esa palabra venga, y al mismo tiempo, con la alegra de
entregarse siendo interpelados por esa palabra a una conversin continua. Los que son radicalmente
pobres y se ponen todos los das frente a la palabra del Seor, viven en constante proceso de
conversin. Es la palabra de Dios la que nos interpela, es el Espritu de Dios el que nos trae. Si, tal
vez, nuestras comunidades no son ms hondas y profundas, si tal vez nosotros mismos no vivimos
ms el gozo de la salvacin, el gozo de la conversin es porque hemos entrado demasiado en un
mecanismo de procesos humanos, de bsquedas, de mtodos humanos, cuando todo est en
dejarnos invadir por el Espritu de Dios que es el espritu de la santidad que nos hace nuevos y el
dejarnos constantemente como hablar por la palabra del Seor, dejarnos inhabitar por la palabra del
Seor. Yo quiero insistir enseguida en la experiencia de oracin, porque me parece muy importante
para nuestras comunidades. Pero ahora sigamos con la explicacin de este Texto, que va definiendo
cmo tienen que ser nuestras comunidades.
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Tomada de la cinta magnetofnica. Tngase en cuenta lo dicho en la Introduccin del libro del Card. Eduardo Pironio:
Reflexiones sobre la vida religiosa.
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UNA COMUNIDAD EUCARSTICA

Una comunidad tambin eucarstica, una comunidad que vive unida en la fraccin del pan,
una comunidad que celebra la pascua, en la Eucarista. Por consiguiente una palabra que desemboca
necesariamente en el sacramento, que es el gozo del sacramento. Cuando decimos la Eucarista
aqu, entendemos todo el cuadro sacramental: entendemos la alegra de revivir el Bautismo,
entendemos el gozo de la reconciliacin en la penitencia, que es uno de los sacramentos que
necesitan ser revalorizados y vividos ms por las almas consagradas, y es la alegra de la comunin
en la Eucarista. Pero que realmente la vida consagrada sea una celebracin de la Eucarista. Y que
la Eucarista sea como la sntesis de la vida consagrada. Porque qu es lo que encontramos en la
Eucarista? En la Eucarista encontramos la palabra, encontramos la Eucarista misma,
encontramos la Comunin. Y son los tres elementos que entran en la vida consagrada.
Encontramos la palabra, que fue la primera parte de la liturgia. Es Dios que habla y nosotros
acogemos en silencio esa palabra y decimos que s, a esa palabra. Porque la vida consagrada es eso,
un Dios que entr en nuestra vida, es Dios que ha pronunciado nuestro nombre, que es una palabra,
y nosotros lo hemos acogido y hemos dicho que s.
Despus viene la segunda parte de la celebracin de la Eucarista, que es la Eucarista
misma, es decir, el pan y el vino que se ofrecen y quedan transformados, convertidos en el Cuerpo y
en la Sangre de Jess: es una inmolacin, es una celebracin gozosa, es una transformacin. Una
inmolacin del pan y el vino que es ofrecido; y nuestra vida consagrada en una inmolacin total a
Dios, es el sentido gozoso de nuestros votos; es la celebracin gozosa. Nuestra vida consagrada o es
una celebracin pascual frente al mundo, o no tiene sentido. Finalmente es una transformacin, es
decir, es una permanente conversin en Cristo, es hacernos todos los das ms profundamente l.
Eso pasa en la Eucarista.
Despus viene la tercera parte, que empieza con el Padrenuestro y tiene su plenitud en la
participacin en el Cuerpo de Jess por la comunin. Es el sentido de unin: la vida consagrada es
una unin muy profunda con el Cristo muerto y resucitado; es una comunin muy grande con todo
el pueblo de Dios, es una comunin muy grande con todo el mundo que espera, y es un compromiso
para llevar la paz y la reconciliacin a los hombres.
Porque hemos celebrado la consagracin, por eso participando en el mismo Cliz, en el
mismo Cuerpo de Jess, ahora salimos para llevar la paz a los hombres, para comunicar la paz a los
hombres, para hacer la reconciliacin entre los hombres. Nuestra vida, como consagrados, es una
Eucarista permanente; la Eucarista es la sntesis de nuestra consagracin.

