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LA HECHICERA DEL MEDIODA Michel Honaker


Captulo 1: Williams el matn Edmond Willoughby tiene que hacer una narracin en la escuela para poner su
opinin sobre cmo una persona se vuelve grande pero l se pone a escribir una extensa ancdota porque a l le
gustara ser escritor. Su compaero Williams lo carga porque Ed es gordo y dice que ser cocinero. l es amigo de
Harold Sanghorn porque ms all de ser flaco, es muy amable, le regala a Ed malvaviscos y nunca los dems lo
atacan. Como Nan, la chica ms linda de la clase que gusta de Harold, est enferma, quieren ir a verla con Harold.
A la Seorita Baldwin la visita Dern, el guardabosques. Pero a la salida de la escuela la barra de chicos quiere
pegarles a Harold y a Ed. Los detiene Dern.
Captulo 2: Mi amigo Harold Harold le pregunta si es cierto que l est escribiendo un libro. Ed responde que s y
dice que Harold est en su libro. El padre de Ed es pastor y a su madre no le gusta que llegue tarde a casa. En
cambio, Harold vive con su abuelo y no lo deja vagabundear todo lo que quiere. Los chicos viven en un pueblo
rodeado por un bosque. El pueblo es muy chico. Harold siempre mira al bosque con tristeza. Los chicos cuentan
historias escalofriantes sobre el bosque.
Captulo 3: Nan y Lidia Llegaron a la casa de Nan y all se enteraron de que la que estaba enferma no era Nan
sino Lidia, su hermana menor. Van a ver a Lidia al cuarto. Nan dice que Lidia est simulando estar enferma y que
cuando llegue su padre se va a armar. Cuando Ed la interroga, Lidia dice con terror que alguien se mueve entre los
rboles porque vio ojos en la nueve. Harold le dice que la nieve brilla con mil estrellas que son sus hijas y algunas
se convierten en hadas con apariencia de nias y buscan un prncipe para enamorarse. Lidia se tranquiliza. Llega el
doctor Lifford y la Sra. Fodds les agradece la visita a Harold y Ed. Lidia no tiene nada. Cada uno de los dos vuelve
a su casa mientras comienza a nevar.
Captulo 4: Desaparicin Cuando Ed llega a su casa, su padre lo reta por llegar tarde. Sobre todo lo enoja que
ande con Harold porque su abuelo nunca lo manda al templo y lo considera una mala influencia. Al da siguiente,
cuando va al colegio, la seorita pasa diapositivas de Historia y Geografa. Ed se sienta con Harold porque Nelly
Launder se va sentar con una amiga. La clase es interrumpida por el director u el Sr. Dern. Dice que descubri
abetos arruinados y que robaron reservas de lea. Creen que los culpables estn en la escuela. Williams se re y el
director le dice que barrer la nieve del patio. A Nelly la manda afuera y a Ed y Harold les toma dictado por hablar.
Cyrus cuenta en el recreo que l sabe quin fue. Fue una vieja mal vestida de largos cabellos blancos que caminaba
encorvada por el puente con un montn de lea sobre la espalda. Sus ojos brillaban en la oscuridad y se iba para el
bosque. El patio se transform en un campo de batalla porque empezaron a tirarse bolas de nieve. Cuando regresan
al aula, van a ver geometra y la maestra llama a Nelly en el pizarrn pero ella no est por ningn lado. La maestra
est blanca de susto. El director dice que seguramente se volvi a su casa pero Nelly no estaba all. Llega el
comisario Doyle para investigar.
Captulo 5: El golpe El abuelo de Harold corta tablones para el pap de Nan (el Sr. Todds). El abuelo cree que
fueron chicos del colegio porque las rutas estaban cortadas por la nieve. Viene Nan a pedirle a Ed que su padre
vaya a ver a Lidia porque est muy enferma.
Ed va a lo del Sr. Hackendown a comprar malvaviscos y Williams viene a cargarlo pero Ed le recuerda que l no
cumpli con la penitencia y lo dejan en paz. Williams quiere vengarse del Sr. Dern. Al da siguiente era sbado y,
como haba nevado muchsimo, no haba TV. Convers con su padre, que iba a ver a Lidia, sobre la desaparicin
de Nelly. l le dijo que a Nelly se la haba llevado la vieja que rondaba el ro y que robaba lea. Cyrus tambin lo
crea. El padre crea que l era muy chico e imaginaba cosas que no existan. Segn el padre, el comisario haba
dicho que Nelly se escap traumatizada por haber sido echada de la clase. Ed consideraba que hablaban as porque
no saban que Nelly se portaba mal en clase.
Captulo 6: El bosque Williams lo viene a buscar con otros. En total sern cuatro. Williams tiene una navaja. Van
a cruzar el bosque. Williams cree que la historia de la vieja es infantil. Ed lamenta meterse en problemas.
