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ESTUDIOS DE LA

REPRESENTACIN
UNA INTRODUCCIN

ARTE UNIVERSAL

RICHARD SCHECHNER
Estudios de la representacin
Estudios de la representacin
Una introduccin

Richard Schechner
Traduccin de Rafael Segovia Albn
Primera edicin en ingls, 2002
Segunda edicin en ingls, 2006
Primera edicin en espaol, 2012

Schechner, Richard
Estudios de la representacin. Una introduccin / Richard Schechner ;
trad. de Rafael Segovia Albn. Mxico : FCE, 2012
529 p. : ilus. ; 27 21 cm (Colec. Arte Universal)
Ttulo original: Performance Studies. An Introduction
ISBN 978-607-16-0937-3

1. Performance 2. Teatro 3. Artes escnicas I. Segovia Albn, Rafael, tr.


II. Ser. III. t.

LC PN2041 .A57 Dewey 790.2 Sch748e

Distribucin mundial

Ttulo original: Performance Studies. An Introduction


D. R. Routledge Taylor & Francis Group
2006, Richard Schechner

Diseo de portada e interiores: Francisco Ibarra

D. R. 2012, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14738 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001:2008

Comentarios: editorial@fondodeculturaeconomica.com
Tel. (55) 5227-4672; fax (55) 5227-4640

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere


el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-0937-3

Impreso en Mxico Printed in Mexico


Para

Barbara Kirshenblatt-Gimblett

Peggy Phelan

Diana Taylor
Sumario

Nota sobre la traduccin, Rafael Segovia Albn 12

Prefacio a la primera edicin 14

Prefacio a la segunda edicin 18

1. Qu son los estudios sobre la representacin? 20

2. Qu es la representacin? 58

3. El ritual 94

4. El juego 150

5. La representacionalidad 204

6. La representacin 276

7. Procesos de representacin 348

8. Representaciones globales e interculturales 416

Referencias 504

ndice analtico 516

ndice general 528


La gente suele decir que un verdadero espectculo artstico ser siempre nico,
imposible de repetir: nunca podrn los mismos actores,
en la misma obra, producir la misma funcin.
El teatro es vida.

La gente dice tambin que, en la vida, nunca hacemos realmente nada


por primera vez, siempre repetimos
experiencias, hbitos, rituales, convenciones del pasado.
La vida es teatro.

Richard Schechner, con su sensibilidad e inteligencia,


nos lleva a explorar los lmites entre la vida y el teatro,
al que llama representacin. Con su conocimiento,
nos permite descubrir a otros pensadores,
estimulndonos para que tengamos nuestros propios pensamientos.

Augusto Boal, Representacin


Nota sobre la traduccin


El concepto central de este libro, la palabra inglesa performan-
ce, ofrece una dificultad semntica al ser trasladada a nuestra lengua.
En efecto, de su origen latino, performare, que significa formar con des-
treza o con calidad, la lengua inglesa conserv inicialmente el sentido
de desempeo: una accin realizada o bien realizada. De ah probable-
mente deriv a un uso ms especfico en el medio teatral, donde lleg a
significar llanamente actuacin o representacin. Un actor se des-
empeaba al rendir su papel.
Finalmente, el arte contemporneo del performance, que origina
un hbrido entre las artes plsticas y las escnicas, heredero del hap-
pening, retoma la palabra en una acepcin mucho ms especfica.
El autor de esta obra de amplia perspectiva ha recorrido la tota-
lidad de los usos de la palabra performance, estableciendo entre ellos
un vnculo semntico que no puede repetirse en espaol. As pues,
habla de performance en las competencias deportivas (donde puede
tener el sentido de desempeo pero tambin el de espectculo), de
performance como rendimiento en el trabajo, en la inteligencia o en la
vida sexual.
Para intentar dar cuenta de esta diversidad, hemos debido esta-
blecer principios de traduccin peculiares. La acepcin de performance
que se aplica a la representacin de escenas o personajes se ha tradu-
cido sistemticamente por representacin o por actuacin, salvo
en casos en que el contexto lo haca imposible, donde se emplearon
palabras relacionadas, como escenificacin, funcin (de teatro,
danza, etc.) o interpretacin.
En los casos en que resultaba necesario o conveniente entender la
relacin con la palabra performance usada en otros sentidos que no
fueran el de la representacin, insertamos la palabra misma entre cor-
chetes, de tal modo que se pueda entender que el autor ve una relacin
semntica entre, por ejemplo: rendimiento [performance] profesio-
nal, celebracin [performance] de un ritual, ejecucin [perfor-
mance] de una accin, etctera.
La palabra performer, cuando se refiere a las artes escnicas, fue
traducida en la mayora de los casos por intrprete o actor, pero en
algunos casos en que fue necesario se traduce por oficiante (de un
ritual) o ejecutante (de danza, de acciones rituales, etctera).

12
Existe una derivacin del trmino performance que ofrece una
nueva dificultad: las palabras performative [adjetivo y/o sustantivo] y
performativity, que se refieren a una cualidad intrnseca de lo escnico
o de esa forma de la creatividad humana que Schechner llama el co-
mo si. Si hubiramos traducido esta palabra por su equivalente ms
cercano en espaol: representativo o representatividad, hubira-
mos creado una confusin con el sentido ms usual de representati-
vidad: lo que habla o figura en nombre de otras personas o hechos.
As pues, hemos creado un neologismo especfico para este campo de
la teora de la representacin: representacionalidad y el adjetivo re-
presentacional, que significan lo que se aplica al campo de la repre-
sentacin, y que por lo tanto, al igual que el performative ingls, se
refiere a la cualidad intrnseca de lo escnico.
Finalmente, en trminos generales, Estudios sobre la representacin
es un libro que intenta definir los fenmenos ms actuales en su cam-
po y en campos circunvecinos, y por ello hace uso constante de neolo-
gismos, siglas y contracciones usuales, y un cierto constructivismo
semntico, muy tpico de la lengua inglesa. Hemos tratado de seguir
esta lnea, excepto en varios casos en los que un uso ms tpicamente
espaol dictaba emplear formas semnticas ms convencionales lo
cual es tambin tpico del espaol.
Esta obra est concebida para un uso didctico y en particular
universitario, por lo que contiene una gran cantidad de notas biogr-
ficas, referencias insertadas en el texto mediante recuadros, ejercicios
propuestos para el aula y secciones bibliogrficas en cada captulo,
adems de la bibliografa general. En armona con esta intencin di-
dctica, hemos traducido todos los ttulos citados en el texto, a fin de
hacer comprensible para un lector hispanohablante al menos el tema
a que se refiere la obra citada en cada caso. Esto, creemos, da mayor
fluidez a la lectura. Los ttulos originales en ingls aparecen en nota,
excepto cuando se trata de obras de la literatura universal o con am-
plia difusin en su versin espaola, en cuyo caso hemos omitido el
ttulo original ingls (por ejemplo, la Odisea, o Romeo y Julieta).

Rafael Segovia Albn

nota sobre la traduccin 13


Prefacio a la primera edicin

Quien no puede explorar


lo no visto no ve nada
porque la manera conocida
es un camino ciego.
Herclito, fragmento 71

Nadie sabe mejor que un editor que escribir un libro es un


esfuerzo colectivo. Hay mucha gente a la que quiero agradecer. En
primer lugar se encuentra la profesora Carol Martin, mi esposa, cuyas
facultades solidarias, crticas y organizativas me ayudaron a conservar
la coherencia y el enfoque de este trabajo. Carol me conoce muy bien.
Nadie puede hablarme en una forma tan directa y firme (y vivir para
contar lo que sucedi despus). Nadie ha contribuido ms que ella a
hacer de este libro una realidad.
En segundo lugar se encuentra el profesor Henry Bial, que escri-
bi las breves notas biogrficas y las definiciones temticas que dan
vida a casi todas las pginas de este libro. Escribi los primeros borra-
dores de las secciones De qu hablar y Para representar y ayud a
seleccionar las Lecturas con las que termina cada uno de los captu-
los. Henry tambin ley cada palabra del libro ms de una vez, e hizo
comentarios constructivos, con lo cual mantuvo mi nimo en alto du-
rante las semanas en que pensaba que Ssifo llevaba ventaja. Adems,
Henry est editando una gua de los estudios sobre performance que,
combinada con este libro, brinda a los estudiantes y a sus alumnos una
base para un curso compacto de estudios sobre performance.
En tercer lugar, mis hijos, Sam MacIntosh Schechner y Sophia
Martin Schechner. S que por lo general se agradece a la familia en
ltimo lugar, pero eso no funciona en mi caso. No slo he platicado
con ellos de las ideas de este libro, sino que he presenciado el perfor-
mance en accin a travs de su crecimiento y de su desarrollo. Sam es

1 El fragmento 7 en las ediciones eruditas, como la de Mondolfo, no corresponde a este


texto, y el ms parecido a este epgrafe sera el fragmento 18: Si uno no espera lo inespe-
rado nunca lo encontrar, pues es imposible de identificar, e impenetrable. sta es una
traduccin tal cual de la versin ofrecida por Schechner [T.].

14
hoy en da un editor y escritor profesional por su propio pie, y Sophia
es una poeta, pintora y jinete de formidable talento.
Quiero agradecer a mis editores en Routledge, en primer lugar a
Talia Rodgers, que comision este libro (y esper aos a que yo avan-
zara en mi tarea). Talia siempre ha apoyado con entusiasmo, no slo
este proyecto, sino adems mucho de lo mejor que hay en Routledge.
Adems de su visin de largo alcance, Talia tiene un muy buen ojo de
editora para saber qu es qu. Luego est Moira Taylor, editora en jefe
de Desarrollo de Libros de Texto y gerente de proyecto para este libro.
Moira me ha educado sobre cmo construir un libro de texto, por lo
cual no podr nunca agradecerle bastante. Talia, Moira y sus colegas
de Routledge han trabajado, desde la instigacin hasta la conclusin,
dando consejos, ensalzando e insistiendo. Tambin me siento apoyado
por un equipo de lectores, diseadores y personal de ventas incluyen-
do a la diseadora de la portada Sutchinda Rangsi-Thompson y la res-
ponsable de produccin editorial Ruth Bourne. Con todos ellos, me
siento parte de un esfuerzo en equipo. Escribir puede ser una ocupacin
angustiosa y solitaria, pero producir un libro es algo muy diferente.
Mis colegas del Departamento de Estudios del Performance de la
Escuela de Artes Tisch me apoyaron en varias formas. Los profesores
Barbara Kirshenblatt-Gimblett y Diana Taylor leyeron partes del li-
bro y brindaron sugerencias claras y detalladas, muchas de las cuales
segu. Me convierto en un puerco espn cuando me critican, pero des-
pus de un rato siento gratitud hacia los amigos que me dicen en in-
gls llano lo que necesito para que mi libro sea mejor. Mis otros cole-
gas los profesores Peggy Phelan, Barbara Browning, Jos Muoz,
Fred Moten y Ngugi wa Thiongo, as como en fecha ms reciente
Anna Deavere Smith y Andre Lepecki me ayudaron tambin al crear
un departamento en el que las ideas son lo principal, la guerra intesti-
na ha sido abolida y donde por encima de todo se valora y se practica
la diversidad intelectual, artstica y personal. Crase o no, la mayora
de nuestras reuniones de facultad son divertidas y algunas realmente
estimulantes.
Tampoco podra haberse llevado a trmino este libro sin los es-
fuerzos de la oficina matriz, de los editores colaboradores y de aque-
llos cuyo trabajo aparece en TDR: El Peridico de Estudios del Perfor-
mance.2 Quiero en especial agradecer a la editora asociada Mariellen
Sandford, mi compaera de largo tiempo en TDR, que trabaj ex-

2 TDR: The Journal of Performance Studies, en su ttulo original. TDR corresponde a The
Drama Review (La revista de teatro). Sin embargo, hemos preferido consevar las siglas
originales, para mayor claridad referencial [T.].

prefacio a la primera edicin 15


traordinariamente para que yo tuviera el tiempo y el sosiego necesa-
rios para escribir. Tambin a los editores estudiantes que colaboraron
en este libro durante el ao final de trabajo: Jennifer Chan, Cathlyn
Harris, Alice Reagan y Sara Brady. La comunidad de TDR en su tota-
lidad merece un agradecimiento. Estoy en constante contacto con los
editores participantes, un grupo de personas tan activo y tan amplio
como cualquiera quisiera poder tener para trabajar con ellos: Philip
Auslander, Eugenio Barba, John Bell, Augusto Boal, Guillermo G-
mez-Pea, Barbara Kirshenblatt-Gimblett, Rebecca Schneider, Wil-
liam H. Sun, Diana Taylor, Ngugi wa Thiongo, Tadashi Uchino y
Susanne Winnacker. No es de extraar que algo de su trabajo aparezca
en este libro. Por otro lado, la lectura de propuestas y de manuscritos
aprobados me ayuda a mantenerme al da en este terreno.
Escribir un libro de texto es algo que exige retroalimentacin de
la gente experta en el asunto. En los estudios sobre performance, esto
incluye a muchos tipos diferentes de personas, de puntos de vista y de
especialidades. Mientras escriba este libro me vi grandemente bene-
ficiado durante su desarrollo por los comentarios de los crticos de
Norteamrica y del Reino Unido, incluyendo a Baz Kershaw, jefe del
Departamento de Estudios Dramticos de la Universidad de Bristol;
Colin Counsell, director de programas del Departamento de Estudios
Teatrales de la Universidad del Norte de Londres; Simon Shepherd,
director de programas de la Escuela Central de Oratoria y Arte Dra-
mtico de Londres; Rebecca Schneider, del Departamento de Teatro,
Cine y Danza de la Universidad Cornell, y Sally Harrison Pepper, de
la Escuela de Estudios Interdisciplinarios de la Universidad Miami,
en Ohio.
Al escribir esta especie de memorando preliminar, temo haber
omitido a personas que son absolutamente imprescindibles. As que
en ese espritu permtanme agradecer de todo corazn a los colegas
olvidados, dondequiera que estn.
Finalmente, qu tipo de libro es ste? A quin se dirige? Cmo
podra ser de utilidad? Todo el esfuerzo puesto en mi escritura y el
realizado por el equipo de Routledge intenta hacer un libro de texto
accesible y til, adecuado para cualquier curso de estudios sobre el
performance en cualquier lugar del mundo en que se pueda impartir
un curso semejante, lo cual significa en trminos prcticos que Estu-
dios sobre la representacin. Una introduccin se usar principalmente
como libro de texto en departamentos o programas de estudios sobre
el performance, teatro, comunicaciones, oratoria, estudios culturales y
otros semejantes. Existe ya un inters significativo en todo el mundo
por los estudios sobre performance. Quiero que este libro ayude a

16 prefacio a la primera edicin


aquellos que estn ya involucrados en estudios sobre performance y
estimule a otros para que se involucren. Tal como lo pongo de relieve
en el texto siguiente, los estudios sobre el performance no estn asen-
tados, son abiertos, diversos y mltiples en sus mtodos, sus temas,
sus asuntos, sus artes y sus personas.
La lista de lecturas al final del texto incluye cada escrito que he
consultado o citado, as como otros escritos clave de personas a las
que se menciona en el texto. Algunos de estos escritos son antiguos,
algunos muy contemporneos el espectro va desde clsicos hasta
artculos de peridico y sitios de la internet. Existen algunas discre-
pancias entre las fechas de primera edicin o de composicin que se
dan en el cuerpo del libro y las fechas que aparecen en la lista de refe-
rencias. En su mayora, al compilar la lista de referencia escog edicio-
nes y traducciones que en mi sentir son legibles y accesibles. Mi meta
es proporcionar un conjunto extensivo aunque no exhaustivo de
los escritos que caracterizan en cierta forma el campo de los estudios
sobre performance tal como me encuentro en proceso de visualizarlo.
Espero que este libro estimule el crecimiento de muchos nuevos
cursos de estudios sobre performance. No slo cursos que traten de
uno u otro aspecto de los estudios sobre performance, sino cursos
de amplio espectro que sirvan como introduccin. Una introduc-
cin a qu? Bueno, pues a la vida. Mi meta es nada menos que hacer
de los estudios sobre performance un mtodo de anlisis, una for-
ma de entender el mundo en su proceso de transformacin y una
herramienta necesaria para la vida.
Richard Schechner
Hanover, New Hampshire
Julio de 2001

prefacio a la primera edicin 17



Prefacio a la segunda edicin

Esta segunda edicin es diferente de la primera en muchos aspec-


tos, pero tambin incorpora mucho de la primera edicin. El Prefacio
a la primera edicin permanece intacto por favor consltese para
conocer toda la panoplia de agradecimientos. Aqu ser breve y agra-
decer tan slo a aquellos que hicieron posible la segunda edicin.
En primer lugar, la profesora Carol Martin, mi esposa. Tambin
a mis hijos Sam MacIntosh Schechner y Sophia Martin Schechner.
En segundo lugar a mis editores en Routledge, Talia Rodgers,
editora de la Divisin de Estudios de Teatro y de la Representacin y
Moira Taylor, editora en jefe de Desarrollo de Libros de Texto. Sin
sus incansables esfuerzos este libro no existira.
Gracias a mis colegas del Departamento de Estudios de la Repre-
sentacin de la Universidad de Nueva York, en especial a Barbara
Kirshenblatt-Gimblett y a Diana Taylor, que son buenas amigas,
compaeras intelectuales y crticas de aguda visin.
Quiero agradecer tambin a los editores y personal de TDR en
particular a mi asociada de tanto tiempo, la editora asociada Mariel-
len Sandford. Durante los meses en que trabaj en la segunda edi-
cin, Mariellen actu como la editora en funciones de TDR, dndome
as el tiempo para llevar a cabo lo que necesitaba hacer. Lo mismo
para mis colegas de East Coast Artists, en especial Christine Witmer
y Jeanne Finestone.
Qu hay de nuevo en esta edicin? Todos los recuadros biogr-
ficos, las sugerencias de lectura y las tareas y ejercicios de fin de cap-
tulo han sido mejorados. Hay nuevos recuadros que actualizan el li-
bro. He revisado enteramente cada captulo, y en especial el captulo
final, Representaciones globales e interculturales. El libro es sensi-
blemente ms largo y, espero, mejor gracias a los materiales, temas de
discusin y anlisis adicionados.
Deseo que este libro sea til para quienes ya estn inmersos en
los estudios de la representacin, y que a la vez estimule a otros para
que se impliquen. Tal como lo pongo de relieve en el texto que sigue,
los estudios de la representacin son an indeterminados, abiertos,
diversos y mltiples en cuanto a sus mtodos, temas, artes estudiados
y personas. Espero que este libro lleve a nuevos cursos de estudios de
la representacin. No slo cursos que se ocupen de uno u otro aspecto