UNA COMUNIDAD DE SERVICIO

Una comunidad verdadera es tambin una comunidad de servicio, es decir, una comunidad
donde todas las cosas se ponen en comn. Lo importante aqu de la pobreza, del desprendimiento no
es el hecho simplemente del despojo. Es la participacin: los bienes participados, los bienes
espirituales participados. Por eso una vida consagrada, que se limitara simplemente a hacer
partcipes a los dems de los bienes materiales, pero no hiciera partcipe al mundo de los valores
especficos de la consagracin, sera demasiado pobre, sera demasiado mezquina. Es decir, si
nosotros limitramos en nuestro anhelo, por ejemplo de solidaridad con los pobres, de
manifestacin de amor por los ms necesitados, nada ms en el aspecto, diramos, material y no
llegramos a hacerles partcipes de los bienes especficos de nuestra consagracin, es decir, de la
experiencia gozosa de un Dios amor, de un Dios alianza, de un Dios comunin, de un Cristo que es
la alianza; si no hiciramos partcipes a los hombres de eso, nos habramos quedado a mitad del
camino. Realmente creo, Hermanas mas, que uno de los aspectos ms interesantes de la renovacin
de la vida religiosa es esta insercin, una insercin valiente, audaz, pero con audacia de espritu;
una insercin valiente, en la historia, en el mundo de hoy, pero para hacer partcipes a todos los
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dems de todos nuestros bienes, de los bienes materiales, si los poseemos, y de los bienes
espirituales, que tenemos que tener y los dems tienen derecho a exigir de nosotros. Por eso la
necesidad de estar continuamente recreando estos valores espirituales y abrindonos cada vez ms
al Espritu para que nos llene, a fin de poderlos comunicar a los dems porque no les van a llegar
por otro lado. Yo no entiendo inserciones de una religiosa en el mundo a nivel profundo de
insercin en la historia, en el mbito en que se mueven los hombres, no la entiendo, si no es desde
la perspectiva profundamente evanglica y desde la riqueza de su originalidad especfica como
religiosa. O sea, tiene que comunicarle bienes de esa originalidad del Espritu de Dios: El Espritu
del Seor est sobre m, me ha ungido, porque me ha enviado para llevar la buena noticia a los
pobres, a proclamar la liberacin a los oprimidos, un ao de gracia a los necesitados y a proclamar
la libertad a los que estn presos. Todo ese mensaje de Jess y esa accin de Jess se repite en la
Iglesia de hoy y en cada uno de los miembros de la Iglesia, segn su nivel, segn su misin dentro
de la misma Iglesia.
Es, por consiguiente, necesario estar profundamente invadidos por el Espritu Santo, abiertos
al mundo, para llevar la buena noticia, y para hacer partcipes a los hombres de los bienes
irrenunciables, especficos que el Espritu nos ha comunicado como consagrados.

COMUNIDAD DE ALEGRA Y SENCILLEZ

Es la alegra y sencillez de corazn la que caracteriza a esta comunidad. Precisamente


porque es una comunidad invadida por el Espritu de oracin, el Espritu Santo. Porque es una
comunidad en la cual est Cristo resucitado, presente y vivo, por eso se expresa a travs de la
alegra y sencillez de corazn. A veces formamos comunidades complicadas, tensas, agresivas;
comunidades tristes y descorazonadas, pesimistas. Esas no son comunidades evanglicas, no son
comunidades religiosas, comunidades en las cuales se vive con sencillez y alegra de corazn. Han
de ser comunidades, as: muy abiertas a Dios y muy insertadas en los hombres, pero no
comunidades agresivas y enfrentadas, sino comunidades que desbordan de la plenitud del Espritu
en la alegra y en la sencillez. Comunidades que son un grito proftico en el mundo: su sola
presencia es un grito profundo, y no necesitan utilizar palabras agresivas para denunciar las
irregularidades que rompen la justicia y el amor. Son comunidades que viven de tal manera la
plenitud de las bienaventuranzas evanglicas que estn continuamente denunciando las injusticias y
llamando a los principales responsables a la conversin. Pero es necesario, para eso, formar
comunidades pascuales. Ahora ustedes me dirn: Y cmo hago yo, superiora general, superiora
provincial para formar comunidades pascuales? Tenga mucha confianza en el Espritu Santo, trate
de animar mucho, sea usted como superiora provincial, como Superiora general, sea como una
presencia de Cristo luz y alianza. Recuerden bien cmo defina Isaas al Servidor de Yav: te he
puesto para ser luz de los pueblos y alianza de las naciones. Sean como Jess, el Servidor de Yav,
ya que la autoridad es definida cada vez ms y me parece estupendo, maravilloso en una lnea de
servicio, luz, sean alianza. Sean como el signo del Espritu Santo que es principio de comunin.
Realmente creo que las caractersticas de una superiora general tienen que ser stas: una
superiora general o una superiora provincial y tambin una superiora local, tiene que ser siempre
una maestra de oracin, un principio de comunin y una inspiracin de esperanza, o sea un profeta
de esperanza. Son tres caractersticas, me parecen, esenciales, para una superiora general o
provincial. Como maestra de oracin invitar, cada vez ms a sus religiosas a vivir en actitud
profundamente contemplativa, muy de oracin. Y ms que enviando cartas a sus religiosas sobre la
oracin, acten sencillamente orando con ellas, rezando mucho con ellas, hacindoles sentir que es
necesario orar. A m sinceramente cuando me invitan las comunidades a que les d una conferencia,
a ver qu piensa la Sagrada Congregacin, o lo que piensa Mons. Pironio sobre esto, digo para qu
vamos a perder tiempo? Vamos a orar juntos y vamos a buscar juntos en el Seor. A fin de cuentas,

