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PROCESOS DE RECUPERACION EN Y MERRILL CROWE y COLUMNAS DE CARBON

Ing. Vidal Mamani Machuca


Minera Yanacocha SRL
Metalurgista de Procesos Planta Yanacocha Norte
Vidal.mamani@newmont.com

RESUMEN
Minera Yanacocha SRL opera un complejo minero metalrgico ubicado en el departamento de
Cajamarca, siendo su funcin principal la extraccin de Oro. El proceso productivo involucra la
explotacin de minas de tajo abierto, extraccin de oro a travs del proceso de lixiviacin en pads,
recuperacin de oro contenido en la solucin rica se realiza a travs de los procesos de Merril Crowe
y Columnas de Carbn activado para obtener un precipitado el cual es procesado y finalmente un
producto dore (oro y plata) a travs del proceso de fundicin.
El presente artculo presenta un resumen terico- practico del proceso productivo de Merrill Crowe y
columnas de carbn, en el primer proceso se presentan las etapas como la clarificacin,
desoxigenacin y precipitacin su descripcin e importancia, en el proceso de adsorcin por carbn
activado en columnas se presenta las etapas de adsorcin, fundamentos termodinamicos de la
adsorcin, desorcin y reactivacin del carbn activado. as como los aspectos operacionales en
Minera Yanacocha SRL.

PROCESO MERRILL CROWE:


Antecedentes:
La Planta de Merrill Crowe de MYSRL inicia operaciones en agosto de 1993 con la planta de
procesos de Pampalarga, luego en el ao 1998 en conjunto con la explotacin del mineral del Tajo
Yanacocha se da inicio a una segunda planta de Merrill Crowe.
Inicialmente Dada la naturaleza porosa del mineral de Yanacocha Norte - Carachugo y a los resultados de
las pruebas a nivel laboratorio y pilotaje, se seleccion como mtodo de tratamiento la lixiviacin en pilas
y precipitacin con polvo de Zn (proceso Merrill Crowe), para la recuperacin de oro. Antes de optar por
este proceso se hizo una evaluacin con respecto a la utilizacin de columnas de carbn activado (como
se hizo en la prueba piloto) para recuperar el oro. Dicha evaluacin demostr que para el caso de
Carachugo, el proceso Merrill Crowe era ms econmico desde el punto de vista de la inversin y costo
de operacin. La disponibilidad de abundante polvo de zinc en el Per versus la necesidad de importar
carbn fue un factor cualitativo que tambin se tuvo en cuenta en dicha evaluacin. Para Maqui Maqui y
Yanacocha Norte slo se hicieron pruebas de laboratorio optando por el mismo mtodo de recuperacin
de oro. Luego a partir del ao 2002 se han adicionado un nuevo proceso de recuperacin que es el de
carbn en columnas, esto debido al decrecimiento de las leyes de oro en la solucin rica e incremento del
volumen del pad.
La calidad de la solucin a tratar es fundamental en la recuperacin de oro mediante el proceso Merrill
Crowe, la cual debe cumplir con dos factores fundamentales antes de la precipitacin de oro con polvo de
Zn, como es el de estar libre de slidos en suspensin y de oxgeno disuelto para que el zinc acte con
eficacia y precipite al oro disuelto en la solucin. La recuperacin 1993en las
1994
plantas1995 1996 alta1997
es bastante 1998
encontrndose en 97% en Pampalarga y 98% en Yanacocha Norte. Esto debido a que en ambas plantas de
procesos obedece a la obtencin del bajo contenido de oro en la solucin barren.
Los principales elementos aparte del oro y la plata presentes en la solucin rica son el mercurio, cobre,
selenio y arsnico, cuyos valores son para Pampa Larga de 3,000 ppb, 1.0 a 2.0 ppm, 50 ppb y 150 ppb y
en Yanacocha Norte de 1200 ppb, 0.15 a 0.35 ppm, 60 ppb y 115 ppb respectivamente. Como se puede
observar el mercurio se encuentra en considerable cantidad el cual se recupera en el rea de retortas
previo a fundicin; el resto de elementos no originan mayores desventajas en la lixiviacin como en la
precipitacin, por su baja concentracin en la solucin.

Etapas del Proceso Merrill Crowe:


El proceso Merrill Crowe en Minera Yanacocha, consta de tres etapas principales que detallamos a
continuacin:
Clarificacin de la solucin rica
Desoxigenacin de la solucin rica
Precipitacin con polvo de zinc, Recuperacin de precipitado Au/Zn
Clarificacin:
Esta etapa es la ms importante en el proceso por cuanto el control de los slidos contenidos en
la solucin rica, va ha depender mucho de la cantidad de slidos en la solucin determinar las cantidades
adecuadas de los auxiliares filtrantes para la retencin ptima de los slidos.
Como primer control, se trata de evitar que las soluciones turbias ingresen a la planta por lo que se
cuenta con pozas de almacenamiento de solucin as como un sistema de derivacin de descargas del
sump para este fin. La poza de operaciones es la Poza a donde llegan las descargas con ms alta ley, y es
de esta poza que se enva solucin de alimento a la planta de procesos de Merrill-Crowe, esta poza ha
sido construida con triple recubrimiento de geomembranas y sistemas de deteccin de fugas. La Poza de
Menores Eventos es la poza a la que llegan las descargas con menor ley las cuales sern bombeadas
nuevamente a la parte alta del pad para su regado y por esto a la solucin de esta poza se le conoce como
solucin de recirculacin, tambin de esta poza se enva solucin a la planta de carbn, su construccin
es similar a la poza de operaciones. En caso exista turbidez las soluciones se derivaran de la poza de
operaciones hacia la poza de menores eventos.

