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CAPITULO II: CALCULO DE ASENTAMIENTOS

Todos los materiales experimentan deformaciones cuando son sometidos a cargas, las cargas
compresivas producen reduccin del tamao de la muestra. En el sistema suelo, las cargas
verticales provocarn deformaciones verticales denominadas asentamientos. Siempre que no
se sobrepase la resistencia del material se denominan asentamiento, si se sobrepasa dicha
resistencia se denomina colapso.

Terzaghi y Peck (1967) consideran que no es prctica una estimacin precisa del asentamiento,
ya que existen numerosos factores a ser considerados (propiedades del suelo, tamao de
zapata, profundidad de cimentacin, ubicacin del nivel fretico, etc.). En condiciones
normales se deben utilizar reglas simples y prcticas. Los clculos refinados slo se justifican si
el sub-suelo contiene estratos de arcilla blanda.

Los asentamientos resulta de la respuesta del sistema suelo a las cargas aplicadas o a las
variaciones de cargas en el sistema. Se da por el reacomodamiento de las partculas de suelo,
incluso el deslizamiento relativo entre las partculas o granos de suelos, debido a la aplicacin
de cargas. Existen diferentes comportamientos en la relacin carga asentamiento,
dependiendo del tipo de suelo. Para suelos gruesos (pasante T#200<50%) y limos no plsticos
el comportamiento es de tipo elstico y para suelos finos (arcillas y limos plsticos) el
asentamiento es de tipo inelstico. Segn Bowles (1996) en el comportamiento elstico se
deben incluir los limos y arcillas no saturados con grado se saturacin menor a 90%.

Existen mtodos por medio de los cuales se puede estimar el asentamiento, estas estimaciones
resultan bastante confiables siempre y cuando las condiciones del suelo que se suponen en el
clculo sean representativas de las condiciones reales del terreno.

10.1.- ASENTAMIENTOS ELASTICOS

Todos los mtodos disponibles para estimar asentamientos elsticos se basan en aplicaciones
empricas de la teora de elasticidad. Se realizan dos simplificaciones generales.

a. Las deformaciones son pequeas e independientes del tiempo (a masa constante).


b. Los esfuerzos y las deformaciones se relacionan linealmente.

La aplicacin de la teora de elasticidad es emprica porque se realizan ciertas modificaciones


(generalmente a las propiedades del material utilizadas en el anlisis) para hacer las
simplificaciones menos restrictivas. De la teora elstica, = f (carga, geometra y constantes
elsticas). As, puede ser evaluado si las constantes elsticas se miden. Pero las propiedades
esfuerzo-deformacin de suelos dependen de varios factores (condicin de esfuerzo inicial,
historia de esfuerzos, sistema de esfuerzos aplicados, nivel de esfuerzos, velocidad de
aplicacin), y por consiguiente las propiedades elsticas no pueden ser determinadas en un
ensayo arbitrario. En otras palabras, el comportamiento esfuerzo-deformacin de los suelos es
bastante diferente de lo que se asume para obtener las soluciones de la teora elstica.
Lo que usualmente se hace es asumir que la teora elstica predice correctamente los cambios
debidos a las cargas aplicadas, y que las constantes elsticas" pueden obtenerse al realizar los
ensayos de laboratorio apropiados.

Los mtodos ms comunes emplean varias integraciones de la solucin de Boussinesq para


determinar el asentamiento de una carga puntual en la superficie de un semi-espacio
homogneo, isotrpico y elstico.

( 1 2 )
S e =q 0 . B I
Es
Donde:
Se = asentamiento elstico
q0= esfuerzo promedio transmitido
B = dimensin caracterstica del rea cargada
Es = mdulo de Young
I = factor de influencia
= Relacin de Poisson.

10.2.- ASENTAMIENTOS POR CONSOLIDACIN (INELASTICOS)

Los asentamientos en depsitos de arcilla saturada se analizan mediante la teora de


consolidacin unidimensional de Terzaghi (1919), en estos materiales se pueden presentar
grandes deformaciones (magnitud de asentamiento) y pueden producirse lentamente (tiempo
de asentamiento o velocidad de consolidacin). Para la aplicacin de la teora de consolidacin
unidimensional de Terzaghi se deben cumplir las siguientes condiciones:

1.- El material compresible es un depsito de arcillas que se encuentran en condicin saturada


(debajo del nivel fretico). El agua llena todos los espacios intergranulares de la masa de suelo.
2.- La consolidacin es esencialmente un problema de flujo de agua no establecido a travs de
una masa porosa. Por lo tanto es aplicable la Ley de Darcy. El flujo es laminar, y la carga de
velocidad del flujo es nula.
3.- Tanto el agua como las partculas slidas del suelo son incompresibles, para los niveles de
esfuerzos aplicados al suelo.

