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137e Congrs CTHS 23-28 avril 2012 : Composition urbaine

Titre de la communication :
La composition urbaine , paradigme perdu dune lecture htive du classique de
K. Lynch : The Image of The City (1960) par Daniel Pinson, Universit dAix-Marseille1

Rsum :

On ne retient gnralement de louvrage classique de Lynch, The Image of The City (1960) que la
partie relative (II-III) aux enqutes et aux esquisses de plans reprises par les gographes, voire les
urbanistes, pour en faire des cartes mentales . Il sagit dun usage rducteur de la recherche de
Lynch. Sa finalit est bien, en effet, en prenant appui sur trois villes amricaines et en scrutant
l imageability dans la relation entre lobjet et le sujet, de penser les structures matrielles dune
forme urbaine qui fassent sens pour le citadin (partie IV). Il est vraisemblable que Lynch a t un
prcurseur presque trop prcoce et il fallait que lurban design, le design urbain ou le projet urbain se
dgagent de la gangue acadmique de la composition urbaine et renouent avec une prise en
considration de la comptence habitante pour que le sens dont Lynch charge la forme urbaine
puisse retrouver cho chez les architectes et urbanistes.

Kevin Lynch est en France associ aux cartes mentales


On oublie quil a jou un rle important en matire dUrban Design et que son ouvrage
majeur Limage de la ville (1960), traduit en franais en 1969, presque 10 ans aprs sa
parution, se termine par une conclusion concernant la composition urbaine :
Lexistence dun art de la composition urbaine hautement dvelopp, est lie la
gnration dun public critique et attentif. Si lart et le public progressent ensemble, alors
nos villes seront une source quotidienne dagrment pour le plus grand nombre de leurs
millions dhabitants.
Mon intention ici est de mettre en relief deux dimensions particulires de cette contribution
thorique de Lynch :
- le fait, dabord, que ses enqutes sur les images mentales ne constituent pas le terme
de sa recherche : sa vise concerne le travail sur la production de la forme
urbaine (cest le titre du dernier chapitre de son livre) ;
- le fait, ensuite, que, sur un sujet qui est habituellement affaire de spcialistes, il en
appelle aux habitants, non seulement pour quils parlent de leurs perceptions et de
leurs reprsentations de la ville
(Ill.1), mais pour quils deviennent
en quelque sorte des acteurs de
cette composition et pas
seulement les consommateurs de
limage de la ville. Cest ainsi que
jentends la dernire phrase de son
dernier chapitre sur La forme de
la ville : lembellissement
dune ville, peut par lui-mme,
tre un intensificateur de lnergie
et de la cohsion civique .

1 Merci aux amis qui ont lu mon bauche et y ont apport leurs remarques.

1
Pour ces deux aspects, Lynch me parat occuper une place essentielle dans la thorie de
lurbanisme, dont les consquences en terme de formes urbaines nont peut-tre pas t
tires jusquau bout sur le vieux continent, et je voudrais saisir loccasion du colloque sur la
composition urbaine pour y voir plus clair sur une oeuvre dont jai fait usage dans mes
recherches et auquel je fais systmatiquement rfrence dans mon enseignement.
Pour y parvenir, en plus de ma lecture de louvrage et la connaissance du contexte de sa
rdaction-traduction-diffusion, laquelle jai contribu (notamment en travaillant sur la fin
des CIAM), la thse qua soutenue Clment Orillard en 2010 lUniversit Paris 8 : Kevin
Lynch et lUrban Design, Reprsenter la perception de la ville (1961-1964) ma apport
beaucoup dlments du contexte de travail de Lynch me permettant de mieux cerner sa
contribution.