La Planta Yanacocha Norte recibe soluciones ricas procedentes de las pozas de La Quinua y Yanacocha
Norte, con una turbidez que va de 1.23 a 2.4 NTU slidos en suspensin para temporada seca,
aumentando esta principalmente en temporada de lluvia, tambin ingresa la solucin proveniente de los
stripping de las plantas de CIC.
La solucin es bombeada desde las estaciones de bombeo que estn junto a las pozas hacia la planta MC
con las siguientes caractersticas:
Ley de Au. = 2.0 ppm, ley de Ag. = 2.0 ppm, ley de Hg. = 1200 ppb
Fuerza de Cianuro = 15 ppm
pH = 10
Esta solucin ingresa a un sedimentador "Hooper Clarifier".

Como segundo control se tiene la mezcla de la solucin con tierra diatomita que es el auxiliar filtrante
utilizado, sustancia inerte a base de slice (96 % Si) de tamao variable, as tenemos que el tipo N 12 es
de 120 micrones y el N 14 de 60 micrones. Esta es enviada desde el tanque body feed para formar una
mezcla principalmente entre la turbidez y la diatomita de tal manera que se evita una rpida saturacin de
las telas en los filtros clarificadores. Esta dosificacin se realiza en la columna de succin del
sedimentador, en un rango de 8.4 gr/m3, para el flujo actual de planta 2,700 m3/h, es decir una bolsa de
22.7 Kg. por hora.

Como tercer control se tiene el filtrado de los slidos existentes en los filtros clarificadores, se cuentan
con cinco filtros clarificadores horizontales, marca U.S. FILTER, de 28 placas verticales de acero
inoxidable, las cuales son revestidas con un medio filtrante que son telas de polipropileno de 3 micrones
de abertura.

El filtro clarificador antes ser puesto en operacin recibe una recirculacin de diatomita a travs de sus
sectores, por espacio de 5 minutos a una presin de 45 psi, para preparar la pre-capa (pre-coat), a razn
de 1 Kg/m2, la pre-capa formada tiene un espesor de 3 a 5 mm. Una vez preparada la pre-capa el filtro
entra en operacin en simultneo con la dosificacin (body feed) de diatomita (segundo control), la
solucin rica sale de los clarificadores con una turbidez que esta en el orden de 0.3 a 0.7 NTU de slidos
en suspensin, valor bastante aceptable para la precipitacin, un exceso de slidos (> a 1 NTU de
slidos), cubriran la superficie de las partculas de Zn pasivando las mismas.
La fig. (1) siguiente muestra las etapas de clarificacin de la solucin rica.
Tela Filtrante

Tamiz de apoyo

Las impurezas de la solucin La formacin de la precapa


tapan los poros de la tela La dosificacin de diatomita
sobre la tela filtrante garantiza
durante la operacin de filtro
1 filtrante formando una capa
compacta e impermeable sobre
2 una superficie permeable,
dejando pasar la solucin clara 3 impide la formacin de una
capa permeable sobre la pre-
reteniendo los slidos que
la superficie de esta tela, capa manteniendo la porosidad
vienen con sta
impidiendo que el flujo de la del Cake.
solucin sea filtrado

Fig. (1) Filtracin de soluciones.


Desoxigenacin:
Es la eliminacin del oxgeno disuelto en la solucin rica, es tambin un factor importante en la
precipitacin de oro, por cuanto un exceso de oxgeno en la solucin (mayor a 1 ppm O2), oxidara al
zinc restndole capacidad de precipitacin, al igual que un exceso de slidos cubriran la superficie de
las partculas de Zn pasivando a las mismas.
Para este propsito se utilizan cinco bombas de vaco tipo NASH que trabajan en paralelo a una presin
de vaco 18 de Hg. con dos torres de desoxigenacin, lo cual hace posible una reduccin del oxgeno
disuelto que est entre 0.1 a 0.5 ppm de O2, niveles igualmente aceptables en la precipitacin de oro con
polvo de Zn.
Precipitacin:
En esta etapa se produce el contacto de las partculas de Zn con la solucin clara y sin oxgeno,
originndose una reduccin del complejo Au/CN en solucin, por efectos del Zn metlico, resultando la
deposicin del in Au y el complejo Zn/CN estable en solucin. La siguiente reaccin qumica describe
claramente el proceso de precipitacin de oro:

Fig. (2) Esquema de representacin del mecanismo de precipitacin de oro por zinc

2 Au (CN ) 2 + Zn = Au + Zn(CN ) 24
La precipitacin de oro est basada en el hecho de que el metal a ser recuperado (oro-plata) a partir de la
solucin, es ms noble que el metal usado para la precipitacin (zinc), por lo tanto los metales ms
nobles que el Zn precipitarn en este proceso en orden descendente, como es el caso del Cu, Hg., y As.
Los requisitos fundamentales para una eficiente cementacin del oro a partir de soluciones cianuradas
con la adicin de zinc en polvo son los siguientes:
La solucin debe estar clarificada, desoxigenada, tener una concentracin de cianuro libre y tener un pH
en el rango de 9 a 10.5 para evitar la formacin de hidrxidos que formen una capa pasivante en la
superficie de las partculas de zinc.
En La planta de Merrill-Crowe Yanacocha Norte se trabaja con los siguientes parmetros en la llegada al
cono de zinc para la precipitacin:
Turbidez = 0.17 NTU
Oxigeno = 0.21 ppm
Fuerza de Cianuro = 50 ppm
PH de la solucin = 10
Adecuada adicin de zinc en polvo de alta pureza, el Zinc usado es de alta pureza marca US Zinc de
origen Estadounidense.

