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La crisis del sistema poltico ecuatoriano

y la cada de Gutirrez

Julio Paltn
Departamento de Sociologa y Ciencias Polticas, PUCE

Email: juliop827@hotmail.com

Fecha de recepcin: junio 2005


Fecha de aceptacin y versin final: agosto 2005

Resumen
En este artculo se analiza el curso de deslegitimacin y declive del sistema democrtico repre-
sentativo reflejado en el triunfo electoral del populismo autoritario, corporativo y clientelista
del gobierno de Lucio Gutirrez. Adems, se ubican algunos elementos que inciden en su ca-
da, y que reflejan un dficit de ciudadana y de integracin nacional.

Palabras clave: deslegitimacin, democracia representativa, clientelismo, crisis de los partidos


polticos, corporativismo

Abstract
This article analyzes the course of deslegitimacin and declivity of the representative democra-
tic system in Ecuador since the electoral triumph of authoritarian populism, corporative and
clientelist government of Lucio Gutirrez. In addition, it puts some elements that affect its
overthrow, and that reflects a deficit of citizenship and national integration.

Key words: delegitimation, representative democracy, clientelism, crisis of political parties,


corporativism

Iconos. Revista de Ciencias Sociales. Num. 23, Quito, septiembre 2005, pp. 45-52
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales-Sede Acadmica de Ecuador.
ISSN: 1390-1249
dossier
Julio Paltn

Crisis, representacin elegir presidentes para que tales grupos reci-


y legitimidad en los 90 ban un cheque en blanco y puedan hacer lo
que quieran. Esto quiere decir que se ha pro-

P
ese a que el surgimiento del movi- ducido una separacin entre elegir y legitimar.
miento indgena y de Pachakutik re- En este contexto, se presenta una galopan-
nov el liderazgo poltico -en especial te corrupcin que usa y se sirve de las institu-
para la izquierda-, se podra afirmar que los ciones pblicas y democrticas, haciendo que
noventa fueron aos en los que el sistema de se desvirte la institucionalidad pblica y se
partidos perdi legitimidad y credibilidad. reproduzca en toda la escala social una prdi-
Buena parte de la aprobacin y expectativa da de legitimidad de lo poltico (Snchez-Par-
que haban logrado los partidos fue socavada ga 2004:80). La accin democrtica se desdi-
debido al evidente deterioro de la calidad de buja como algo construido desde lo pblico y
vida. Las polticas de ajuste estructural y el fi- para lo pblico. Ms bien, se evidencia la im-
nanciamiento continuo del gasto pblico del posicin de intereses privados en la poltica,
Estado a costa de la devaluacin de la mone- lo que mina la fe en las instituciones demo-
da y la subida de los precios de los servicios crticas y hace que surjan tendencias de apo-
bsicos, hicieron que la poblacin sufra las yo a los autoritarismos como frmulas validas
consecuencias de la prdida del poder adqui- para que la ciudadana resuelva sus proble-
sitivo del dinero. El tipo de cambio liberaliza- mas; esto explica que en el pas impere la de-
do y la rampante inflacin acentuaron esa generacin institucional, el descrdito, la apa-
tendencia. A ese contexto se sum una pro- ta, la propensin a insurrecciones y los dis-
pensin al desempleo. cursos antisistema.
Las sucesivas medidas de ajuste adoptadas Los partidos en el pas han tenido el kar-
por los partidos, sumado al deterioro de la ca- ma de no articular grandes intereses: al no re-
lidad de vida y la inequidad creciente, mina- coger la gran diversidad de la nacin y unirla
ron la fe en ellos. Durante toda la dcada, el a grandes metas y objetivos, se concentran en
Estado se supedit al mercado y ello implic torno a grupos de poder econmico. En
la aprobacin de medidas neoliberales antide- Ecuador esto se expresa muy claramente en la
mocrticas. Se dio una paulatina deslegitima- deslegitimacin de la poltica y el sentimien-
cin popular de los gobiernos democrticos to adverso hacia la clase poltica tradicional.
ya que estos solamente se habilitan en la pra- Entre 1996 y 2003, el apoyo a la democracia
xis del ptimo ejercicio del gobierno y de los representativa expresada en los partidos pol-
resultados obtenidos (Snchez-Parga 2004). ticos se redujo del 52% al 46%, y su satisfac-
Esto se evidenciara en las agudas moviliza- cin con ella, del 34% al 23%.1
ciones (primero del FUT en los 80 y luego de Para las elecciones de 1996 el sistema po-
la CONAIE en los 90) a las que los sucesivos ltico y de representacin entra en una crisis
gobiernos tuvieron que enfrentarse. La desle- que -podra decirse- repite el ciclo histrico
gitimacin que hace vulnerables a los gobier- del surgimiento del populismo (que est mar-
nos es el resultado, en parte, de su decisin de cado por el caos en la gobernabilidad, la legi-
adoptar drsticas medidas de tipo restrictivo. timidad y en las instituciones). El populismo
Los partidos se encuadran en una lgica de emerge en el marco de una degeneracin de la
corporativizacin de intereses, compromisos y democracia representativa. As, en dichas
servicio a grupos y sectores de poder con inte- elecciones resulta ganador Abdal Bucaram,
reses privados, los cuales hacen perder la no-
cin de lo pblico en el Estado. Se tiende a 1 www.latinobarometro.org