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no interesa tanto lo que piense yo; lo que interesa es lo que el Seor nos va a pedir o nos est
pidiendo en estos momentos.
Despus, les deca, es principio de comunin. Es muy importante en la superiora que sepa
discernir en el Espritu los distintos dones, los distintos carismas; que sepa respetar la diversidad de
personas, de culturas, de formacin, de tiempos. Porque hay tiempos de renovacin. Hay quien
tiene agilidad para caminar ms rpido y hay quien le cuesta seguir. Entonces tiene que ser lo
suficientemente gil, para que nadie se quede demasiado atrs y lo suficientemente serena, para que
nadie se lance aventuradamente adelante. Eso no es tan fcil, pero el Espritu Santo lo da. Lo da a
travs de un sufrimiento muy grande. Por eso los superiores tienen que sufrir. Es esencial a un buen
superior. Lo digo por experiencia personal. Y ustedes tambin lo pueden decir. Por eso yo no les
aliento mucho a reelecciones continuas, porque es invitarles a una reeleccin para muy fuerte cruz.
As pues, es muy importante que una superiora sepa armonizar en el Espritu, y dentro de un
legtimo pluralismo, ir impulsando en la renovacin actual del Espritu, los caminos de Dios.
Despus deca: ser una animacin de esperanza, profeta de esperanza. Ser alguien no que
pinte las cosas siempre bien, sino alguien que sea profundamente realista, pero con el realismo de
la Cruz, que es siempre fecundidad, resurreccin y vida. Yo dira que una primera condicin para
una superiora general es que tenga un gran corazn, realmente una gran capacidad de amor y al
mismo tiempo que no tenga miedo, que sea fuerte en la esperanza; que tenga el suficiente miedo
elemental para ser pobre, es decir, que tenga el miedo que en cierta medida es parte del don del
Espritu Santo, para no sentirse en posesin absoluta de la verdad y demasiado segura de s misma,
sino abierta a la oracin y al dilogo con los dems, necesitada de todos. Que sea, por eso, lo
suficientemente pobre, pero al mismo tiempo que sienta la seguridad de la presencia del Seor: Yo
estar con vosotros hasta el final. Una de las cosas que me hace ms bien a m es el leer un poco en
la Sagrada Escritura, desde Abrahn hasta Mara y hasta Pablo, cmo constantemente cuando el
Seor confa una misin, siempre le dice lo mismo: no tengas miedo, yo estoy contigo. A Abrahn
se lo dijo cuando le mand arrancarse y ponerse en camino; se lo dijo al nio David cuando lo
eligi para rey: no tengas miedo, estoy contigo el Seor estaba con l; se lo dijo al muchacho
Jeremas cuando lo mand a profetizar: no digas que eres muchacho, ve y anuncia: yo estoy
contigo, no les tengas miedo. Se lo dijo, sobre todo a Nuestra Seora la Virgen: no tengas miedo, el
Seor est contigo. Se lo dijo a Pablo. Hace pocos das lo leamos en un hermossimo pasaje,
cuando Pablo est terminando sus das y va de Jerusaln a Roma. Jess se le aparece de noche y le
dice: no tengas miedo; as como diste testimonio de m en Jerusaln, as seguirs dndolo en Roma,
yo estoy contigo, no tengas miedo. Me parece, pues, una actitud muy importante esta de no tener
miedo.

