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APUNTES DE GEOLOGA HISTRICA 1

E. NAVARRETE

CAPTULO # 2
TIEMPO GEOLGICO

2.1. GENERALIDADES

El desarrollo de tcnicas de datacin radiomtricas del tiempo geolgico, han provisto a


la Geologa de una cronologa de aplicacin mundial.

La datacin radiomtrica nos provee de edades absolutas de las rocas. Pero tambin,
adems de las edades absolutas, se pueden obtener edades relativas por medios
distintos, que fueron los primeros que se aplicaron en la determinacin de las edades de
las rocas.

2.2. TIEMPO GEOLGICO RELATIVO.

2.2.1. Estructuras primarias

Son estructuras producidas al mismo tiempo de formacin de la roca y que incluyen una
serie de estructuras sedimentarias (de orden interno, de corriente, de deformacin,
etc.) (Figura 2.1) y las lavas almohadilladas o "pillow lavas".

Figura 2.1. Estructuras sedimentarias: Primera fila estructuras de orden interno. Segunda fila
estructuras de corriente. Tercera fila estructuras de deformacin (Tomadas de INTERNET).
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Las lavas almohadilladas son lavas baslticas solidificadas en un ambiente


subacutico. Tienen una apariencia que se asemeja a almohadas apiladas. Esta
denominacin se debe a su seccin aproximadamente esfrica, semejante a almohadas.
Las lavas en almohada se forman en las profundidades del marinas, pero tambin
cuando las lavas subareas que se deslizan por las vertientes entran en contacto con el
mar, ros o lagos. La lava viscosa obtiene una corteza slida de forma inmediata al
entrar en contacto con el agua, la cual se rompe y rezuma ms almohadas segn llega
ms lava de la colada. Las superficies vtreas de estas lavas no son lisas, presentan
grietas, arrugamientos y estras lineares, muchas de las cuales se cortan en ngulo recto.
Las lavas en almohada pueden encontrarse con una enorme variedad de formas,
incluyendo bulbosas, esfricas, achatadas, alongadas y tubulares, variando su dimetro
de varias decenas de centmetros a varias decenas de metros: No obstante, su tamao
tpico va de 0,5 a 1 metros. Dan criterios de polaridad al presentarse convexas hacia
arriba y planas y cncavas con un pico hacia abajo (Figura 2.2).

Figura 2.2. Lavas almohadilladas o Pillow Lavas: Primera fila a la izquierda formacin de una
pillow lava en el mar, a la derecha pillow lavas antiguas. Segunda fila afloramiento de pillows
lavas (Ilustraciones tomadas de INTERNET).
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2.2.2. Discordancias

Los conceptos de concordancia y discordancia han sufrido una variacin desde que se
definieron. Hutton (1795) fue el primero que us el trmino discordancia
(unconformity) bajo su aspecto geomtrico, es decir, refirindose a la falta de
paralelismo entre formaciones superpuestas. Posteriormente, desde principios del siglo
XX, se comenz a relacionarlo ms al sentido de discontinuidad estratigrfica, sin que
fuese imprescindible la falta de paralelismo. As se llego a trminos tales como
discordancia de estratificacin y discordancia simple, para denominar la disconformidad
y la paraconformidad. El trmino discordancia hay que aplicarlo en su sentido original
de discontinuidad estratigrfica en la que los materiales que la delimitan no guardan
paralelismo entre s. Existen varios tipos de discordancias, siendo los criterios para su
definicin por un lado sus caractersticas geomtricas y por otro su gnesis.

Son superficies que marcan diferencias de tiempo geolgico entre las rocas que se
encuentran arriba y abajo de las mismas. Existen tres tipos bsicos: DISCORDANCIA
S. S., DISCORDANCIA ANGULAR y NO CONCORDANCIA (Figura 2.3).

Figura 2.3. Tipos bsicos de discordancias: A la Izquierda discordancia s. s. Al centro


discordancia angular. A la derecha no concordancia (Tomad de INTERNET).

Discordancia s. s. o disconformidad (disconformity) es la discontinuidad estratigrfica


en la que los materiales inferiores y superiores mantienen un paralelismo, pero la
superficie de interrupcin es una superficie alabeada de erosin (Dunbar y Rodgers,
1957). La disconformidad lleva consigo una interrupcin de la sedimentacin y un
proceso erosivo, sin que por ello la zona haya sufrido ningn movimiento que altere la
inclinacin original de los estratos anteriores a la discontinuidad (Figura 2.4). Las
causas que originan las disconformidades pueden ser: de tipo regional (p. ej.,
movimientos epirognicos de la cuenca), o de tipo local (p. ej., fluctuaciones del cauce
de un ro, que dan lugar a cicatrices).

