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Geografia fisica[modifica | modifica wikitesto

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Londra vista dal satellite.
Londra si trova nel sud della Gran Bretagna, sulle rive del fiume Tamigi a poche
ore dal Passo di Calais, che separa il Regno Unito dalla Francia attraverso il
canale della Manica. A nord si trova la citt� di Cambridge (nota sede
universitaria) mentre a sud c'� quella di Brighton, famosa localit� turistica sul
canale della Manica. A ovest invece si arriva alla cittadina di Windsor, nota
residenza estiva della Corona Inglese, vicino all'aeroporto di Heathrow.

Tamigi. Il celebre fiume che divide in due la citt�, con in evidenza il Palazzo di
Westminster e il Ponte di Westminster.
Il Tamigi � per gran parte navigabile e Londra ha sfruttato questa caratteristica
con un porto fluviale che, data la vicinanza al mare, � stato fino a met� del XX
secolo uno degli scali pi� importanti del mondo. Il fiume, che l'attraversa
scorrendo da ovest a est, ha avuto un'enorme influenza sullo sviluppo della citt�.
Londra � stata fondata sulla riva settentrionale del fiume che, per molti secoli, �
stata collegata alla sponda opposta da un solo ponte, il London Bridge. Come
conseguenza, il centro di gravit� cittadino � posto storicamente nella parte a nord
del Tamigi. Quando, a partire dal XVIII secolo, si costruirono nuovi ponti (il pi�
famoso dei quali � il neogotico Tower Bridge) la citt� prese a espandersi in tutte
le direzioni, favorita dal fatto che il suolo cittadino, una pianura alluvionale,
non offre ostacoli alla crescita urbana. A Londra si possono trovare dei rilievi,
ad esempio Parliament Hill e Primrose Hill, che comunque risultano irrilevanti
nell'assetto urbanistico della citt�, la quale presenta, di conseguenza,
un'estensione dalla forma vagamente circolare.

Mappa di Londra.
Un tempo il fiume aveva un letto pi� largo, che oggi � stato ristretto dagli argini
per consentire la costruzione di edifici. Analogamente, molti suoi affluenti sono
stati incanalati in tubature sotterranee. Il Tamigi risente delle maree e cos�
Londra � a rischio d'inondazione. Il problema � aggravato dalla lenta
"inclinazione" della Gran Bretagna che, per motivi geologici, si sta alzando nella
parte settentrionale e abbassando in quella meridionale. A fronte del pericolo,
negli anni settanta si � costruita, a Woolwich, la Thames Barrier.

Territorio[modifica | modifica wikitesto]
Dal 2000, il termine "Londra" si riferisce al territorio sottoposto alla Greater
London Authority, che costituisce una conurbazione che conta pi� di 7 milioni di
abitanti ed � composta da 32 Borghi pi� l'antica Citt� di Londra (detta comunemente
City).

Fino al 1889 la definizione "Londra" era riservata unicamente al miglio quadrato
della City, da cui la citt� aveva avuto origine in epoca romana. In seguito alla
sua enorme espansione, che aveva portato il tessuto urbano ad assorbire l'intera
citt� di Westminster ed altri sobborghi, fu istituita la pi� vasta Contea di Londra
(County of London), che copriva 303 km� e la cui vita dur� dal 1889 al 1965: in
tale periodo il termine Londra si identific� con quest'area, che oggi viene
chiamata Londra Interna (Inner London).

Soppressa la County of London e costituita l'ancor pi� vasta Grande Londra (1965),
il concetto si riferisce oggi a tale territorio, che di fatto � un'immensa citt�
che si estende su un'area di 1.577 km� e conta, ad oggi, una popolazione di
7.512.400 abitanti (2007).

L'intera area metropolitana � ancora pi� estesa, coprendo un'area di 2.584 km� e
comprendendo oltre 12 milioni di abitanti. Tuttavia, viene indicata come "Londra"

che � poco pi� grande della Grande Londra ufficiale e conta una popolazione "cittadina" di circa 8 milioni di abitanti. .il territorio interno all'autostrada anulare M25.