Es frecuente que los asentamientos tengan el principal componente del movimiento en sentido
vertical, esta condicin es la que se denomina consolidacin unidimensional o unidireccional.
Esta situacin se presenta cuando los depsitos de materiales compresibles tienen una gran
extensin horizontal, en comparacin con su espesor. En la consolidacin unidimensional se
presenta una disminucin del volumen de la masa de suelo, pero los desplazamientos
horizontales de las partculas son nulos.

La disminucin de volumen de la masa de suelo no significa deformacin de las partculas de


suelo sino la disminucin de los espacios intergranulares que en principio estn llenos de agua.
Para explicar este fenmeno, Terzaghi plante un modelo mecnico compuesto por un cilindro
provisto con un pistn sin friccin, con una pequea perforacin en l. El pistn est soportado
por un resorte unido al fondo del cilindro y est totalmente lleno de fluido incompresible. Si se
coloca sobre el pistn una carga P, manteniendo el orificio cerrado, es evidente que el resorte
no se puede deformar y toda la carga es soportada por el fluido. Pero si se permite que el
fluido salga por el orificio es evidente que habr una transferencia gradual de carga del fluido al
resorte. En el orificio, entre el interior y el exterior del cilindro, habr una diferencia de presin
que genera el gradiente necesario para que el fluido salga por l. La transferencia de carga
provoca la deformacin del resorte en proporcin a dicha carga transferida. Cuando la
totalidad de la carga sea soportada por el resorte el fluido volver a estar en condicin de
presin hidrosttica.

La estructura del sistema de suelo (la disposicin de los granos del conjunto) es la que se
asemeja al resorte y la presin en el fluido que origina el movimiento del agua se denomina
presin de poros que ser el exceso respecto a la presin hidrosttica que se presenta en la
masa de suelo. Como es conocido el flujo en un medio arcilloso es muy lento, debido a valores
muy bajos del coeficiente de permeabilidad, y es por esta causa que el fenmeno es funcin
del tiempo de aplicacin de la carga.

La explicacin respecto a que no hay friccin entre el pistn y el cilindro es una abstraccin del
fenmeno para facilitar el anlisis, en condiciones reales habr dicha friccin. En el depsito de
arcilla tambin hay una fuerza que se opone al movimiento del agua y es debido a la tensin
superficial que se desarrolla por el agua absorbida en las partculas de suelo.

PRUEBAS DE CONSOLIDACIN UNIDIMENSIONAL

Los principales mtodos de pruebas estn diseados para someter las muestras de suelo a
esfuerzos de compresin, ya que el suelo no es capaz de resistir esfuerzos de traccin.
Tericamente se podra encontrar todas las caractersticas esfuerzo deformacin para
describir el comportamiento mecnico de los suelos nicamente utilizando una prueba de
compresin triaxial, sin embargo es ms gil utilizar las pruebas de compresin confinada o la
denominada prueba de consolidacin unidimensional.

La prueba de consolidacin permite determinar cuantitativamente la relacin esfuerzo


deformacin de las arcillas, utilizando muestras representativas de las arcillas, extradas de la
forma ms inalterada como sea posible (muestras alteradas darn resultados equivocados). El
principio que se utiliza para justificar la aplicabilidad de las pruebas es que los valores
obtenidos de la prueba son las mismas que rigen el fenmeno en la naturaleza, pero mucho
ms lento.

El equipo para realizar la prueba se denomina consolidmetro y es el que permite aplicar


cargas a la muestra, repartindolas uniformemente en toda su rea. Un extensmetro (o
deformmetro) permite registrar las deformaciones debido a cada incremento de carga. Una
vez que la muestra alcanza su mxima deformacin bajo un incremento de carga aplicado esta
deformacin se traduce en una variacin de la relacin de vacos. As para cada incremento de
carga se tiene un valor de la relacin de vacos, una vez aplicados todos los incrementos de
carga se puede construir una grfica que se la denomina curva de compresibilidad o curva
edomtrica. Debido a este procedimiento, el ensayo tambin es denominado ensayo
edomtrico por carga incremental.