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un poltico que despliega un discurso en con- raron la incapacidad mental de Bucaram), y


tra de la clase poltica tradicional, pero que nombraron un jefe de Estado que responda a
proviene de los partidos tradicionales y de los sus intereses.
intereses ligados a ellos. El discurso de Buca- A partir de este momento, la clase poltica
ram se dirige a los sujetos histricamente instrumentaliza para sus fines a la Constitu-
marginales del pas, aquellos excluidos de la cin y enmarca la legitimidad de sus acciones
democracia de las elites. Mediante el viejo es- como una respuesta a los momentos de crisis
tilo clientelista-instrumental incorpora a las poltica expresados en las movilizaciones po-
masas. Se vale de un montaje escenogrfico pulares. El interinazgo de Fabin Alarcn
en el que reivindica los smbolos culturales de complejiz an ms este problema al legiti-
los estratos excluidos; el lder se apropia de mar su mandato en base a una consulta popu-
ellos, los valoriza y los reivindica con orgullo lar. La clase poltica, percibiendo la crisis de
como forma de reproducir una lucha de cla- representatividad, hace aprobar leyes y refor-
ses en contra de los oligarcas (De la Torre mas electorales. A travs de la ley electoral,
2004:89). asegura sus escaos en el Congreso por largos
En 1997, Bucaram es derrocado a causa periodos y se crea la figura de los diputados
de sus medidas econmicas, los escndalos de independientes.
corrupcin y su estilo chabacano de gobernar. En este contexto, merece atencin el pro-
En esta cada jugaron un rol clave los pactos blema que enfrentan los partidos respecto a la
polticos y los intereses de los partidos tradi- falta de renovacin de sus cuadros y al dficit
cionales. Para destituirlo, los partidos se valie- de liderazgo poltico nacional. Un problema
ron de una violacin a la Constitucin (decla- que conlleva el peligro de que los partidos de-