Quelques mots en prambule sur la composition et les dfinitions qui lui sont associes.
La composition urbaine est pour lurbaniste le travail de mise en forme de la ville. La
composition est un terme employ dans divers domaines de cration : littraire, picturale,
musicale. Chacun a pratiqu la composition franaise au cours de sa formation de lycen.
Cest sans doute dans le domaine musical quil est le plus couramment utilis et le terme
compos auteur-compositeur auto-qualifie souvent des gens du monde de la chanson. Mais
le mot a dautres sens et propos de la ville il peut tout aussi bien concerner sa
composition sociale ou la suite dun vnement sa recomposition (physique ou
sociale). La composition urbaine renvoie en gnral (P. Pinon, J.-P. Lacaze) au travail de
combinaison des lments constitutifs de la forme urbaine, les voies et les constructions en
tout premier lieu.
Mais cet assemblage est moins dans cette acception un travail de montage technique ou
financier (cest le travail des ensembliers urbains) quun travail de nature artistique la
manire du compositeur de musique. Cest dire aussi si le terme est utilis avec mfiance,
sinon avec prudence par des professionnels de lurbanisme dont la crdibilit est
aujourdhui associe leur qualit de technicien . Une volution incontestable si lon se
rappelle le dbut du sicle qui, peu familiaris avec le terme nouveau d urbanisme ,
apparu en 1910, a recours, dans ce qui est considr comme la premire grande loi
durbanisme, la loi Cornudet de 1919, au terme d homme de lart .
Quoi quon pense, ce travail existe dans sa dimension artistique, comme celui du musicien
ne peut exister quavec des outils et des techniques permettant de produire des sons avant
de pouvoir les assembler en mlodie et harmonie. Mais il est vrai que lurbanisme engage
trop lhumain, la place des hommes dans la ville pour quon puisse le laisser au bon plaisir
du dmiurge. Le temps des Sixtes Quint, des Louis le Grand et des Le Corbusier est rvolu,
du moins dans les dmocraties.
Aussi un terme alternatif a besoin dtre trouv. Et ce propos il semble que la culture
anglo saxonne, avec la racine design, qui associe le dessein et le dessin, dispose dun ventail
de possibilits plus grand : civic design, city design, urban design
Nous verrons ainsi, au fur et mesure de lavance de notre rflexion lintrt du terme
compos et composite franglais de Design urbain auquel ont recours aujourdhui les
Qubcois, les raisons pour lesquelles nous leur avons emprunt ces termes dans nos
pratiques de formation lurbanisme et ce quils peuvent devoir la contribution de Lynch.
Un regard simpose au pralable en ce qui concerne la situation franaise et le sort quont
rserv les milieux de larchitecture et de lurbanisme franais la composition urbaine
dont on peut dire quelle a, au cours dune assez longue priode, subi une srieuse clipse.

2
Eclipse de la composition urbaine : Les raisons supposes dune amnsie
Dj pratique en France dans la ville classique du XVIIIe sicle (Ill. 2), la composition
urbaine a eu en effet ses heures de gloire, aprs Haussmann, la fin du XIXe sicle,

(Ill. 2 et 3 : Plan Marchal, pour Nmes, XVIIIe et PAEE de Pau, 1928, par Lon Jaussely)

lorsquune nouvelle gnration de brillants lves des Beaux-Arts sont passs de lchelle de
ldifice celle de la ville et quils se sont intresss la ville industrielle, son
amnagement, ses extensions et son embellissement. Appuys sur le Muse Social, se
sont ainsi rvls les Tony Garnier, Henri Prost, Lon Jaussely (Ill. 3), Donat Alfred
Agache, Jacques Grber, qui, inventant lart urbain, lont illustr un peu partout dans le
monde. Les plans labors procdent dune attention la ville relle, qui tient le plus grand
compte de son histoire et des besoins des populations nouvelles qui sy agglomrent.
Cette vision culturaliste , pour reprendre le qualificatif de Franoise Choay, soppose la
vision utopiste, en fait atopique, qui va bientt penser la ville de trois millions dhabitants
(Le Corbusier, 1935) (Ill.4), sans ce genius loci (gnie du lieu) dont parlera plus tard Aldo
Rossi, revenant sur les traces de Lavedan et Lewis Mumford. La composition, on peut le
dire en ces termes, disparait devant lorganisation de la ville. Elle en distribue les fonctions
de manire spare : habiter, travailler, circuler, se rcrer, comme si la gographie des lieux
se rduisait un sol disponible, sans la moindre asprit, de quelque nature quelle soit,
topographique ou sociographique.
Ainsi sest impose une ville qui, et surtout en France, plus quen plan (ou en master plan)
sest traduite en schmas de disposition des activits, dont les SDAAM (Ill. 5),et les SDAU
ont t la meilleure illustration (exemple de celui de Nantes-Saint-Nazaire).
Le monde anglo-saxon a t moins affect par linfluence du Mouvement moderne et dune
certaine manire, cette influence a d saccommoder dune tradition anglaise thoriquement
plus solide. Si Lon Jaussely a traduit et introduit Raymond Unwin (LEtude pratique des plans
de ville, 1909), il est bien plus, comme la plupart des tenants franais de lArt urbain, un
praticien quun thoricien, la diffrence dUnwin.