En este ensayo se provoca la disminucin del volumen de la muestra por acortamiento de su


altura, pero sin cambio en la seccin transversal por lo tanto, aplicando el concepto de relacin
de vacos, la disminucin de altura de la muestra significa una disminucin de la relacin de
vacos.

Generalmente en una curva de compresibilidad se definen 3 tramos, un tramo curvo en el


inicio del ensayo que comienza casi horizontal y cuya curvatura es progresiva, alcanzando su
mxima curvatura en su unin con el siguiente tramo. El segundo tramo es ms bien recto que
se mantiene as hasta el final del ensayo en su etapa de carga, al cual le corresponde la mxima
presin sobre la muestra. En la parte de descarga del ensayo se presenta la recuperacin del
espcimen, aunque no llega a su relacin de vacos inicial, este tramo es ligeramente curvo.

Al primer tramo se lo denomina tramo de recompresin, al segundo tramo se lo denomina


tramo de compresin virgen y el tercer tramo se denomina tramo de descarga. Si
posteriormente se vuelve a cargar la muestra estos tres tramos se vuelven a presentar, a partir
de la relacin de vacos experimentada en el ensayo anterior. Si se alcanza valores de presin
mayores a la prueba anterior se tendr el tramo de compresin virgen, con la misma
inclinacin que en el ensayo anterior. De igual forma, el tramo de descarga del segundo ensayo
debe ser paralelo al tramo de descarga del primer ciclo de carga. El primer tramo ser curvo,
similar al tramo curvo del primer ciclo de carga y se extender hasta alcanzar la mxima
presin impuesta en el primer ciclo de carga. A estos ensayos se los nombra: con doble ciclo
de carga.

Terzaghi seal que las curvas de compresibilidad presenta el tramo recto, en el tramo de
compresin virgen, cuando son graficadas en un trazado semi-logartmico, esto es cierto hasta
valores de aproximadamente 20 Kg/cm2 que es el rango de presiones que interesan en el
diseo de obras de ingeniera. La pendiente de esta lnea recta se conoce como ndice de
compresibilidad que se determina con la siguiente expresin:

e0 e e e
C c= = 0
log plog p 0 p
log
p0

p
e=e 0C clog
p0

El anlisis de la curva de compresibilidad nos lleva a determinar los conceptos de Carga de


Preconsolidacin, que se define como la mxima presin a la que ha estado sometido el
depsito de arcillas en su historia geolgica, antes de la ejecucin de la prueba. Si el esfuerzo
efectivo actual es igual que la carga de preconsolidacin se presenta la condicin de
NORMALMENTE CONSOLIDADO (NC), si en cambio resulta que la carga de preconsolidacin es
mayor que el esfuerzo efectivo actual entonces se dice que se presenta la condicin de
SOBRECONSOLIDACION (SC).

La carga de preconsolidacin se puede determinar en la curva de compresibilidad mediante los


siguientes procedimientos:

CRITERIO DE CASAGRANDE (1936)

Obtenida la curva de compresibilidad se determina el punto de mxima curvatura en el tramo


de recompresin, cerca del tramo de compresin virgen, en este punto se traza una lnea
horizontal y una tangente a la curva para definir una bisectriz entre estas dos rectas. La
bisectriz ser interceptada por la tangente del tramo recto para encontrar en la abscisa de este
punto la carga de preconsolidacin.

CRITERIO DE SCHMERTMANN (1953)

Segn Schmertmann, en la curva de compresibilidad se puede definir el punto (v0; e0) que
corresponde a las condiciones de esfuerzo efectivo y relacin de vacos inicial, es decir las
condiciones de campo antes de cualquier incremento de presin. As mismo, se puede
extender el tramo recto hasta la ordenada 0.42e 0 y definir un punto para el cual los errores que
se pueden cometer en las pruebas no provocan cambios mayores en los resultados de los
clculos. Si al unir los puntos definidos anteriormente no se corta la curva de compresibilidad
se tiene una condicin de Normalmente Consolidado
Si es el caso que se corta la curva entonces se presenta la condicin de sobreconsolidacin en
la que a partir del punto (v0; e0) se presenta una recta que representa la condicin de
recompresin hasta interceptar el tramo de compresin virgen.