18
de los estudios de la representacin, sino cursos de amplio espectro
que sirvan como introduccin, pero introduccin a qu? Bueno, pues
a la vida. Mi meta no es otra menor que la de hacer de los estudios
sobre la representacin un mtodo de anlisis, una forma de compren-
der el mundo en su incesante devenir y una herramienta necesaria
para vivir.
Richard Schechner
Nueva York
Octubre de 2005

prefacio a la segunda edicin 19


1. Qu son los estudios sobre la representacin?


Introduccin a este libro, a esta disciplina y a m mismo

El libro que tienen ustedes en sus manos es una introduccin a los


estudios sobre performance. Habr otras, y eso me parece muy bien.
Si existe una suposicin que predomina y subyace en todos los estu-
dios de la representacin, no es otra que la de que se trata de un cam-
po enteramente abierto. Los estudios sobre representacin no tienen
una finalidad, ya sea terica u operativa. Existen mltiples voces, opi-
niones, mtodos y temas. Tal como lo mostrar en el captulo 2, abso-
lutamente cualquier cosa puede ser estudiada como representacin.
Pero esto no significa que los estudios sobre representacin, en cuanto
disciplina acadmica, no tengan ciertos temas especficos en que con-
centrarse. Tericamente, los estudios sobre representacin son com-
pletamente abiertos, pero en la prctica se han desarrollado de una
manera especfica, que abordar en este captulo.
La apertura tampoco significa que no existan valores. La gente
quiere, necesita y tiene estndares que rigen la manera en que vive,
escribe, piensa y acta. En cuanto individuos y como parte de comu-
nidades y naciones, la gente participa e interacta con otra gente, con
otras especies, con el planeta, y con cualquier otra cosa, sea cual sea,
que se encuentre all afuera. Pero los valores que guan a la gente no
son naturales, trascendentes, intemporales, inspirados por Dios o
inalienables. Los valores pertenecen a la ideologa, a la ciencia, a las
artes, a la religin y a otras reas del empeo y el cuestionamiento
humanos. Los valores son algo conquistado a pulso y contingente, y
cambian con el tiempo de acuerdo con las circunstancias sociales e
histricas. Los valores son una funcin de las culturas, de los grupos
y de los individuos. Los valores pueden ser empleados para proteger y
liberar o para controlar y oprimir. De hecho, la diferencia entre lo que
es libertad y lo que es opresin depende en gran medida de dnde
viene uno.
Este libro incorpora los valores, las teoras y las prcticas de un
cierto campo de la academia, tal como los entiende una persona en
particular en la sptima dcada de su vida. Esta persona es un judo
hind budista ateo que vive en Nueva York, casado y padre de dos hi-
jos. Es un profesor universitario del Departamento de Estudios sobre

20
Representacin en la Universidad de Nueva York y editor de TDR: El
Peridico de Estudios del Performance. Dirige obras de teatro, escribe ar-
tculos y libros, da conferencias y dirige talleres. Ha viajado y trabajado
en muchas partes del mundo. No carece de importancia decirles quin
soy yo. Los guiar en un viaje. Deberan saber algo sobre su gua.
Puesto que los estudios sobre representacin abarcan un espectro
muy amplio y estn abiertos a nuevas posibilidades, nadie puede real-
mente aprehender su totalidad o comprimir toda su vastedad y varie-
dad en un solo libro. Mis puntos de partida son mi propia enseanza,
investigacin, prctica artstica y experiencias de vida. Pero no estoy
limitado por estas ltimas. Propondr ideas alejadas de mi centro,
algunas incluso contrarias a mis valores y opiniones.

Los recuadros

Antes de seguir adelante, quiero sealar una particularidad de este


libro. Mi texto no contiene ninguna cita, referencia textual o nota. Las
ideas son extradas de diversas fuentes, pero la voz escrita es la ma.
Espero que esto d al lector un recorrido menos accidentado que el de
muchos textos acadmicos. Por otra parte, quiero que mis lectores
escuchen muchas voces. Los recuadros ofrecen opiniones e interludios
alternativos y complementarios. Los recuadros abren la conversacin
de una manera que yo solo no puedo alcanzar. Son hipervnculos que
llevan a la escena algo de la diversidad existente en los estudios sobre
la representacin. Quiero que esto tenga el efecto de un seminario con
muchas manos en el aire o de un escritorio de computadora con mu-
chas ventanas abiertas.

Lo que hace especiales a los estudios


sobre la representacin

Las representaciones son acciones. En tanto disciplina, los estudios


sobre representacin toman muy en serio las acciones de cuatro ma-
neras distintas. En primer lugar, la conducta es el objeto de estudio
de los estudios sobre representacin. Aunque los estudiosos de la re-
presentacin emplean de manera importante el archivo lo que se
encuentra en libros, fotografas, registros arqueolgicos, restos his-
tricos, etc., el punto focal al que dedican su atencin es el reperto-
rio es decir, lo que la gente hace en su actividad de hacer eso mis-
mo. En segundo lugar, la prctica artstica es una parte significativa
del proyecto de los estudios sobre representacin. Un cierto nmero
de estudiosos de la representacin son tambin artistas en activo que

qu son los estudios sobre la representacin? 21


se desarrollan en la vanguardia, en la representacin con base comu-
nitaria y en otros frentes; otros han perfeccionado una variedad de
formas tradicionales no occidentales y occidentales. La relacin entre
estudiar la representacin y hacer representacin es una relacin inte-
gral. En tercer lugar, el trabajo de campo en cuanto que observacin
participativa es un mtodo muy apreciado, adaptado de la antropo-
loga y aplicado a nuevos usos. En el trabajo de campo antropolgi-
co, la observacin participativa es una forma de aprender sobre las
culturas diferentes a la del investigador de campo. En antropologa la
cultura madre es, en su mayor medida, occidental, y la otra la no oc-
cidental. Pero en los estudios sobre representacin, la otra puede
muy bien ser parte de la propia cultura (no occidental u occidental), o
incluso un aspecto del propio comportamiento. Esto coloca al trabaja-
dor de campo de los estudios sobre representacin en un distancia-
miento brechtiano que permite la crtica, la irona y el comentario
personal, as como la participacin simpatizante. De esta manera acti-
va uno realiza1 trabajo de campo. Tomar una distancia crtica en rela-
cin con los objetos de estudio y consigo mismo invita a la revisin, al
reconocimiento de que las circunstancias sociales que incluyen el co-
nocimiento en s mismo no son algo determinado para siempre, sino
sujeto al proceso de ensayo de prueba y revisin. En cuarto lugar, de
todo ello se sigue que los estudios sobre representacin estn activa-
mente involucrados en las prcticas y las militancias sociales. Muchos
de los que practican en los estudios sobre representacin no aspiran a
la neutralidad ideolgica. En realidad, uno de los postulados tericos
fundamentales es que no hay una postura o visin que sea neutra.
No hay nada que se parezca a lo neutro o lo no tendencioso. El reto
consiste en tomar conciencia en la medida de lo posible de las propias
posturas en relacin con las posiciones de los dems y entonces dar
los pasos necesarios para mantener o cambiar esas posturas.
Las representaciones tal como lo mostrar con cierto detalle en
el captulo 2 se dan en muchas formas y gneros diferentes. La re-
presentacin debe ser construida como un espectro amplio o un
continuo de acciones humanas incluyendo desde el ritual, el juego,
los deportes, los entretenimientos populares, las artes escnicas (tea-
tro, danza, msica) y las representaciones de la vida cotidiana, hasta
la ejecucin de los papeles social, profesional, de gnero, de raza y de
clase, y ms all hasta la curacin (desde el chamanismo hasta la ciru-
ga), los medios de comunicacin y la internet. Antes de los estudios
sobre la representacin, los pensadores occidentales crean saber

1 El verbo usado en ingls es perform: actuar, interpretar, ejecutar, realizar [T.].

22 qu son los estudios sobre la representacin?


exactamente qu era y qu no era representacin.2 Pero en realidad
no se puede fijar un lmite histrico o cultural para lo que es o no es
representacin. Sobre el continuum se agregan nuevos gneros, se
descartan otros. La nocin subyacente es que cualquier acto que est
contenido en un marco, presentado, resaltado o desplegado es una
representacin. Muchas representaciones pertenecen a ms de una ca-
tegora del continuum: por ejemplo, un jugador de futbol americano
que lanza al suelo la pelota y alza un dedo al aire despus de haber
anotado un touchdown est representando una danza y ejecutando un
ritual como parte de su papel profesional como atleta y profesional del
entretenimiento popular.
Como mtodo para estudiar las representaciones, la disciplina re-
lativamente nueva de los estudios sobre la representacin se encuen-
tra an en su estadio formativo. Los estudios sobre representacin
extraen y sintetizan procedimientos de una amplia variedad de disci-
plinas que incluyen las artes escnicas, las ciencias sociales, los estu-
dios feministas, los estudios de gnero, la historia, el psicoanlisis, la
teora gay, la semitica, la etologa, la ciberntica, la teora de los me-
dios de comunicacin y de las culturas populares y los estudios cultu-
rales. Pero los estudios sobre la representacin son ms que la suma
de sus inclusiones (recuadro Kirshenblatt-Gimblett 1). Los estudios
sobre representacin empiezan ah donde acaba la mayora de las dis-
ciplinas de campo limitado. Un acadmico de los estudios sobre la
representacin estudia los textos, la arquitectura, las artes visuales, o
cualquier otro asunto o artefacto del arte y de la cultura no en s mis-
mos, sino como agentes en relaciones presentes, esto es, como re-
presentaciones. Desarrollar esta nocin de como representacin en
el captulo 2. Dicho brevemente, se considera a cualquier cosa que se
est estudiando como prctica, evento y conducta, no como objeto o
cosa. Esta cualidad de carcter vivo incluso cuando se trata de
materiales mediticos o de archivo se encuentra en el corazn de los
estudios sobre representacin. As, los estudios sobre representacin
no leen una accin ni preguntan qu texto est siendo puesto en
escena. Por el contrario, uno investiga sobre la conducta de por
ejemplo una pintura: cmo, cundo y quin la hizo, cmo interacta
con quienes la contemplan, y la manera en que la pintura cambia con
el tiempo. El artefacto puede ser relativamente estable, pero las repre-
sentaciones que crea o en las que participa pueden cambiar radical-
mente. El acadmico de estudios sobre representacin examina las

2 Recordemos que la palabra performance debera traducirse por representacin; sin embargo,
en esta obra muchas veces se utilizar performance para mantener el campo semntico [T.].

qu son los estudios sobre la representacin? 23


circunstancias en las que fue creada y exhibida la pintura, y observa la
manera en que la galera o el edificio que exhibe la pintura da forma a
su recepcin. Estos y otros gneros similares de preguntas de los estu-
dios sobre representacin pueden aplicarse a cualquier comportamien-
to, suceso u objeto material. Claro est, cuando los estudios sobre repre-
sentacin se ocupan del comportamiento artstico, cotidiano, ritual,
ldico, etc., las preguntas que hacen se acercan ms a la manera en
que los tericos de la representacin han abordado tradicionalmente el
teatro y las otras artes escnicas. Yo comento y aplico este tipo de an-
lisis de manera ms completa en todos los captulos de este libro.
Barbara Kirshenblatt-Gimblett En los estudios sobre representacin, se trata de manera intercul-
(fecha de nacimiento confidencial): te- tural las cuestiones de la personificacin, la accin, el comportamien-
rica norteamericana de la representa- to y la intermediacin. Esta visin reconoce dos cosas. Primero, que
cin que se especializa en la esttica de
la vida cotidiana, en la representacin
en el mundo actual las culturas estn interactuando constantemente
de lo judo y en el folclor. Fue la directo- no hay ningn grupo totalmente aislado. Segundo, que las diferen-
ra fundadora del Departamento de Es- cias entre culturas son tan profundas que no hay teora de la repre-
tudios sobre Representacin de la Uni-
versidad de Nueva York de 1981 a 1993.
sentacin que sea universal: no hay una talla para todos. Ni tampoco
Es autora de Destino: cultura [Destination se encuentran en el mismo plano los terrenos de juego en que interac-
Culture] (1998). tan las culturas. Los medios actuales para la interaccin cultural la
globalizacin ponen en juego desequilibrios extremos de poder, de
dinero, de acceso a los medios de comunicacin y de control de los
recursos. Aunque esto da una reminiscencia del colonialismo, la glo-
balizacin es tambin diferente del colonialismo en aspectos clave.
Los defensores de la globalizacin prometen que el libre comer-
cio, la internet y los avances cientficos y tecnolgicos estn llevando a
los pueblos del mundo a una vida mejor. La globalizacin tambin indu-
ce una homogeneidad en el mbito de la cultura popular: el world beat y
la proliferacin de restaurantes de comida rpida y filmes norteamerica-
nos son ejemplos de ello. Las dos ideas estn relacionadas entre s. La
homogeneidad cultural y las comunicaciones infalibles facilitan el que
las entidades trasnacionales puedan hacer pasar sus mensajes. Esto es
un elemento clave, ya que tanto a los gobiernos como a las empresas les
resulta cada vez ms eficaz gobernar y administrar con la colaboracin,
en lugar de la oposicin, de los trabajadores. Para lograr esa colabora-
cin, no slo debe la informacin fluir fcilmente a escala mundial, sino
que adems debe ser hbilmente administrada. La aparente victoria de
la democracia y del capitalismo va de la mano con el flujo de medios
de comunicacin controlados. Que la internet acabe o no siendo un cam-
po de resistencia o de obediencia es todava una pregunta abierta. Aque-
llos que se resisten al nuevo orden mundial son estigmatizados como
terroristas, estados disidentes o fundamentalistas. Ms tarde dis-
cutir estas estrategias retricas y representacionales en el captulo 8.

24 qu son los estudios sobre la representacin?


Barbara KIRSHENBLATT-GIMBLETT 1

Los estudios sobre representacin


son ms que la suma de sus inclusiones

Los estudios sobre representacin parten de la premisa de que sus sujetos de estudio
no deben ser divididos ni parcelados, medio por medio, igual que las otras varias dis-
ciplinas msica, danza, literatura dramtica, historia del arte. La divisin vigente de
las artes por medios es arbitraria, as como lo es la creacin de campos de estudio y
departamentos dedicados a cada uno de ellos.
Estudiar la representacin como un arte que carece de un medio distintivo (y
por lo tanto utiliza cualquier medio y todos los medios) requiere atencin a todas las
modalidades que hay en juego. Esto distingue a los estudios sobre representacin de
los que se concentran en una sola modalidad danza, msica, artes plsticas, teatro,
literatura, cine. Por esta y por otras razones, los estudios sobre representacin
estn mejor equipados para lidiar con la mayor parte de las expresiones artsticas
del mundo, que han sintetizado, o integrado de alguna otra forma, el movimiento, el
sonido, el lenguaje hablado, la narrativa y los objetos.
Los estudios sobre representacin, una fusin provisional en movimiento, son ms
que la suma de sus inclusiones. Aunque podra alegarse que en tanto forma artstica,
la representacin carece de un medio distintivo (Carroll, 1986: 78), la prctica y
el suceso personicados son un elemento de referencia recurrente en el campo de
los estudios sobre representacin. Lo que esto signica, entre otras cosas, es que
la presencia, el carcter vivo, la intervencin, la personicacin y el suceso no son
tanto los rasgos denitorios de nuestros objetos de estudio como las cuestiones que
conforman el corazn de nuestro tema disciplinario. Mientras que algunos pueden
considerar estas cuestiones en relacin con las obras representadas en un escenario,
otros pueden verlas en relacin con los artefactos expuestos en una vitrina de museo.
Nos guiamos por el arte histrico de vanguardia y contemporneo, que siempre
han cuestionado las fronteras entre modalidades y se han esforzado por borrarlas,
cuando estas fronteras determinan ya sea los medios de comunicacin, los gneros o
las tradiciones culturales. Lo que ellos hallaban interesante la pera china, el barong
balins, el circo es lo que a nosotros tambin nos parece interesante.
Tal confusin de categoras entre s no slo ha ampliado el espectro de lo que
puede contar como una prctica de factura artstica, sino que adems hace surgir
el arte de la representacin que expresamente no es teatro y una actualizacin
[performation] del arte que desmaterializa el objeto artstico y se acerca a la condicin
de representacin.