Con la finalidad de mejorar la precipitacin de oro y optimizar el consumo de zinc, se adiciona cianuro de
sodio al cono de zinc hasta un rango de 30 a 50 ppm, considerando adems un pH de 10. El ratio
Zn/(Au+Ag) actualmente se encuentra entre 3 y 4, parmetro que est sujeto al estado climatolgico.

Recuperacin de Precipitado:
Para sta etapa contamos en Yanacoha Norte con cinco filtros prensa horizontal de 64 placas verticales,
que hacen posible la retencin del precipitado de oro generado por la adicin de zinc.

Al igual que los filtros clarificadores, los filtros prensa son preparados con la formacin de una pre-capa
de diatomita sobre el elemento filtrante antes de recibir el precipitado a razn de 1.5 Kg/m2, con la
finalidad de ayudar a la capacidad de filtracin de estos filtros se adiciona diatomita al cono de zinc, el
precipitado retenido en los filtros prensa es cosechado y secado en hornos retortas obteniendo un peso
de 700 a 900 Kg de precipitado por cosecha, con las siguientes leyes, con una ley de oro entre 12 y 18%
y 10 a 15% de plata, el resto de precipitado sera bsicamente zinc y diatomita.
La solucin que se obtiene luego del prensado del precipitado se llama solucin barren por su bajo
contenido de Oro, esta es bombeada nuevamente hacia el pad, con una fuerza de cianuro de 50 ppm.
P L ANTA DE PAD YAN AC O CH A N O RT E
CARB ON

M ine ra Y a na c oc ha S .R . L.
P l a nt a d e P roc e s o s TO RR E S D E SA E RE A D O R A S B O M BA S
D E VA C I O
NAS H
F ILT RO S
CLARI FICADO RE S
PR ES ION EN TR AD A
80 PSI - 63 P SID 500 - 550 M 3/HR P RE SION S ALID A
19P SIG / 14.5 Kg/C m2
PO Z A O P E RA C I O N ES L A Q U I N U A
P O ZA O PE R A C IO N E S C A RA C H U G O
2022- PU207/20H P
U . S. 1470R PM
FI LTE R T85-004

1 T .D . N 1
7 0 0 M3 / H R
PO Z A M EN O R E S P O ZA D E P OZ A DE
E VE N TO S I E XC E SO S T O R ME N TA S
PO ZA O PE R AC I O N ES
U . S.
Y AN A C O C H A N O R TE T A NQ U E TA N Q U E
FI LTE R
B O D Y FE E D P R EC O A T 2022-PU 208/20HP
2 1760RP M
T85- 005

SO L. R IC A D E
C A R A C HU G O
U .S .
F IL TE R

9 1 l t /m i n 3 T. D . N 2
7 0 0 M 3 /H R 2022- PU210/20H P
HOP P E R 1760R PM
T85-006
S .R. D E POZ A D E
OPE RA CIONE S CLARI FICADO R
PE DES TAL

2100 M3/H R
U .S .
N 1

TAN QUE 250HP -1790 rpm/T 94-022


DE F IL TE R
F LOC U LAC ION
4
250HP -1785 rpm/T 94-015

U . S. PB0-001/40H P
250HP -1785 rpm/T 94-016 1760R PM
FI LTE R

SO LU CIO N D E LA Q UI NUA
5 T .D . N 3
B O M B A S H O PP E R 1 2 5 0 M 3 /H R
DE SO LUCIO N
TANQUE

SO LU CIO N PLANTA
RICA

DE CARBO N 10 m3 /hr 250HP-1790 r pm/T94-025


B A R R EN AL P A D D E
L IX IV IA C IO N 8 2 0 M3 / HR PB0-002/40H P
1760R PM
250HP-1790 r pm/T94-026
C IAN UR O A P LAN TA D E
C AR BON
1

PU 211

B OMB AS DE 2
R EC IRC ULA C IN P RE SION 60 PS I
C ONO DE MEZ CLA DE
PU 212 Z INC -DIA TOMITA N 1
TA NQU E D E PR EPA R AC ION 256
DE CIA NU RO
PI SC I NA B A RR E N N 1 TK 0.2 - 0.3 OXIGE NO C O M PR E SO R A S
3 DISU EL TO
BA RR EN AL
P U LMO N PU 213