Figura 2.4. Etapas y procesos del desarrollo de una discordancia s. s. (Tomada de


INTERNET).
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Discordancia angular o disconformidad angular (angular unconformity) es la


discontinuidad estratigrfica en la que los materiales superiores son horizontales y los
inferiores inclinados, tal que los materiales forman un ngulo neto entre ellos y el
contacto es una superficie horizontal o alabeada de erosin (Figura 2.5).

Figura 2.5. Etapas y procesos del desarrollo de una discordancia angular (Tomada de
INTERNET).

No concordancia o inconformidad (nonconformity), en el sentido de Dunbar y


Rodgers (1957), es cuando un conjunto de materiales estratificados descansa sobre otros
que no son estratificados, siendo stos gneos o metamrficos (Figura 2.6).

Figura 2.6. Etapas y procesos del desarrollo de una no concordancia (Tomada de INTERNET).

Tambin existe el trmino paraconformidad, que segn Dunbar y Rodgers (1957) es la


discontinuidad estratigrfica en la que se mantiene el paralelismo entre los materiales
inferiores y superiores, y la superficie es como un plano de estratificacin, sin que sea
necesaria la existencia de seales de erosin. Se interpreta como una interrupcin de la
sedimentacin durante un tiempo ms o menos largo, diferencindose del hiato o
diastema solamente en la mayor duracin del tiempo sin sedimentacin.

2.2.3. Estructuras penetrativas o cortantes

Estn constituidas por intrusiones de rocas gneas y fallas que marcan edades relativas
de las rocas que afectan (Figura 2.7).
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Figura 2.7. Estructuras penetrativas o cortantes (Tomada de INTERNET).

2.2.4. Fsiles

La metodologa de determinacin de edades relativas con fsiles se utiliza en


Bioestratigrafa (Figura 2.8).

Figura 2.8. Determinacin de edades relativas con fsiles y correlacin de dos columnas
estratigrficas (Tomada de INTERNET).

2.3. LA ESCALA O TABLA DEL TIEMPO GEOLGICO

Los primeros intentos de conformacin de la escala o tabla del tiempo geolgico, se


dieron a partir del siglo XVIII con Johann Lehmann (1.756), Giovanni Arduino
(1.760), George de Buffon (1.778), entre otros. La escala moderna del tiempo
geolgico tuvo sus inicios a partir de los trabajos de W. Smith a principios del siglo
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XIX. Desde esa poca hasta la actualidad, han existido varios intentos de conformacin
de esa escala con nombres como: Lyell (1.833, 1.872), Phillips (1.838), Dana (1.880),
Miller (1.889), Grabau (1.913), entre otros. En los ltimos aos, las diferentes
sociedades geolgicas se han preocupado de la elaboracin de esta escala y existen
varias publicadas que se comercializan en el mercado geolgico.

2.3.1. Historia de la escala o tabla del tiempo geolgico

Uno de los principios ms importantes que subyacen en las escalas de tiempo geolgico
es el principio de superposicin de estratos, propuesto por primera vez en el siglo XI
por el filsofo persa Avicena. Ms tarde en el siglo XI, el naturalista chino Shen Kuo
(1031-1095) reconoci tambin el concepto de "tiempo geolgico". Este principio fue
redescubierto, como ya se conoce, a finales del siglo XVII por Nicols Steno (Niels
Stensen).

En el transcurso del siglo XVIII los gelogos se dieron cuenta que:


Las secuencias de estratos estn a menudo erosionadas, distorsionadas, inclinadas o
incluso invertidas, lo que tiene lugar despus de su deposicin.
Los estratos depositados al mismo tiempo en diferentes lugares pueden tener una
apariencia completamente diferente.
Los estratos de cada rea representan slo una pequea parte de la larga historia de
la tierra.

Los primeros intentos serios para establecer una escala de tiempo geolgico que pudiera
aplicarse a cualquier lugar en la tierra tuvieron lugar a finales del siglo XVIII. El ms
influyente de los primeros intentos (defendido por Abraham Gottlob Werner, entre
otros) divide las rocas de la corteza terrestre en cuatro tipos: primarias, secundarias,
terciarias y cuaternarias. Cada tipo de roca, de acuerdo con la teora, se form durante
un perodo especfico en la historia de la tierra. Por lo tanto, es posible hablar de un
"Perodo Primario", as como de "rocas del Primario".