1999, adaptado por Kirshenblatt-Gimblett a partir de Performance Studies, un reporte


escrito para la Fundacin Rockefeller, http://www.nyu.edu/classes/bkg/ps.htm

qu son los estudios sobre la representacin? 25


Los adeptos de los estudios sobre representacin exploran una
amplia gama de sujetos y emplean muchas metodologas para enfren-
tar este mundo contradictorio y turbulento. Pero, a diferencia de otras
disciplinas ms acadmicas, los estudios sobre representacin no estn
organizados en un sistema unitario. En estos das muchos artistas e
intelectuales saben que el conocimiento no puede ser reducido fcil-
mente, o de ninguna manera, a una coherencia singular. De hecho, el
distintivo de los estudios sobre la representacin es la exposicin de
las tensiones y parcialidades que hacen moverse al mundo actual. Na-
die en el campo de los estudios sobre representacin tiene la capacidad
de expresar el campo en su totalidad. Esto es porque los estudios sobre
representacin tienen un inmenso inters de encontrar, o incluso in-
ventar, nuevas formas de hacer representacin y maneras de analizar
las representaciones, al mismo tiempo que insisten en que el conoci-
miento cultural nunca puede completarse (recuadro Geertz). Si los es-
tudios sobre representacin fueran un arte, ste sera de vanguardia.
Como campo, los estudios sobre representacin tienen simpatas
con la vanguardia, con lo marginal, con el off-beat, con lo minoritario,
lo subversivo, lo torcido, lo raro, la gente de color y los ex coloniza-
dos. Los proyectos de los estudios sobre representacin con frecuen-
cia ejercen una acin sobre o contra jerarquas de ideas, organizacio-
nes y gentes. Por lo tanto, resulta difcil imaginar los estudios sobre
representacin preparando su acto o instalndose, o siquiera desean-
Clifford GEERTZ do hacerlo.

Los escollos para el anlisis


Mltiples culturas escritas3 e hipertextos
cultural

El anlisis cultural es intrnsecamente


Algunas personas se quejan de que la cultura escrita est en decaden-
incompleto. Y lo que es peor, cuanto cia no slo en trminos de las habilidades de lectura bsicas, sino ade-
ms profundamente penetra, ms in- ms en cuanto a lo que la gente lee y la manera en que escribe. La
completo resulta. Es una extraa cien- universalidad de la televisin junto con la creciente accesibilidad mun-
cia cuyas ms elocuentes aserciones dial a la internet colocan a la palabra hablada y a la comunicacin vi-
son las de bases ms trmulas, en las
sual muy por encima de la cultura escrita convencional. Esto afecta
que llegar a algn lado con las prue-
todos los estratos de la cultura, desde la forma en que la gente comn
bas en la mano equivale a intensicar
la sospecha, tanto la propia como la
se comunica hasta el arte de la escritura. Pocos novelistas de principios
de los dems, de que uno no est ha- del siglo xxi se preocupan por escribir grandes novelas panpticas,
ciendo lo correcto. Pero eso, adems como La guerra y la paz de Len Tolstoi, o incluso obras hiperlitera-
de acosar a gente sutil con preguntas rias como Ulises o Finnegans Wake de James Joyce. La vida se vive
obtusas, es lo que hace que un etn-
grafo sea un etngrafo. 3 La palara inglesa literacy, sin equivalente en espaol, aunque se le traduce comnmente
por cultura escrita, es un concepto ms amplio an, que define la cultura en general que
1973, The Interpretation of Cultures, 29 se adquiere por medio de la lectura y la prctica de la escritura. Se podra decir que signi-
fica pertenecer al mundo de los smbolos escritos [T.].

26 qu son los estudios sobre la representacin?


demasiado rpidamente; los sucesos y las estrellas llegan y se van antes
Len Tolstoi
de que realmente podamos adoptarlos. Un acto que causa sensacin es (1828-1910): escritor ruso, pensador
casi inmediatamente exhibido en el escenario mundial de los medios social y mstico. Sus novelas incluyen
La guerra y la paz (1863-1869) y Ana
de comunicacin. Andy Warhol tena toda la razn al predecir que
Karenina (1875-1877).
en el futuro cada quien ser mundialmente famoso por 15 minutos.
El archivo fugaz de nuestra era se inscribe ms bien en el compact disc
o el dvd, en el video musical, o en el correo electrnico con hiper-
James Joyce
vnculos que en lo que se considera una pieza literaria. (1882-1941): escritor irlands, autor
Otra manera de entender lo que est sucediendo es considerar de Ulises (1922) y de Finnegans Wake
nuestro tiempo como quien contempla la explosin de muchas cultu- (1939), novelas que experimentan con el
lenguaje al tiempo que celebran la ima-
ras escritas. Las personas son cada vez ms corporalmente letradas,4 ginacin y las peregrinaciones de los
auditivamente letradas, visualmente letradas, etc. Las pelculas al- dublineses. Joyce constituy una gran
canzan todos los niveles de sofisticacin, tal como la msica grabada. influencia para el que fuera alguna vez
su asistente, Samuel Beckett.
El correo electrnico es un hervidero de escritura epistolar. No la
elegante correspondencia escrita a mano de los siglos xviii y xix en
Europa y en la Amrica europeizada, sino un tipo de comunicacin
Andy Warhol
hipertextual, parte de palabras, parte de imgenes. La gente no slo (1928?-1987): artista y cineasta nor-
charla por sus telfonos celulares: conversan a travs de los mensajes teamericano. Lder del movimiento Pop
instantneos y aprenden a leer los lenguajes corporales y los estados Art en los aos 1960 y 1970. Warhol
se apropi las imgenes de la cultura
de nimo de los dems de cultura a cultura. A veces en juego, a veces popular norteamericana latas de sopa
peligrosamente, viajan realmente o virtualmente a lugares lejanos co- Campbells, Marilyn Monroe y las re-
municando y estableciendo interacciones por encima de fronteras t- valor en tanto gran arte.

nicas, nacionales, lingsticas, religiosas y de gnero. Las cmaras web


y los chatrooms florecen. Para operar simultneamente en muchos ni-
veles y direcciones se requiere de mltiples culturas escritas. Estas
mltiples culturas escritas son representacionalidades encuentros
en el mbito del hacer, de la persecucin de una lnea transversal de
accin. Est ocurriendo un cambio que transforma la escritura, el
habla e incluso la vida ordinaria en representacin. Exactamente c-
mo est sucediendo esta transformacin y cul podra ser su significa-
do es la preocupacin principal de este libro. Un mundo de mltiples
representacionalidades es el mbito de los estudios sobre representa-
cin. O para decirlo de otro modo, la disciplina acadmica de los estu-
dios sobre representacin est surgiendo como una respuesta a un
mundo cada vez ms representacional.
La cultura escrita tradicional se ve llevada a los extremos una
cultura escrita de papel y tabloides de bajo nivel y una cultura escrita
especializada de alto nivel. Lo que se est comprimiendo es la cultura
escrita de nivel medio, ordinaria. La habilidad de leer, escribir y calcu-
lar ms all de un nivel bsico probablemente est declinando en las

4 Traducimos as la palabra literate, adjetivo a partir de literacy (vase nota anterior) [T.].

qu son los estudios sobre la representacin? 27


llamadas sociedades avanzadas. Saber si podr alcanzarse la cultura
escrita en el mbito mundial es algo sujeto a duda. Las computadoras
estn tomando el relevo en las tareas bsicas. Por ejemplo, un empleado
de una tienda simplemente pasa un objeto con cdigo de barras frente
al lector, teclea el monto de dinero recibido y espera a que la registra-
dora computarizada le indique cunto debe dar de cambio. Ciertos pro-
gramas eficientes de reconocimiento de voz transcriben el habla en
escritura. Ya existe un programa que hace posible que una gente hable
en una lengua y sus palabras sean pronunciadas o escritas en otra. Mu-
chas pginas web ofrecen traducir el contenido a diversas lenguas. Al
menos en el nivel de la comprensin y de la comunicacin bsicas, la
maldicin de la Torre de Babel es ya historia.
Lo que est cobrando cada vez mayor importancia es el hipertex-
to, en el sentido ms amplio de esa palabra. El hipertexto combina
palabras, imgenes, sonidos y diversas taquigrafas. La gente que po-
see telfono celular habla, claro est, pero tambin toma fotografas y
usa los teclados para digitar mensajes en los que se combinan letras,
signos de puntuacin y otros grficos. Una forma diferente de liber-
tad de lenguaje est desarrollndose, incluso con mayor rapidez en el
llamado mundo en desarrollo que en Europa o Norteamrica. En
China el mayor mercado del mundo ms de 350 millones de perso-
nas posean telfonos celulares en el ao 2005. Ms de 100 millones
de chinos tienen acceso a la internet. El gobierno chino desea contro-
lar lo que se est difundiendo, pero no puede hacerlo con xito porque
los puntos de origen de los mensajes no pueden ser rastreados. El
nmero de gentes que emplean comunicaciones a base de hipertexto
est creciendo exponencialmente no slo en China, sino en todas par-
tes. El correo electrnico, los blogs, los mensajes instantneos y el
wi-fi estn transformando lo que significa ser letrados. La lectura de
libros est siendo complementada y hasta cierto punto sustituida por
una gama de ideas, sentimientos, solicitudes y deseos que son comu-
nicados en muchas formas diferentes. Las personas son a la vez lecto-
res y autores. Las identidades son reveladas, enmascaradas, fabricadas
y robadas. Este tipo de comunicacin es de un alto nivel de represen-
tacionalidad. Alienta a los remitentes y receptores a usar su imagina-
cin, navegando e interpretando la nebulosa dinmica de posibilida-
des que hay en torno a cada mensaje.
La cultura escrita de alto nivel est convirtindose rpidamente
en una especialidad de acadmicos que dominan uno o varios conoci-
mientos especializados. Algunos de estos conocimientos los campos
de la ciberntica, de la biotecnologa, de la medicina y de la economa
tienen una fuerte repercusin sobre el mundo. Hay industrias enteras

28 qu son los estudios sobre la representacin?


dedicadas a traducir la investigacin de alto nivel en aplicaciones
comercializables. Al mismo tiempo, muchos acadmicos no sienten la
necesidad de dirigirse a un pblico amplio o explicar cules son exac-
tamente las bases del nuevo conocimiento. Por desgracia, esto tam-
bin es verdad en el caso de los estudios sobre representacin. Los
estudiosos de la representacin, por ejemplo, que leen la cultura
pop, no pueden escribir sobre lo que han descubierto en una forma en
que las personas comunes los mismos que practican esa cultura pop
encuentren accesible. Se ha abierto un abismo que separa a los acad-
micos de aquellos sobre los que escriben.

Estudios sobre la representacin, aqu, all


y en todas partes

Los estudios sobre la representacin estn adquiriendo cada vez ms


importancia y aceptacin. Su mismo nombre suena muy moderno, lo
cual lleva a algunos departamentos a ponerse el nombre de estudios
de la representacin sin gran readecuacin, o sin readecuacin alguna
del plan de estudios. Esto es de esperarse porque los estudios sobre la
representacin no son cannicos, lo cual significa que resulta extrema-
damente difcil definirlos o encasillarlos. Esta disciplina es concebida,
enseada e institucionalizada de diversas maneras. Hablando en tr-
minos generales, hay dos versiones principales, la de la Universidad de
Nueva York (uny) y la de la Universidad Northwestern (un). Los es-
tudios sobre la representacin de la uny estn basados en el teatro, las
ciencias sociales, los estudios sobre la mujer y la homosexualidad, los
estudios poscoloniales, el posestructuralismo y la representacin expe-
rimental. Los de la un se basan en la interpretacin oral, las comuni-
caciones, la teora del acto de habla y la etnografa (recuadro Jackson).
Pero con el tiempo, estas dos perspectivas se han acercado la una a la
otra, compartiendo un compromiso comn por una visin ms amplia
de la representacin y la representacionalidad, dos trminos que
desempacar en este libro. Pero los estudios de la representacin son
mucho ms que la historia de dos departamentos.
Cada vez ms se estn creando nuevos departamentos, progra-
mas y cursos de estudios sobre la representacin, algunos de ellos
ambiciosos y de amplia perspectiva, otros un simple cambio de nom-
bre sin contenidos de estudio nuevos (recuadro de sitios web, correos
electrnicos y publicidad, recuadro Maxwell y recuadro Kennesaw).
En ocasiones, los estudios sobre la representacin se practican con un
nombre diferente, como en el Departamento de Artes y Culturas del
Mundo de la Universidad de California, Los ngeles. Hay muchas

qu son los estudios sobre la representacin? 29


escuelas en las que los estudios sobre la representacin son una cua
recin insertada uno o dos cursos que estn a prueba. Pero la ten-
dencia es clara. Estn en camino ms departamentos, programas y
cursos de estudios sobre la representacin. Aun cuando muchos de los
que imparten el trabajo de estudios sobre la representacin lo hacen en
entornos acadmicos que no son de estudios sobre la representacin,
constituyen una cohorte poderosa y cada vez ms influyente que est
dndole nueva forma a una amplia gama de campos y disciplinas.

Shannon JACKSON

La genealoga de los estudios amplio en el Medio Oeste, en el Sur, en el Suroeste, en el


sobre la representacin en Northwestern Oeste y en la Costa Este. Esto resultaba en una especie de
red institucional dispersa. Tambin signicaba que la decisin
El desarrollo del Departamento de Estudios sobre la Repre- de cambiar la nomenclatura y la orientacin a Estudios sobre
sentacin proviene de una direccin diferente [que el de la la Representacin sucedi en el mbito de esa red en vez de
UNY]. Para algunos, su discurso es trado a colacin con me- darse exclusivamente en el interior de un solo departamento.
nos frecuencia. Para otros, claro est, es el nico que cuenta La divisin existente en la Asociacin Nacional de Comunica-
[...] El Departamento de Interpretacin (Oral) tena una dcada cin fue rebautizada como Estudios sobre la Representacin
de existencia en un medio institucional muy diferente. La inter- [en 1985] y los practicantes de campo en todo el pas si-
pretacin oral era puesta en la mayora de los casos como un guieron el ejemplo [...] Si bien estas dos historias [la de UNY y
rea esttica secundaria dentro del rea de Lenguaje, Comu- de Northwestern] muestran que los contextos institucionales
nicacin y/o Retrica. Sus defensores se inspiraban en una constituyen en modos diversos una identidad disciplinaria,
tradicin clsica de la poesa oral para defender el papel de tambin implican que la historia de una disciplina cambia de-
la representacin en el anlisis y difusin de textos cultura- pendiendo de por dnde se decide empezar. Una manera
les, especializados en la adaptacin de medios impresos a un de resituar esta historia bifactica de una formacin de na-
entorno oral y de personicacin. Northwestern era un caso les del siglo XX es denir los estudios sobre la representacin
nico por dedicar un departamento entero a esta rea. La como la integracin de las tradiciones teatral y oral/retrica.
mayora de los colegas de esa facultad y antiguos estudiantes
graduados estaban ubicados en la franja dedicada a la inter- 2004, Enseando la representacin [Professing Performance],
9-10
pretacin oral de un departamento de comunicaciones ms

Sitios web, correos electrnicos


y publicidad

Una panoplia de lugares, programas y posibilidades danza, teatro, arte del performance, ritual y entretenimiento
de los estudios sobre la representacin popular y emplean la representacin como una ptica a tra-
vs de la cual es posible examinar una variedad de prcticas
Universidad de Gales, Aberystwyth, Reino Unido. Los es- representacionales, con lo cual amplan la comprensin de la
tudios sobre la representacin se enfocan en las artes vivas representacin a la vez como una prctica artstica vital y como

30 qu son los estudios sobre la representacin?


un medio para comprender los procesos histricos, sociales Queen Mary College, Universidad de Londres, Reino
y culturales. Los estudios sobre la representacin proporcio- Unido. Somos efectivamente un departamento de arte dra-
nan una perspectiva innovadora, integradora, interdisciplinaria mtico en el marco de una escuela de ingls y arte dramti-
e intercultural sobre el continuum de las acciones humanas, co. No ofrecemos un recorrido programtico explcito en ESP,
desde el teatro y la danza hasta las ceremonias pblicas, la pero yo dira que los ESP estn integrados transversalmente
representacin virtual y la representacin en la vida cotidiana. en todos nuestros planes de estudios de pregraduados y de
maestra. Los ESP estn integrados igualmente en el traba-
www.aber.ac.uk/~psswww/pf/general/introduction.htm
jo de muchos de nuestros estudiantes de doctorado, de tal
modo que resulta difcil especicar cuntos estn llevando
Brown University, Providence, RI, EUA. No consideramos ESP en particular. Tenemos alrededor de 150 estudiantes en
nuestro programa como un hbrido, del mismo modo que no nuestro programa de licenciatura, cerca de 10 en el de maes-
consideramos los estudios de teatro o sobre la representacin tra y ms o menos 10 (en aumento) preparando doctorados.
como puros, o al menos consideramos que los mejores es-
tudios sobre la representacin se inclinan en todo momento Correo electrnico de Jen Harvie

hacia la hibridacin. Aqu en Brown, estudiamos el teatro y


una variedad de los gneros de representacin, as como la Universidad Nacional de Singapur, Singapur. Para con-
representacionalidad y la representacin en la vida cotidia- seguir que se aceptara mi curso, Representacin cultural
na en una perspectiva global, histrica, prctica y terica. en Asia: ritual y teatralidad, tuve que argumentar que el
En muchos cursos, empleamos una metodologa de estudios campo de los estudios sobre la representacin estaba en
sobre la representacin. Tenemos teatro y estudios sobre la desarrollo y que las perspectivas crticas que ofreca tenan
representacin porque ofrecemos una variedad de clases de intersecciones particularmente fructferas con una gama de
estudios sobre la representacin y enseamos los estudios prcticas culturales y escnicas en la regin. La descrip-
sobre la representacin a la vez como una metodologa de cin de mi curso: Cul es la forma y funcin de la teatra-
investigacin aplicable a los estudios de teatro y como una lidad en la sociedad asitica contempornea? Este mdulo
materia de representacin ms all de los connes del tea- intenta responder a esa pregunta mediante la investigacin
tro propiamente dicho. No obstante, consideramos que las de un espectro de sucesos en vivo, que incluye los rituales
fronteras son en todo momento extremadamente uidas, y no religiosos, las exhibiciones de fuegos articiales, las repre-
nos interesa deslindar rigurosamente los estudios de teatro y sentaciones para turistas y los desles. En aos recientes,
los estudios sobre la representacin, sino continuar dejndolos estas prcticas colectivas de accin y signicacin simbli-
que se coinformen entre s. cas, que dan prioridad a lo vivo por encima de lo mediatiza-
do, se han dado a conocer como representacin cultural.
Correo electrnico de Rebecca Schneider y John Emigh
Las perspectivas metodolgicas de los estudios sobre la
representacin antropologa, etnografa, teora crtica, es-
performancestudies.org tiene una lista de 42 colegios y uni- ttica servirn para contextualizar el ritual y la teatralidad
versidades con programas de estudios sobre la representacin. como elementos integrales de las prcticas del espectculo
La mayora de ellos se encuentran en el Reino Unido o en los y la exhibicin, que contribuyen de manera tan fascinante a la
EUA, con varios en Australia, Canad, Alemania y frica del Sur. realidad social en el Asia urbana.