COMUNIDAD INSERTADA Y MISIONERA

Otra caracterstica de esta comunidad es que vive insertada plenamente en el pueblo. Dice
de la comunidad cristiana que alababa a Dios y gozaba de la simpata de todo el pueblo. O sea,
haba algo en la comunidad que les haca sentirse muy cercanos; era una comunidad muy cercana a
los dems. Yo dira, muy humana y al mismo tiempo muy profundamente divina: alababan a Dios
y gozaban de la simpata de todo el pueblo.
Y una ltima caracterstica de esta comunidad es que era una comunidad misionera: El
Seor agregaba cada da a la comunidad a los que se haban de salvar. En el captulo cuarto se
especifica un poco ms todava este carcter misionero: Los Apstoles daban testimonio con gran
poder de la resurreccin del Seor Jess y gozaban todos de gran simpata. Vean una comunidad
muy insertada y al mismo tiempo profundamente misionera. A partir del da de Pentecosts, la
comunidad cristiana comienza a ser una comunidad insertada en la historia, profundamente
misionera, para llevar la buena noticia a los hombres; la buena noticia de Jess.

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COMUNIDAD DE ORACIN

Esta comunidad as insertada en el corazn de la historia como presencia de Jess, animada


por el Espritu, tiene que ser una comunidad de oracin. Y yo insisto ahora en este aspecto: Una
experiencia profunda de Dios en la oracin. Necesitamos oracin. Necesita el mundo nuestra
oracin. La necesita, porque tenemos que darles la palabra; tenemos que ser autnticos profetas,
porque tenemos que servir incansablemente a los hermanos. Es decir, nuestra vida tiene que estar
abierta a los dems en actitud de profeca, de testimonio, de misin, de servicio, de donacin total.
Nuestra vida est abierta, como salvacin, a nuestros hermanos. Tambin nosotros, como Jess,
hemos sido llamados no para ser servidos, sino para servir y dar la vida en rescate por los dems.
Ese servicio, en nosotros consagrados, se llama palabra: hemos de entregar la palabra. La
entregamos en nuestra conversacin simple, sencilla, mano a mano con las dems personas o la
entregamos cuando catequizamos; es decir, toda una lnea de evangelizacin. Pero esa palabra, para
que sea realmente la palabra del Seor, tiene que haber sido recibida antes adentro, tiene que haber
sido escuchada, contemplada, rumiada, realizada.
Mara es el ejemplo clsico de esto. Maana es la festividad de la Visitacin. Mara lleva a
Jess, la Palabra que se ha hecho carne en Ella, hasta donde est su prima Isabel. Pero la lleva
porque primero ha habido la Anunciacin, es decir, esa Palabra vino a Ella, fue engendrada en ella.
Ms todava, antes que el Espritu Santo realizara el prodigio de la Encarnacin, es decir, de que esa
palabra se hiciera carne en ella, el Espritu Santo haba realizado otro milagro y era haber
engendrado en el corazn fiel de Mara esa Palabra. Esa Palabra se hizo vida en Mara, cuando
Mara recibi esa Palabra con alegra y dijo que s. Entonces esa Palabra se hizo vida en Mara.
Despus se hizo carne. Primero la Palabra naci en el corazn fiel de Mara: fue un prodigio del
Espritu Santo. Por eso fue proclamada feliz Mara, porque crey, porque se entreg a la Palabra.
Tambin Jess dir lo mismo: felices los que reciben la palabra de Dios y la realizan. No slo los
que la cumplen afuera, sino los que han recibido la palabra y a esa palabra se han entregado, se han
dejado envolver por ella y han dicho que s, plenamente a la palabra.
Pero esa palabra la tenemos que anunciar a los dems. Hermanas, la vida religiosa es un
grito profundo. Somos una profeca para el mundo de hoy. Pero esa profeca supone, como siempre
escuchamos de los Profetas, tener lengua de discpulos; o sea, para poder decir la palabra tenemos
ineludiblemente, como se dice del siervo de Yav, que abrir da tras da nuestro odo, para escuchar
la palabra, a fin de poder decir a los abatidos una palabra alentadora.
Oracin. Oracin que es un encuentro personal, hondo, vivo con el Seor. Oracin que es
entrar en comunin con la voluntad gozosa del Padre. Qu es orar? Orar es entrar en comunin
gozosa con la voluntad adorable del Padre. Para poder orar bien hay que tener la conciencia de la
paternidad de Dios, de la cercana intimidad de Dios. Hay que tener conciencia de nuestra filiacin
adoptiva; hay que tener conciencia de la comunin y amistad profunda con Cristo el Seor: A
vosotros os he llamado amigos, porque las cosas que yo o a mi Padre os las he contado, leemos en
San Juan, en el captulo quince. Os he llamado amigos. Slo cuando llegamos nosotros a esa
conviccin muy fuerte de que Dios es nuestro Padre, de que Cristo es nuestro amigo entonces sin
necesidad de decir muchas palabras entramos en una comunin muy profunda con l, escuchamos
su palabra y decimos que s; entramos en comunin muy honda con la voluntad adorable del Padre.
Hace falta orar. Tenemos que orar. Tenemos que orar personalmente; tenemos que orar
comunitariamente. La oracin comunitaria espontnea. La oracin establecida segn las
Constituciones y reglamentos propios. Pero que sea realmente una animacin del Espritu Santo.
Que todo sea no una mera recitacin formal, externa de palabras, sino un entrar verdaderamente
en comunin profunda con el Padre, con Cristo el amigo. Rezar en silencio, pero para eso hace falta
que el Espritu Santo entre en nosotros, se apodere de nuestro silencio y diga: Abb, es decir, Padre.
Oracin, porque tenemos que ser profetas. Oracin, porque tenemos que servir incansablemente a
nuestros hermanos. El hecho de tener que entregarnos hoy tan generosamente a nuestros hermanos
que esperan; el hecho de tener que compartir su pobreza, su dolor, su sufrimiento, que nos sientan