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jen de ser las instancias ptimas de media- anti-sistema (Montfar 2004). Un discurso
cin, procesamiento y canalizacin de las de- que a ratos se confunde con el abanico ideo-
mandas sociales hacia el Estado. Un proble- lgico y con los mesianismos revolucionarios
ma que, tambin, conlleva el peligro de dar de la izquierda.
paso a formas de representacin privadas ex-
presadas en la corrupcin, el prebendalismo o
el lobby (Snchez-Parga 2004:67), lo que La consumacin del proyecto
marca la gestacin de poderes al margen de populista autoritario de Gutirrez
todo aparato jurdico o institucional. Bajo un
esquema como este, los actores polticos ten- Como una pequea cuota de fe en la clase po-
deran hacia el asedio y el uso privado y par- ltica tradicional (respaldada por el buen de-
ticular de las instituciones pblicas y demo- sempeo en la alcalda de Quito), la ciudada-
crticas; y lo haran a travs de mecanismos na vota mayoritariamente por Jamil Mahuad
como la extorsin, la paralizacin, el corpora- en la elecciones presidenciales de 1998. Pero
tivismo, la negociacin, la bsqueda perma- el triunfo de Mahuad expresa sobre todo las
nente de prebendas. proyecciones de la clase media y alta quitea,
Otro de los males de los partidos polticos quienes confan en su excelente preparacin
en los ltimos 26 aos radica en su prctica acadmica y en su (demostrada) capacidad
de asegurarse el poder a travs del apoyo a fi- para la gestin pblica (Corral 2005).
guras caudillistas. Estamos frente a un agudo Como se sabe, el panorama a fines de los
personalismo que desplaza una democrtica 90 estuvo marcado por la crisis financiera
confrontacin de ideologas o programas de mundial, a lo que se sum, en el caso del
gobierno. La tendencia electoral de los votan- Ecuador, el descalabro bancario. La moneda
tes de elegir en funcin de cualidades perso- nacional sufri una hiper-devaluacin y los
nales y no de agendas de gobierno ratificara, ajustes en la economa siguieron uno tras
una vez ms, la decadencia de la representa- otro. Todo ello tuvo un costo social y poltico
cin poltica partidista (Zalles 2001). Es en bastante alto para el pas, lo que se tradujo en
este contorno crtico cuando los populismos una gran convulsin nacional acompaada de
aparecen. Las aventuras populistas son la ex- paralizaciones sectoriales y movilizaciones de
presin de la degeneracin de la representa- las organizaciones sociales, entre las que des-
cin democrtica y de la crisis institucional. tacaba como protagonista mayor la CO-
Lo que acontece despus de la crisis pol- NAIE. En los momentos de mayor presin
tica de 1997 no es sino el ahondamiento de social, la organizacin indgena, sbitamente
toda esa amplia gama de problemas descri- y sin coordinacin previa, encontr en los es-
tos. El discurso antisistema se pone en auge, tratos medios militares -cuya figura promi-
las rebeliones tambin. La idea de que la so- nente era Lucio Gutirrez- un aliado. La coa-
lucin a los problemas nacionales puede en- licin indgena-militar encontr, en medio de
contrar un cause en posibles experiencias au- la convulsin social, suficiente respaldo tico
toritarias y extra institucionales se manifiesta como para desconocer el orden legal y gestar
an ms. Cobra adems fuerza, de manera un golpe de Estado contra el gobierno de Ma-
creciente, el discurso anti-poltico, anti-siste- huad. La gesta del 21 de enero no fue mal vis-
ma y anti-partidos; y a ello se suman tenden- ta por la ciudadana. La mayor parte de la po-
cias hacia la ruptura institucional. Surgen li- blacin estuvo de acuerdo con el hecho y no
derazgos outsider, de fuera del sistema polti- lo visualiz desde la dimensin del desborda-
co, que replican los discursos anti-poltica y miento del orden institucional y jurdico que

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ello implicaba. A nivel internacional, la iz- el manejo de la economa, hizo acercamientos


quierda latinoamericana tena mucha expec- polticos con la derecha (el PSC) y los EEUU.
tativa por esta hazaa y por el que se presen- Su agenda gener entonces el rechazo y la
taba como uno de sus autores principales. ruptura con los movimientos sociales. En la
Histricamente, este suceso repite de algu- mirada del gobierno gutierrista, la ruptura
na manera el ciclo crtico de 1925, en el que con Pachakutik fue leda inicialmente como
un grupo de coroneles rompe con el orden un potencial peligro de quedarse sin sostn
instituido como forma de poner fin a los d- poltico. Para evitarlo, Gutirrez consolida
biles, corruptos e ineficaces gobiernos de la una base poltica a travs de tres estrategias:
plutocracia guayaquilea, en un contexto de
crisis de los precios del principal rubro de ex- 1. La sede de Sociedad Patritica se convier-
portacin de ese entonces. te en una agencia de empleo, en clara es-
La deslegitimacin del sistema poltico se trategia clientelista. La histrica margina-
evidenci, nuevamente, cuando el coronel cin que han sufrido varios sectores rura-
Gutirrez gan la primera vuelta de las elec- les y suburbanos del pas hace que stos se
ciones presidenciales de 2002 con un respaldo relacionen con la poltica y con el Estado
del 20,64%. Como segundo finalista, junto al a travs de fines instrumentales y cliente-
coronel, llega otro outsider, el magnate lvaro lares (Burbano y De la Torre 1989). Se
Noboa. Era claro, en ese entonces, el vuelco aprovecha est condicin estructural para
del electorado hacia un candidato antisistema. asegurar la base poltica de Sociedad Pa-
Sin embargo, la ciudadana no visualizaba los tritica, que no es fuerte ni en trminos
alcances de ser golpista y militar y, por el con- ideolgicos ni personales. El sistema de
trario, esa caracterstica fortaleci la imagen, el prebendas y redes es adems utilizado pa-
discurso y el apoyo del electorado. Finalmen- ra dividir a grandes organizaciones como
te, en 2002 Gutirrez triunfa y emerge como la CONAIE. Las obras pblicas se vuel-
presidente democrticamente electo.2 ven, as, vitales para sostener polticamen-
Siendo Gutirrez uno de los lderes del te al gobierno.
golpe del 21 de enero, un hecho que simboli-
zaba un triunfo sobre la corrupcin y la inefi- 2. Estrecha los lazos con sectores econmicos
ciencia de la poltica tradicional, su triunfo de la costa. En sus visitas a Guayaquil pac-
electoral abri en el pas un abanico de expec- t de diversos modos con el Partido Social
tativas de cambio. Sin embargo, la indefini- Cristiano, sin embargo, esta fuerza polti-
cin ideolgica fue evidente desde el inicio de ca costea fue luego dejada de lado por
su gobierno. En el ejercicio del poder, Guti- Gutirrez, en su permanente rotacin y
rrez reprodujo el estilo de dominacin polti- acercamiento con otros sectores polticos.
co-familiar de los partidos tradicionales. So- Su sed de apoyo poltico hizo que traicio-
ciedad Patritica, el partido que cre con fi- ne al PSC y establezca una alianza con el
nes electorales, reprodujo los males de los PRE, MPD y con el PRIAN a cambio de
partidos tradicionales (personalismo, nepotis- prebendas y cuotas en el sector pblico.
mo, etc.). Lejos de su imagen progresista de He ah la raz del reparto de las Corte de
izquierda, enarbolada durante la campaa, ya Justicia y Tribunales Constitucionales y
en el poder Gutirrez cambi la direccin de Electorales. Su permanente bsqueda de
su mandato hacia una lnea conservadora en apoyo poltico y de aceptacin se eviden-
ci, tambin, en sus permanentes cadenas
2 www.tse.gov.ec-elecciones nacionales en la que quera demostrar que