Correo electrnico de Paul Rae complementado con http://ap3.


www.psi-web.org establece una lista de miembros en los pa-
fas.nus.edu.sg:8000/appl/web9/mod_offered/sem1/TS4217.
ses arriba mencionados, adems de Israel, Venezuela, Suiza, htm
Serbia, Francia, Italia, Finlandia, Eslovenia y Japn.

qu son los estudios sobre la representacin? 31


Universidad de Montfort, Leicester, Reino Unido. Por ms Universidad de California-Berkeley, California, EUA. He-
de dos dcadas los sujetos en estudios sobre la representa- mos colocado los estudios sobre la representacin en el
cin se han involucrado en proyectos tan diversos como la re- centro acadmico de todas nuestras actividades principales,
presentacin multicultural de las artes Tara, Brecht en Berln y junto con el inimitable entrenamiento en danza y coreogra-
la danza posmoderna en Nueva York. Estos proyectos crean fa, as como en actuacin, direccin, diseo y tcnica tea-
vnculos con artistas y acadmicos de importancia en los tral que ofrecemos. Durante la dcada pasada, los estudios
mbitos nacional e internacional. Muchos de los profesores de posgrado en el campo del arte dramtico, teatro y es-
son artistas escnicos practicantes [...] todos son acadmi- tudios sobre la representacin han pasado por una enrgi-
cos e investigadores. Somos una comunidad atractiva que ca renovacin, y el propio performance se ha convertido
mira hacia delante, original y acogedora. en algo crtico para la academia y para la investigacin en
todo el campo de las humanidades. Al mismo tiempo, este
www.dmu.ac.uk/faculties/humanities/pa/oatext.jsp?Compon
entID=6695&SourcePageID=6704 fermento disciplinario ha exigido un grado mucho ms alto
de especializacin y de rigor acadmico por parte de los
Universidad Estatal de Arizona Oeste, Phoenix, Arizo- candidatos al doctorado que buscan carreras acadmicas
na, EUA. En la UEAO, mi departamento, Artes y Representa- en los niveles de bachillerato y universidad. El Doctorado del
cin Interdisciplinaria, ofrece de seis a ocho cursos de es- Grupo de Posgrado en estudios sobre la representacin en
tudios sobre la representacin (de los cuales yo imparto la Berkeley est a la vanguardia de esta transformacin episte-
mayora en un sistema rotativo, aunque otros han impartido molgica. En la actualidad, los estudiantes de doctorado es-
algunos de ellos). Los estudiantes tienen por requisito tomar tn trabajando en temas que van de la teatralidad poscolonial
dos cursos de ESR y por lo general toman tres o cuatro. Como a la representacin en medicina; desde las marionetas y obje-
soy el nico docente, slo unos cuantos estudiantes se enfo- tos para la representacin hasta la actuacin shakespeareana
can en los estudios sobre la representacin como orientacin contempornea; desde los discursos del teatro latino hasta
principal, lo cual me da tal vez tres estudiantes por ao. la geografa feminista en el arte dramtico contemporneo.

Correo electrnico de Arthur Sabattini http://ls.berkeley.edu/dept/theater/GraduateProgram/


indez-grad.html
Universidad de Limerick, Limerick, Irlanda. Estamos ha-
ciendo progresos en el programa basado en la representacin Estudios crticos sobre la representacin en la UCLA con
y estamos a punto de incursionar en el desarrollo de un nuevo cursos en crtica trasnacional/intercultural, investigacin histo-
programa de licenciatura en Voz y Movimiento. Nos gustara riogrca/histrica, identidad/identicacin escnicas, teora
ncar este programa en los estudios sobre la representacin. de la representacin. Estudios con una facultad interdisciplina-
ria en el nuevo Centro de Estudios sobre la Representacin.
Correo electrnico de Helen Phelan
Anuncio en la revista TDR, otoo de 2005
Universidad de Georgetown, Washington, D. C., EUA.
Hace poco dej el Departamento de Estudios sobre la Repre- Universidad Concordia, Montreal, Quebec, Canad.
sentacin en la Universidad de Carolina del Norte, en Chapel La Universidad Concordia est instituyendo una rama com-
Hill, para venir a la Universidad de Georgetown, donde esta- plementaria en estudios sobre la representacin (de nivel
mos construyendo una licenciatura con orientacin en teatro licenciatura) e iniciar una maestra en bellas artes interdis-
y estudios sobre la representacin, con planes de introducir ciplinaria en estudios de las artes escnicas en los prxi-
un programa de posgrado en los prximos aos. Nuestro plan mos aos, que an no tiene nombre; probablemente no se
de estudios incluye cursos en adaptacin y representacin de llamar estudios sobre la representacin, pero yo estar
obras literarias, arte del performance, etnografa de la repre- involucrado en su creacin, as que tendr sin duda elemen-
sentacin, representacin intercultural y poltica, y otros ms. tos de ESR. Es por eso que me contrataron a m.

Correo electrnico de Derek Goldman Correo electrnico de Mark Sussman

32 qu son los estudios sobre la representacin?


Una rosa con cualquier otro nombre. Hay tres institu- International, en el que los estudiantes pasan un semestre en
ciones que han tenido bastante que ver con los ESR en el Bristol buscando perspectivas acadmicas y creativas a la CP,
Reino Unido University College, Northampton, Plymouth y luego un semestre con WSI en Cumbria, combinando el progra-
la Universidad de Gales, Aberystwyth, pero hay un cierto ma de educacin/talleres de la compaa con un entrenamien-
nmero de cursos que estn surgiendo, por ejemplo, en la to en innovacin creativa avanzada y un proyecto prctico de
Universidad de Montfort. Hay ahora un nivel A en estudios disertacin. Pienso que es el nico en su gnero en Europa, o
sobre la representacin cuando investigu para saber en tal vez en todo el mundo.
qu era diferente del anterior nivel A en artes escnicas,
Correo electrnico de Baz Kershaw
se me dijo que era en efecto un nuevo nombre sin cam-
bios signicativos en cuanto a los contenidos. Aberys-
twyth mantiene el nombre! Tratando de trabajar sobre lo que Universidad de Roehampton, Londres, Reino Unido. Los
est contenido en un nombre, aunque es difcil en s mis- estudios sobre la representacin tienen por objeto la repre-
mo, tratamos de averiguar si haba algunas personas cuyo sentacin en una mirada de formas culturales, desde las preo-
trabajo no era ocialmente descrito como estudios sobre cupaciones tradicionales con el arte dramtico, la danza y
la representacin pero que describieran su trabajo en esos la representacin teatral hasta cuestiones ms generales de
trminos, pero no obtuvimos realmente ninguna respuesta prcticas rituales, papel social y la representacionalidad de la
a esa pregunta. Pienso que todos los cursos de estudios identidad cultural. Su enfoque en la crtica y problemtica de
sobre la representacin que hay en el Reino Unido estn las formas tradicionales de conocimiento aporta un nuevo
relacionados con cursos de arte dramtico/estudios sobre marco interdisciplinario a travs del cual nos aproximamos
teatro/danza, ms que con cursos de ciencias sociales. a la materialidad de la prctica de la representacin en un
espectro de situaciones teatrales y casi teatrales.
Correo electrnico de Franc Chamberlain
Los programas de maestra en artes y de investigacin,
dedicados a estudios sobre la representacin, tienen una
Universidad de Chicago, Illinois. Aqu en la Universidad identidad y un perl distintos a los del acervo existente en
de Chicago tenemos un hbrido: un naciente Comit de Es- este campo. Sus particulares agendas de investigacin crti-
tudios de Teatro y sobre la Representacin. Como ustedes ca plantean una intervencin puntual en la direccin interna-
saben seguramente, la universidad ofrece diplomas a travs cional de la disciplina. Las perspectivas que movilizan y su
de departamentos y de comits como el Comit de Pen- compromiso con las cuestiones de representacin y espacio,
samiento Social o el Comit de Estudios de Cine y Medios tica, poltica cultural y prcticas crticas resultan en un pro-
de comunicacin. Seleccionamos a nuestra facultad a par- grama de estudio nico y estimulante para el estudiante que
tir de las humanidades (p. ej. departamentos de lenguas, desea abordar la disciplina por su lado ms vanguardista.
cine, estudios mediticos, msica/etnomusicologa) y las Roehampton se encuentra en la primera lnea en cuanto
ciencias sociales (p. ej. antropologa, poltica). Actualmente a la introduccin de los estudios sobre la representacin
ofrecemos un programa de licenciatura en artes; un progra- en la academia britnica. Roehampton tiene una fuerte
ma de posgrado se perlara en unos aos ms todava. presencia en la publicacin de temas de estudios sobre la
representacin y su personal est consolidando la reputacin
Correo electrnico de David Levin
internacional cada vez ms armada de la universidad
como un lugar de innovacin, de denicin de agenda y de
Universidad de Bristol, Reino Unido. Durante los ltimos liderazgo en los estudios sobre la representacin.
seis aos he dirigido una maestra en artes de tiempo comple-
to en representacin cultural, en asociacin con Welfare State www.roehampton.ac.uk/pg/ps/

qu son los estudios sobre la representacin? 33


Ian MAXWELL

Qu son los estudios sobre representacin los estudiantes, sea lo que sea que acaben haciendo, una visin
en la Universidad de Sydney? sobre cmo y por qu la gente se comporta como lo hace en una
gama de complejos intercambios sociales [...] Las tradiciones
En el Departamento de Estudios sobre Representacin par- del teatro y la danza europeos son situados en relacin con
timos de la premisa de que la representacin no se limita a las tradiciones de la representacin que emanan de otras
esas formas tradicionalmente identicadas como artsticas culturas, y estamos explorando constantemente posibilidades
y de que, por lo tanto, toda teora de la representacin debe de relacionarnos con la prctica de la representacin en formas
ser generalizable a una amplia gama de prcticas representa- que ni marginen el trabajo del actor profesional ni desplacen la
cionales a lo largo y ancho de las culturas, de la historia, de perspectiva crtica y terica que resulta fundamental para una
las categoras sociales convencionales. disciplina acadmica.
Los estudios sobre la representacin se enfocan en el teatro, Algo esencial para los estudios sobre la representacin tal
el espectculo, la danza y el ritual, y extraen su material de como se estn desarrollando en la Universidad de Sydney es
disciplinas que incluyen la antropologa, la historia, la sociologa, la colaboracin con artistas en activo en muchos gneros de
la semitica, la arquitectura y los estudios teatrales, entre otras. representacin, y en estos proyectos de colaboracin la tarea
Analizamos la manera en que las representaciones culturales de los estudiantes es observar, documentar, analizar y teorizar
estn vinculadas con las interacciones de la vida cotidiana. Los las prcticas de la representacin de las que son testigos [...]
estudios sobre la representacin incluyen temas tan diversos Los estudiantes adquieren experiencia prctica al documentar
entre s como el carnaval brasileo, el Mardi Gras de Sydney, tanto el proceso de ensayos como el de representacin;
la representacin posmoderna y de vanguardia y la msica emprenden el anlisis detallado de la representacin (tanto en
popular, en la misma medida que lo que se podra considerar vivo como grabada) y la prctica etnogrca en curso se utiliza
como teatro, danza y arte dramtico ms convencionales. para explorar los modos de escritura sobre la representacin.
Algunos estudiantes de estudios sobre la representacin
se orientan al teatro y la danza profesionales, pero el n de 2005, www.arts.usyd.edu.au/departs/perform/about_us/profile.
shtml
nuestro curso es proporcionar una base terica que brinde a

Diana Taylor
Son los estudios sobre la representacin
(1950-): terica lder de la represen- una disciplina independiente?
tacin latinoamericana y directora fun-
dadora del Instituto Hemisfrico de
Representacin y Poltica. Taylor fue
Incluso con la nomenclatura actualizada, los estudios sobre la re-
directora del Departamento de Estudios presentacin son realmente un campo independiente? Es posible
sobre la Representacin de la uny de distinguirlos de los estudios teatrales, de los estudios culturales y
1996 a 2002. Sus libros incluyen Teatro
de crisis: el arte dramtico y la poltica en
de otros campos cercanamente relacionados? Se pueden construir
Amrica Latina [Theatre of Crisis: Drama varias historias intelectuales que expliquen las diversas visiones de
and Politics in Latin America] (1991), Ac- los estudios sobre representacin tal como las practican diferentes
tos de desaparicin: espectculos de gnero y
nacionalismo en la Guerra Sucia argen-
escuelas de pensamiento. En este libro desarrollo mi propia versin
tina [Disappearing Acts: Spectacles of Gen- de la Escuela de Estudios sobre Representacin de la Universidad de
der and Nationalism in Argentinas Dirty Nueva York. Pero incluso mis actuales y pasados colegas de la uny
War] (1997) y El archivo y el repertorio
[The Archive and the Repertoire] (2001).
tienen diferentes versiones de esta historia (recuadro Kirshenblatt-
Gimblett 2, recuadro Taylor y recuadro Phelan). La descripcin na-
rrativa sobre la manera en que se desarrollaron los estudios sobre

34 qu son los estudios sobre la representacin?