En 1785 James Hutton, el fundador o padre de la geologa moderna, propone que el


interior de la tierra est caliente y que ese calor es el motor que impulsa la formacin de
nuevas rocas, luego las rocas son erosionadas por el aire y el agua y los sedimentos
depositados en capas en el mar, el calor entonces consolida los sedimentos en rocas y
levanta nuevas tierras. Esta teora se denomin Plutonista en contraste con la
Neptunista, que consideraba que todas las rocas se depositaron a la vez en el transcurso
de una inmensa inundacin.

La identificacin de estratos por los fsiles que contienen, realizada por primera vez por
William Smith, Georges Cuvier, Jean d'Omalius d'Halloy y Alexandre Brogniart a
principios del siglo XIX, permiti a los gelogos a dividir la historia de la tierra con
mayor precisin. Tambin les permiti correlacionar los estratos a nivel nacional (o
incluso continental). Si dos estratos distantes en el espacio o diferentes en su apariencia
contienen los mismos fsiles, hay una alta probabilidad de que hayan sido depositados
al mismo tiempo. Los estudios detallados de los estratos y fsiles de Europa que se
realizaron entre 1820 y 1850 dieron lugar a la secuencia de perodos geolgicos que se
sigue utilizando hoy en da.
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El proceso estuvo dominado por los gelogos britnicos, y as se refleja en los nombres
de los perodos: Cmbrico (el nombre romano de Gales), Ordovcico y Silrico
(nombres de antiguas tribus galesas) fueron definidos utilizando secuencias
estratigrficas de Gales. Devnico procede del condado ingls de Devon y Carbonfero
de carbn. El Prmico fue establecido por un gelogo escocs y procede de Perm,
Rusia. Sin embargo, algunos perodos fueron definidos por gelogos de otros pases. El
Trisico fue bautizado as en 1834 por el gelogo alemn Friedrich August von Alberti
por las tres capas distintas (del latn trada) que presentaba el terreno: estratos rojos, tiza
y pizarras negras, encontradas en toda Alemania y Noroeste de Europa. El "Jursico"
fue establecido por el gelogo francs Alexandre Brogniart en base a la amplia caliza
marina expuesta en los montes Jura. El Cretcico (del latn Creta que significa "tiza")
fue definido por vez primera por el gelogo belga Jean d'Omalius d'Halloy en 1822,
utilizando los estratos de la cuenca de Pars y denominado as por las amplios depsitos
de tiza (carbonato clcico depositado por las conchas de invertebrados marinos).

Inicialmente, la escala de tiempo poda estimarse slo de forma muy imprecisa. Los
diversos tipos de tasas de cambio utilizados en las estimaciones eran muy variables.
An as, los primeros gelogos sugieren millones de aos para los perodos geolgicos e
incluso algunos sugieren una edad casi infinita para la Tierra, lo que contrasta con las
fechas en torno a seis o siete mil aos de edad para la Tierra que haban propuesto los
creacionistas basndose en la Biblia.

Desde entonces, gelogos y paleontlogos han construido la escala geolgica sobre la


base de las posiciones relativas de los diferentes estratos y fsiles y sobre las
estimaciones de las escalas de tiempo basadas en el estudio de las tasas de diversos tipos
de meteorizacin, erosin, sedimentacin y litificacin. El descubrimiento de la
radiactividad en 1896 y el desarrollo de sus aplicaciones a la geologa a travs del
datado radiomtrico durante la primera mitad del siglo XX (por gelogos tales como
Arthur Holmes), permitieron una datacin absoluta de la edad de las rocas.

En 1977, la Comisin Internacional de Estratigrafa inici un esfuerzo para definir las


referencias mundiales (Secciones y Puntos de Estratotipos Globales de Lmites) de los
perodos geolgicos y de las etapas faunales. El trabajo ms reciente de la comisin se
describe en la escala de tiempo geolgico de Gradstein et al. de 2004. Tambin est
disponible un modelo UML de la forma en que el cronograma est estructurado,
relacionndolo con los GSSP (Figura 2.9).

A continuacin, se explica el significado de algunos de los nombres utilizados en las


unidades de estas escalas:

CRIPTOZOICO = vida escondida.


ARQUEOZOICO = vida ancestral.
PROTEROZOICO = vida primitiva.
FANEROZOICO = vida visible.
PALEOZOICO = vida antigua.
MESOZOICO = vida media.
CENOZOICO = vida nueva.
CMBRICO hace referencia al nombre romano de Gales (Cambria).
ORDOVCICO hace referencia al nombre de una tribu galesa denominada
Ordovices.
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SILRICO hace referencia al nombre de una tribu galesa denominada Silures.


