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Neurociencia

La neurociencia es el estudio de la estructura, funcin, desarrollo, qumica, farmacologa, y patologa del sistema nervioso.

El estudio biolgico del cerebro es una rea multidisciplinar que involucra muchos niveles de estudio, desde el nivel molecular
hasta el nivel celular (neuronas individuales), las asambleas y redes pequeas de neuronas como las columnas corticales, y
las asambleas grandes, como las de percepcion visual, incluyendo sistemas como el crtex cerebral o el cerebelo, y el nivel
ms alto del sistema nervioso en completo.

En este nivel ms alto, intentos neurocientficos combinan con ciencia cognitiva para crear neurociencia cognitiva, una disci-
plina que al principio fue dominada totalmente por psiclogos cognitivos. La neurociencia cognitiva apenas se est estable-
ciendo como una especialidad dinmica por derecho propio. Algunos cientficos creen que la neurociencia cognitiva propor-
ciona una nueva manera de entender el cerebro y la consciencia que podra reemplazar la manera que se usa popularmente.

La neurociencia incluye temas tan diversos, como:

la operacin de neurotransmitores en la sinapsis;


los mecanismos biolgicos responsables del aprendizaje;
cmo los genes contribuyen al desarrollo neuronal desde la concepcin;
la operacin de redes neuronales;
y la estructura y funcionamiento de redes complejas involucradas en la memoria humana, la percepcin, y el habla.

Otras reas relacionadas con la neurociencia son:

neurologa
psicofarmacologa
afasiologa
neurolingstica
neurociencia computarizada

Emociones

De acuerdo a la enciclopedia libre [4] la emocin es, en esencia, un impulso que induce la accin, originado en programas de
reaccin automtica que son establecidos a travs de la evolucin. En psicologa se define como aquel sentimiento que se
expresa mediante alguna funcin fisiolgica, por ejemplo, el llorar.

La emocin es la expresin fsica de un sentimiento. La emocin es una de las materias estudiadas por la Psicologa y las
Neurociencias. Es uno de los procesos cognoscitivos relacionados con la mente humana (toma de decisiones, memoria,
atencin, etc.).

Las emociones son combinaciones de procesos neuroqumicos y cognitivos provocados por la interaccin de motivos, creen-
cias, preceptos, etc. que son capaces de alterar los procesos normales que se desarrollan en el cerebro o la apreciacin de
ellos.

La definicin es enriquecida por algunos autores que mencionan componentes o dimensiones adicionales tales como la cog-
nicin y la conducta, dicindose entonces que las emociones son estados de la mente que se expresan mediante reacciones,
generalmente incontrolables, de ndole cognitiva, fisiolgica, sensorial y de conducta como respuesta a determinada condi-
cin, real o imaginaria, que individuo percibe en su entorno.

Origen de las emociones

Segn Sloman [1], la necesidad de enfrentar un mundo cambiante y parcialmente impredecible hace necesario que cualquier
sistema inteligente con motivos mltiples y capacidades limitadas requiera el desarrollo de emociones para sobrevivir.
De acuerdo a Davidoff [2], las emociones se constituyen mediante los mismos componentes subjetivos, fisiolgicos y conduc-
tuales que expresan la percepcin del individuo respecto a su estado mental, su cuerpo y la forma en que interacta con el
entorno.

Componentes de las emociones

Fisiolgico

El componente fisiolgico de las emociones son los cambios que se desarrollan en el sistema nervioso central y que estn
relacionados con la presencia de determinados estados emocionales. Son tres los subsistemas fisiolgicos que segn Davi-
doff estn relacionados con las emociones, el Sistema Nervioso Central, el Sistema Lmbico y el Sistema Nervioso Autnomo.
Durante los procesos emocionales se consideran particularmente activos a los siguientes centros del Sistema Nervioso Cen-
tral:

Corteza Cerebral
La corteza cerebral forma parte del Sistema Nervioso Central. Davidoff y Sloman coinciden en que la corteza cerebral activa,
regula e integra las reacciones relacionadas con la emociones. De acuerdo a la Arquitectura Computacional de la Mente de
Sloman, se requiere de un proceso central adminstrativo dedicado a las decisiones referentes a intenciones, seleccin de
planes y resolucin de conflictos. De acuerdo a Sloman las decisiones de un sistema inteligente no se pueden tomar de ma-
nera independiente, de ah que los procesos desarrollados por la mente que impliquen logros conflictivos necesitan ser re-
sueltos a un mayor nivel de abstraccin. Cabe mencionar que Sloman considera los procesos emocionales como la base
estructural de la mente de los sistemas inteligentes.

Hipotlamo
El hipotlmo forma parte del Sstema Lmbico. Este se dedica a la activacin del Sistema Nervioso Simptico. Este centro
est relacionado con emociones como el temor, el enojo adems de participar como activador de la actividad sexual y la sed.

Amgdala
La amgdala esta relacionada con las sensaciones de ira, placer, dolor y temor.