PA D D E LIX IVIAC ION 257 Z R 110 502


610 m 3/HR
PU 214 C ONO DE MEZ CLA DE
4 Z INC -DIA TOMITA N 2
Z R 110 501
B O MB A S D E P R EC I PI TA D O

5 N EW F LO W S HEE T PL A NT A D E PR OC ES OS M ER RI L L
PR ESION 60 PSI
CR O W E YAN A CO C HA N O RT E
BA RR EN A LA QUIN UA 002- 9245
P IS C IN A BA R R E N N 2 1650 m3
F ILT R O S P R EN S A 2 4 - 3 4 PS I Elaborado por :
A ctualizado por:
TAN QUE DE D OSIFIC AC ION I ng. A l be rt o Va rg a s R evisado:
DE CIA NU RO 002- 9246 R: Fra n c is c o Y ong V . 1 4 /0 8 / 2 0 0 2
R o g e r As u n c i n S.
PROCESO COLUMNAS DE CARBON ACTIVADO

El licor lixiviado es generado en la mayora de las operaciones de heap leaching de minerales


con baja ley de oro y estn prcticamente libres de slidos suspendidos. En tales operaciones la solucin
rica (licor lixiviado clarificado) es circulada a travs de columnas empaquetadas con carbn activado en
contracorriente .
La operacin es esencialmente similar al proceso de intercambio inico. Un buen contacto Lquido/slido
es realizado por la fluidizacin de las partculas de carbn en las columnas o agitndolos suavemente en
tanques. Regularmente se usan una serie de columnas o tanques.
En una operacin tpica de adsorcin, las soluciones provenientes de la pila se hacen pasar a travs de 4 0
5 columnas en serie, cada una de estas conteniendo la misma cantidad de carbn.

La primera columna Fig(4) que se contacta con la solucin es retirada peridicamente del
circuito una vez que el carbn se ha cargado, colocndose posteriormente en el ultimo lugar con carbn
fresco mientras que las restantes avanzan un lugar en la serie; este sistema de operacin en
contracorriente permite un mejor aprovechamiento de la capacidad adsorbente del carbn.
La alimentacin puede efectuarse en sentido descendente, haciendo percolar la solucin a travs
de un lecho fijo de carbn, o ascendente pasando la solucin a una velocidad apropiada para mantener las
partculas en lecho suspendido o fluidizado. La adsorcin en lecho fijo requiere de una menor cantidad de
carbn que el sistema fluidizado, pero esta limitado a operar solo con soluciones clarificadas y a un flujo
especfico de no ms de 2 lt/h.dm2 de seccin.
El sistema fluidizado, puede funcionar con soluciones turbias y a un flujo que, para carbones
gruesos como el -6 + 16 malla puede llegar hasta unos 10 lt/h.dm2. Las figuras 3.2, 3.3 y 3.4. Ilustran el
esquema general del proceso.
Fig.(4). Planta de Adsorcin de Carbn de Yanacocha Norte

56 56

CARBON FROM
SCREENED CARBON
TRANSFER PUMPS Peso de carbn a lavado cido 7.5 TM

Flujo de solucin
1 1
pregnant = 1300 m3hr
8
8
SOLUTION CARBON TO
LIFT PUMPS ACID W ASH SCREEN

CARBON ADSORPTION
COLUMS
14.26 m 3 (x 3)

M Peso de carbn por columna = 2.5 TM


M Peso de carbn por tren = 12.5 TM ( x 3 )

M
DISTRIBUTOR
M
TANK
(13.2 m 3) M

FINE CARBON
28 DISPOSAL

NEUTRALIZED ACID PUMPS 6

7 7
TO RECYCLE
SOLUTION TANK

BARREN SOLUTION FINE CARBON


TANK DISPOSAL
(66.4 m 3)

Minera Yanacocha S.R.L.

Process Carbon Plant


Stream # 1 4 6 7 8 56 Carbon Adsorption Circuit

Stream SOLUTION SLURRY SOLUTION SOLUTION SLURRY SLURRY


Flow, m3/h 1,250 1,250 1,250 1,250 Yanacocha Norte Carbon Plant
Flow, kg/h Process Flowsheet
Volume, m3
Mass, mt 7.5 7.5 By Date Scale: wo/E
Level, % Design Job N
pH Drawn April 02 Draw N
Temperature, C Reviewed
02-A-001 A
Pressure, Pa Approved

EPOSCC4 Introduccin al Proceso de Recuperacin del Oro Pgina 7


Mediante el Carbn Activado
Fig. (5) Proceso de Carbn en columna CIC

Carbn
cargado Carbn activado

Solucin rica

Carbn nuevo

Barren

Parmetros a considerar en Plantas de Carbn Activado


La optima operacin de un circuito de adsorcin con carbn activado involucra decisiones y
opciones que considerar, dentro de las cuales las mas importantes resultan ser la eficiencia de extraccin,
concentracin de oro en el barren, la carga de oro en el carbn y el numero de etapas empleadas, todas
estas interdependientes entre s.
Por ejemplo la eficiencia de extraccin es una funcin de la cantidad de carbn en cada etapa, la
carga de oro en el carbn y de las etapas consideradas. Los cambios en estos parmetros tienen
implicaciones econmicas positivas y/o negativas. Por ejemplo el incremento de la cantidad de carbn en
la planta, manteniendo todas las dems variables constantes mejorara la eficiencia de la extraccin en la
planta. Sin embargo esto implica aumentos en el inventario de carbn, menores cargas de oro etc. En
cierto modo se debern contemplar modelos que puedan ser usados en los procedimientos de
minimizacin de costos para asistir al racional diseo de una planta de carbn activado.
Existe un nmero de problemas importantes que necesitan ser considerados en la optimizacin
de los circuitos y que requieren del conocimiento por parte del ingeniero de planta a fin de tener la
informacin necesaria y aplicar criterios adecuados en la solucin de dichos problemas.

