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Enriquecer antes de envelhecer

Jos Eustquio Diniz Alves


Doutor em demografia e professor titular do mestrado e doutorado em Populao,
Territrio e Estatsticas Pblicas da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE;
Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

O envelhecimento populacional , ao mesmo tempo, uma conquista e um desafio. Um pas


considerado envelhecido quando o ndice de Envelhecimento (IE) ultrapassa a barreira
simblica de 100, isto , quando o nmero de idosos (65 anos e mais) maior do que o
nmero de crianas e adolescentes (0-14 anos). As economias avanadas (ou pases
atualmente ricos) j podem ser considerados envelhecidos, conforme mostra o grfico abaixo.
As economias de renda mdia devem envelhecer depois de 2080 e os pases mais pobres do
mundo (como o caso dos pases da frica Subsaariana), ainda com estrutura etria muito
jovem, s vo chegar no envelhecimento (IE > 100) no sculo XXII.

possvel um pas enriquecer depois de envelhecer? A resposta no! Pelo menos no existe
exemplo concreto de pas que enriqueceu depois de envelhecer. Em todos os exemplos
conhecidos o enriquecimento ocorreu antes do envelhecimento. Os dados empricos reforam
essa relao. Todos os pases ricos da atualidade aqueles que tem elevado bem-estar da
populao e ndice de Desenvolvimento Humano (IDH) acima de 0,850 conseguiram dar um
salto expressivo na qualidade de vida de suas populaes no decorrer da transio demogrfica
e aps o aproveitamento da janela de oportunidade aberta pelo perodo em que a estrutura
etria favorece a reduo da razo de dependncia (quando a percentagem de pessoas em
idade ativa maior do que a percentagem de pessoas em idade dependente).

A transio demogrfica (passagem de altas para baixas taxas de mortalidade e natalidade) s


acontece uma vez na histria. Consequentemente, a mudana na estrutura etria tambm s
acontece uma vez. A reduo da razo de dependncia demogrfica acontece em apenas uma
ocasio (somente uma) no desenvolvimento sociodemogrfico de cada nao. Portanto, o
bnus demogrfico um fenmeno mpar e determinado no tempo. o perodo em que a
maior proporo de pessoas em idade ativa favorece o aumento das taxas de poupana e
investimento, viabilizando a decolagem (take off) do desenvolvimento socioeconmico e do
IDH.

O grfico abaixo mostra que a Razo de Dependncia dos pases ricos estava em nveis baixos
entre 1950 e 2010, perodo em que estes pases deram um salto no desenvolvimento,
possibilitando uma grande melhora no padro de vida de suas populaes. Os pases de renda
mdia vo ter a Razo de Dependncia relativamente baixa at 2050 e os pases mais pobres
vo ter as menores Razes de Dependncia na segunda metade do sculo XXI. Isto quer dizer
que os pases de renda mdia e renda baixa ainda podem colher os frutos oferecidos pelas
condies demogrficas favorveis.

O grfico abaixo mostra a renda per capita, em poder de paridade de compra (ppp), para
regies selecionadas, segundo dados do FMI. Nota-se que os pases ricos j possuem uma
renda per capita acima de US$ 40 mil desde 2010 e possuem um ndice de Desenvolvimento
Humano (IDH) em torno de 0,900 (o mximo 1). A Amrica Latina e Caribe (ALC) tem renda
em torno de US$ 15 mil e pode chegar a algo perto de US$ 20 mil na primeira metade da
prxima dcada. Os pases da sia emergente esto pouco atrs da ALC, mas apresentam uma
curva de crescimento mais acentuada. J os pases da frica Subsaariana apresentam renda per
capita abaixo de US$ 5 mil (menos de 10% dos pases ricos).

Olhando as tendncias de longo prazo, parece que a nica regio que est na direo do
enriquecimento antes do envelhecimento a sia emergente (particularmente a China e os
novos Tigres Asiticos Malsia, Tailndia, etc.). A ALC e a frica Subsaariana no esto no
caminho da convergncia e podem ficar presos, respectivamente, na armadilha da renda mdia
e na armadilha da pobreza.
O Brasil corre um srio risco de envelhecer antes de enriquecer. A Razo de Dependncia
encontra-se em seu nvel mais baixo neste quinqunio 2015-2020. Porm, a crise econmica
est provocando o desperdcio do bnus demogrfico. A partir de 2020 a Razo de
Dependncia brasileira comea a subir e o pas entrar para o clube dos pases envelhecidos (IE
> 100) em 2040.

Portanto, faltam poucos anos para o Brasil aproveitar as condies demogrficas favorveis e
dar um salto no padro de vida da sua populao. O problema que o tempo curto e a nossa
crise econmica e poltica longa e profunda. Se nada for feito para mudar o cenrio poltico e
econmico, o pas do futuro poder ficar preso eternamente s condies do passado e a um
padro de vida muito aqum dos pases considerados ricos.