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muy, muy cerca, y sin perder nosotros nuestra identidad este hecho exige de nosotros ser
incansablemente almas de oracin. Tenemos que orar, porque si no, nuestra capacidad de servicio se
agota en seguida o se desnaturaliza parcializndose; el servicio se hace parcial. O sea, no es un
servicio integral, porque no se integran en l los bienes originales de la consagracin. Para esto hace
falta realmente vivir en profundidad interior.
Y cuando yo hablo de profundidad interior, profundidad contemplativa, no estoy pensando
en cosas raras, cosas extraas o en una alienacin, un olvido, una evasin. No, no. Es realmente
entrar en una comunin profunda con el Seor constantemente, las veinticuatro horas del da. Claro
que esto exigir momentos exclusivos y fuertes de oracin, momentos de exclusiva oracin. Har
falta que lo dejemos todo para recuperarlo todo. Tambin aqu es vlido aquello de Jess: el que
pierde, gana; el que pierde su vida, la recupera. Entonces, el hecho, yo dira, de dejar
momentneamente alguna actividad, porque necesitamos una experiencia muy fuerte de desierto en
la oracin personal o comunitaria, es ganar la vida, es que la ganen nuestros hermanos, es que
nosotros entremos en el Dios de la vida, en el Dios de la paz, en el Dios de la esperanza; y nosotros
bajamos despus como Moiss irradiando luz a los dems. El mundo tiene derecho a nuestra paz, a
nuestro equilibrio y en la medida de nuestra interioridad contemplativa, podremos ser equilibrados y
dar a los dems la serenidad y la paz. Podramos decir tantas cosas de la oracin, pero yo quedo
aqu: nicamente invitarles de veras a que no se cansen nunca de insistir en que las comunidades
sean comunidades fuertes de oracin, que tengan momentos muy prolongados de exclusiva oracin,
de encuentro fuerte con el Seor, de experiencia muy honda de Dios en el desierto.

COMUNIDAD DE ALEGRA Y ESPERANZA

Una comunidad que viva en la alegra. Es otro aspecto que me interesa mucho recalcar. Es la
alegra que nace de la profundidad interior y de la cruz. No es una alegra superficial, sino que es
una alegra que exclusivamente poseen las almas que, como Mara, viven silenciosas al pie de la
Cruz. Es decir, almas que viven en madurez interior, en madurez contemplativa; es decir, que
recogen en el gozo del Espritu Santo la palabra, almas que viven permanentemente el misterio
pascual, es decir, constantemente configuradas con Cristo muerto y resucitado; es la dimensin
pascual de la vida consagrada. Cmo me gusta subrayar este aspecto: la dimensin pascual de la
vida consagrada. Es que la vida consagrada es una permanente celebracin del misterio de la
Pascua. Por consiguiente tiene que ser una comunicacin gozosa de la Cruz pascual a los dems.
Alegra de la contemplacin, alegra de la Cruz, alegra de la comunin fraterna, ya lo hemos dicho,
en la medida en que una comunidad es fraterna, esa comunidad es al mismo tiempo gozosa e irradia
la alegra pascual a los dems.