DEVNICO hace referencia al nombre de una localidad inglesa denominada
Devon.
CARBONFERO hace referencia al contenido de carbn de las rocas.
PRMICO hace referencia a una localidad rusa denominada Perm.
TRISICO hace referencia a la naturaleza tripartita de las rocas.
JURSICO hace referencia al nombre de las montaas Jura entre Francia y Suiza.
CRETCICO hace referencia al contenido de creta (tiza) de estas rocas.
TERCIARIO y CUATERNARIO hacen referencia a los nombres utilizados en las
primeras escalas.

Figura 2.9. Escala del tiempo geolgico (Tomada de INTERNET).

2.4. PRIMERAS ESTIMACIONES DE LA DURACIN DEL TIEMPO


GEOLGICO

El Arzobispo de Irlanda, James Usher, en 1.658, fij la fecha de creacin de la tierra el


ao 4.004 AC, basado en la cronologa bblica. Fuera del contexto religioso hubo
tambin otros intentos para calcular la duracin del tiempo geolgico.

2.4.1. Velocidad de depositacin

Se estim que el espesor mximo de los estratos fanerozoicos era aproximadamente


150.000 m y que la velocidad de depositacin media era de 0,3 m por cada 1.000
aos. Por lo tanto, el tiempo de depositacin sera aproximadamente de 500 Ma.
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2.4.2. Sal en los ocanos

Asumiendo que los ocanos se originaron como cuerpos de agua dulce y dado que la
cantidad total de sal acumulada es aproximadamente 16 x (10)15 ton y la cantidad de
sal aadida anualmente es cerca de 160 x (10)6 ton/ao. Se calcula un tiempo de100
ma.

2.4.3. Velocidad de enfriamiento

Lord Kelvin (fsico ingls) calcul que la edad de la tierra era de 70 ma, basado en
la actual velocidad de enfriamiento de la tierra, asumiendo que la tierra se gener
como una masa incandescente a partir del sol, con una temperatura original igual al
punto de fusin de una roca gnea promedio.

2.5. RADIOMETRA (RELOJES NUCLEARES)

A. Becquerel (1.896) observ que los minerales de Uranio oscurecan placas


fotogrficas. Despus se demostr que los minerales de Uranio se desintegran
espontneamente proporcionando energa de dos formas:

partculas: ncleos de He (rayos alfa) y electrones (rayos beta), y


radiacin electromagntica (radioactividad): rayos gamma.

Istopos = tomos del mismo elemento que difieren en el nmero de neutrones que
contienen

Algunos istopos son inestables y con el tiempo se desintegran a uno o ms istopos.


Este proceso de desintegracin radioactiva funciona a una velocidad constante y nica
para cada istopo. Por lo que se pens que la desintegracin radioactiva era un medio
para determinar la edad de los materiales terrestres (Figura 2.10).

2.5.1. Frmula radiomtrica bsica

Los mtodos de determinacin de edad segn este procedimiento se basan en la


suposicin general que:

"un ncleo radioactivo que realice una desintegracin, tiene una intensidad de
desaparicin de ncleos originales proporcional al nmero de ncleos presentes".

1 H FRMULA
T = --- ln ----- + 1 RADIOMTRICA
P BSICA

1 FRMULA DE
T 1/2 = 0,693 ------ TIEMPO DE VIDA
MEDIA
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Figura 2.10. Porcentaje de desintegracin de istopos en funcin del tiempo (Tomada de


INTERNET).

2.5.2. Mtodos de datacin radiomtrica

Carbono 14
En la alta atmsfera se forma C14 a partir del N14, por choque con un neutrn y la
emisin de un neutrn, que rpidamente se mezcla con el oxgeno de la atmsfera,
formando CO2, y de aqu pasa a las plantas y los animales en los continentes y a
los organismos marinos en los ocanos (Figura 2.11).

Figura 2.11. Formacin y fijacin del Carbono 14 (Tomada de INTERNET).


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El C14 se desintegra con una velocidad tal que se reduce a la mitad, vida media, en
unos 5750 aos. Midiendo la concentracin de C14 en la muestra y comparndola
con la relacin constante de mezcla se aplica la expresin general de la frmula de
edad del material.

Debido a su pequea vida media no se utiliza para edades superiores a los 35.000
aos. Las mayores fuentes de error se deben a contaminacin de la muestra con
C14 ms reciente.

Potasio Argn
De los tres istopos del potasio, 39, 40 y 41 el K40 es radioactivo con una
abundancia del 0,119 % y con desintegracin ramificada donde el 89 % del
elemento pasa a C40 y el 11 % a Ar40. Como el C40 radiognico no puede ser
diferenciado del comn no puede utilizarse esta rama como mtodo de datacin,
utilizndose la cadena que produce Ar40.