Finalmente llegan a la casa del Sr. Dern. Williams lo manda a Ed a ver por la ventana. En la casa estn el Sr. Dern
y la maestra. Miran la tele y se dan un beso. Ed no sabe nada de chicas y su mam le dijo que los bebs nacen de
plantas, cosa que l cree. Ponen petardos en la pared y en la ventana. Corren; a Ed le cuesta porque es gordo. Se
esconden y ven cmo suenan los petardos. El Sr. Dern sale enojado diciendo que les va a llenar la cola de plomo.
Los otros se fueron. Ed qued solo. Empez a caminar hacia el bosque y se perdi. Casi cay en un barranco donde
vio las mismas huellas que las que haba cerca de la casa de Nelly Launden. De repente vio que Harold lo llamaba.
Estaba paseando y descubri sus huellas. Se salv gracias a Harold.
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Captulo 7: Lidia desaparece Cuando Ed lleg a su casa, nadie lo ret. A su casa lleg el padre de Williams. Su
hijo y sus dos amigos no haban vuelto. Le preguntaron a Ed y l tuvo que confesar lo que haban hecho. Se
abrazan. El domingo, el padre y la gente estaban en el templo. Ed sali en un rato y se encontr con Harold y
conversaron. De repente lleg Nan corriendo hacia donde estaban ellos y les dijo que Lidia haba pegado un grito
espantoso y haba desaparecido. La ventana de su cuarto estaba abierta. Debajo de la ventana haba huellas raras
que seguan hasta el bosque. El comisario coment que eso haba sucedido nueve aos atrs. Finalmente el
comisario y el Sr. Todds decidieron iniciar la bsqueda en el bosque. El Sr. Todds quera llevar a Harold porque
conoca el bosque como nadie. En cambio, el comisario no quera. Al final van el padre de Ed, el Dr. Liffors, el Sr.
Hackendown, el Sr. Dern, al menos veinte. Tambin va Ed que reconoce las huellas del da anterior. Harold dice:
ELLA ha vuelto.
Captulo 8: El sirkhawn Van Ed y Harold a la casa de Harold que est en un camino cerca de las colinas. Bajan
a la despensa (un stano) y Harold abre un bal que tiene grabado el nombre Timothy Sanghorn. Abre el bal y all
hay muchos artculos de diario de hace nueve aos atrs. Los artculos se refieren a numerosas desapariciones de
nios. Harold dijo que eso haba sucedido nueve aos antes. Sac un pual filoso. Es un sirkhawn. En ese momento
apareci su abuelo. El abuelo lloraba y le pidi a Ed que no contara nada a nadie. Al da siguiente casi nadie fue a
la escuela. Harold no fue. Estaban todos juntos y la campana no son. Cyrus invit a Nan y a Ed a su casa porque l
insista en que desde la ventana de su cuarto se vea a la vieja. Finalmente los padres lo dejan ir a dormir a Ed a lo
de Cyrus Peabody.
Captulo 9: La aparicin Cyrus viva en el primer piso de la estacin de servicio. Comieron en el bar solos. La
vieja no apreci de noche porque, segn Cyrus, lo haba visto al medioda. Mientras dorman sintieron como dedos
que rascaban. Finalmente una cara espantosa est detrs del vidrio. Ed sali corriendo detrs de la vieja. Nan lo
retiene. Desde el ro escucha una risa horrible. Tiene una mano ganchuda. Aparece Harold y lo tira hacia atrs
mientras le habla a la vieja y le dice que a l (Ed) no lo tendr Amatkine. La vieja se re y se va. Finalmente a las
cuatro de la maana se renen en el comedor de la estacin de servicio todos los adultos y los chicos. Deciden que
partirn en bsqueda de los chicos. Harold cuenta que Amatkine es la ms anciana y ms peligrosa de las
hechiceras. Es cruel y astuta. l haba sido enviado para eliminarla. Todas las hechiceras vivan en el bosque que
fue cortado por las fbricas y ahora que no era un humano, sino un SILFO, un seor de los bosques. Amatkine
haba construido su refugio en el fondo del bosque. l saba dnde podan llegar a estar los chicos. Harold quiere
que Ed vaya con l y que es su amigo. Deciden partir todos los adultos, Ed y Harold.
Captulo 10: El rey de los silfos Harold le confes a Ed que era un silfo, guardin de los bosques. Eran gente que
viva en los rboles, cerca de su divinidad, la Luna. El padre de Harold era rey de los silfos. Cuando haba
cumplido cinco aos su madre baj de las montaas, le revel su origen y le mostr la misin que deba cumplir. El
Sr. Sanghorn no era su verdadero abuelo. Bajan con los dems y Harold se tapa con su gorro las orejas de silfo. El
guardabosques le dice a Ed que sabe que estuvo poniendo los petardos en el jardn pero no le haba dicho a la
maestra. Cyrus le regala el reloj que le haban dado para su cumpleaos. No es mentiroso. Harold habla de los
bosques como si fueran personas vivas. Salen y Harold va delante de todos. Caminaron muchsimo. Harold apenas
toca el suelo y no deja huellas. Hacen una pausa del otro lado del valle. Harold piensa que Amatkine debe estar
tramando algo. De hecho, es medioda y una niebla los envuelve y no distinguen el cielo y el suelo. Harold dice que
deben continuar y no retrasarse. Todos estn muy cansados. Entonces Harold dice que tiene que seguir. El Sr.