Universidad Estatal de Kennesaw,
Georgia, EUA

Estudios sobre la representacin: Un vnculo entre el representar nuestros papeles profe-


vivir, mirar, aprender sionales y sociales, contar un chiste o un cuento popular,
y la realizacin de espectculos comunitarios como des-
Estudios sobre la representacin, el nuevo agregado a ese les, circos, deportes, bodas, los Juegos Olmpicos y las
nombre en el Departamento de Teatro y Estudios sobre la ejecuciones pblicas, todos los cuales siguen un orden
Representacin de la Universidad de Kennesaw, celebra establecido que combina lo visual y lo auditivo y maniesta
la diversidad de los objetivos educativos y artsticos del un sentido [...]
programa, coloca a la universidad a la par de las mejores
escuelas contemporneas de artes y le da a los estudiantes Establecer ese vnculo es una empresa de importancia,
una mayor amplitud de opciones acadmicas, personales y pero el cambio de nombre no slo describe lo que el plan de
profesionales. estudios de la UEK ha realizado ya por varios aos, sino que
Pero qu son los estudios sobre la representacin? adems documenta lo que el colegio universitario de estado
Imaginen, si lo desean, un poderoso vnculo: Kennesaw deende. El Departamento de Teatro y Estudios
Un vnculo entre la antropologa cultural, la sociologa, el sobre la Representacin [... ensea] la representacin como
arte dramtico, la interpretacin oral de la literatura, la una forma de arte, como un campo de estudio y como un
crtica literaria, el folclor, la mitologa y la psicologa. mtodo de investigacin (o una va para el conocimiento).
Un vnculo entre el proceso creativo de hacer arte y el
2005, Qu son los estudios sobre la representacin? [What
proceso crtico de analizar las representaciones, tanto las
is Performing Studies?] www.kennesaw.edu/theatre/NEWS_
representaciones llevadas a la escena como las obras de EVENTS/What-is-TPS.html
teatro, en las que un artista entrenado aplica una habili-
dad, como los encuentros comunitarios, las representacio-
nes de tipo ritual de la vida cotidiana.

la representacin en la uny tiene que ver con interacciones entre la


Peggy Phelan
filosofa occidental y la india, la antropologa, los estudios de gnero, (fecha de nacimiento confidencial): aca-
el feminismo, la esttica de la vida cotidiana, la teora racial, los estu- dmica feminista norteamericana, direc-
tora del Departamento de Estudios so-
dios de rea, los entretenimientos populares, la teora gay y los estudios
bre la Representacin de la uny de 1993
poscoloniales. Estas interacciones han recibido una fuerte inflexin a 1996 y fundadora de Performance
de los contactos actuales con la vanguardia, tanto la vanguardia his- Studies International. Autora de Sin
marca [Unmarked] (1993), Sexo luc-
trica euroamericana (desde el simbolismo y el surrealismo hasta
tuoso [Mourning Sex] (1997) y Arte y
el dad y los happenings) como las vanguardias ms en boga actual- feminismo [Art and Feminism] (2001, en
mente practicadas en muchas partes del mundo. Muchos estudiantes colaboracin con Helena Reckitt).
y algunos profesores de estudios sobre representacin de la uny son
tambin artistas en activo de arte de la representacin, danza, teatro
y msica. Su punto de vista ha sido predominantemente experimen-
tal: para ensanchar los lmites de sus artes de formas anlogas a la
manera en que los estudios sobre representacin ensanchan los lmi-
tes del discurso acadmico.

qu son los estudios sobre la representacin? 35


Barbara KIRSHENBLATT-GIMBLETT 2

Departamento de Estudios sobre Representacin los con la vanguardia histrica. Los mismos Richard Schechner,
de la Universidad de Nueva York Michael Kirby y Brooks McNamara participaban activamente
en ese movimiento off off Broadway. Los estudios sobre
Cuando fui contratada en 1980, el entonces Departamento representacin les permitiran armonizar su prctica artstica
de Arte Dramtico de la Escuela de Artes de la Universidad de con su pedagoga. Esto signicaba abandonar un plan de
Nueva York estaba a la deriva. Al principio, pens que era una estudios tradicional sobre dramaturgia y teatro europeo y
candidata poco adecuada para la ctedra. Tena doctorado en norteamericano, con lo cual el teatro euroamericano habra
folclor, y no en teatro. Estudiaba la representacin en la vida de hallar su lugar en el contexto de un proyecto intercultural,
cotidiana, no en el escenario. Pronto me di cuenta de que no intergenrico e interdisciplinario, como uno ms de los objetos
era un error. Una prueba de la seriedad de la Universidad de de estudio. Tomando ejemplo en la vanguardia histrica y la
Nueva York en llevar a cabo la transformacin a estudios so- representacin experimental contempornea, decidieron que
bre representacin era que contrataran a una directora que no el teatro occidental y el texto dramtico no seran el centro del
vena ni de la dramaturgia ni del teatro. Aport una perspec- nuevo plan curricular de los estudios sobre representacin,
tiva basada en la representacin al estudio de la cultura, que aunque no ha dejado de tener un papel importante [...]
estaba en perfecta alineacin con lo que estaba surgiendo Durante los 12 aos de mi direccin (1980-1992), des-
entonces como teora de la representacin y manifestndose arrollamos un generoso currculo de estudios sobre represen-
en una amplia gama de representaciones experimentales y tacin que lleg a incluir investigacin dancstica, gracias a
populares. Al tener a alguien que no era un director acadmi- Marcia Siegel, y teora feminista, gracias a Peggy Phelan. Le
co de departamento de teatro, la facultad estaba asegurn- dimos mayor importancia a la teora a lo largo de todo el plan
dose de que se diera una ruptura ms radical entre el previo de estudios, en comparacin con la etapa anterior. Elevamos
Departamento de Posgrado de Arte Dramtico y el incipiente los estndares de admisin y acadmicos, redujimos y trans-
Departamento de Estudios sobre Representacin. formamos nuestra planta estudiantil, de tal forma que todos
En la poca en que fui contratada, el departamento se estuvieran en un plan de tiempo completo, incrementamos la
compona de cuatro hombres: Richard Schechner, Brooks ayuda nanciera, restructuramos los requisitos e incrementa-
McNamara, Michael Kirby y Theodore Hoffman. El departamento mos el ritmo de trabajo y la posibilidad de alcanzar la gradua-
nunca haba tenido a una mujer entre sus catedrticos. Haba cin. Creamos un Archivo de Estudios sobre Representacin
ms de 400 estudiantes de maestra y doctorado en los y, en nuestro dcimo aniversario, organizamos la primera
registros, algunos de los cuales haban fallecido ya. Conferencia Internacional de Estudios sobre Representacin.
La idea de los estudios sobre representacin con la
2001, correspondencia personal
que yo me encontr se haba ido gestando en el contexto
contemporneo de la representacin experimental, con vncu-

Los antecedentes filosficos de los estudios sobre representacin


incluyen cuestiones formuladas en la Antigedad, en el Renacimien-
to, y en las dcadas de 1950 y 1970 se configur el periodo inmedia-
tamente anterior a los estudios sobre representacin. Los filsofos
primitivos tanto en Occidente como en la India ponderaban la rela-
cin entre la vida cotidiana, el teatro y la verdadera realidad. En
Occidente, la relacin entre las artes y la filosofa se ha caracterizado,
de acuerdo con el filsofo griego Platn, por una larga querella

36 qu son los estudios sobre la representacin?


Diana TAYLOR

Estudios sobre representacin: expresin representacional. La escritura era una motivacin para
un enfoque hemisfrico la representacin, una ayuda mnemnica, y no una forma de
conocimiento especca. Con la conquista, la legitimacin
Mi aportacin particular a los estudios sobre representacin se de la escritura por encima de otros sistemas epistmicos y
deriva menos de lo que son que de lo que nos permiten hacer. mnemnicos garantiz el desarrollo y aplicacin legal del poder
Lo que yo quiero que hagan los estudios sobre representacin colonial sin la participacin de la gran mayora de la poblacin la
es que proporcionen una lente terica para un anlisis histrico poblacin indgena y marginal que no tena acceso a la escritura
de las prcticas representacionales, siendo los norteamericanos sistemtica. Aun cuando ciertos estudiosos se adentran en el
mi campo de inters especco. Las numerosas deniciones de indigenismo* concentrndose en la tradicin oral, el cisma no
la palabra representacin [performance], como todos han se encuentra entre la palabra escrita y la no escrita, sino entre
observado ms o menos generosamente, resultan en una mix- sistemas discursivos y representacionales.
tura compleja y en ocasiones contradictoria. Para algunos es un La cultura occidental, casada con la palabra, ya sea escrita o
proceso, para otros es el resultado de un proceso. Para algu- hablada, permite que el lenguaje usurpe el poder epistmico y ex-
nos es aquello que desaparece, mientras que otros lo ven como plicativo. Los estudios sobre representacin nos permiten tomar
aquello que permanece como memoria personicada o incorpo- en serio otras formas de expresin cultural en cuanto praxis y en
rada. Dado que las diferentes acepciones del trmino rara vez se cuanto episteme. Las tradiciones de la representacin tambin
contraponen entre s, la palabra performance tiene una historia sirven para almacenar y transmitir conocimientos. Los estudios
de intraducibilidad. Irnicamente, la palabra est insertada en sobre representacin funcionan, adems, como una cua inserta
los mismos apartados disciplinarios que desafa, se niega a sus en la comprensin y organizacin del conocimiento instituciona-
objetos de anlisis la universalidad y transparencia que, segn les. En los Estados Unidos los departamentos de espaol y de
dicen, ofrece. Estos numerosos puntos de intraducibilidad son, portugus se mantienen dentro del lmite de lengua y literatura,
claro est, lo que hace que tanto el trmino como las prcticas con exclusin de muchas otras cosas. En las instituciones lati-
sean tan culturalmente reveladores. Aun cuando las representa- noamericanas, los departamentos de letras ofrecen un cisma
ciones pueden no darnos el acceso ni la comprensin de otra cul- entre las prcticas culturales literarias y corporales. La exclusin
tura, sin duda nos dicen mucho sobre nuestro deseo de acceso y del campo de anlisis de muchas formas de conocimiento cor-
sobre el aspecto poltico de nuestras interpretaciones. poral, que resulta de ello, lleva a efecto su propia representacin
Performance no tiene equivalentes en Latinoamrica. Tra- de borradura.
ducido simplemente, aunque no sin ambigedad, en gnero El performance tiene que ver tanto con olvidar como recordar,
masculino (el performance) o femenino (la performance), el desaparecer y reaparecer. Un foco hemisfrico indica cunto
trmino se reere por lo general al arte de la representacin. de Amrica, como los Estados Unidos se llaman a s mismos,
Sin embargo, los acadmicos y los artistas han empezado se ha olvidado de Amrica, cuyo nombre, territorio y recursos se
a emplear el trmino para referirse de manera ms amplia a ha esforzado por dominar. La dominacin por la cultura, por
las dramatizaciones sociales y a las prcticas personicadas. la denicin, por las llamadas de que la originalidad y la
Lo que nos permite hacer este punto de vista de los estudios autenticidad funcionan en conjunto con la supremaca militar y
sobre performance es fundamental: repensar la produccin y econmica. Aunque los estudios del performance son ahistricos,
las expresiones culturales desde un emplazamiento diferente nos permiten comprometernos en un anlisis histrico sostenido
al de la palabra escrita que ha dominado al pensamiento lati- de las prcticas del performance. Eso es lo que pido que se haga.
noamericano desde la conquista. Aunque la escritura era utili-
zada antes de la conquista ya sea en forma de pictograma, 2001, comunicacin personal
* En espaol en el original [T.].
de jeroglcos o de sistemas de nudos, nunca remplaz a la

qu son los estudios sobre la representacin? 37


Peggy PHELAN

Otra historia, otro futuro para los estudios ecos y porque amo a los culpables. A saber, uno podra acusar
sobre representacin a la disciplina de practicar algunos de los mismos artes colonia-
listas y de expansin del imperio que haba criticado con tanta
Una potente versin de la historia de los estudios sobre repre- agresividad. Se podra argumentar que los estudios sobre repre-
sentacin es que esa especialidad naci de una fecunda colabo- sentacin son una versin estrecha, incluso de mentalidad ce-
racin entre Richard Schechner y Victor Turner. Al reunir el teatro rrada, de los estudios culturales. Se podra decir que los estu-
y la antropologa, los dos hombres vieron las extraordinarias y dios sobre representacin tienen un enfoque tan amplio precisa-
profundas cuestiones que suscitaban esas perspectivas relati- mente porque no tienen nada original que decir. Se podra suge-
vas a la expresin cultural. Si la diversidad de la cultura humana rir que el famoso parasitismo de la representacional lingstica
mostraba continuamente una persistente teatralidad, poda la de J. L. Austin es en realidad una sensacional descripcin de los
representacin constituir una expresin universal de los signi- estudios sobre representacin en s mismos. Se podra incluso
cados humanos, del orden del lenguaje? [...] Fue teatro un argumentar que la disciplina en su totalidad fue creada como
trmino adecuado para la amplia gama de actos teatrales que una respuesta reaccionaria a la simulacin y a las virtualidades
revelaba en todas partes la observacin intercultural? Tal vez la del posmodernismo; una disciplina dedicada al intercambio hu-
palabra representacin capturaba y traduca mejor la actividad mano artstico en vivo podra fcilmente haber sido adoptada
que estaban provocando estas preguntas. Dado que tan slo por las universidades de los ochenta precisamente porque su
una mnima porcin de las culturas del mundo identicaban el poder como forma vital de intercambio cultural se haba disipa-
teatro con textos escritos, los estudios sobre representacin do. Una nueva disciplina justo a tiempo para conmemorar un
podan empezar por una comprensin intercultural de su trmino arte muerto estara a tono con la necrolia de una gran parte de
fundamental, en vez de enlistar los estudios de caso intercultu- las prcticas acadmicas.
rales como aditivos, posturas de inclusin y relevancia sustenta- Pero ninguno de estos reproches (en condicional) da en el
das retrica o ideolgicamente. blanco de lo que yo creo son las posibilidades ms convincentes
sta es la historia con que me encontr cuando empec a realizadas por los estudios sobre representacin. Mientras que
ensear en el Departamento de Estudios sobre Representacin el teatro y la antropologa sin duda tuvieron un papel central en
[...] en 1985. Qued inmediatamente fascinada por la idea de las disciplinas generativas de los estudios sobre representacin,
que dos hombres hubieran dado a luz [...] otros puntos de contacto han tenido igualmente una fuerza
Cuando empec a leer el trabajo de Turner y Schechner, me excepcional en ese campo [...] Debemos empezar a imaginar
impresion su generosidad y porosidad, su deseo sin disfraces una era posteatral, posantropolgica [...]
de ser tomados como referencia [...] Pero tambin tena cierta Pensar en la representacin en el campo ensanchado del
suspicacia respecto a su desenvoltura, su sentido de que todo paradigma electrnico es algo que exige que reconsideremos
poda ser comprendido con tan slo que pudiramos ver con la los trminos que han estado en el polmico centro de los estu-
amplitud y la profundidad sucientes [...] Al extenderse durante dios sobre representacin durante la ltima dcada (desde
los aos ochenta la institucionalizacin de los estudios sobre 1988): la simulacin, la representacin, la virtualidad, la presen-
representacin (a veces con otros nombres), en los Estados cia y, por encima de todo, el inasible indicativo como si. El
Unidos e internacionalmente, la apertura del paradigma central paradigma electrnico coloca al como si en el cimiento de una
a veces hizo parecer que los estudios sobre representacin muy publicitada comunicacin global, a pesar de que nos
tenan (innitamente?) la capacidad de absorber las ideas y los pide actuar como si semejante red volviera fantasmticos la
mtodos de una amplia variedad de disciplinas [...] raza, la clase, el gnero, la cultura escrita y otros parmetros de
Pero la institucionalizacin es muy pocas veces benigna, y accesibilidad [...]
se podra fcilmente contar la historia de la consolidacin de la El paradigma electrnico en tanto suceso epistmico re-
disciplina de los estudios sobre representacin de una manera presenta algo ms que una nueva forma de transmitir infor-
mucho menos halagadora. Muchas personas (incluyendo algu- macin; redene el conocimiento mismo como aquello que
nas de mis propias voces interiores) me decan historias como puede ser enviado y aquello que puede ser almacenado.
sas, pero emplear aqu el condicional para amortiguar los Los estudios sobre representacin [...] estn alerta ante los

38 qu son los estudios sobre la representacin?


potenciales de la red para aplanar y desplegar en pantalla del poder cognitivo, el conocer que no puede ser preservado
aquello que ms quisiramos recordar, amar, aprender. Hemos o exhibido podra muy bien generar un luto que trascienda la
creado y estudiado una disciplina basada en lo que desaparece, actual resistencia sin caloras Luddite ante la tecnologa.
un arte que no puede ser preservado o exhibido. Y sabemos
que la representacin sabe cosas que vale la pena conocer. Al 1998, Introduccin a The Ends of Performance,* 3-5, 8
tiempo que el paradigma electrnico avanza hacia el centro de *Los fines de la representacin [T.].
las universidades, de las corporaciones y de otros sistemas

entre la poesa y la filosofa. Los antiguos griegos sentan que la ver- Platn
dadera realidad, el ideal, exista solamente como pura forma. En la (ca. 427-ca. 347 a.C.): filsofo griego,
Repblica (ca. 370 a.C.), Platn afirma que las realidades ordinarias no abogado de la razn, de la contencin
y de la lgica por encima del exceso y
son sino las sombras proyectadas por unos tteres sobre los muros de la pasin. Platn desarroll el estilo
la caverna de la ignorancia. (Uno se pregunta si Platn tena conoci- de discurso dialgico o dialctico el
miento del teatro de sombras, tan popular en Asia desde la Antige- razonamiento por medio del dilogo y
la confrontacin de opuestos. Irnica-
dad.) Las artes incluyendo las artes escnicas imitan estas sombras y mente, los dilogos de Platn son ex-
por lo tanto estn an ms retiradas de la verdadera realidad. Como si tremadamente teatrales y l mismo era
esto no bastara, Platn tambin desconfiaba del teatro porque apelaba muy apasionado cuando se trataba de la
vida de la mente.
a las emociones ms que a la razn, alimentando el crecimiento de
pasiones que debern ser abandonadas para que se marchiten. Platn
desterr a la poesa, y con ella al teatro, de su repblica ideal. Le toc a
Aristteles
su discpulo Aristteles redimir las artes. Aristteles aduca que la ver-
(ca. 384-ca. 322 a.C.): filsofo griego,
dadera realidad era inherente a cada ser en cuanto un plan o poten- discpulo de Platn. Aristteles public
cial, algo como un cdigo gentico. En la Potica, Aristteles razonaba un gran nmero de tratados filosficos
que incluyen la Potica (ca. 355 a.C.), en
que uno poda aprender sobre estas formas inherentes mediante la imi-
la que se establecen los principios de la
tacin de acciones y la lnea lgica de consecuencias que deriva de las tragedia griega. Las ideas de Aristteles
acciones. Lejos de querer evitar las emociones, Aristteles quera en- han influido profundamente en la teora
de la representacin europea y las deri-
tenderlas, suscitarlas y purificarlas de sus efectos deteriorantes.
vadas de la europea.
Los filsofos indios tenan una idea enteramente diferente. Estos
pensadores, que escribieron aproximadamente al mismo tiempo que
los griegos, sentan que el universo entero, desde la realidad ordinaria
hasta la esfera de los dioses, era maya y lila: ilusin, juego y teatro en
gran escala. La teora de maya-lila afirma que la verdadera realidad es
ldica, siempre cambiante e ilusoria. Y qu hay detrs de maya-li-
la? Los filsofos indios tenan diversas opiniones sobre este punto.
Algunos decan que no haba nada detrs de maya-lila. Otros propo-
nan realidades demasiado terribles para que los seres humanos las
pudieran experimentar. Cuando Arjuna, el hroe guerrero del Maha-
bharata, le pide a Krishna, en la seccin del poema pico llamada Bha-
gavad Gita, que muestre su verdadera forma, la experiencia resulta en
extremo terrorfica. Otros filsofos proponan la existencia del brah-
man, una unidad-del-todo absoluta en la que las personas pueden pe-
netrar mediante la meditacin, el yoga, o viviendo una vida perfecta.