A continuacin desarrollamos algunos parmetros de operacin a tener en cuenta en la planta de


carbn activado.

Carga del Carbn


La cantidad de oro y plata que pueda cargar un determinado carbn activado depende, entre
otros factores de: la concentracin de estos elementos, del cianuro libre, y del pH de la solucin, adems
del flujo de alimentacin. Tambin influye la granulometra del carbn, puesto que como hemos visto las
partculas finas con su mayor superficie especfica pueden captar rpidamente mayores cantidades, que
las partculas gruesas, aunque deben poseer un tamao mnimo para evitar perdidas por arrastre en los
efluentes.
Un carguo de 12 kg de metales preciosos por tonelada de carbn es un valor considerado
deseable en algunas plantas, pero si la concentracin en la alimentacin es demasiado baja, por decir 1.5
mg/lt de oro, difcilmente llegara a mas de 6 kg/TM en el carbn. En algunas operaciones de plantas en
EEUU, donde se procesan minerales de muy baja ley, las cargas normales alcanzadas por el carbn
varan entre 3.5 y 5.0 kg /TM de oro.

En un circuito CIP tpico detallado en la tabla, se puede apreciar la carga de carbn y su avance
en contracorriente respecto al flujo de la pulpa:

EPOSCC4 Introduccin al Proceso de Recuperacin del Oro Pgina 8


Mediante el Carbn Activado
TK Tiempo de % NaCN Au en solucin Au en carbn
residencia(hr) mg/lt activ. (g/kgC)
Solucin Rica 0 0.030 1.59 0
1 0.49 0.030 1.17 1.79
2 0.97 0.029 0.84 1.27
3 1.46 0.028 0.63 0.92
4 1.95 0.028 0.45 0.25
5 2.43 0.026 0.32 0.08

Desorcin del Carbn Activado


Las propiedades del carbn activado sobre el oro en soluciones de cianuro son conocidas desde
finales del siglo pasado, pero su empleo industrial estuvo restringido durante largo tiempo a la falta de un
procedimiento eficiente de desorcin o elusin que permita recuperar oro y el carbn desorbido, debiendo
recurrirse en el pasado a la calcinacin.
Esta desventaja, junto a los avances tcnicos alcanzados por la precipitacin con zinc, hizo,
disminuir el inters por el uso del carbn activado. La situacin, sin embargo, empez a cambiar a partir
de 1950 con el desarrollo de un mtodo por parte de la U. S. Bureau of Mines que permiti la
reutilizacin del carbn. Desde entonces se han desarrollado y propuesto diferentes mtodos de desorcin
hasta la actualidad en la que la tecnologa del carbn activado se ha convertido en una alternativa a la
tcnica del proceso Merrill Crowe en la recuperacin de valores metlicos de oro y plata a partir de
soluciones cianuradas.

Variables Importantes en la Desorcin


La extraccin del oro y plata adsorbidos del carbn activado cargado es anloga a la lixiviacin
tanto del oro como la plata a partir de sus minerales. En el circuito de desorcin (stripp), las condiciones
son mas agresivas, la fuerza de las soluciones son mayores y las temperaturas son mas elevadas con la
finalidad de acelerar el proceso de desorcin.

Temperatura
El parmetro ms importante que gobierna la desorcin (elusin) del oro a partir del carbn
activado, lo constituye la temperatura. Todos los procedimientos de desorcin son llevados a cabo a
temperaturas cercanas al punto de ebullicin o preferentemente a mayores temperaturas en reactores
presurizados. Tambin afectan la elusin el tipo de carbn, su carga de oro y en particular el tiempo de
uso y el tipo de circuito en el cual se cargo.

Competencia de Iones
La eliminacin de especies inicas de la solucin es realizada usando agua desionizada en el
procedimiento AARL o por la continua electro deposicin de oro y sangrando intermitente del eluante en
el procedimiento Zadra.
El proceso AARL es mas efectivo que el proceso Zadra debido en parte a la completa
eliminacin de especies competentes. Una pobre calidad del agua reduce significativamente la eficiencia
de la elusin por la presencia de otras especies, incluyendo iones de metales base (Cu, Fe etc.) y calcio en
el eluante. Si el nivel de estas especies competentes se permite que se incrementen, la eficiencia de la
elusin decae. La presencia de una gran variedad de especies competentes (clase y nivel) explica los
tiempos de elusin requeridos en varias operaciones (20 - 80 horas). Los niveles son controlados por el
sangrado de la solucin eluante barren del circuito y su reemplazo por agua
En cuanto al comportamiento de elementos, el cobre y la plata son elementos que se desorben
mas fcilmente que el oro y por lo tanto pasan a electro obtencin. La plata es depositada
electroliticamente, mientras que la deposicin del cobre depende de las condiciones de operacin.
Con respecto a otros elementos, estos son removidos durante las etapas de lavado cido y
reactivacin trmica, a la cual se somete el carbn.