Composition urbaine et Urban Design : deux contextes opposs


Deux options vont faire diverger la composition urbaine et lUrban Design, celles des
modles auxquels vont sapparenter lAmrique du Nord, dune part, et la vieille Europe,
dautre part.

3
Malgr la domination de la pense organisatrice, fonctionnelle, les proccupations de
composition urbaine ne seront vrai dire jamais totalement abandonnes : la force de la
tradition des Beaux-Arts imprgne trop la formation des architectes (Ill. 6), pour quelle
disparaisse totalement de la conception des grands ensembles qui leurs sont confis dans
les annes 1960. Cest dans cet esprit, avec cette culture profondment insmine dans les
ateliers par des matres qui y ont t rompus, que sont dessins, comme des compositions
architecturales de grande chelle, les plans de ZUP (cf. celui de Nantes-Bellevue conu par
Marcel Favraud (Ill. 7),ou celui de
Valdegour Pissevin Nmes conu par
Xavier Arsne Henri).

Le retour une plus grande lgitimit de


la composition urbaine va renatre dans
les annes 1975, lorsque l italophilie
(Jean-Louis Cohen) va sexprimer la
faveur de la dcouverte des travaux des
Italiens en morphologie urbaine. Ces
travaux ne sont pas trangers
labandon dans lesquels se trouvent les
villes historiques, voire lagressivit
dont elles sont les victimes du fait des

4
rnovations brutales qui les frappent la faveur du discrdit que porte le Mouvement
moderne sur les tissus anciens. Ces circonstances favorisent lapparition, dans les
universits italiennes, et les coles darchitectures qui en dpendent, dun courant dtude
dont les attendus ne sont pas tant des vises oprationnelles que des vises de
connaissance. Pour la raison quil a t traduit en franais et que jen ai une meilleure
connaissance, je citerai louvrage Larchitecture de la ville dAldo Rossi (1966, traduction
franaise 1981) dont lambition est explicitement la construction dune science des faits
urbains. Sans trop entrer dans les nuances qui font diffrer son approche de celle dautres
travaux de cette cole, on peut souligner en quoi la thorisation quil porte, o les notions
de type et de morceau de ville sont centrales, sinscrit dans une cole de pense qui vise
repenser la ville partir de son histoire et du procs historique de sa fabrication.

(Ill. 6 et 7 : Concours Labarre,


ENSBA, D. Pinson 1967, ZUP
Nantes-Saint Herblain, M. Favraud,
1964)

Lcole morphologique qui se forme en France peu de temps aprs procde dun mme
type de proccupation. Le travail sur le quartier des halles de Franoise Boudon (sous la
direction dAndr Chastel), comme celui sur llot de Panerai, Castex et Depaule, sappuient
sur des lments de la forme urbaine (le parcellaire, llot), dont sont observs la prgnance
ou la dconstruction sur le temps long de lhistoire urbaine.
La notion de projet urbain la franaise, ne dans les annes 1980, en rsulte dans ses
expressions diverses, et plus largement, voire antrieurement, les manifestes qui se sont
exprims en faveur de la reconstruction de la ville europenne . La traduction formelle
quen a donne Lon Krier (Ill. 8), pour la recomposition du plateau des institutions
europennes dominant Luxembourg en est une belle illustration (certes exagrment
haussmannisante ), et particulirement du point de vue de la composition urbaine (Ill. 9).
Celle que conoit C. de Portzamparc un peu plus tard pour la technopole de Nantes, point
de dpart de son ide des lots libres de la ville de lge III nest pas moins intressante :
elle pense cette nouvelle extension lchelle de lagglomration nantaise par laxe
Bretagne - qui met en relation lensemble de la composition avec la tour Bretagne, difice,
sinon remarquable, du moins emblmatique de la ville moderne (Ill. 10). Cette composition
urbaine (Ill. 11) est par ailleurs adapte la qualit environnementale particulire du lieu o
simplante le nouveau quartier : dans un paysage remarquablement bois en bordure de
rivire (lErdre) dont la qualit naturelle est menace par un mitage rampant

5
(Ill. 8 : Projet pour le plateau de Luxembourg, Lon Krier, 1978)