Formacin Reticular
Al igual que la corteza forma parte del Sistema Nervioso Central. Davidoff explica la operacin de la Formacin Reticular
como un proceso de filtrado e interpretacin bsica de la informacin percibida por el individuo. De acuerdo a esto Davidoff
explica que los procesos de percepcin que puedan contener datos o informacin que potencialmente sea capaz de generar
emociones debe filtrarse por este sistema. Sloman explica que para los individuos inteligentes los obstculos, opurtunidades,
enemigos y amigos no siempre pueden ser reconocidos por la mente del individuo en base a patrones fsicos simples, de
manera que se requiere el uso de una descripcin estructural de ellos para reconocerlos. Podramos proponer entonces que
la formacin reticular procesa los patrones fsicos para reconocer estructuras cognitivas que no son perceptibles directamente
por las sensaciones. Cabra preguntarse si es probable el hecho de que los individuos que demostraran una mejor habilidad
de percibir situaciones o estructuras complejas de interaccin social o humana desarrollan una mayor actividad o crecimiento
en la formacin reticular. Ms all cabra preguntarse si la formacin reticular es capaz de percibir dichas estructuras almace-
nando informacin aprendida durante el transcurso de la vida del individuo y comparandolas despus con su propia percep-
cin o ests estructuras estn programadas desde el nacimiento va gentica. La importancia de la hiptesis anterior permiti-
ra establecer si algunas de las reacciones emocionales de los individuos se deben al aprendizaje o si stas son heredadas
genticamente.

Mdula Espinal
La mdula espinal es la estructura de conexiones entre los rganos del sistema nervioso y los diversos rganos del cuerpo
constituyendo el sistema simptico y el sistema parasimptico, este conjunto se denomina Sistema Nervioso Autnomo.

Respuestas Fisiolgicas
De acuerdo a Harold Wolff referido por Davidoff(1) todas las emociones estan relacionadas con determinadas Respuestas
Fisiolgicas a las Emociones. Wolff en base a sus experimentos demostr que las paredes estomacales reacionaban a los
estados emocionales cambiando su flujo sanguineo, las contracciones peristlticas y las secreciones de cido clorhdrico.
Albert Ax segn Davidoff determin la relacin entre las emociones y la frecuencia cardiaca, conductividad elctrica de la piel
(relacionada con la transpiracin), tensin muscular, temperatura de rostro y manos y frecuencia respiratoria. Se encontro
que las reacciones emocionales al peligro provocaban reacciones similares a la accin de la adrenalina, se encontr que los
actos insultantes provocan reacciones musculares, cardiacas y respiratorias similares a la accin de la adrenalina y noradre-
nalina. Gary Schowartz segn Davidoff encontr que algunas reacciones emocionales provocan cambios de tensin muscular
facial imperceptibles a simple vista pero medibles instrumentalmente. Segn lo anterior es posible que las reacciones emo-
cionales estn relacionadas con cambios fisiolgicos necesarios para que el individuo haga frente a la situacin o bien para la
transmisin de mensajes o seales de respuesta a otros individuos. Puede considerarse tambin la hiptesis de que muchos
de estos cambios quizs sean perceptibles solo de forma inconsiente por otros individuos. Sloman considera la importancia
de representar el estado mental de otros individuos como una necesidad en los entornos altamente socializados "...donde las
acciones y las actitudes adquieren importancia..". Este tipo de necesidades son consideradas por Sloman como las limitacio-
nes que el individuo debe superar en base a los procesos de inteligencia. En el caso del comportamiento humano la expre-
sin de emociones como la verguenza tienen un importante transfondo fisiolgico y un papel determinante en el comporta-
miento.

Subjetivo
El componente subjetivo de las emociones es el conjunto de procesos cognitivos relacionados con la respuesta emocional a
determinados estados del entorno y cambios fisiolgicos.

Conductual
Es el comportamiento perceptible de los individuos relacionados con estados mentales emocionales.

Psicologa Ingenua

La psicologa ingenua predende dar una explicacin del funcionamiento de la mente mediante la articulacin lgica de los
estados mentales y los procesos cognitivos (Sloman). Mediante estas especificaciones explica los estados mentales como las
emociones y las conductas relacionadas con las mismas.

Inteligencia emocional

Segn Goleman [3], los centros cerebrales que albergan las emociones albergan tambin las habilidades necesarias para la
supervivencia y la adaptacin de acuerdo a la herencia evolutiva. Goleman expresa que la inteligencia emocional significa el
manejo adecuado y efectivo de los sentimientos con el fin de lograr el trabajo pacfico y conjunto de los individuos con una
meta comn. Goleman clasifica la comprensin de la inteligencia emocional en base a tres dimensiones: autodominio, habili-
dad social y aprendizaje. Autodominio

Habilidad Social
Aprendizaje
Goleman considera que un nuevo modelo de aprendizaje es necesario para la comprensin adecuada de la realidad. Este
modelo implica que el individuo aprende no solamente habilidades puramente cognitivas sino adems habilidades personales
y sociales. Estos grupos operan en diferentes estructuras del cerebro del individuo.