Solventes Orgnicos

EPOSCC4 Introduccin al Proceso de Recuperacin del Oro Pgina 9


Mediante el Carbn Activado
El equilibro de distribucin del oro entre el carbn activado y la solucin cianurada, es mucho
mas favorable hacia la solucin (desorcin de oro) con la presencia de solventes orgnicos. El equilibrio
del coeficiente de distribucin Kp (Kp = oro en el carbn/oro en solucin) entre el carbn y la solucin
cianurada acuosa a 98 C es aproximadamente 10 (ej. Carga de oro en el carbn es 10 veces que la
solucin en contacto) mientras que Kp es reducido a 0,5 - 1,0 con la adicin de 40% v/v de acetonitrito a
la solucin. Solventes tales como etanol, metanol y etileno glicol tienen similar efectos benficos en el
equilibrio de la elusin.

Procedimiento de Desorcin
Las tcnicas de desorcin aplicadas en la actualidad permiten obtener una recuperacin de oro y
plata desde el carbn en forma efectiva y practica. La seleccin del mtodo de desorcin depende de las
condiciones de la planta. En plantas pequeas el rendimiento de la desorcin atmosfrica es buena,
requiere menos equipos con bajo capital y costo de operacin. En cambio en plantas donde el tonelaje
tratado es grande, se requiere que el tiempo de tratamiento sea corto (6- 10 horas max.) por lo que la
desorcin a presin con cianuro custico o uso de alcohol sern los mas adecuados. Sin embargo cuando
se decide por el sistema de alcohol, ser necesario tener especial cuidado en el diseo y/o control por los
peligros de incendios y accidentes.

Procedimiento Presurizado
El proceso presurizado Fig.(12) tiene la finalidad de reducir los tiempos requeridos en la
desorcin, la operacin se lleva a cabo en una columna presurizada a 125 - 130 C y a una presin de
350 - 450 Kpa (50 - 65 psi) con lo cual se logra una eficiente elusin del oro al cabo de 8 Hrs. El
procedimiento involucra un pre-tratamiento de remojo en caliente (90 a 95 C) del carbn cargado, con
0.5 - 1.0 B.V. (bed volume) de solucin al 1% NaOH + 3 - 5 % NaCN durante 1 hora, seguido de un
lavado con agua desmineralizada a un flujo de 2 - 5 B.V./hora.
El uso de altas presiones y temperaturas asociadas con este proceso requieren del uso de equipos
mas costosos y las soluciones efluentes tienen que ser enfriadas antes de reducir la presin a fin de evitar
salpicaduras calientes

EPOSCC4 Introduccin al Proceso de Recuperacin del Oro Pgina 10


Mediante el Carbn Activado
Fig.(6). Circuito de Desorcin del Carbn Activado de Yanacocha Norte

36 36

INTERMEDIATE Volumen a P-1 = 3.06 m 3 (60%)


SOLUTION PUMPS Cc NaOH = 9.8 %

Volumen NaCN a Vaseell =0.765 m 3


32 32
Cc NaCN = 6.53 %
Flujo = 4 m 3/Hr
PRETEATMENT
SOLUTION

21 21

CARBON FROM
ACID W ASH
34 34
RECLAIM HEAT
Peso de carbn = 7.5 TM PREGNANT AND INTERMEDIATE
EXCHANGER
a Strippv 33 SOLUTION TANKS

Cc NaCN = 1.7% Flujo recirculacin = 18 m 3


STRIP VESSEL Cc NaOH = 4.8% 31
Cc NaCN = 0.114%
(17.2 m 3) V solucin = 3.81 m 3 Cc NaOH = 0.69%
V carbn = 15 m 3 Flujo de lavado = 18 @ 22 m 3
44
30
FROM TRANSFER
WATER PUMP

47 THERMAL FLUID 79 79
HEAT EXCHANGER
CARBON TO STRIPPED
CARBON SCREEN
48

49 49
CARBON TO CARBON
M SIZING SCREEN

EXPANSION
TANK

THERMAL FLUID

BOILER CIRCULATION
PUMP
43 43 FIRE-TUBE
Minera Yanacocha S.R.L.
BOILER
FUEL DAY TANKS
Process Carbon Plant
Stream # 21 30 31 32 33 34 36 43 47 48 49 79 Carbon Strip Circuit

Stream SLURRY SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION DIESEL SLURRY SLURRY SLURRY SLURRY
Flow, m3/h 26.5 26.5 27.5 26.5 26.5 26.5 Yanacocha Norte Carbon Plant
Flow, kg/h Process Flowsheet
Volume, m3 27.5
Mass, mt 7.5 7.5 7.5 7.5 2.5 By Date Scale: wo/E
Level, % Design Job N
pH Drawn April 02 Draw N
Temperature, C Reviewed
02-A-004 A
Pressure, Pa Approved

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Mediante el Carbn Activado
Para una mejor eficiencia tanto las columnas de desorcin, tanque de solucin desorbente y
tuberas debern estar trmicamente aisladas. Adems una adecuada y bsica instrumentacin debe ser
proveda con la finalidad de controlar las operaciones del proceso. Se ha determinado que el control de
las concentraciones de oro en las soluciones eluantes tanto rica como barren, son un buen indicio de la
extensin de la elusin. La solucin eluante deber ser fortificada regularmente con la adicin de
hidrxido de sodio, cianuro de sodio as como de alcohol, si es el caso, con la finalidad de mantener la
concentracin de los reactivos en la solucin Fig. (6).
De la unidad de desorcin se enva la solucin cargada al proceso de cementacin con zinc
Merrill Crowe. Se obtiene as una esponja impura (cemento de oro) que es fundida y refinada a barra de
oro.