Y por ltimo, la esperanza. Una comunidad que contagia, precisamente por ser celebracin
pascual, la seguridad de la presencia de Cristo resucitado. Es una comunidad que vive fuertemente
la esperanza y, en tiempos difciles, dice a los hombres que no tengan miedo. Se puede construir un
mundo mejor. Se puede, viviendo a fondo el Evangelio, siendo fieles al espritu de las
bienaventuranzas, viviendo en profundidad el sermn de la montaa, se puede construir un mundo
nuevo. Hagmoslo entre todos. La vida consagrada es una experiencia de esa novedad pascual y es,
por esto, un grito de esperanza.

TEXTOS

Yo quisiera concluir esta meditacin con dos o tres textos que me hacen mucha impresin,
siempre en torno a la lnea de oracin, en torno a la lnea de alegra, en torno a la lnea de esperanza.

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El primer episodio es el camino de Elas hacia el Horeb, en el primer Libro de los Reyes,
cap. 19, vers. 1-15. Lo resumo: Elas huye de Jezabel que lo anda persiguiendo para darle muerte. Y
entonces dice el Libro de los Reyes: l tuvo miedo; se levant y se fue para salvar su vida; lleg a
Berseba de Jud y dej all a su criado; l camin por el desierto una jornada de camino y fue a
sentarse bajo una retama. Es normal que en los momentos difciles que nos toca vivir
experimentemos tambin nosotros un poco de miedo. Es normal que sintamos tambin la tentacin
del cansancio y, como Elas, nos sentemos.
Y sigue diciendo el texto: Se dese la muerte y dijo: Basta ya Seor, toma mi vida, porque
no soy mejor que mis padres. Es el desaliento llegado hasta su trmino; una tentacin muy fuerte
contra la esperanza. Cmo se combate la tentacin contra la esperanza? Huyendo al desierto. Pero
no huyendo al desierto por evasin, para salvar la vida. Huyendo al desierto para encontrar al Seor.
De hecho (yo no leo ahora el pasaje), sigue caminando Elas despus de aquella voz misteriosa que
le llega en nombre del Seor, del ngel que le dice: Levntate y come, porque te queda todava un
camino muy largo que andar, y despus que cruza el desierto, llega a la montaa santa al Horeb, y
se le muestra el Seor, el Seor que pasa: un huracn muy violento que rompa las montaas,
quebraba las rocas, pero ah no estaba Yav. Despus del huracn, hubo un temblor de tierra, pero
no estaba el Seor. Despus del temblor vino fuego, pero tampoco estaba en el fuego. Despus vino
una brisa muy suave, y all estaba el Seor.
Elas, despus de la tentacin de la desesperanza, despus del camino largo por el desierto,
se encuentra con el Seor que es serenidad, que es paz, que es interioridad y se le muestra: Seor,
qu haces aqu en el desierto? Es el encuentro con el Seor. Pero no se queda despus all. Despus
que el Seor le habla, despus que el Seor lo reviste de fortaleza, le dice: anda, vuelve por tu
camino, hacia el desierto de Damasco, vete y unge a Jzael como rey de Siria, es decir, vuelve otra
vez a cumplir tu misin.
Es cosa que me produce siempre mucha impresin por las tres ideas: la idea del cansancio,
desaliento, tentacin contra la esperanza; la idea del desierto y el encuentro con el Seor; la idea de
la vuelta a la misin.
Queridas religiosas, esa es nuestra historia. Sobre todo cuando uno ocupa un cargo de
responsabilidad, llegan momentos en que uno dice: Seor, no puedo ms; que esto lo ocupe otro, y
el ngel nos dice, bueno, levntate, come, que todava te quedan otros tres aos. Qu bueno es
tener en la vida alguien que en momentos de cansancio y desaliento, con una palabra amiga me dice
adelante, nimo. Qu bien viene. Por eso, no se cansen nunca de decir a los dems, nimo,
levntate. Es el mejor servicio que podemos prestar a otros hermanos nuestros o a otras hermanas
nuestras. En momentos as, muy oscuros, digan una palabra de aliento, que eso hace mucho bien y
le hace a uno seguir el camino. La otra noche en aquella vigilia, que comentaba hoy, con aquellos
quinientos muchachos, ellos tenan que pasar al micrfono a decir dnde encuentro al Seor, o
dnde encontr al Seor. Y despus de haber hablado muchos, yo tambin hube de decir dnde lo
encuentro. Dije distintos lugares donde yo encuentro al Seor: lo encuentro en el desierto de la
oracin, en la Cruz, lo encuentro cotidianamente en mi tarea, en mi misin Pero uno de los
lugares donde lo encuentro es en el gracias que me dice de corazn algn alma generosa, algn
sacerdote amigo cuando le he dicho una palabra de aliento para seguir el camino. Es muy
importante, es muy consolador ser para los dems un animador, un comunicador de esperanza, un
ngel que del cielo le diga levntate, come que todava te queda un largo camino.
Otro texto y con ello termino. En la Carta a los Romanos, en el captulo XII, vers. 9-13:
Que vuestra caridad sea sincera, que sea sin fingimiento, detestando el mal y adhirindoos al bien,
amndoos cordialmente los unos a los otros, estimando en ms cada uno a los dems con una
solicitud sin negligencia, con espritu fervoroso, sirviendo al Seor con la alegra de la esperanza,
constantes en la tribulacin, perseverantes en la oracin, compartiendo las necesidades de los
santos, practicando la hospitalidad. Qu hermosa descripcin de lo que tiene que ser una autntica
comunidad! Es una comunidad de amor sincero, sin fingimiento. Por eso es una comunidad que
sirve al Seor con espritu fervoroso. Es una comunidad que vive alegre en la esperanza, fuerte en la