qu son los estudios sobre la representacin? 39


Al trmino del moksha, o liberacin del ciclo de nacimiento-muerte-
renacimiento, el atman (interioridad absoluta) individual de la perso-
na se hace uno con el brahman (el universal absoluto). Sin embargo
para casi toda la gente, la mayor parte del tiempo la realidad es maya-
lila. Los dioses tambin ingresan en el mundo de maya-lila. Los dioses
William Shakespeare toman forma humana, tal como lo hace Krishna en la escenificacin de
(1564-1616): dramaturgo, poeta y ac- Raslila (la danza de Krishna con cuidadoras de vacas que le rinden
tor ingls, considerado generalmente
como el mayor escritor de lengua in- culto y con su amante favorita, Radha); o como lo hace Rama en la
glesa. Entre sus 38 obras de teatro se representacin de Ramlila (cuando Vishnu se encarna como Rama
encuentran Hamlet, El rey Lear, Otelo, El
para librar al mundo del demonio Ravana). Raslila y Ramlila son re-
mercader de Venecia, Macbeth, Medida por
medida, Como gustis, Enrique V, El sueo presentadas en la actualidad. Cientos de millones de hindes de la
de una noche de verano, Romeo y Julieta y India creen en estas encarnaciones escenificadas, en las que hombres
La tempestad.
jvenes se convierten en los dioses. Los conceptos del maya-lila se
hallan expuestos ms adelante, en el captulo 4.
En la Europa del Renacimiento, la opinin ampliamente aceptada
Jacques Lacan de que el mundo era un gran teatro, el theatrum mundi, se encuentra
(1901-1981): psicoanalista estructu-
ralista francs que teoriz el desarrollo plasmada en la obra de William Shakespeare Como gustis, cuando
de un yo enajenado en trminos de inter- Jaques dice: Todo el mundo es un escenario / y todos los hombres y
acciones entre lo imaginario, lo simb- mujeres simples actores; / tienen sus entradas y sus salidas; / y un
lico y lo real. Sus obras incluyen Escri-
tos [crits] (1977) y Las cuatro funciones hombre en su vida juega muchos papeles (2,7: 139-142). Hamlet, al
del psicoanlisis [Les quatre fonctions de la dar sus instrucciones a los actores, tena una opinin algo diferente,
psychanalyse ] (1978). ms acorde con la teora de la mimesis de Aristteles: [...] la finalidad
de actuar, cuyo fin, tanto al principio como ahora era y es sostener,
tal cual, el espejo ante el rostro de la naturaleza; mostrar a la virtud
Gregory Bateson sus propios rasgos, hacer mofa de su propia imagen, y a la misma
(1904-1980): antroplogo, ciberneti-
cista y terico de la comunicacin na-
edad y cuerpo del tiempo su forma y presin (3, 2: 21-25). Para la
cido en Gran Bretaa. Sus principales gente que viva en el theatrum mundi, la vida cotidiana era teatral, y
obras incluyen Pasos para una ecologa de correlativamente el teatro ofreca un modelo operativo de cmo se
la mente [Steps for an Ecology of Mind]
(1972) y Mente y naturaleza [Mind and
viva la vida.
Nature] (1979). La variacin ms reciente en torno al tema del theatrum mundi
surgi poco despus de la segunda Guerra Mundial y se prolonga
hasta el presente. En 1949, Jacques Lacan public su estudio El
Erving Goffman estadio del espejo, un influyente estudio psicoanaltico que propone
(1922-1982): antroplogo canadien- que los nios de tan slo seis meses de edad se reconocen a s mismos
se por nacimiento que estudi las re-
presentaciones y los rituales en la vida
en el espejo como otro (recuadro Lacan). En 1955, Gregory Bate-
cotidiana. Entre sus libros se incluyen son escribi Una teora del juego y la fantasa. Bateson subrayaba la
La presentacin del s propio en la vida de importancia de lo que l nombr metacomunicacin, el mensaje que
todos los das [The Presentation of Self in
Everyday Life] (1959), El comportamien-
le dice al receptor que un mensaje de tal ndole est siendo enviado
to en lugares pblicos [Behavior in Public la comunicacin social existe en el interior de un complejo de mar-
Places] (1963), El ritual interactivo [In- cos. Las ideas de Bateson fueron desarrolladas ms adelante por Er-
teractive Ritual] (1967) y Anlisis de mar-
co [Frame Analysis] (1974).
ving Goffman en una serie de publicaciones sobre la representacin
en la vida cotidiana, la ms determinante de las cuales es La presenta-

40 qu son los estudios sobre la representacin?


cin del s propio en la vida de todos los das,5 de 1959. Aproximadamen- J. L. Austin
(1911-1960): filsofo y lingista in-
te al mismo tiempo, el filsofo J. L. Austin desarroll su concepto de gls. Sus inspiradoras ctedras de Har-
representacionalidad. Las ctedras de Austin sobre lo representa- vard sobre el concepto de lo represen-
cional fueron publicadas pstumamente en 1962 bajo el ttulo Cmo tacional fueron publicadas pstuma-
mente con el ttulo Cmo hacer cosas con
hacer cosas con palabras. 6 De acuerdo con Austin, los representaciona- palabras [How to do Things with Words]
les son expresiones del tipo de las apuestas, las promesas, la mencin (1962).
de nombres y otros ms, que efectivamente hacen algo, realizan (per-
form). Algo ms tarde, en Francia, Jean-Franois Lyotard, Gilles
Deleuze, Michel Foucault, Jean Baudrillard, Jacques Derrida, Jean-Franois Lyotard
Guy Debord y Flix Guattari propusieron lo que en ese entonces (1924-1998): filsofo francs. Sus
obras principales incluyen: La condi-
eran nuevas formas radicales de entender la historia, la vida social y
cin posmoderna: informe sobre el saber
el lenguaje. Muchas de estas ideas conservan su vigencia hasta el da [La Condition postmoderne: rapport sur le
de hoy. Hablo de la representacionalidad, el posmodernismo, las si- savoir] (1979), La diferencia [Le Diff-
rend] (1983) y Peregrinaciones: ley, forma,
mulaciones y el posestructuralismo en el captulo 5.
evento [Plerinages: loi, forme, vnement]
(1988).

Jacques LACAN
Gilles Deleuze
El estadio del espejo (1925-1995): filsofo posestructura-
lista francs. En colaboracin con Flix
Guattari (1930-1992) escribi El anti
El nio [... a partir de la edad de seis meses puede] ya reconocer como tal su propia Edipo [LAnti-dipe] (1972) y Mil me-
imagen en un espejo [...] Este acto [...] repercute inmediatamente [...] en una serie de setas [Mille plateaux] (1980, trad. inglesa
1987).
gestos con los que experimenta en el juego la relacin entre los movimientos asumi-
dos en la imagen y el entorno reejado, y entre este complejo virtual y la realidad que
reduplica el propio cuerpo del nio y las personas y las cosas a su alrededor [...] Enten-
Michel Foucault
demos el estadio del espejo como una identicacin, en el pleno sentido que el anlisis
(1926-1984): filsofo e historiador
le da a este trmino: la transformacin que se lleva a cabo en el sujeto cuando asume francs que analiz y critic los sistemas
una imagen [...] El estadio del espejo es un drama cuyo impulso interno es precipitado carcelarios, la psiquiatra y la medicina.
Foucault explor las relaciones que co-
de la insuciencia a la anticipacin y que manufactura para el sujeto, atrapado en el
nectan al poder con el conocimiento.
engao de la identicacin espacial, la sucesin de fantasas que extiende de una ima- Entre su libros se encuentran Historia
gen del cuerpo fragmentada a una forma de su totalidad que llamar ortopdica y, a de la locura en la poca clsica [Histoire de
la folie lge classique] (1961), Las pa-
n de cuentas, a la asuncin de la armadura de una identidad enajenante, que marcar
labras y las cosas [Les mots et les choses]
con su rgida estructura la totalidad del desarrollo mental del sujeto [... Ms tarde en la (1966), Vigilar y castigar [Surveiller et
vida cuando asocia libremente en el psicoanlisis] acaba por reconocer que este ser no punir] (1975) e Historia de la sexualidad
[Histoire de la Sexualit] (1976-1984).
ha sido nunca nada ms que su construccin en lo imaginario y que esta construccin
decepciona todas sus certezas. Porque en esta labor que emprende para reconstruir
para otro, redescubre la enajenacin fundamental que lo hizo reconstruirlo como otro,
y que lo ha destinado siempre a serle arrebatado por otro.

1977, crits, 1, 4, 42

5 The Presentation of Self in Everyday Life [T.].


6 How to do things with words [T.].

qu son los estudios sobre la representacin? 41


Mi propio papel en la formacin de los estudios sobre represen-
tacin se remonta a mediados de los aos 1960. Mi ensayo de 1966,
Aproximaciones a la teora / Crtica [Approaches to Theory / Criti-
cism], era la formulacin de un rea de estudio a la que yo llamaba las
actividades de representacin del hombre (sic): el juego, los deportes, el
teatro y el ritual. Actuales,7 publicado en 1970, relacionaba los rituales
de las culturas no occidentales con las representaciones de vanguar-
dia. Estos dos ensayos estn incluidos en Performance Theory (2003). En
1973, siendo editor invitado de un nmero especial de TDR sobre La
representacin y las ciencias sociales, describ siete reas en las que la
teora de la representacin y las ciencias sociales coinciden:

Jean Baudrillard 1. La representacin en la vida cotidiana, incluyendo las reunio-


(1929-2007): intelectual y crtico fran-
nes de todo tipo.
cs de la cultura, conocido por su tra-
bajo sobre el concepto de las simula- 2. La estructura de los deportes, el ritual, el juego y los compor-
ciones. Sus principales obras incluyen tamientos polticos pblicos.
Simulacros y simulacin [Simulacres et
3. El anlisis de varias modalidades de comunicacin (otras que
simulation] (1981) y La ilusin del fin
[LIllusion de la fin ou la grve des vne- la palabra escrita); la semitica.
ments] (1992, trad. inglesa 1994). 4. Las conexiones entre los patrones de conducta humanos y
animales, con nfasis en el juego y en el comportamiento ri-
tualizado.
Jacques Derrida 5. Aspectos de la psicoterapia que enfatizan la interaccin perso-
(1930-2004): filsofo francs nacido na a persona, la actuacin y la conciencia corporal.
en Argelia, pionero de la teora literaria
y cultural de la desconstruccin. Autor, 6. La etnografa y la prehistoria de culturas tanto exticas
entre otros muchos libros, de La gra- como familiares (desde una perspectiva occidental).
matologa [De la grammatologie] (1967), 7. Las constituciones de teoras unificadas de la representacin
La escritura y la diferencia [Lcriture et la
Diffrance] (1967), Limited Inc. (1988) y que son, de hecho, teoras del comportamiento.
Quin le teme a la filosofa? [Whos afraid
of Philosophy?] (2002), y Sobre tocar [On Vi que estos nodos estn conectados entre s, ya sea como un
Touching] (en colaboracin con Peter
Dreyer, 2005). abanico o como una red (figura 1.1). En 1977, se public la prime-
ra edicin de Teora de la representacin,8 que fue revisada y ampliada
en 1988 y nuevamente en 2000. Publiqu Entre el teatro y la antropolo-
Guy Debord
ga [Between Theatre and Anthropology] en 1985 y El futuro del ritual
(1931-1994): escritor y cineasta fran- [The Future of Ritual] en 1993. Tambin coedit varios libros adems
cs, lder de los Situacionistas (1957- de haber fungido como editor de TDR en dos ocasiones (1962-1969 y
1972), un grupo revolucionario de ar-
tistas y escritores que pasaron al primer
de 1986 a la fecha). Puse en relacin mis teoras con mi trabajo arts-
plano durante las revueltas de mayo de tico y con las tareas de investigacin en diversas partes del mundo, as
1968. Autor de La sociedad del espectculo como con mi entendimiento cada vez ms grande de lo que es el am-
[La socit du spectacle] (1967, trad. in-
glesa 1994).
plio campo de la representacin (figuras 1.2 y 1.3).

7 Actuals [T.].
8 Performance Theory [T.].

42 qu son los estudios sobre la representacin?


La conexin Victor Turner

Esta red de ideas y prcticas se nutri en mi relacin con el antrop-


Victor Turner
logo Victor Turner. A pesar de que conocamos mutuamente nues- (1917-1983): antroplogo de origen
tro trabajo desde tiempo antes, Turner y yo nos conocimos en 1977 escocs que teoriz las nociones de limi-
naridad y drama social. Sus obras prin-
cuando me invit a participar en una conferencia que estaba organi-
cipales incluyen Forest of Symbols [Bos-
zando sobre Ritual, arte dramtico y espectculo. La conferencia que de smbolos] (1967), The Ritual Pro-
tuvo tal xito, y la qumica entre Turner y yo fue tan positiva, que cess [El proceso ritual] (1969), Dramas,
Fields and Metaphors [Obras dramticas,
nos reunimos para planear una Conferencia Mundial sobre Ritual
campos y metforas] (1974) y From Ritual
y Representacin, que se concret en tres conferencias vinculadas to Theatre [Del ritual al teatro] (1982).
entre s que se realizaron durante los aos 1981 y 1982. La prime- Turner colabor con su esposa, Edith
Turner (1921-), en varios proyectos.
ra se concentraba en las representaciones de los yaquis del norte de
Entre los escritos de Edith Turner se
Mxico y del sudoeste de los Estados Unidos; la segunda en el tra- encuentran Experiencing Ritual [La ex-
bajo de Suzuki Tadashi. La reunin culminante se realiz en Nueva periencia del ritual] (1992) y The Hands
Feel it [Las manos lo sienten] (1996).
York del 23 de agosto al 1 de septiembre de 1982. Asistieron a ella
estudiantes y acadmicos de Amrica, Asia, Europa y frica. En to-
tal, participaron 74 personas, 49 en la conferencia de Nueva York, y
slo Victor y Edith Turner, Phillip Zarrilli y yo estuvimos en las Suzuki Tadashi
(1939-): japons, director artstico de
tres conferencias. Turner exalt los encuentros como reuniones ut- la Compaa Suzuki de Toga, con la que
picas (recuadro Turner). Por medio de la representacin [By Means of ha dirigido numerosos trabajos de gran
Performance] (1990) fue publicado a partir de las sesiones de los tres importancia, entre ellos Las troyanas y
Dionisos. Defiende una modalidad del
episodios de la Conferencia Mundial. entrenamiento del actor intensamente
Lo que haca tan especiales las conferencias de Turner era que fsico, que describe en The Way of Acting
eran largos encuentros de un nmero relativamente pequeo de per- [El camino de la actuacin] (1986).

sonas, que duraban de cinco das a dos semanas. Los participantes


tenan mucho tiempo para intercambiar ideas, ver representaciones
juntos, contarse historias y socializar. Estas conferencias contribuye- Phillip Zarrilli
(1947-): director, escritor e instructor
ron en mucho a dar forma a mis ideas sobre lo que podan llegar ser de actores norteamericano. Como profe-
los estudios sobre representacin. En mis cursos de la uny, invitaba sor de prcticas escnicas en la universi-
a muchos de los que haban estado en una u otra de las conferencias dad Exeter, Zarrilli ha desarrollado un
proceso psicofsico a partir de las artes
como conferencistas o maestros invitados. Amigos que apelaban a marciales, mdicas y de meditacin asi-
sus amigos. Inclinar los estudios sobre representacin hacia la an- ticas. Entre sus libros se encuentran
tropologa que era para m una disciplina particularmente fuerte When the Body Becomes All Eyes [Cuando
el cuerpo se convierte en puros ojos] (1998),
en los aos 1970 y 1980 es algo que se relaciona con el trabajo con Kathakali Dance Drama [Teatro Danza
Turner y con las personas que l me present; desde entonces otras Kathakali] (2000) y La actuacin (re)va-
posibilidades para los estudios sobre representacin han aparecido luada [Acting (Re)Considered] (editor, 2
edicin, 2002).
con fuerza en el escenario.
Tras la muerte de Turner en 1983, plane una conferencia ms en
su estilo: una reunin sobre representacin intercultural, en 1990,
a la que asistieron cerca de 20 artistas y acadmicos, celebrada en
la villa de la Fundacin Rockefeller en Bellagio, Italia. Muchos de
los participantes estaban ntimamente asociados con lo que en aquel

qu son los estudios sobre la representacin? 43


entonces se conoca como el campo en desarrollo de los estudios
sobre representacin. Las tres conferencias que se extendieron
por un lapso de ms de 15 aos fueron importantes como definicin
del campo, como medios de difusin y prototipos de las conferencias
Puntos de contacto (an por acordar en ese entonces) del Centro
de Investigaciones sobre Representacin de Gales y las conferencias
anuales de Performance Studies international (PSi).

