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Metodología de delimitación y codificación de Otto Pfafstetter

Fue un ingeniero hidrólogo brasileño que es conocido por haber creado el método de codificación
de cuencas adoptada oficialmente en Brasil y se utiliza internacionalmente.

Este método de codificación de unidades hidrográficas fue creado en 1989 y difundido a partir de
1997 por Kristine Verdin a través del Servicio Geológico, de los Estados Unidos (USGS) en el
Programa Nacional del Medio Ambiente de las Naciones Unidas. Esta sistemática ha sido propuesta
para la delimitación y codificación de cuencas del mundo y adoptada como estándar internacional
en 1997 por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). Representa un buen compromiso
entre la complejidad y el requerimiento de datos, además de que ha sido ampliamente aplicada y
validada. Es un sistema jerárquico y las unidades son delimitadas desde las uniones de ríos llamadas
confluencias. En este sistema utilizaremos los términos de:

Subcuencas: las áreas drenadas por los tributarios e

Intercuencas: las restantes que drenan directamente hacia un río principal.

Para la delimitación de cuencas desde la perspectiva de esta metodología, como en otras, todos los
escurrimientos deben tener una dirección única (hacia abajo) y por consiguiente un orden en una
red de bifurcaciones.

Tradicionalmente se ha delimitado a las cuencas mediante la interpretación de mapas topográficos
donde los territorios son subdivididos en: cuenca, subcuenca, microcuenca, nanocuenca, etcétera.
El método Pfasftetter se utiliza términos de niveles: 1, 2, 3, etcétera y se les realiza con los Sistemas
de Información Geográfica (SIG).

Pretende ser un estándar de codificación y delimitación de unidades hidrográficas.

En la actualidad, con el avance científico y tecnológico (informática y de los sistemas de Información
geográfica) es posible representar digitalmente la superficie de la tierra a través de una estructura
numérica de datos que representa la distribución espacial de una variable cuantitativa y continua,
cuando la variable a representar es la cota o altura del terreno se denomina Modelo Digital de
Elevación (MDE), estos grandes aportes ayudan en las diferentes aplicaciones del estudio de la
tierra; siendo asimismo fundamental para delimitar las cuencas.

Insumos necesarios para realizar la delimitación de la cuenca

Para la delimitación del territorio resulta necesario contar con un Modelo de Elevación Digital (DEM,
por su acrónimo en inglés), el cual es posible obtener en formato digital del Instituto Nacional de
Estadística, Geografía e Informática (INEGI), o bien se genera con las herramientas que ofrecen los
SIG, para lo cual es necesario contar con el conjunto de datos vectoriales de curvas de nivel con
intervalos de 20 metros, así como todos y cada uno de los escurrimientos superficiales y cuerpos de
agua del área de estudio.

La metodogía de delimitación Como ya se cuenta con los insumos necesarios para hacer la
delimitación (escurrimientos superficiales y cuerpos de agua, curvas de nivel y el modelo de
elevación digital), explicaremos el sistema a partir de estas preguntas:

¿En qué consiste el sistema? En identificar al interior de la cuenca a lo largo del río principal los cuatro tributarios con mayor volumen que contribuyan con flujo hídrico y descarguen directamente hacia el primero.¿En qué se basa el sistema de Otto Pfasftetter? En la delimitación de cuencas en orden de jerarquías. considerando las superficies y formas de las mismas. donde se ubicarán cuatro confluencias. . que indican el punto de unión entre los ríos.