40 40 40
Figura 2.12. Desintegracin del K a Ar y Ca (Tomada de INTERNET).

La vida media es de 1.251 millones de aos. Sirve para determinar la edad de


rocas gneas y la edad del ltimo calentamiento de rocas metamrficas,
aplicndose en la microclina, micas y en piroxenos y hornblenda. En rocas
sedimentarias se aplica a evaporitas, glauconitas y arcillas datndose en este caso
la edad del rea madre. Los principales errores se deben a difusin y prdida del
Ar40 gaseoso en los minerales.
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Rubidio Estroncio
El Rb87 es un istopo radioactivo (constituye el 27,85 % del Rubidio total) que se
transforma en Sr87 mediante la emisin de partculas.

La dificultad de aplicacin de este mtodo estriba en que desde el punto de vista


geoqumico los minerales de Rb contienen pequeas cantidades de Sr no
radiognico. El perodo de vida media es de 48.800 millones de aos.

Para la utilizacin del mtodo Rb-Sr se siguen varios procedimientos. Se aplica


para determinar las edades de rocas gneas y de las fases de metamorfismo de las
rocas metamrficas (Figura 2.13).

Figura 2.13. Utilizacin del mtodo de Rb-Sr para determinacin de edades radiomtricas:
Iscrona de Rb-Sr de glauconitas en las formaciones de una serie metamrfica en Estados
Unidos (Tomada de INTERNET).

Uranio Thorio Plomo


Comprende varios procedimientos relacionados con las cadenas de desintegracin
del U238, U235 y Th232 que tienen como elementos finales Pb206, Pb207 y Pb208 y
emitiendo partculas . Dan por lo tanto un total de tres series a cualquiera de las
cuales se puede aplicar la expresin general de clculo de la edad radiomtrica. La
vida media de U238-Pb206 es 4.500 millones de aos, la de U235-Pb207 es 704 ma y
la de Th232-Pb208 es 14.000 ma. (Figura 2.14).

Como Pb204 no es radiognico, las concentraciones de Pb206, Pb207 y Pb208 se


comparan con las de Pb204.

Si la muestra ha sido un sistema cerrado, todas las determinaciones deben dar la


misma edad, concordantes, pero es frecuente obtener valores diferentes o
discordantes, que se corrigen sobre la curva que representa las relaciones
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Pb207/U235 y Pb206/U238 de la misma edad, llamada curva de concordia. Uniendo la


edad discordante con el origen, corta a la curva en la edad corregida indicando al
mismo tiempo si existi prdida o ganancia de Pb radiognico.

Figura 2.14. Cadena de desintegracin del Uranio (Tomada de INTERNET).

Como consecuencia de la existencia de 4 istopos de Pb, 204, 206, 207 y 208 y


solo el 204 no ha sufrido aportes radiognicos importantes, la composicin
isotpica de un mineral de plomo, como la galena, es proporcional a la edad de la
mineralizacin, pero su utilizacin es ms restringida.

Otros mtodos
Se han utilizado otros mtodos basados en los procesos radioactivos, como el de
fisin natural, el de huellas de fisin, de halos pleocroicos, radioactividad total,
pero en general son de utilizacin restringida. Para sedimentos modernos se
utilizan tambin fragmentos de las cadenas del U-Th, como el mtodo Th230-Th232
lo mismo que el Protactinio231-Th230 para edades menores de 200.000 aos.
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2.6. DATACIN RADIOMTRICA DE LA ESCALA DEL TIEMPO


GEOLGICO

La escala del tiempo geolgico es un sistema internacional que se estableci por


primera vez hace aproximadamente 200 aos. Con el correr del tiempo se ha mejorado,
pero en lneas generales se mantiene igual, ya que se basaba en grandes trastornos o
alteraciones que se produjeron a lo largo de la historia de la Tierra y de la vida, como
las extinciones masivas. La escala del tiempo geolgico se basa en la comprensin de
dos aspectos del pasado: el tiempo absoluto y el tiempo relativo.

Las divisiones de la columna geolgica estn basadas en una cronologa relativa. Los
primeros gelogos se dieron cuenta de que a menudo aparecan juntos fsiles diferentes
en formaciones reiteradas, y que en estas formaciones se produca algn tipo de
secuencia. Por ejemplo, siempre se encontraban juntos los fsiles A, B y C, en la misma
capa o en la misma roca, y siempre por debajo de los fsiles X, Y i Z. De estas
observaciones se desprendieron dos conclusiones. En primer lugar, en las rocas
estratificadas, las rocas ms antiguas se encuentran en la parte inferior y las ms nuevas
en la parte superior. De este modo, se puede establecer la antigedad relativa, en un
determinado lugar, o de un lugar a otro.