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tribulacin, perseverante en la oracin. Una comunidad que comparte constantemente el sufrimiento
de los dems. Una comunidad que practica la hospitalidad.

CONCLUSIN

Se lo pedimos de todo corazn al Seor que nos enve su Espritu, para que nuestras
comunidades sean as: sean realmente comunidades pascuales. Seor Jess, T has estado hoy en
medio de nosotros de una manera particular. T ests en medio de nosotros y nos hablas y nos pides
que formemos comunidades pascuales. Seor, estas comunidades pascuales exigen que t ests all,
que sean comunidades que te transparenten y te comuniquen. Para esto hace falta, Seor, que el
Espritu venga sobre nosotros. Ayer celebramos este primer descendimiento sobre la comunidad
primera, de tu Iglesia nueva. Ahora, Seor, sobre nosotros, sobre nuestras comunidades, enva tu
Espritu, Espritu de verdad, de fortaleza y de amor. Enva el gran Consolador, para que nuestras
comunidades sean realmente comunidades de oracin, comunidades alegres, comunidades de
esperanza. Seor, que cuando la actividad nos tiente a dejar la profundidad interior, t nos llames al
desierto, donde nos encontremos contigo y all te encontremos con corazn de hermano universal
para todos los hombres que sufren. Seor, que cuando el desaliento nos tiente al cansancio, a la
desesperanza, t nos ests gritando dentro por tu Espritu: nimo, que todava te falta un largo
camino; sal a gritar a los hombres la esperanza, y as la tendrs tambin reconquistada. Es la mejor
manera de reconquistar una esperanza que se nos haba perdido, comprometernos a comunicarla a
los hermanos. Seor, que en los momentos de mayor intensidad de noche, de oscuridad, de
sufrimiento y de Cruz que cuando estemos tentados a la tristeza, t nos enves al Consolador, al
Parclito, a la consolacin verdadera, para que gustemos adentro la alegra del Espritu, para que
seamos fundamentalmente alegres, para que desde all, oh Jess, comuniquemos a los dems la
alegra de la pascua. Seor, de esta comunidad aqu presente, de todas las comunidades de Espaa,
las que estn esparcidas en toda Espaa, haz que sean verdaderamente comunidades pascuales, es
decir, comunidades que viven la vida por el Espritu, que viven en ti generosamente abiertas en
servicio integral a los hombres, Seor, que esperan la buena noticia de la salvacin.

AMN.

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