Ritos, ceremonias La red 3


Orgenes del teatro en Eurasia, frica,
el Pacco, Asia
El abanico
Chamanismo 2 4
Chamanismo y ritos Orgenes del teatro
histricos europeo
Surgimiento y
resolucin de crisis 1
Chamanismo y ritos
prehistricos 5
Teatro ambiental contemporneo
Representacin
en la vida 9
cotidiana, deporte, Representacin Juego y conducta de
entretenimiento crisis
6
8 Psicoterapias dialgicas y
Juego Representacin orientadas al cuerpo
en la vida cotidiana
7
Estudios etolgicos del
ritual
Proceso de
creacin
artstica

Ritualizacin

Fig. 1.1. La representacin puede ser congurada grcamente, ya sea como un abanico
a como una red. Este abanico abierto describe un panorama ordenado que abarca desde
la ritualizacin en un extremo, pasando por las representaciones de la vida cotidiana
en el centro, hasta los ritos y ceremonias en el otro extremo. La ritualizacin es un
trmino etolgico, los ritos y las ceremonias son singularmente humanos.
La red describe el mismo sistema de manera ms dinmica y por lo tanto ms
derivada de la experiencia. Cada nodo interacta con todos los dems. No es casualidad
que site mi teatro ambiental contemporneo en el centro. De hecho, no existe un
centro: se debera imaginar el sistema como si estuviera en movimiento y realineacin
continuos. Ms an, sito los sucesos histricos junto a las especulaciones y a las
representaciones (performances) artsticas. Este mtodo es semejante al de las
Primeras Naciones australianas, que le atribuyen a los sueos una realidad tal vez ms
fuerte an que la de los sucesos de la vigilia. Mi mtodo es tambin similar al del clsico
ejercicio teatral en el que como si = es.
Dibujo: Abanico y Red tomados de la p. II de Teora de la representacin, 1977
y todas las ediciones subsiguientes.

44 qu son los estudios sobre la representacin?


Fig. 1.2. Una seleccin de representaciones dirigidas por Richard Schechner

YokastaS Redux, Saviana Stanescu y Richard Schechner. Las Cherry Ka Bagicha (El jardn de los cerezos), de Anton Chjov.
Yocastas posan para la foto. A partir de la izquierda: Phyllis Acto 2, Dunyasha coqueteando con Yepijodov. Con la Compaa
Jonson, Jennifer Lim, Daphne Gaines, Rachel Bowditch. East de Repertorio de la Escuela Nacional de Arte Dramtico, Nueva
Coast Artists, Nueva York 2005. Fotografa de Ryan Jensen. Delhi, 1982. Fotografa de Richard Schechner.

Las asentaderas negras de Ma Rainey,* de August Wilson. Ma


Rainey (sentada, interpretada por Sophie Mcina), su hija Dussie
Mae, interpretada por Baby Cele, y su sobrino, Silvestre, Festival
de Grahamstown, Repblica de frica del Sur, 1992.
Fotografa de Richard Schechner.

Tres hermanas, de Anton Chjov. Acto 2, Vershinin, interpretado La Orestiada, de Esquilo (en chino). Agamemnn, interpretado
por Frank Wood, declamando sobre el futuro. Con el grupo East por Wu Sing. Kuo, pisa la alfombra prpura. Con el Teatro
Coast Artists, Nueva York 1997. Fotografa de Richard Contemporneo de Leyendas, Taipei, 1995. Fotografa de
Schechner. Richard Schechner.

* Ma Raineys Black Bottom [T.].

qu son los estudios sobre la representacin? 45


Victor TURNER

Por sus actuaciones se conocern

Las culturas se ven expresadas de la manera ms completa y cobran conciencia de


s mismas en sus representaciones rituales y teatrales [...] Una representacin es
una dialctica entre la uidez; es decir, movimiento espontneo en el que la accin
y la conciencia son una sola cosa, y la reexividad, en la que los principales signi-
cados, valores y nalidades de una cultura se perciben en accin, al dar forma y
explicar el comportamiento. Una representacin es declarativa de nuestra humanidad
compartida, y sin embargo expresa el carcter nico de las culturas particulares. Nos
conoceremos mejor los unos a los otros si nos adentramos en las representaciones
del otro y aprendemos su gramtica y su vocabulario.

1980, tomado de una reunin de planeacin para la Conferencia Mundial sobre Ritual y
Representacin, citado en la Introduccin al libro de Richard Schechner y Willa Appel
(eds.), Por medio de la representacin [By Means of Performance] (1990), 1.

El Centro para la Investigacin


de la Representacin y el PSi

A partir de 1980, cuando el Departamento de Teatro de Posgrado de


la uny se convirti en Departamento de Estudios sobre Represen-
tacin, el primero en el mundo, los estudios sobre la representacin
se desarrollaron velozmente. Retom la edicin de TDR en 1986, le
agregu el subttulo de El peridico de Estudios sobre la Representa-
cin [The Journal of Performance Studies]. En Gales, en 1988, Richard
Gough fund el Centro para la Investigacin de la Representacin
[Center for Performance Research, cpr]. El cpr organiz una serie
de conferencias intituladas Puntos de contacto (nombre que prove-
na de la introduccin a mi libro Entre el teatro y la antropologa) y en
1996 lanz su propia revista, Performance Research. En 1990, lo que
se haba planeado como una modesta conferencia organizada por los
estudiantes de posgrado para celebrar el dcimo aniversario del De-
Richard Gough partamento de Estudios sobre la Representacin de la uny convoc a
(1956-): fundador y director del Cen-
tro para la Investigacin de la Repre-
110 personas, 43 de ellas de fuera de los EUA. Los organizadores de
sentacin [Centre for Performance la conferencia la apodaron juguetonamente PSi, Performance Stu-
Research, cpr] de Aberystwyth, Ga- dies international, y el nombre peg (recuadro Performance Studies
les, y primer presidente de PSi. Gough
organiz en los aos 1990 una serie de
international). En 1993, los miembros de athe (American Theatre in
conferencias, Puntos de contacto, que Higher Education [Asociacin Norteamericana de Teatro en la Educa-
contribuyeron a definir los estudios so- cin Superior]) constituyeron un grupo focal de los estudios sobre
bre la representacin. Es editor funda-
dor de la revista Performance Research.
representacin que patrocinaba paneles de estudios sobre la repre-
sentacin y, en tiempos ms recientes, una preconferencia de dos

46 qu son los estudios sobre la representacin?


das como parte de la reunin anual de athe. En 1995, la primera con-
ferencia anual de PSi El futuro de la disciplina atrajo a 550 per-
sonas a la uny. Los fines de la representacin [The Ends of Performance]
(1998, Peggy Phelan y Jill Lane, editoras) est basado en la conferen-
cia de 1995. En 1996, PSi se reuni en la Universidad Northwestern.
Despus de eso y ya en el siglo xxi, la fiesta movible de las reuniones
anuales de PSi ha sido ofrecida en el Reino Unido, Alemania, Nueva
Zelanda, Singapur y en los EUA. PSi se convirti en una organiza-
cin oficial en 1997, siendo Richard Gough su primer presidente y
fungiendo como tal en 2005 Adrian Heathfield.

Fig. 1.3. Un despliegue fotogrco de algunos ejemplos del espectro amplio de la representacin

Ritual:
Ejecutante enmascarado
durante el carnaval en Guinea-
Bissau durante la dcada de
1980. Fotografa de Eve
L. Crowley. Fotografa cortesa
de Richard Schechner.

Ritual:
Una nia recibiendo la eucarista de un
cura, en Gran Bay, Mauricio. Primera
comunin. Fotografa de Perry Joseph/
ArkReligion.com. Reproducida con
autorizacin.

Deportes: Juego:
Justin Marshall, de los Crusaders de Nueva Zelanda, corre entre Sam y Kate Taylor con su prima Bridget Caird jugando
Wikus van Hereden y Trevor Hall, del equipo sudafricano Cats, a disfrazarse en Nueva Zelanda, 1979. Fotografa de
durante su centsimo partido de rugby Super 12 en el estadio Jade, Moira Taylor.
de Christchurch, Nueva Zelanda, en abril de 2005. AP/Photopress,
Ross Land. Copyright EMPICS. Reproducida con autorizacin.

qu son los estudios sobre la representacin? 47


Entretenimiento popular:
Festival de msica de Woodstock,
1969. Fotografa de Ken Regan.

Artes escnicas: teatro


Produccin de 1970 de Peter Brook de Sueo
de una noche de verano de Shakespeare, Royal
Shakespeare Theatre. En los columpios, Alan
Howard interpretando a Obern y John Kaine
interpretando a Puck. Abajo, Sara Kestelman como
Titania y David Waller como Bottom. Copyright
1970, David Farrell. Cortesa de Shakespeare
Birthplace Trust.

Artes escnicas: danza


Azuma Katsuko ejecutando una danza kabuki,
Japn, dcada de 1980. Fotografa de Torben Huss.
Fotografa cortesa de Eugenio Barba.

Representacin en
la vida cotidiana:
Una reunin de colaboracin
ciudadana en el Centro de
Innovacin Djangoly. Copyright
John Birdsall. Reproducida
con autorizacin.

Representacin poltica:
Estudiantes en una
manifestacin enfrentndose
a la Guardia Nacional en la
Universidad de California en
Berkeley, 1969. Copyright:
Hulton-Deutsch Collection /
Arte del performance:
Corbis.
Performance View Poetry Project, en la
iglesia Saint Marks, en 1985. Karen Finley
interpretando No cuelguen al ngel [Dont
Hang the Angel]. Fotografa de Dona Ann
McAdams.

48 qu son los estudios sobre la representacin?


El estilo de Northwestern en los estudios
sobre representacin

No fue por accidente que en 1996 la Conferencia del PSi se celebrara


en la Universidad Northwestern de Evanston, Illinois. La marca de los
estudios sobre representacin de Northwestern, que se conform tal
como es actualmente durante los aos 1980, naci de la comunicacin
verbal, de la interpretacin oral (la representacin de literatura en for-
mas no dramticas), la retrica (el debate y la alocucin pblica) y la
antropologa urbana. Los seguidores de la concepcin de la un tienen
una visin muy amplia de lo que consideran texto (recuadro Stern y
Henderson). En los aos 1980, dos historiadores de los estudios sobre
representacin sintieron que era demasiado pronto como para procla-
mar un giro paradigmtico desde la interpretacin oral y el teatro a los
estudios sobre la representacin (recuadro Pelias y VanOosting). Pero Dwight Conquergood
(1949-): etngrafo y terico norteame-
para el inicio del nuevo milenio el giro se haba efectuado claramente. ricano de la representacin. Director del
El impulso para esta reorientacin vino decididamente de Dwight Departamento de Estudios sobre Re-
Conquergood, director de estudios sobre la representacin en la Uni- presentacin de la Universidad North-
western durante un periodo decisivo de
versidad Northwestern de 1993 a 1999, e importante terico, etngrafo formacin, entre 1993 y 1999. Gracias
y realizador cinematogrfico. Conquergood defenda una orientacin a sus enseanzas, conferencias y trabajo
basada en la representacin por encima de la perspectiva basada en el etnogrfico, Conquergood fue instru-
mental para la conformacin del estilo
texto, que combina el entrenamiento y la prctica acadmicos y artsti- de estudios sobre la representacin en la
cos (recuadro Conquergood 1). A mediados de los aos 1990, Conquer- Universidad Northwestern. Codirector
good hizo un llamado a los simpatizantes de los estudios sobre la repre- (junto con Tagart Siegel) del documen-
tal de video The Heart Broken in Half [El
sentacin para que repensaran cinco reas de estudio (recuadro Con- corazn roto a la mitad] (1990).
quergood 2). El programa de Conquergod sigue estando en el centro de
la perspectiva de la un respecto a los estudios sobre la representacin.

Performance STUDIES iNTERNATIONAL (PSi)

Artistas y acadmicos de todo el mundo por encima de las fronteras disciplinarias, los profesionales de
diversos lugares del mundo desearan contar con mejores opor-
PSi es una asociacin profesional fundada en 1977 para promo- tunidades de intercambiar investigaciones e informacin sobre la
ver la comunicacin y el intercambio entre acadmicos y profe- representacin con otros que comparten sus intereses y expe-
sionales que trabajan en el campo de la representacin. Busca- riencia profesional. PSi es una red de intercambio para acadmi-
mos crear oportunidades para el dilogo entre artistas y acad- cos y profesionales que trabajan en diversas localidades, tanto
micos en una variedad de disciplinas cuyas preocupaciones disciplinarias como geogrcas. Fungimos como un crucigrama
convergen en las reas todava en formacin del arte vivo y la para nuevas ideas y formas en el discurso y la prctica de la re-
representacin. presentacin, con frecuencia poniendo a prueba la relacin que
PSi se encuentra activamente comprometido con crear una hay entre ambos. En cuanto organizacin profesional, el PSi est
base de miembros compuesta por artistas y acadmicos en todo comprometido con el impulso al desarrollo de artistas y acadmi-
el mundo. Reconocemos que, aunque los estudios sobre la re- cos tanto nuevos como ya establecidos.
presentacin en cuanto disciplina fomenta las conversaciones 2005, Psi Mission http://psi-web.org/mission.html

qu son los estudios sobre la representacin? 49


Los inter de los estudios sobre representacin

Los estudios sobre representacin se resisten ante una definicin


fija. Los estudios sobre representacin no valoran la pureza. Se en-
cuentran en su mejor punto cuando operan en medio de una densa red
de conexiones. Las disciplinas acadmicas se encuentran en su mayor
actividad en sus interfaces siempre cambiantes. En trminos de los es-
tudios sobre representacin, esto significa las interacciones entre el
teatro y la antropologa, el folclor y la sociologa, la historia y la teora
de la representacin, los estudios de gnero y el psicoanlisis, la repre-
sentacionalidad [performativity] y los encuentros representacionales
verdaderos y ms an. Nuevas interfaces aparecern al pasar el tiem-
po, y las ms viejas desaparecern. Aceptar los inter significa opo-
nerse al establecimiento de algn sistema simple de conocimiento, de
valores o de material temtico. Los estudios sobre representacin son
abiertos, multivocales y autocontradictorios. Por lo tanto, cualquier lla-
mado para establecer un campo unitario es, desde mi punto de vista,
un malentendido sobre la fluidez misma y el carcter ldico que le son
fundamentales a los estudios sobre representacin.
En un mbito ms terico, cul es la relacin de los estudios so-
bre representacin con la representacin en sentido propio? Existe
algn lmite a la representacionalidad [performativity]? Hay algo
fuera del mbito de los estudios sobre representacin? Abordo estas
cuestiones en los captulos 2 y 5. Por ahora, permtaseme decir que
lo representacional sucede en lugares y en situaciones no marcadas
tradicionalmente como artes escnicas [performing arts], desde el
disfraz y el travestismo hasta ciertos tipos de escritura y de discurso

Carol SIMPSON STERN y Bruce HENDERSON

Un campo entero de la actividad humana ta, una marcha de vigilia religiosa contra el sida, el Mardi Gras
o una corrida de toros. Tambin incluye la escenicacin litera-
El trmino representacin incorpora un campo entero de la ria, la celebracin del genio individual y la conformidad con las
actividad humana. Abarca un acto verbal en la vida de todos deniciones occidentales del arte. En todos los casos un acto
los das o una puesta en escena, un rito de invectiva actuado de representacin, de naturaleza interactivo y que implica for-
en las calles de la ciudad, una representacin en la tradicin mas simblicas y cuerpos vivos, brinda una posibilidad de
occidental del arte renado, o una obra de arte de la represen- construir sentido y de armar valores individuales y culturales.
tacin. Incluye las expresiones culturales, como la narracin
personal o el folclor o los cuentos de hadas, o formas ms 1993, Performance, 3
comunitarias de ceremonia: la Convencin Nacional Demcra-

50 qu son los estudios sobre la representacin?


hablado. La aceptacin de lo representacional como una categora de
la teora hace que sea cada vez ms difcil mantener una distincin
entre las apariencias y la realidad, los hechos y la simulacin, las su-
perficies y las profundidades. Las apariencias y las realidades, nin-
guna en mayor o en menor proporcin que lo que se esconde detrs
o debajo de las apariencias. La realidad social es construida hasta la
mdula. En la modernidad, se pens que lo que haba sido profundo
y oculto era ms real que lo que se encontraba en la superficie.
(El platonismo no muere fcilmente.) Pero en el posmodernismo, la
relacin entre las profundidades y las superficies es fluida; la relacin
es dinmicamente convectiva.