Sanghorn dice que continuarn l y Harold y Ed. Finalmente los adultos regresan. Ed y Harold continan adelante
y el Sr. Sanghorn va atrs con su fusil cargado.
Captulo 11: Noche en la nieve Hay menos rboles y parecen quemados por un rayo. Ven el arroyo y el lago.
Hacen fuego porque el Sr. Sanghorn tiembla, casi enfermo. Est triste, saca su pipa. Harold se adelanta solo por un
rato. El Sr. Sanghorn le dice a Ed que Harold es libre. No tiene ningn poder sobre l. Hace nueve aos, mientras
cazaba lobos, el Sr. Sanghorn estaba en su ltima cacera porque iban a prohibir la caza de lobos y saba que tendra
que encontrar trabajo en un aserradero. De repente, mientras intentaba cazar un lobo macho, vio un ciervo blanco.
Entonces l le dispar al lobo. El ciervo se qued al lado, jadeante. Sigui al ciervo que trataba y daba vuelta la
cabeza para ver si lo segua. Alguien lo llamaba por su nombre. Haba una mujer de velos blancos. Tena orejas
afiladas y era jovencita. Tena un nio envuelto en una telaraa brillante. Le habl y le dio ese nio en brazos,
desconocido y mgico. El trato era que ese nio algn da lo dejara. Ed se durmi. A la maana, cuando despert,
Harold estaba al pie de una roca vigilndolos. Se sac su campera y se puso una tnica de tela transparente y rara,
tambin sin zapatos. Sus pies eran raros y puntiagudos. Llevaba su sirkhawn. Harold se pone en marcha pero
avanza muy rpido. En el suelo hay grietas. Se escucha un crujido y es el abuelo que cay en una grieta. Harold
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llora desdichado, llamando a su abuelo. La nieve ces bruscamente. Entonces Harold quiere llegar antes de que se
haga de da.
Captulo 12: El enfrentamiento Es casi medioda cuando llegan a la guarida de Amatkine. Entran y Harold tiene
en la mano su sirkhawn. Est todo sucio, con basura en el piso y una cama de paja. En un enorme caldero haay una
sopa grasosa. En el piso Ed encuentra la navaja de Williams. Hay una hilera de muecas colgadas de una viga.
Pero no son muecas. Estn vestidos igual que Nelly Launder, Williams. Son ellos! Harold le dice que Amatkin no
se come a los chicos sino que los reduce para conservar sus poderes y su longevidad. Ed regresa a mirar las
muecas. Falta la de Lidia. Debe estar viva. En un paquete de ropa vieja encuentran a Lidia. De repente entra una
vieja con una voz chirriante. Tiene un hacha y varios muecos colgados en la cintura. Agita sus cabellos con
piojos. Combaten ferozmente Harold y Amatkine. Ella le dice que es un silfo sucio de porquera. Harold vuelca el
caldo y Ed lleva a Lidia en brazos. Sigue el duelo y Harold la lleva al borde del precipicio. La vieja le tira el
sirkhawn y el piso se esprende. Amatkine y Harold tiran de Ed a la vez. Amatkine cae al precipicio. Cuando Ed
mira hacia el bosque, encuentra al Sr. Sanghorn. Se abrazan. El Sr. Sanghorn dice que unas races detuvieron su
cada y en su sueo haba una mujer hermosa. Cuando se despert, estaba en el bosque nuevamente. Le contaron al
abuelo lo sucedido y se alegr por Lidia. A lo lejos se vea a Amatkine arrastrndose por el lago helado. Harold la
maldijo y le tir el sirkhawn. El cuchillo se hundi en el hielo y form un crter humeante pero no alcanz a la
vieja. De repente el suelo se agrieta y las grietas abren el hielo. Las grietas alcanzan el lugar donde est Amatkine.
A pesar de la distancia a la que se encuentra, escuchan el aullido de la vieja mientras desaparece en un remolino de
agua. El hielo se vuelve a cerrar y el lago est nuevamente inmvil. El Sr. Sanghorn sugiere regresar.
Eplogo As Ed se volvi grande. Se qued a vivir en el pueblo. Fueron recibidos como triunfadores aunque los
padres de los chicos desaparecidos estaban desesperados. Harold se fue hacia el bosqque. Slo el abuelo y l se
despidieron. Harold tambin estaba triste pero dijo que haba venido con una misin y ahora que haba cumplido
con su tarea, deba regresar. El abuelo tambin se fue. Esa noche el bosque se llen de luces maravillosas como si
las hijas de la nieve se hubieran reunido para un gigantesco baile. Ed es escritor y cuenta historias de las montaas
del Norte y sus duendes. Se cas con Nan y miran el bosque pensando en los silfos y las estrellas de nieve.

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