Dans cette approche de la forme urbaine,


les catgories manipules restent la
plupart du temps assez loignes de
considrations relatives la manire dont
les populations vivent les formes
urbaines. Si des tudes ont t menes sur
lhabitation et les capacits quont leurs
occupants donner sens ou non leurs
espaces (Raymond-Haumont), elles nont
pas vraiment dquivalent pour la ville ou
ses quartiers. Certes la priode des luttes
urbaines qui concident avec ces
rflexions donnent lieu des actions qui
embarquent dune certaine manire les
positions des dfenseurs de la ville
historique et la dfense de modles qui
reviennent llot. Mais cette dfense ne
trouve gure dargument autre que celui
de lopposition au modle fonctionnaliste.
On peut citer ce sujet ce que propose
Aldo Van Eyck Amsterdam dans les
annes 1975 et lexprience de lAlma
Gare Roubaix2 la mme poque. (On
sait la regrettable drive ultrieure de ce
dernier exemple, pour des raisons bien
plus lies la gestion qu la forme
urbaine du quartier).

(Ill. 9 : Atlanpole de Nantes, Portzamparc, 1985)

2 Collectif, Roubaix Alma-Gare, Lutte urbaine et architecture, Editions de lAtelier dArt urbain, Bruxelles, 1982.

6
Une appropriation dcale
On peut donc considrer qu cette poque, la recherche de Lynch est pratiquement la
seule qui soccupe de la forme urbaine, de la perception de la ville dans son ensemble
partir de la lecture quen font les
habitants.
Cependant son influence est plus
effective dans le domaine des
sciences sociales que dans celui de la
composition urbaine. La rfrence
aux travaux de Lynch, lorsquils sont
mentionns, renvoie en effet
essentiellement limage de la ville et
on reprend volontiers les cinq
lments quil a isols : les voies (cest
la traduction franaise de path dans sa
version initiale de 1969 ; C. Orillard
traduit juste raison par
parcours ), les limites, les
quartiers, les nuds et les points de
repres pour appliquer sa mthode
des quartiers soumis ltude et pour
lesquels on sintresse aux
reprsentations quen ont les
habitants. En gographie comme en
urbanisme, plus quen architecture,
cette mthode est utilise et donne
parfois lieu des utilisations
repenses. Cest ce que nous avons
fait, avec Sandra Thomann, pour tudier les prgrinations des priurbains de la rgion
dAix (La maison en ses territoires, 2002) (Ill. 12) et la srie cartographique qui en rsulte nous
a ainsi permis de distinguer dans les territoires pratiqus, les deux catgories du
pridomestique et l hypermtropolitain (Ill. 13).
Ces mthodes apportent, la connaissance des habitants et de leurs pratiques et surtout
celle de leurs sentiments dappartenance, un clairage que les mthodes sociologiques
classiques sont bien en peine de fournir tant lespace reste souvent pour elles une
dimension secondaire.
Par-del ces considrations relatives la mise en vidence des territoires vcus, lide que
lon se fait gnralement de Lynch est donc celle dun urbaniste qui sest intress aux
perceptions comme chercheur sans autre but que de dvoiler les lments de la forme
urbaine sur lesquels se cristallisent lattention de lhabitant.
Cest rduire la perspective de Lynch qui, en fait, nourrit lambition de renouveler le travail
de conception de la forme urbaine dans un contexte de profonds changements dans les
villes et dont tmoignent celles, importantes mais contrastes, quil tudie : Boston o il
rside, Jersey City et Los Angeles. Ici cest moins une ville historique menace qui est
place sur le devant de la scne que des agglomrations dont la dimension mtropolitaine
en gestation est troublante.
En tudiant de manire approfondie la gense de lUrban Design n en Amrique du nord
dans lentre-deux guerres, les chercheurs dont Kevin Lynch est lhritier, les moyens mis