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el gobierno estaba con excelentes ndices vador del Ecuador. De ello hace parte la
de popularidad. En su discurso convirti continua invitacin a sumarse al consen-
en elemento propagandstico la no subida so que Gutirrez propone a la oposicin.
de los precios. Gutirrez tena miedo per- Sin embargo, su rgimen slo logr inte-
manente, estaba atento de cualquier cosa grarse en base a una variada y corrupta red
que se deca y se organizaba para ensegui- clientelar y gracia a una amplia y extendi-
da, mediante grandes despliegues propa- da oferta de prebendas. El corporativismo,
gandsticos. contrarrestarlo. Su discurso como forma de representacin, borra las
comenz a ser dualstico y maniqueo. As, fronteras entre la esfera pblica y la priva-
por ejemplo, calific a toda forma de opo- da, y deja pocos espacios libres de la infe-
sicin bajo el genrico de ser deudores de rencia del Estado y de su lder. Si, por
la banca cerrada. Adems, utiliz el dis- ejemplo, prestamos atencin a la propues-
positivo discursivo de oligarqua corrup- ta gutierrista de la consulta, vemos que en
ta de forma permanente, y bajo ste pre- la nominacin de la nueva Corte se expre-
tendi legitimar los golpes que dio a la s la tendencia a concentrar hacia el cen-
Corte de Justicia y a los Tribunales. Este tro de poder todos los gremios y rganos
discurso y este proceder sedujo a los odos de la sociedad civil. Ello quiz obedeci al
de un tipo de izquierda clientelar, repre- miedo permanente que tuvo Gutirrez a
sentada en el MPD, que supo aprovechar cualquier forma de oposicin organizada.
su oferta de reparto institucional. Esto Un miedo que le llev a violar la divisin
tambin le llev a simpatas con el PRE, de los poderes del Estado, y que le hizo le-
pues el discurso antioligrquico era el vantar un extenso aparato de espionaje, re-
mismo. De esta forma estableci un tipo presin y de fuerzas de choque.
de alianza que fue demasiado lejos, hasta
provocar su cada.
La cada del coronel
3. Los golpes permanentes a varias organiza- y la divisin nacional
ciones rompieron las bases de su organiza-
cin y sus bases. Las cpulas policiales y Ante los mltiples intereses creados en una
militares fueron comprometidas a favor estructura social clientelar, un buen gobierno
del gobierno, politizando abiertamente a resulta ser aquel que ms cuotas y prebendas
los uniformados e inmiscuyndolas en to- concede. De esta manera nos explicamos la
das las instancias legales de control por poca inconformidad social expresada al inicio
dentro y fuera del Estado. El corporativis- del ltimo ciclo de desestructuracin institu-
mo ha sido el sistema de representacin cional y de violacin de la Constitucin ini-
ms utilizado por los regmenes autorita- ciada por Gutirrez y sus aliados en diciembre
rios de la historia, y esto se debe a que el de 2004. La accin poltica no se despliega en
mecanismo funciona cuando surgen lide- torno a temas institucionales o legales, sino
razgos polticos personalistas fuertes que ms bien en funcin de obtener fines concre-
concentran poderes en torno de s: Guti- tos y materiales del gobierno. Esto nos pre-
rrez, de alguna manera, transit por estos senta el problema de la limitada construccin
rumbos ya que quiso unificar a su alrede- de una ciudadana que visualice la accin po-
dor a los poderes pblicos, a los medios, a ltica ms all de las reivindicaciones econ-
los partidos y las organizaciones sociales, micas, las obras y la satisfaccin de los intere-
con la pretensin mesinica de ser el sal- ses inmediatos y concretos. La histrica mar-