Reactivacin del Carbn Activado

El carbn activado tiende normalmente a disminuir su eficiencia de adsorcin, por lo que es muy
importante controlar continuamente la calidad de carbn. Esto se aprecia muy claramente al analizar los
valores de oro en la solucin barren, pues se observa que los valores de oro se van incrementando
paulatinamente de manera continua.
Afortunadamente las propiedades del carbn pueden ser restituidas por efectos de una
reactivacin de las propiedades originales. La reactivacin del carbn activado constituye uno de los ms
importantes aspectos para el buen rendimiento de una planta ya sea ClC, ClP o ClL.
Durante el ciclo de adsorcin, varias especies orgnicas son adsorbidas por el carbn, las que
son a veces extradas por la solucin eluante. Se ha encontrado que el carbn adsorbe adems de oro y
plata, materiales orgnicos y pequeas cantidades de sulfuro de hierro, carbonatos, hidrxidos etc. Por
ello es importante que la capacidad de carga del carbn desorbido sea restaurada a su capacidad original.
Los Microporos constituyen los principales lugares de adsorcin y tienden a ser cargados con
altas leyes de oro y plata. Comparando con los mesoporos y los macroporos. Por otro lado los mesoporos
y macroporos capturan iones de alto peso molecular y como resultado hay una declinacin en la
eficiencia de adsorcin. El carbn usados en circuitos CIP necesita tratamientos en forma peridica para
remover los compuestos orgnicos que durante el proceso quedan dentro del carbn ya sea durante la
adsorcin o en la desorcin de los metales.

Lavado Qumico
Puede realizarse de las siguientes maneras:
Lavado simple con agua o lavado con vapor
Para eliminar las lamas de los poros antes de la eusin.
Lixiviacin con cido diluido (3%) de HCI a 90 C, lo que ayuda a eliminar la
slice y el calcio del carbn. Fig.(7).
Los precipitados de carbonatos ylo sulfatos de calcio atrapados en los poros del carbn afectan
negativamente la capacidad de carga del carbn. Los carbonatos son consecuencia de la reaccin de la cal
que se utiliza para regular el pH. EI carbonato al precipitarse en la superficie del carbn forma una capa
delgada como una pelcula que prcticamente elimina el contacto entre el carbn y la pulpa o carbn y
solucin desorbente con lo cual disminuye drsticamente la capacidad del carbn.
En el lavado cido del carbn, debern tomarse las precauciones del caso debido a la formacin
de cido cianhdrico (HCN) debido a la presencia de cianuro libre en los poros del carbn. En ciertos
casos se prefiere cido ntrico. ltimamente se han reportados estudios que el sulfato de cobre es efectivo
en la regeneracin qumica.

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Mediante el Carbn Activado
Fig. (7). Lavado cido en la Planta de Carbn de Yanacocha Norte

8 8

CARBON FROM CARBON ADSORPTION

10
23 23

RAW W ATER
11 16 9
CARBON FINES
TANK
19
TRANSFER W ATER Volumen de recirculacin = 54 m 3
PUMPS Flujo de recirculacin = 18 m 3/hr
Tiempo de recirculacin = 3 hr

Volum en tanque = 37.9 m 3


Volum en de agua = 9.72 m 3 (40% tk) Peso de carbn= 7.5 a 15 TM( 15 a 30 m 3 )
pH de inicio de lavado = 0.6 14 Volum en de operacin = 37.14 m 3 (98 %)

12 13

Volum en de enjuague = 25 m 3
Flujo de recirculacin = 18 m 3/hr

ACID MIX
M TANK
(24.3 m 3) 17

ACID W ASH
TANK
20 (19.3 m 3)
Peso de carbn = 7.5 TM
HCl pH de term ino de lavado = 5.6 ACID PUMPS a Stripp
(2)
HCl al 33% = 1100 lt.
21 21
15 15 CARBON TO
CARBON TRANSFER STRIP VESSEL
CAUSTIC SODA PUMPS
CIRCULATION PUMPS (2)
Minera Yanacocha S.R.L.

Process Carbon Plant


Stream # 8 10 11 12 13 14 15 16 17 20 21 23 Acid W ash Circuit Sheet 1

Stream SLURRY SLURRY SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION SOLUTION SLURRY SLURRY SOLUTION
Flow, m3/h 0.0 18.0 18.0 18.0 18.0 Yanacocha Norte Carbon Plant
Flow, kg/h Process Flowsheet
Volume, m3 36.0 0.5 36.0
Mass, mt 7.5 600.0 40.0 7.5 7.5 By Date Scale: wo/E
Level, % Design Job N
pH Drawn April 02 Draw N
Temperature, C Reviewed
02-A-002 A
Pressure, Pa Approved

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Mediante el Carbn Activado
Reactivacin Trmica
Los mtodos qumicos pueden devolver la actividad a un carbn agotado y remover o recuperar
algunos productos adsorbidos por el mismo. Sin embargo, la regeneracin qumica puede restaurar solo
parcialmente la actividad del carbn y lo reactiva insuficientemente, inclusive en muchos casos solo en
porciones de ciclos de operacin efectiva, mientras que la regeneracin trmica puede ser aplicada en
procesos completos de trabajo y permite una reactivacin altamente eficiente dejando los carbones en
condiciones muy parecidas a los carbones nuevos.