7
leur disposition par les deux principales fondations existantes (Rockfeller et Ford) et les
deux universits qui portent ce type problmatique tout en ayant des entres sensiblement
diffrentes (MIT et Harvard), Clment Orillard apporte dans sa thse des cls de
comprhension de la tradition urbanistique originale qui se forme au lendemain de la
guerre, croise les apports des sciences cognitives et celles des humanities et conduit la
cration du Joint Center for Urban Studies en 1959.
On voit ainsi se mettre en place des coles darchitecture qui se dtachent de linfluence des
Beaux-Arts, ouvrent des divisions durbanisme qui deviennent souvent des dpartements
en position institutionnelle quivalente au dpartement darchitecture et se ddoublent
parfois en dpartements durban planning et durban design.
La tenue des Urban Design Conferences mises en place par Jos Lluis Sert partir de 1956
structurent les changes entre diffrentes universits appeles enseigner lurbanisme dans
une liaison assez troite avec les milieux professionnels galement prsents lors de ces
runions.
La thse montre bien aussi le cheminement personnel de Kevin Lynch, concrtement
form larchitecture dans des tudes chaotiques et dans lagence de FL Wright dont il
finira par partir, supportant difficilement sa philosophie individualiste . Il en restera sans
doute une sensibilit plus porte vers les volutions de la ville en devenir quun attrait pour
la ville historique comme celui dont sprennent beaucoup darchitectes du vieux continent.
Dans Limage de la cit , le thme de la cit dont la destine est lie celle de
lautomobile est prsent dans le choix de Los Angeles, intuition confirme dans la matire
des interviews passs par Lynch : Le trafic automobile et le systme des autoroutes taient
les thmes dominants des interviews (p. 48) et dans son dernier chapitre centr sur la
forme de la ville en termes de conception, Lynch nhsite pas dire : La rgion
mtropolitaine est aujourdhui lunit fonctionnelle de notre environnement , et il est
dsirable que cette unit fonctionnelle puisse tre identifie et mesure par ses habitants
(p. 131).

Relire et utiliser Lynch, le lire jusquau bout


Dune certaine manire la thmatique de lautomobilit qui merge de lapproche de Lynch
ne trouve encore gure cho, en France, dans les annes 1975. Lanne 1975 est justement
classe Anne europenne du patrimoine et le regard est bien plus dirig vers les centres
historiques abandonns ou menacs que vers un talement urbain au stade du balbutiement
avec le dbut du dpart des classes moyennes des grands ensembles pour laccession la
maison individuelle. On peut voir l une des raisons de lintrt mitig que rencontre Lynch
en Europe. A linverse, la leon de la vieille Europe et de Florence o il a pass une anne,
semble pour Lynch et pour le lecteur amricain auquel il sadresse en 1960, un exemple
mditer : En tant que monde artificiel, la ville devrait ressembler, en ce quils ont de
meilleur, ces exemples [la Toscane a t abondamment cite, D.P.] : fabrique par lart,
faonne pour des buts humains. (p. 111).
Le dernier chapitre de Lynch est en consquence un ensemble de propositions dcoulant
des rsultats empiriques issus des tudes sur les trois villes retenues. Les voies (parcours),
surtout, puis les autres lments, font alors lobjet de recommandations, dindications sur
lart de la composition de la forme urbaine . Elles constituent Les qualits de la forme
(p.123) et se dclinent en 10 catgories : 1. La singularit, 2. La simplicit de la forme, 3.
La continuit, 4. La dominance, 5. La clart des liaisons, 6. La diffrenciation directionnelle,
7. Le champ visuel, 8. La conscience du mouvement, 9. Les sries temporelles, 10.
Dnominations et significations. Il nest pas possible de les dvelopper ici. Retenons
cependant, au-del de quelques catgories assez difficiles apprhender, que le

8
dplacement dans la ville sous ses diffrentes formes, pitonne et mcanique, trouve une
place importante dans cette vision de la ville en dveloppement et quelle annonce des
travaux ultrieurs de Lynch ou dautres chercheurs qui ont pu apporter, dans le mme
ordre de proccupations, des contributions originales (Learning from Las Vegas, Izenour,
Scott Brown & Venturi, 1972).