CALCULO DE ASENTAMIENTOS POR CONSOLIDACION

El asentamiento en arcillas puede estimarse de los resultados de ensayos de consolidacin


unidimensional en muestras inalteradas. La expresin para calcular los asentamientos es la
siguiente:
HcCs ' H C '
S= log 'vm + c c log ' vf
1+e 0 vo 1+e 0 vm

OTROS METODOS DE REPRESENTACION DE LOS DATOS DE LA CURVA DE COMPRESIBILIDAD

A partir de la curva de compresibilidad, relacin de vacos log. Esfuerzos verticales, se han


determinado los parmetros geomecnicos de la relacin esfuerzo deformacin de los
materiales arcillosos en estado saturado, como son: vm (esfuerzo de precompresin); Cs
(ndice de recompresin); Cc (ndice de compresin). Adems es posible determinar otros
parmetros tales como:

e
av= (Coeficiente de compresibilidad los esfuerzos verticales estn en escala
v
aritmtica)

Cuando se grafica deformacin unitaria longitudinal, en las ordenadas, en lugar de graficar


relacin de vacos, se tendra una curva v log v; de esta grfica se puede definir un valor
similares al ndice de Compresin (Cc) que se llama relacin de compresin, CR. Estos
parmetros se pueden relacionar con la siguiente frmula:
C
CR= = c
log 10 v 1+e 0
De igual forma, el ndice de recompresin (Cs) tiene como contraparte a la relacin de
recompresin, RR.
Cs
RR=
1+ e 0

Para la estimacin de asentamientos se tendra una expresin similar a la determinada anterior


mente en trminos de relacin de vacos, ahora en trminos de deformacin unitaria.

'
vm '
S c =RRH clog '
+CRH c log ' vf
vo vm

Tambin se puede obtener el coeficiente de variacin, mv, y el mdulo de compresin con


confinamiento, D, con las siguientes expresiones:
v
mv =
v
v 1
D= =
v mv

TIEMPO DE CONSOLIDACIN

La consolidacin es el resultado de la disipacin gradual de la presin de poros del agua en un


estrato de arcilla saturada, el esfuerzo de sobrecarga aumenta el esfuerzo efectivo que induce
los asentamientos. Este fenmeno se produce en un tiempo prolongado. Para conocer el
tiempo de consolidacin y el grado de consolidacin en un tiempo t despus de la aplicacin
de carga se requiere conocer la rapidez de la disipacin de la presin de poros, para una
condicin de drenaje vertical. Esta velocidad se determina obteniendo el Coeficiente de
consolidacin Cv, a partir de ensayos de laboratorio. La expresin fue obtenida por Terzaghi
con las siguientes limitaciones:

1.- Los ensayos de consolidacin unidimensional se realizan en muestras inalteradas, durante el


ensayo se generan dos fronteras con material drenante, una en el tope superior de la muestra
y otra en el fondo (piedras porosas que se colocan durante el montaje de la probeta de
prueba). Como consecuencia de ello se tiene que el exceso de presin de poros al inicio (z=0) y
al final del espesor (z= Hc) ser inmediatamente disipada. Entonces, Hd es la longitud mxima
de recorrido del agua (Hc=2Hd). Esta condicin se denomina drenaje doble. Si no existe la
capa arenosa inferior se denomina drenaje simple.

Si en el modelo geotcnico para clculo de asentamiento tambin se presenta esta disposicin


de los estratos drenantes, la longitud Hd resulta entonces igual a la mitad del espesor del
depsito compresible, Hc. En caso de drenaje simple, el espesor del estrato compresible es
similar a la longitud mxima de recorrido Hd.

2.- El grado promedio de consolidacin del estrato de arcilla se define como U=St/Smax
Dnde: U= grado de consolidacin promedio
St= asentamiento del estrato de arcilla en el tiempo t despus de la aplicacin
de la carga.
Smax = asentamiento mximo por consolidacin que la arcilla experimentar
bajo determinada carga.

3.- La relacin entre el tiempo de consolidacin y el grado de consolidacin obedece a una


curva terica, a partir de la cual se determina un valor denominado Factor Tiempo, T, que es
funcin del grado de consolidacin. Las ecuaciones para determinar el Factor Tiempo se
presenta en la siguiente grfica:
Utilizando una grfica semi-log, con el Factor Tiempo en las abscisas a escala logartmica y el
grado de consolidacin en las ordenadas, en escala aritmtica se tiene lo siguiente:

Para determinar el coeficiente de consolidacin, segn Terzaghi, se tiene la siguiente expresin:

H 2d
CV =T u
t
Donde:
Cv= coeficiente de consolidacin
Tu= Factor tiempo de la curva del grado de consolidacin (U%)
Hd= altura del semi espesor del estrato compresible
t= tiempo de consolidacin que origina el grado de consolidacin

Los coeficientes de consolidacin, Cv, se obtienen a partir de los resultados de los ensayos de
laboratorio, de los cuales se obtienen las grficas de tiempo asentamiento de laboratorio.
Para su aplicacin prctica se supone que el coeficiente Cv (de laboratorio) es el mismo que se
presentar en las condiciones reales del depsito, solamente ser necesario determinar la
altura de drenaje Hd, y de all determinar el tiempo, t, para alcanzar el grado de consolidacin
que se desea conocer, la expresin es derivada de la anterior, as:

2
Hd
t=T u
Cv

Tradicionalmente, el asentamiento de arcillas saturadas se considera en tres etapas:

i = asentamiento inicial, o compresin


inicial, debido a la deformacin a volumen
constante.
c = asentamiento por consolidacin,
ocurre al escapar la presin de poros del
suelo y transferir la carga al esqueleto del
suelo.
s = consolidacin secundaria, la
compresin que ocurre a esfuerzo efectivo
constante, despus que se disipa la
presin de poros.

DETERMINACION DEL Cv POR EL MTODO DE CASAGRANDE

Durante la ejecucin del ensayo de consolidacin unidimensional se realizan mediciones en un


deformmetro (extensmetro) que se instala contra el marco de carga. Las lecturas se realizan
durante cada estado de carga por un lapso de 24 horas. En cada incremento de carga se hacen
lecturas en el extensmetro para conocer las deformaciones en diferentes tiempos. Los datos
de estas lecturas se dibujan en una grfica semilogaritmica, en las abscisas se ubica la escala de
tiempo, logartmica, y en la ordenadas las correspondientes lecturas del extensmetro en
escala aritmtica o natural. Esta figura se la denomina curva de consolidaciny se grafica una
para cada incremento de carga.

En primer lugar se determina en que punto de la curva de consolidacin se considera el


U=100% de la consolidacin primaria, la consolidacin secundaria se define como un tramo
sensiblemente recto. De la curva se identifica su punto de inflexin y se dibuja una tangente a
este punto que se intersecta con el tramo recto de consolidacin secundaria y se obtiene, en
las ordenadas, la lectura del 100% de la consolidacin primaria.

En la primera parte de desarrollo de la curva de consolidacin es prcticamente una parbola y


puede determinarse el 0% de consolidacin primaria por la aplicacin de una propiedad simple
de esta curva. Se escoge un tiempo t 1 situado antes del punto de inflexin y se obtiene la
lectura correspondiente. Luego se grafica un tiempo t 2 = t1/4 y se obtiene la lectura
correspondiente, se determina la diferencia de ordenadas, a, de los dos puntos. El origen de la
parbola estar a una distancia a sobre la anterior. Es aconsejable repetir este procedimiento
varias veces, partiendo de diferentes valores de t 1 y se ubicar la lectura correspondiente al
U=0% en el promedio de ordenadas obtenidas. En la mitad del segmento entre lecturas
correspondientes al 0% y 100% de consolidacin primaria se obtiene la lectura correspondiente
al U=50% y llevando esta lnea horizontal hasta la curva de compresin se puede determinar el
t50.

Con este valor de t50 se puede determinar el Coeficiente de Consolidacin, Cv, mediante la
siguiente expresin:

2
Hd
CV =0.197 ; T50% = 0.197
t 50

DETERMINACION DEL Cv POR EL MTODO DE TAYLOR


D.W.Taylor ha desarrollado un mtodo alternativo para determinar el coeficiente de
consolidacin, Cv, que da buen resultado en muchos casos en que falla en mtodo
anteriormente descrito. La curva se grfica, nuevamente, en trminos de =H/H, en las
ordenadas y t en las abscisas. En esta grfica se determina una lnea recta tangente a la parte
inicial de la curva de consolidacin que tiene un punto de interseccin con el eje de las
ordenadas y que intersecta el eje de las abscisas, luego se grafica una segunda recta con sus
abscisas 1.15 veces corridas hacia la derecha. Esta segunda curva corta la curva de
consolidacin en un punto que corresponde al 90% de la consolidacin primaria. El punto de
interseccin con el eje de las ordenadas se considera como el 0% de consolidacin primaria y
de este punto debe partir la segunda recta.