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ginalidad y exclusin sufrida por varios estra-


tos de la poblacin nacional por la ausencia
del Estado, har que la accin poltica de es-
tas sea siempre la reivindicacin y demanda
de obras y atencin del Estado.
Gutirrez se aprovecha de esta situacin e
intenta levantar su base poltica a partir del
clientelismo y de la creacin de obras. Asimis-
mo, es parte de su estrategia la supuesta no
utilizacin de paquetazos como lo que dis-
tingue a su gobierno. Los frutos de esta em-
presa poltica no son pocos: consolida cliente-
las en el Oriente y en zonas marginales de la
Costa y coopta a los indgenas evanglicos.
Por otro lado, a raz de la consumacin de
la alianza entre Gutirrez y el PRE (que signi-
fic el retorno de Bucaram), se cristaliz la
movilizacin social en tres ciudades del pas,
Quito, Guayaquil y Cuenca; las dos ltimas
sin embargo se movilizaron sobre la base de
reivindicaciones regionales de seguridad, via- discurso de la ciudadana visto desde las obli-
lidad y descentralizacin, antes que abierta- gaciones y el valor de la democracia. Sin em-
mente polticos. bargo, el fracaso de la Asamblea se produjo a
En el caso de Quito, la movilizacin gir raz del paro a medias decretado por la prefec-
en torno a la temtica legal, tica e institucio- tura de Pichincha para el 13 de abril. Desde
nal. Parecera que la condicin de ser la capi- all se hizo evidente la honda crisis de convo-
tal y vivir de cerca los avatares de la accin catoria, articulacin y representatividad de la
pblica y de la poltica hizo que sus habitan- ID y Pachakutik y de la otrora poderosa CO-
tes desarrollen una conciencia cvica basada NAIE, que se sumo al decreto. Pareca que
en los imaginarios de sentirse parte del Esta- tras la derrotada Asamblea de Quito, vena la
do-nacin. En Quito, de lo que se conoce, muerte de toda forma de movilizacin. Sin
no se desarrollaron formas de accin poltica embargo, en esos das se gest una original
basadas en reivindicaciones materiales. Los forma de protesta que no podra denominar-
juicios ticos se convirtieron en preponde- se un movimiento, pues carece de ideologa,
rantes y estuvieron relacionados con los ima- agenda y liderazgo central. Fue una protesta
ginarios y concepciones de la poltica que que aglutin mayoritariamente a la clase me-
poseen los quiteos. dia. Fue espontnea, original (por ejemplo,
Al inicio de la movilizacin contra Guti- con respecto al horario nocturno de las con-
rrez, la poblacin de Quito estuvo aglutina- vocatorias) y se bas el ms variado desplie-
da en la coalicin denominada Asamblea de gue de smbolos, manifestaciones artsticas,
Quito, en la cual tuvieron protagonismo las leyendas creativas que apelaban a lo nacional
autoridades del municipio y la prefectura (la y a la quiteidad, que reflejaban una opinin
alianza ID-Pachakutik) y otras organizacio- poltica madura, y que levantaban como ob-
nes ciudadanas que en sus nominaciones, jeto de lucha a temas que nunca antes -por lo
apelativos y manifestaciones recalcaban un menos en los ltimos aos de democracia-

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das en garantes y defensoras del orden jurdi-


co y de la seguridad interna del Estado, se de-
bi a la pretensin desesperada y errnea de
Gutirrez de convertir las calles de Quito en
escenario de una guerra civil y a su fallida pre-
tensin de utilizar a stas como su brazo ar-
mado de represin contra la ciudadana (des-
ventura demostrada en la poca acogida del es-
tado de emergencia el sbado 16 de abril por
los militares).

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dista y al aparato de choque que el gutierris- no de la constitucin de la sociedad civil
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El retiro del apoyo de las FFAA, converti- Nueva Sociedad, Caracas.

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