Une dernire partie propositionnelle (et non normative) moins instrumentable


La dernire partie de louvrage de Lynch est sans doute celle dont la mmorisation, le
passage dans la culture savante, est la plus fragile car, la diffrence de la partie empirique
relative la saisie de limagibilit, elle transite par des recommandations assez gnrales qui
ne sont pas directement opratoires ou instrumentables comme le sont les parties
prcdentes, pour pouvoir tre immdiatement utilisables ou reproductibles.
Par ailleurs, si les premires peuvent assez directement intresser un ventail de sciences
humaines et sociales qui vont de la psychologie la gographie en passant par la sociologie
et lanthropologie, la dernire ne peut intresser que ceux qui, ingnieurs, architectes et
paysagistes, plus gnralement crateurs, designer, sont dans ce que J.-L. Lemoigne appelle
lingenium, concept repris du savant italien Vico. Au moment o Lynch rdigeait cette partie,
et encore en 1976, lorsque louvrage a t traduit en franais, le monde savant dniait la
capacit de cette dmarche faire science, reconnaissant aux seules disciplines
dobservation, celles du laboratoire et de la mise en scne des phnomnes, inities avec le
plan inclin de Galile, la capacit formuler les lois donnant la vraie traduction des
logiques de fonctionnement de ces phnomnes. Cette restriction a depuis t leve et la
culture scientifique dlgue aussi aux dmarches de projet, dinnovation et de simulation, la
capacit enrichir la connaissance, mettre des conjectures acceptables (cf. Edgar Morin,
Isabelle Stengers, Bruno Latour).
Or prcisment la pntration de cet ordre de recommandations, pralablement instruites
par une dmarche sur la forme urbaine puisant sa matire dans ce quun dvoilement par
les sciences de lhumain peut mettre jour des pratiques et des reprsentations habitantes,
est de toute vidence malaise dans un milieu tant acadmique que professionnel alors peu
familiaris et intress (dans les annes 1970) par les sciences sociales.
Peut-tre aurait-il fallu avoir recours des outils plus directement opratoires pour mieux
faire admettre les 10 catgories dgages par K. Lynch, ou dautres inspires par une
dmarche comparable, pour parvenir mieux les diffuser et mieux les intgrer dans la
pratiques de la composition urbaine : souvent ces grilles et diagrammes (je pense celle de
Geddes : Folk, Work, Place) ont un effet stimulant, quasi ludique, dans le process de
pntration des ides.
Cependant je crois plus volontiers, comme jai dj pu le dire propos de lusage, la
capacit de pntration dune acculturation longue (enseignement, publication,
traduction) de travaux abordant la formation de lespace dans sa relation au social,
comme le travail de Lynch. Il faut bien entendu en faire une vraie lecture, ce qui signifie
attacher de limportance aux sources et rfrences employes par lauteur : porter attention
limportance que Lynch a donn la psychologie qui est peut-tre la discipline que les
institutions souhaitaient quil mobilise -, mais peut-tre encore plus lanthropologie et aux
rcits vers lesquels Lynch sest senti attir pour pouvoir nourrir son cadre de pense (cf.
Orillard, p. 439) et dont il parle de manire assez dveloppe dans ses annexes. Tout ceci
montre lampleur du travail de formation accomplir, mais il est en mme temps la
condition pour que le discours de Lynch puisse trouver rsonance dans la culture des
architectes et que ces derniers deviennent rellement sensibles aux enjeux de sens, pour une
population, que constitue la fabrication physique des espaces de la ville.

9
On peut penser que loubli relatif qui a frapp Lynch par ceux-l mmes auxquels il
sadressait directement vient de la conjonction des facteurs que je viens de recenser.
Il ma pourtant t donn de retrouver la prsence de la pense de Lynch dans le travail que
Thomas Sieverts a consacr lEntre-ville3 en 2001 (traduction franaise en 2004).

Un oubli rpar par Thomas Sieverts


Dans son ouvrage sur la Zwischenstadt (Ill.14), Thomas Sieverts a rpar lamnsie qui sest
abattue sur la pense de Lynch et sa ractivation par les architectes et les urbanistes. Dans
le chapitre 4 de son ouvrage, il rappelle, en 2001, ce quil considre comme les
contributions [thoriques] des professionnels de larchitecture et de lurbanisme et il dit
avec insistance que sil en fait une prsentation, cest pour inciter leur lecture ( le tour de
ses classiques , p. 128). Parmi les auteurs anglo-saxons quil mentionne, et ils sont les
seuls, dit-il, car le type de problmes soulevs par ltalement urbain est dabord n en
Amrique du nord, Kevin Lynch occupe une place essentielle : Kevin Lynch reprsente,
pour moi, lauteur le plus significatif quant lamnagement de la Zwischenstadt .
Ses travaux, dit-il, ont fait clater le cadre traditionnel de lUrban Design qui, en tant
quarchitecture de la ville, se limitait auparavant constater
certaines relations entre les rues, les places et quelques
ensembles plus complexes.
Une conception invariable se retrouve dans les travaux de
Lynch portant sur la forme et le projet : celle qui lui fait
considrer comme un espace de vie lensemble constitu par
la ville et sa rgion Les nouvelles dcouvertes faites cette
occasion sont restes trs actuelles. Elles valent leur auteur
dtre, juste titre, considr comme un des classiques de
lurbanisme. Il subit dailleurs le sort de tous les classiques : la
pense de Lynch nest plus que trs rarement invoque dans
les dbats contemporains
Kevin Lynch a dmontr que la ville ne peut se comprendre
autrement que comme une interaction entre lenvironnement
avec ses habitants. Nous voil contraints dintgrer les
habitants comme un facteur correctif incontournable face
des dmarches professionnelles parfois unilatrales, et ce,
non seulement pour vrifier une analyse, au sens des sciences
sociales mais aussi et surtout, afin dobtenir de leur part, par
une sensibilisation active, une participation non moins
active (p. 125).
.