Ronald J. PELIAS y James VanOOSTING

Un cambio de nombre mgico que abre puertas

El trmino estudios sobre representacin como ttulo de una disciplina goza de una
aceptacin cada vez mayor y se emplea en lugar de la etiqueta interpretacin oral [...]
Los estudios sobre representacin ponen en tela de juicio el privilegio de las
autoridades acadmicas al incluir a todos los miembros de una comunidad oral como
artistas potenciales, todas las expresiones como potencialmente estticas, todos los
sucesos como potencialmente teatrales y a todas las audiencias como potenciales
participantes activos que pueden autorizar la experiencia artstica. Al rechazar la
seguridad cannica y las convenciones excluyentes, los practicantes de los estudios
sobre representacin evitan el imperialismo artstico a favor de un comunitarismo
esttico. As pues, estos reclamos redundan en una ideologa racialmente democrtica
y contraelitista [...]
[E]l cambio a estudios sobre representacin institucionaliza lo que la interpretacin
oral sancionaba como experimentacin [...] Aun cuando se encuentra colocado
directamente dentro del campo de la comunicacin hablada, [el nombre de] estudios
sobre representacin sugiere claros vnculos con el teatro, la etnografa y el folclor, la
cultura popular y la crtica literaria contempornea. No obstante, la nueva nomenclatura
es difcilmente arbitraria o mercenaria; est justicada por la larga evolucin de la
interpretacin oral. El que los estudios sobre representacin sean una fase natural
del desarrollo de las disciplinas resulta maniesto en los impulsos de la investigacin
contempornea que ensanchan los lmites convencionales de la interpretacin oral [...]
Los estudios sobre representacin son, pues, un acto de renombramiento mgico,
una etapa de desarrollo en la evolucin y una lectura revisora. Pero apunta el cambio
de nombre hacia una reorientacin del paradigma? Es demasiado pronto para saberlo.

1987, Un paradigma para los estudios sobre representacin


[A Paradigm for Performance Studies], 219, 221, 228-229

qu son los estudios sobre la representacin? 51


Dwight CONQUERGOOD 1

Estudios sobre representacin en Northwestern de la contemplacin y de la comparacin atencin concen-


trada y contextualizacin como forma de conocimiento).
Lo que resulta realmente radical en el teatro, la representa- 3. Aplicacin (activismo; la vinculacin con la comunidad;
cin y los estudios sobre medios de comunicacin en la UN contextos y articulaciones sociales; investigacin para la
es que abarcamos tanto la prctica acadmica escrita como accin; proyectos artsticos y de investigacin que tienen
el trabajo creativo, los textos y la representacin [...] Los tex- un alcance ms all de la academia y estn arraigados en
tos impresos son demasiado importantes y poderosos desde la reciprocidad y el intercambio ticos; conocimientos que
nuestro punto de vista como para renunciar a esa forma de pasan la prueba de la prctica dentro de una comunidad:
escolaridad. Pero no es suciente. Tambin nos involucramos compromiso social, colaboracin y contribucin/interven-
en trabajo creativo que se encuentra a la par y en tensin cin como forma de conocimiento: praxis).
metonmica con la escolaridad convencional []
Al hablar del departamento en el que trabajo, en El actual reto para nuestra agenda colaborativa es recha-
ocasiones nos referimos a las tres A de los estudios sobre zar y sustituir la divisin del trabajo tan profundamente arrai-
la representacin: arte, anlisis, activismo. O para cambiar la gada, el apartheid de los conocimientos, que funge en el inte-
aliteracin, un compromiso con las tres C de los estudios rior de la academia como la diferencia entre el pensamiento
sobre la representacin: creatividad, crtica y comunidad. y el hacer, la interpretacin y la realizacin, la conceptualiza-
Por comunidad quiero decir ciudadana y luchas civiles por cin y la creatividad. La divisin del trabajo entre la teora y la
la justicia social. Los estudios sobre teatro, representacin y prctica, la abstraccin y la concretizacin es una eleccin
medios de comunicacin en la UN se esfuerzan todos por forjar arbitraria y amaada y, como todas las visiones binarias, con-
una misin singular y unicadora en torno a la triangulacin tiene una trampa. Es una oferta faustiana. Si vamos por la
de estas tres perspectivas del trabajo creativo y escnico: calle de sentido nico de la abstraccin, nos separamos del
suelo nutricio de la experiencia participatoria. Si vamos por la
1. Destreza (el quehacer del arte y la cultura; la creatividad; calle de una sola va de la prctica, entonces nos metemos
la personicacin; la conciencia prctica; la representa- en un callejn sin salida de aislamiento, un taller de prctica
cin como forma de conocimiento). artstica o una colonia de artistas. Nuestra maniobra radical
2. Anlisis (la interpretacin del arte y la cultura; la crtica; consiste en voltear, y volver, insistentemente, a los cruces de
el pensamiento sobre y mediante la representacin, la re- caminos.
presentacin como una ptica, una metfora o un modelo
terico para entender la cultura; el conocimiento que viene 1999, tomado de una pltica en la conferencia Intersecciones
culturales, Universidad Northwestern

52 qu son los estudios sobre la representacin?


Dwight CONQUERGOOD 2

Las cinco reas de los estudios un mtodo de investigacin crtica, una modalidad de com-
sobre representacin prensin?
4. Performance y representacin acadmica. Cules son las
1. Performance y proceso cultural. Cules son las conse- problemticas retricas de la representacin como forma
cuencias conceptuales de pensar sobre la cultura como complementaria o alternativa de publicar la investiga-
un verbo en vez de un nombre, un proceso en vez de un cin? Cules son las diferencias entre leer un anlisis de
producto? La cultura como una invencin representacional los datos del trabajo de campo y escuchar las voces del
en constante despliegue, y no un sistema, estructura o va- campo interpretativamente ltradas por la voz del investi-
riable reicados? Qu sucede con nuestra reexin sobre gador? [] Y qu hay de permitir a la gente misma que
la representacin cuando la llevamos fuera de la esttica y represente su propia experiencia? []
la situamos en el centro de las experiencias vividas? 5. Las polticas del performance. Cul es la relacin entre
2. Performance y prctica etnogrca. Cules son las impli- representacin y poder? En qu manera la representacin
caciones metodolgicas de pensar en el terreno de trabajo reproduce, hace posible, sostiene, pone en tela de juicio,
como la representacin colaborativa de una ccin instru- subvierte, critica y naturaliza la ideologa? Cmo es que
mental entre el observador y lo observado, el conocedor y las representaciones reproducen y resisten a la vez la he-
lo conocido? En qu diere el pensamiento sobre el trabajo gemona? Cmo se adapta la representacin a la domina-
de campo como representacin del pensamiento sobre el cin y cmo protesta contra ella?
trabajo de campo como recoleccin de datos? []
1991, Repensando la etnografa [Rethinking
3. Performance y hermenutica. Qu tipos de conocimiento
Ethnography], 190
se ven privilegiados o desplazados cuando la experiencia
escenicada se convierte en una forma de conocimiento,

Cuestiones ticas

Muchos de los que practican los estudios sobre representacin se resis-


ten o se oponen a las fuerzas globales del capital. Son menos los que
aceptan que esas fuerzas saben muy bien tal vez mejor que nosotros
cmo hacer acciones representacionales, en todos los sentidos de esa
palabra. La interaccin de eficiencia, productividad, actividad y entre-
tenimiento performance, en una palabra informa y conduce innume-
rables operaciones. En muchas reas clave de la actividad humana,
su performance [desempeo] es fundamental para alcanzar el xito.
La palabra aflora en circunstancias aparentemente muy distintas.
Estos usos divergentes indican una similitud bsica general en el ni-
vel terico. La representacin se ha convertido en un importante em-
plazamiento de conocimiento y de poder (recuadro McKenzie). En
relacin con esta situacin relativamente nueva, muchas preguntas
ticas permanecen descarnadamente abiertas. Las ms importantes
tienen que ver con la intervencin biolgica, militar, cultural.

qu son los estudios sobre la representacin? 53


Cundo, si en absoluto, debera usarse la fuerza para salvar o pro-
teger a la gente, y por qu decir s a Kosovo y no a Rwanda? Quin
tiene el derecho y/o la responsabilidad de decir s o no? Qu sucede
con la intervencin gentica? Quin puede estar en contra de la pre-
vencin o la cura de enfermedades y de incrementar las cosechas?
Pero qu decir de la clonacin? O de modificar las caractersticas
humanas? Qu constituye una enfermedad y qu caractersticas son
malas? Los siglos xviii y xix vieron realizarse algunas acciones
muy negativas bajo los auspicios del mejoramiento eugensico de la
especie humana. Qu decir tambin de la ingeniera gentica para
crear superatletas? (Recuadro Longman.) En trminos de arte y de
academia, cules, si es que debe haberlos, seran los lmites de la crea-
tividad y de la apropiacin cultural? Retomar algunas de estas pre-
guntas en el captulo 8.

Jon McKENZIE

La representacin es un nuevo sujeto sociotcnicos, sobrecodicados por muchos discursos y situa-


de conocimiento dos en numerosos emplazamientos de prctica. Mientras que
las instituciones y mecanismos disciplinarios forjaron la revolu-
[...L]a representacin ser para los siglos XX y XXI lo que la disciplina cin industrial de Europa occidental y su sistema de imperios
fue para los siglos XVIII y XIX, es decir, una formacin ontohistrica de coloniales, los de la representacin estn programando los
informacin y de poder. [Cursivas en el original.] Al igual que la circuitos de nuestro mundo posindustrial y poscolonial. De ma-
disciplina, la representacin produce un nuevo sujeto de co- nera ms profunda que el alfabeto, que el libro impreso y que
nocimiento, aunque bastante diferente del que fue producido la fbrica, tecnologas como las de los medios electrnicos de
bajo el rgimen de vigilancia panptica. Identidades articula- comunicacin y de la internet hacen posible que los discursos
das, cuerpos transgenricos, avatares digitales, el proyecto y prcticas provenientes de diversas situaciones geogrcas
del Genoma Humano: todo ello sugiere que el sujeto represen- e histricas sean puestos en red e interconectados, que sus
tacional es construido como sujeto fragmentado en lugar de tradiciones sean archivadas y reproducidas electrnicamente,
unicado, descentrado en vez de centrado, virtual tanto como que sus formas y procesos se conviertan en materia prima
real. De forma similar, los objetos representacionales son ms para otras producciones. De manera semejante, las mquinas
inestables que jos, simulados en vez de reales. No ocupan un de investigacin y de enseanza, que alguna vez fueron estric-
lugar nico, adecuado en el conocimiento, no hay tal cosa ta y linealmente reglamentadas, ahora son rediseadas por la
como la cosa-en-s-misma. En cambio, los objetos son pro- metatecnologa multimedia, hipertextual de las computadoras.
ducidos y conservados mediante una variedad de sistemas
2001, Representar o algo ms [Perform or else], 18

54 qu son los estudios sobre la representacin?


Jere LONGMAN

Atletas genticamente modicados

Los genes sirven como un guin que dirige al cuerpo para que ste fabrique protenas.
Hoy en da parece algo fantstico que el inyectar un gen pueda resultar en bras mus-
culares ms rpidas, que pueden permitirle a un velocista correr 100 metros en seis
segundos en vez de poco menos de 10. O inyectar un gen que pudiera incrementar la
capacidad de transporte de oxgeno, de tal modo que un maratonista pudiera correr
26.2 millas en una hora y media en vez de algo ms de dos. Algunos cientcos y
miembros del Comit Olmpico piensan que la ingeniera gentica aplicada al deporte
ser una realidad dentro de una dcada. Algunos creen que podra hacer su aparicin
en tan slo dos aos. Otros ms piensan que podra haber formas inmaduras de sta
ya en uso actualmente, con gran riesgo para la salud de los atletas [...] En vez de
ingerir pldoras o hacerse inyectar repetidas veces, un atleta podra, mediante una simple
insercin de material gentico, mantener el incremento en su masa muscular o en su
capacidad de transportar oxgeno por varios meses o incluso aos. Tales manipulaciones
genticas seran muy difciles, o incluso imposibles, de detectar [...]

2001, Algn da cercano, el lmite de rendimiento atltico podra provenir de genes


alterados [Someday Soon, Athletic Edge May Be from Altered Genes]

Conclusin

Los estudios sobre representacin vinieron a la existencia en el marco


de y como respuesta a las circunstancias intelectuales y artsticas ra-
dicalmente cambiantes de finales del siglo xx. Al iniciarse el desplie-
gue del siglo xxi, muchas personas siguen estando insatisfechas con el
statu quo. Equipados con medios para la bsqueda y el intercambio de
informacin la internet, los telfonos celulares, computadoras sofis-
ticadas la gente est dndose cuenta cada vez ms de que el mundo
no es un libro para leerse tanto como una representacin en la cual
participar. Paradjicamente, este libro de texto es un libro sobre el
mundo que se vuelve cada vez menos un libro. Los estudios sobre la
representacin son una disciplina acadmica concebida para respon-
der a la necesidad de enfrentar las circunstancias cambiantes de lo
glocal poderosa combinacin de lo local y lo global. Los estudios
sobre la representacin son ms interactivos, hipertextuales, virtuales
y fluidos que la mayora de las disciplinas acadmicas. Al mismo tiem-
po, los seguidores de los estudios sobre la representacin se enfrentan
con desalentadoras cuestiones ticas y polticas.

qu son los estudios sobre la representacin? 55


Qu lmites, si es que debe haber lmites, se deben poner a las for-
mas en que se rene, procesa y distribuye la informacin? Deberan los
que tienen los medios de intervenir en defensa de los derechos huma-
nos o deben respetar la autonoma cultural local a toda costa? Los ar-
tistas y los acadmicos estn desempeando papeles decisivos al plan-
tear estas cuestiones ticas. Una de las metas de este libro de texto es
ayudarle a usted a reflexionar y a actuar en relacin con estas cuestiones.

De qu hablar

1. De qu disciplinas o reas acadmicas extraen sus temas y


sus mtodos los estudios sobre representacin? En qu cam-
pos o disciplinas pueden aplicarse los estudios sobre represen-
tacin?
2. Cmo podran ayudar los estudios sobre representacin res-
pecto a algunos de los problemas que afectan al mundo, como
las amenazas al medio ambiente, la opresin y la explotacin
de la gente, la sobrepoblacin y la guerra?

Para representar

1. Formen un crculo. Cada persona dice su nombre. Continen


hasta que todos los de la clase conozcan los nombres de todos
los dems.
2. Alguien camina de un lado a otro de la habitacin. Alguien
ms describe esa accin. La persona vuelve a cruzar la habita-
cin, esta vez mostrando lo que anteriormente tan slo ha-
ca. Cules fueron las diferencias entre caminar y mostrar
que se camina?

Lecturas

Bell, John, Performance Studies in an Age of Terror, TDR 47, 2


(2003): 6-9.
Conquergood, Dwight, Performance Studies: Interventions and
Radical Research, The Drama Review 46, 2 (2002): 146-157.
Jackson, Shannon, Professing Performance: Disciplinary Gene-
alogies, en Henry Bial (ed.), The Performance Studies Reader,
Routledge, Londres y Nueva York, 2004, pp. 32-42.
Kirshenblatt-Gimblett, Barbara, Performance Studies, en Henry
Bial (ed.), The Performance Studies Reader, Routledge, Londres
y Nueva York, 2004, pp. 43-55.

56 qu son los estudios sobre la representacin?


McKenzie, Jon, The Liminal-Norm, en Henry Bial (ed.), The
Performance Studies Reader, Routledge, Londres y Nueva York,
2004, pp. 26-31.
Pelias, Ronald J., y James VanOosting, A Paradigm for Perfor-
mance Studies, Quarterly Journal of Speech 73 (1987): 219-231.
Schechner, Richard, Performance Studies: The Broad Spectrum
Approach, en Henry Bial (ed.), The Performance Studies Reader,
Routledge, Londres y Nueva York, 2004, pp. 7-9.
Worthen, W. B., Disciplines of the Text: Sites of Performance,
en Henry Bial (ed.), The Performance Studies Reader, Routledge,
Londres y Nueva York, 2004, pp. 10-25.

qu son los estudios sobre la representacin? 57


E
sta obra de Richard Schechner reviste especial inte-
rs, no slo porque la escribe uno de los iniciadores
del performance, sino por la manera como el autor
desarrolla el tema. El carcter introductorio y didc-
tico del texto brinda la oportunidad de acercarse a
una de las expresiones artsticas ms dinmicas, el
performance. La obra explica cmo surgen los estu-
dios de este gnero; seala la diferencia entre qu
es un performance y qu es analizar algo como si lo
fuera, y desarrolla teoras acerca de los rituales, los
juegos y las diversas actividades artsticas dentro
del contexto globalizado y en las distintas culturas
donde surgen estas expresiones. Con ejemplos, bio-
grafas, fotografas y material original, esta obra ofre-
ce un panorama vvido y accesible del campo de la
representacin, ideal para quien se inicia en estos
temas y para quien se interese en reas afines, como
el teatro, las artes escnicas y los estudios culturales.

Richard Schechner es pionero de los estudios


de representacin. Acadmico, director de teatro,
investigador, crtico, editor y dramaturgo, es profe-
sor en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad
de Nueva York y editor de TDR: The Journal of
Performance Studies. Ha sido profesor honorario en
el Instituto de Bellas Artes de La Habana y en la
Academia de Teatro de Shanghai. Autor de varias
obras traducidas al espaol, chino, japons, alemn e
italiano, tambin es editor general de la serie Worlds
of Performance y coeditor de la serie Enactments,
de Seagull Books.
www.fondodeculturaeconomica.com