El segundo principio que se estableci, sin lugar a dudas, es la correlacin a travs de


los fsiles. La formacin fsil A-B-C representa una unidad finita del tiempo geolgico,
y cuando estos fsiles aparecen juntos, el gelogo ha encontrado rocas que
corresponden a un determinado momento, aunque una de las muestras proceda de
Alaska y la otra de China. La secuencia y las divisiones de la edad geolgica en eras,
perodos, y unidades ms pequeas llamadas pocas, edades y zonas, se basa en estos
dos principios. En algunas partes de la columna, las pocas no constituyen ms de un
milln de aos, aproximadamente, de modo que las tcnicas permiten una precisin
considerable.

Estas tcnicas no determinan edades precisas, es decir, las fechas absolutas en trminos
de millones de aos. Cmo han hecho los gelogos para determinar, con un cierto
grado de certeza, por ejemplo, que el Trisico abarc desde hace 245 hasta hace 208
millones de aos, ms o menos, con un error de uno a tres por ciento? Estas fechas
absolutas se determinan por datacin radiomtrica. Cuando se forma una roca, algunos
de sus elementos fsicos, como el uranio, el torio o el potasio, suelen encapsularse en su
interior en condiciones inestables. Con el correr del tiempo, estos elementos se
deterioran, emiten radiactividad, y se convierten as en otra forma elemental. Por
ejemplo, el uranio 238 se convierte en plomo 206, el torio 232 se convierte en plomo
208 y el potasio 40 se convierte en argn 40.

Todas estas transiciones tienen un momento intermedio que se puede medir, es decir, el
tiempo que tardan en deteriorarse la mitad de los elementos originales. En los ejemplos
mencionados anteriormente, los momentos intermedios corresponden a 4.510 millones
de aos, 13.900 millones de aos y 1.300 millones de aos, respectivamente. Si se
pueden medir las proporciones de, pongamos por caso, potasio 40 y argn 40 en una
muestra rocosa, entonces se podr calcular su fecha exacta de formacin.
Evidentemente, est tcnica es mucho ms compleja de lo que aqu se describe, pero las
fechas que se calculan utilizando diferentes pares de deterioro a menudo coinciden
APUNTES DE GEOLOGA HISTRICA 15
E. NAVARRETE

sobre la edad absoluta de una muestra rocosa. El problema fundamental es que slo
determinados tipos de rocas, como las lavas, se pueden datar cronolgicamente.

Un ejemplo terico

Para mostrar cmo la datacin relativa y la datacin absoluta se integran, es til, en


primer lugar, examinar un ejemplo terico. Teniendo en cuenta los antecedentes
expuestos, la informacin utilizada para una escala de tiempo geolgico puede
relacionarse de la siguiente manera.

En la Figura 2.15, se muestra cmo la datacin relativa de los acontecimientos y edades


radiomtricas se combinan para producir una escala calibrada del tiempo geolgico. En
este ejemplo, los datos demuestran que "la edad del fsil B" est en algn tiempo entre
151 y 140 millones de aos, y que "la edad del fsil A" es mayor de 151 millones de
aos. Tenga en cuenta que debido a la posicin de las capas fechadas, no hay margen de
mejora en las limitaciones de los intervalos de tiempo de estos fsiles (por ejemplo,
podra buscar una ceniza volcnica fechada para limitar mejor el tiempo de la primera
aparicin del fsil B). Una seccin estratigrfica vertical continua proporciona el orden
de aparicin de eventos (columna 1 de la figura), los mismos que se resumen en
trminos de una escala de "tiempo relativo" (columna 2 de la figura).

Figura 2.15. Ejemplo de calibracin de una escala de tiempo geolgico relativo (Tomada de
INTERNET).
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E. NAVARRETE

Los gelogos pueden referirse a intervalos de tiempo como "antes de la primera


aparicin de la especie A" o "durante la existencia de la especie A" o "despus de la
erupcin volcnica # 1" (por lo menos seis subdivisiones son posibles en el ejemplo de
la Figura 2.15). Para que funcione este tipo de "datacin relativa" hay que saber que la
sucesin de acontecimientos es nica (o al menos que eventos duplicados son
reconocidos como por ejemplo, la "primera capa de cenizas" y "segunda capa de
cenizas") y aproximadamente sncrono sobre el rea de inters. Acontecimientos nicos
pueden ser biolgicos (por ejemplo, la primera aparicin de una especie particular de
organismos) o no biolgicos (por ejemplo, la depositacin de ceniza volcnica con una
sola caracterstica qumica y mineralgica en una amplia rea), y tendrn diferentes
grados de extensin lateral. Idealmente, los gelogos buscan eventos que son
inconfundiblemente nicos, en un orden coherente y de alcance mundial con el fin de
construir una escala de tiempo geolgico de importancia mundial.