Les charrettes et la co-conception (les ateliers populaires et collaboratifs) pour faire revivre le design urbain
Finalement le travail de lurbaniste, aujourdhui, en France, reste distance de lexpression
habitante dont la prise en compte reste assez marginale, cantonne dans les stades
infrieurs de limplication : ceux de linformation et de la consultation ; il est rare quelle
glisse vers les stades suprieurs de la concertation, voire de la participation. Cette
perspective reste souvent une intention et la prgnance de la culture du faire pour autrui
domine sur celle du faire avec .

3Sieverts, Thomas, Entre-ville, une lecture de la Zwischenstadt, Ed Parenthses, Marseille, 2004 (Edition originale
en allemand : Ble, 2001).

10
Les expriences restent rares et limites 4. Les
expriences nord-amricaines de lempowerment
vont probablement plus loin, notamment
celles des charrettes et on peut citer
comme exemples les dmarches participatives
dans lesquelles est impliqu le GIRBa de
lEcole darchitecture de lUniversit Laval de
Qubec5. Certes, pour certains projets (Pacte
Myrand), lchelle dintervention, celle du
quartier est souvent plus aisment matrisable
que celle dune ville (Ill. 15). La contribution
des habitants est alors plus mme dtre
intgre dans le processus de conception, le
savoir thique et/ou le savoir
esthtique ports par le citoyen pouvant
alors participer de cette intersubjectivit
spcifique de lagir communicationnel inspir
de Jrgen Habermas, ct des savoirs
scientifiques des chercheurs et des savoirs
instrumentaux des professionnels, tel que le
formalise le GIRBa6.
On trouve donc ici, en prolongement de nouvelles problmatiques dont on reprait dj les
bribes dans dautres travaux (Fathy, Turner), comme celles de la gouvernance et du
dveloppement durable, un travail de Design urbain, sous la forme dune Charrette dune
dure de deux jours (trs ponctuelle dans le
travail collaboratif beaucoup plus long
plusieurs mois - du Pacte Myrand), dont
lobjectif est de dfinir un document
dintention dont limage des lieux quon
souhaite collectivement voir se dvelopper
dans le sens des consensus atteints et dans le
respect du contexte existant (Ill. 16),.
Un tel propos montre que la voie trace par
Lynch, pour comprendre la lecture des
espaces, puis leur criture, cest--dire leur
composition, trouve ici un niveau certain de
ralisation, plus dun demi-sicle aprs la
parution de son ouvrage le plus connu.

Domazan, 2 15 avril 2012.

4 On peut citer louvrage dirig par M.-H. Bacqu et Y. Sintomer, La dmocratie participative inacheve, Gnse,
adaptations et diffusions, Adels, 2010 et CAUE & Concertation pour une vraie participation , Universit
dt, UR CAUE Languedoc Roussillon, Montpellier, 2011.
5 Le Pacte Myrand concerne lamnagement dune emprise foncire disponible sur le site de lUniversit

Laval de Qubec : http://www.girba.crad.ulaval.ca/Articles/PACTE_Plan%20quartier_Rapportfinal.pdf


6 DESPRES, C., VACHON, G., FORTIN, A., Implementing Transdisciplinarity: Architecture and Urban

Planning At Work. In N. Janssens & I. Doucet (Eds) Transdisciplinary Knowledge Production In Architecture And
Urbanism, Urban and Landscape Perspectives, 2011, Volume 11, 33-49, DOI: 10.1007/978-94-007-0104-5_3.

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