Se debe evitar que el carbn combustione para no permitir la formacin de cenizas que
ocasionara la perdida de carbn activado.

a) Etapas de la reactivacin
Las etapas de la reactivacin del carbn activado se muestran en la Fig. (8). y son:
Secado: Que elimina las sustancias adsorbidas voltiles tales como alcoholes etc. La
temperatura es alrededor de 200 C
Vaporizacin de las sustancias adsorbidas y tambin la descomposicin de las sustancias
voltiles (200 500 C)
La pirolisis de las sustancias adsorbidas: Que no son voltiles, las cuales resultan en la
deposicin de residuos carbonceos sobre la superficie del carbn activado.
La Oxidacin selectiva: La Oxidacin selectiva de los residuos pirolisados es (700 C a
900 C) por vapor de CO2 o cualquier otro agente oxidante.

Las tres primeras etapas, secado, vaporizacin y pirolisis, normalmente se dan sin mayores
complicaciones. Sin embargo la pirolisis no debera ser realizada a temperaturas mayores de 850 C Y en
una atmsfera controlada para evitar gratificacin de los residuos pirolisados, resultando una estructura
parecida a la del carbn pero refractaria a la adsorcin.
Durante la oxidacin selectiva, podra ser dificultoso remover los residuos sin causar dao a la
estructura del carbn activado.
La regeneracin trmica no involucra oxidacin directa de los residuos pirolisados con oxgeno;
al contrario la atmsfera en esta zona debe ser controlada y ausente de oxgeno de tal manera que las
siguientes reacciones deben cumplirse:
C + O2 = CO2
C + 1/2 O2 = CO

a) Parmetros de influencia
Los siguientes parmetros tienen influencia importante en la regeneracin:
Atmsfera del horno. Esta debe ser controlada, no debe haber presencia de aire y lograrse
una oxidacin con vapor (1 kg de vapor/kg carbn)
Presencia de compuestos inorgnicos. Que son los que normalmente estn perjudicando la
capacidad de adsorcin y su remocin es el objetivo de la regeneracin trmica.
Temperatura Limites de 650 900 C. A temperaturas sobre los 950 C inclusive con
cortos tiempos de residencia, se obtiene carbones con excesivas perdidas de actividad. Por
otro lado a temperaturas debajo de los 650 C el ratio de vapor-gasificacin de carbn no
viene a ser notorio y seria necesario tiempos de residencia no prcticos para lograr una
buena reactivacin.
Tiempo de residencia

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Mediante el Carbn Activado
Fig. (8). Planta de Regeneracin Trmica de Carbn de Yanacocha Norte

79 79

CARBON FROM
STRIP VESSEL
80

78
81 81
CARBON FINES TANK
RAW WATER

PREDRYER

CARBON REGENERATION
DIESEL FUEL DAY TANKS KILN

89 89

AIR
85 84

TRANSFER W ATER PUMPS


CARBON
86 QUENCH TANK
(30.1 m 3) 88 88
CARBON TO CARBON
87 SIZING SCREEN

REGENERATED CARBON
TRANSFER PUMP
Minera Yanacocha S.R.L.
(2)
Process Carbon Plant
Stream # 79 80 84 86 87 88 89 Carbon Regeneration

Stream SLURRY SLURRY SLURRY SLURRY SLURRY SLURRY FUEL


Flow, m3/h Yanacocha Norte Carbon Plant
Flow, kg/h Process Flowsheet
Volume, m3
Mass, mt 2.5 2.5 2.5 2.5 2.5 By Date Scale: wo/E
Level, % 90.0 Design Job N
pH Drawn April 02 Draw N
Temperature, C Reviewed
02-A-007 A
Pressure, Pa Approved

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Mediante el Carbn Activado
CONCLUSIONES:
La formacin de pre-capas en los filtros clarificadores y prensa evita la saturacin de estos.
Mantener una dosificacin constante de cianuro en los conos de zinc, tal que mejore la eficiencia de
precipitacin del oro, por reducir las concentraciones de oxigeno existentes.
Con una presin de 100 PSI de aire y una adecuada manipulacin de las vlvulas de soplado de los
filtros prensa se logra un secado del precipitado en 15 minutos.
Mantener siempre las soluciones cianuradas con un pH mayor a 10 evita la generacin del gas HCN.
Mantener niveles bajos de concentracin de oxigeno en Merrill Crowe ayudara a tener una mejor
eficiencia de precipitacin, evitando as que el oxigeno pasive al zinc.
Mientras ms clara sea la solucin en el proceso de Merrill Crowe ser ms eficiente la
precipitacin ya que las partculas de polvo de zinc no se vern interferidas con partculas extraas
mejorando la eficiencia de recuperacin.
Enviar soluciones con menores leyes de oro a plantas de Carbn y aprovechar las soluciones con
mayores leyes de oro para las plantas de Merrill Crowe.
Los procesos para recuperacin de oro de las soluciones ricas en Minera Yanacocha srl son la
adsorcin con carbon activado y la precipitacin con polvo de zinc (proceso Merrill Crowe).

AGRADECIMIENTO
El autor del presente artculo quiere expresar su agradecimiento a la Gerencia de Procesos, Sub
Gerencia y Superintendencia de Procesos Planta Yanacocha Norte por la oportunidad brindada para la
realizacin del presente artculo.

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Mediante el Carbn Activado