Algunos de estos eventos existen. Por ejemplo, el lmite entre el Cretcico y Terciario
es reconocido sobre la base de la extincin de un gran nmero de organismos a nivel
mundial (incluidos los amonitas, los dinosaurios, y otros), la primera aparicin de
nuevos tipos de organismos, la presencia de anomalas geoqumicas (en particular,
iridio), y tipos de minerales inusuales relacionados con los procesos de impacto de
meteoritos (esfrulas de impacto y cuarzo deformado). Estos tipos de eventos distintivos
proporcionan confirmacin que la estratigrafa de la Tierra es realmente sucesiva a
escala mundial (Tabla 2.1).

TABLA DEL TIEMPO GEOLGICO

EN ERA SISTEMA SERIE EDAD CRONES PROCESOS GEOLGICOS PROCESOS BIOLGICOS


ACTUAL-
HOLOCENO Fin del ltimo perodo glaciar
0.01
CUATERNARIO
Comienzan los perodos de glaciaciones
PLEISTOCENO 0.01-1.8 0.035 Homo sapiens
cuaternarias

PLIOCENO 1,8-5,3 2 Gnero Homo


5 Primeros Hominoideos (Australopithecus)
NEGENO
Formacin total de los casquetes
10-13
MIOCENO 5,3-23,8 polares
CENOZOICO 20 Formacin del orgeno alpino Primeros Homnidos (Proconsul)
Primates con visin estereoscpica y
30
23,8- manos prensiles
OLIGOCENO
33,7
Comienza la glaciacin negena. India
35-40
choca con Eurasia (Himalayas)
PALEGENO 33,7-
FANEROZOICO EOCENO
54,8
50 Ballenas y Elefantes
54 Caballos
PALEOCENO 54,8-65 Primeros primates.
60
Radiacin de los mamferos
65 Extincin Fini-Cretcica
SUPERIOR 65-99 Mayor trasgresin marina registrada.
75-100
CRETCICO Se genera el 60% de todo el petrleo.
100 Sudamrica se separa de frica
INFERIOR 99-144
130 Primeras Angiospermas registradas
MESOZOICO
Antrtica y Australia se separan de Primeros peces telesteos. Primeas aves.
MALM 144-159 150
frica Primeros animales con placenta
DOGGER 159-180
JURSICO
Comienza la dispersin de Pangea:
LAS 180-206 200 apertura del Atlntico. Formacin del
Orgeno Cimrico (Alpes)
APUNTES DE GEOLOGA HISTRICA 17
E. NAVARRETE

205 Primero Pterosaurios


SUPERIOR 206-227
208 Extincin Trisico-Jursica
Primeros ammonites. Primeros
dinosaurios. Primeros animales de sangre
225
TRASICO caliente.
MEDIO 227-242 Extincin Fini-Trisica.
Cadera de los reptiles adaptada para la
230 Destruccin del orgeno hercnico (NRS)
carrera veloz
INFERIOR 242-248 Comienza el ciclo alpino
248 Extincin Prmica
Clima clido, gran aridez, enormes
depsitos de sales a nivel mundial, gran
oscilacin trmica.
PRMICO 248-290 250-260
Fin de la Glaciacin Permo-carbonfera
(Gondwana)
Formacin de Pangea
260 OROGENIA HERCNICA
Gimnospermas (polen y semillas). Los
300 reptiles colonizan los continentes.
Primeros reptiles mamiferoides
Depsito de grandes volmenes de
SUPERIOR carbn Primera membrana amnitica
CARBONFERO 290-354 325
(independencia del agua)
340 Primeros reptiles
Comienza la Glaciacin Permo-
350
Carbonfera (Gondwana)
360 Primeros anfibios. Primeros rboles.
367 Extincin Devnica
PALEOZOICO DEVNICO 354-417 Destruccin del orgeno caledoniano
370
(ORS)
Peces de agua dulce. Primeros
380-400 OROGENIA CALEDONIANA
vertebrados terrestres (proto-anfibios)
Primeras plantas terrestres vasculares
(con tejidos conductores para transportar
417 Atmsfera 100% O2 nutrientes a las partes areas) =
SILRICO 417-443 Pteridofitas primitivas. Primeros insectos
terrestres
438 Extincin Ordovcico-Silrica
Las plantas y los animales comienzan a
Glaciacin Ordovcico-Silrica conquistar las tierras emergidas: con las
INFERIOR ORDOVCICO 443-490 430-450
Briofitas y los Artrpodos terrestres la
vida sale de los mares.
Extincin Cmbrica.
500 Diversificacin de la fauna marina.
Primeros vertebrados (peces acorazados)
CMBRICO 490-543
530 Fauna de Burguess Shale
Primeros crustceos y corales
543
Primeros animales con concha
Fin de la Glaciacin
570
Eocmbrica.
Fin de la OROGENIA
575 PANAFRICANA Y
CADOMIENSE
Comienza la
600 Fragmentacin y
dispersin de Rodinia
NEOPROTEROZOICO 543-900 650 Formacin de Rodinia
Comienza la OROGENIA Perodo ms
675 PANAFRICANA Y fro de la Fauna de Ediacara
CADOMIENSE Tierra
PROTEROZOICO
Comienza la Glaciacin
680
Eocmbrica
650-700 Primera extincin masiva
Glaciacin Infracmbrica HONGOS, ANIMALES. Desarrollo explosivo
700-800
I de la biosfera.
PLANTAS
Glaciacin Infracmbrica
1000
II Primeros organismos planctnicos
MESOPROTEROZOICO 900-1600
registrados
1000-
OROGENIA GRENVILLE
1200
APUNTES DE GEOLOGA HISTRICA 18
E. NAVARRETE

1300- Mayor acontecimiento magmtico


Reproduccin sexual.
1400 anorognico.
Desarrollo de grandes plataformas
1500
continentales.
OROGENIA HUDSONIANA - Escudo
1650-
Canadiense.
1850
OROGENIA KARLIDA - Escudo Bltico.
Crter de impacto ms antiguo que se
conserva: primeras superficies
continentales preservadas de la erosin.
En los mares proliferan los acritarcos
1800 Fin del depsito de hierro bandeado.
(eucariotas unicelulares).
Atmsfera 15% O2, la atmsfera se
vuelve oxidante y aparece una tenue
capa de ozono (O3).
Comienza a acumularse O2 en la
1600- atmsfera. Primeros bordes
PALEOPROTEROZOICO 2000 destructivos actualistas.
2500
OROGENIA TRANSAMAZNICA -
Continente de Gondwana.
EUCARIOTAS (PROTOCTISTAS): Grypania,
primer eucariota fotosinttico.
2100
Fsiles de Gunflint (Australia):
Cianofceas capaces de metabolizar O2.
Primera glaciacin confirmada
2300
(Gondwana)
Fin de una gran actividad tectono-
magmtica. Litosfera rgida
2500
generalizada.
OROGENIA KENSICA
Clima continental rido. Primeras capas
2600
rojas: primera atmsfera oxidante?
2500- Rifts continentales, Se inicia la
SUPERIOR
3000 2700 formacin de plataformas continentales
y grandes cratones.
Tectnica de placas. Crecimiento de la
Fsiles de Fortescue (Australia
corteza continental. Primeras ofiolitas.
occidental): estromatolitos abundantes
2800 Comienza el depsito de hierro
(tipo cianobacterias) fotoauttrofos,
bandeado y otros sumideros de oxgeno
emisin de O2 a la atmsfera.
(O2). Atmsfera < 1% O2.
3000- 3200- Litosfera continental "actualista" (150-
MEDIO
3400 3300 200 km de espesor)
Fsiles de Warrawona (NE de Australia):
3450 Estromatolitos, se produce la
colonizacin biolgica de la zona ftica.
ARCAICO
Microfsiles de Marble Bar (Australia):
3485
Cianobacterias y bacterias anaerobias.

Microfsiles de Bitter Springs Chert


(Australia): son los ms antiguos que se
3400- conocen, pertenecen seguramente a
INFERIOR Cianobacterias.
3800
3600 Primeros microfsiles anaerobios.
PROCARIOTAS

ORIGEN DE LA VIDA

Primera evidencia de hidrosfera.


3760-
Tectnica de microplacas. Roca
3800
sedimentaria ms antigua conocida.
3900 Fin del Gran Bombardeo Meteortico
4100- Minerales ms antiguos? (circones
HDICO
4200 detrticos). Atmsfera anxica
4500 Formacin de la Tierra

Tabla 2.1. Tabla del Tiempo Geolgico que muestra en forma detallada los nombres de las
divisiones del tiempo con una escala cuantitativa y con un resumen de los procesos geolgicos
y biolgicos acontecidos en el tiempo.