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La comunicacin y el desarrollo:

perspectivas de consenso1

Diosnel Centurin2
Universidad Americana
Recepcin: julio 2009
Aprobacin: agosto 2009

Resumen: La comunicacin es reconocida como el elemento conector pp.25-66


en las relaciones sociales. Es una dimensin que produce intercambios
en la bsqueda del consenso, el cambio y sostn social. La comunicacin
ha tenido historias diferentes en sus usos y aplicaciones, dependiendo de
intereses econmicos, sociales y culturales y de ideologas diversas. La
incursin en el uso de la comunicacin en pro del desarrollo ha atravesado
experiencias distintas, ya que en gran parte ha dependido de agencias de
financiamiento cuyos trminos de referencia exigen resultados positivos
visibles en trminos del mejoramiento de la condicin de vida de los
beneficiarios. Este enfoque ha encontrado dificultades socio-culturales y
polticas tanto en la aplicacin por sistemas gubernamentales u ONGs, como
en la visin, creencias y estrategias de implementacin logro de resultados
esperados. Llegar al consenso en el diseo de estrategias de comunicacin,
utilizando adecuadamente los recursos y contextualizando el trabajo sigue
siendo un desafo, cuando an hay que debatir cuestiones epistemolgicas, de
gestin y organizacin, como del correcto uso de la comunicacin mix en

1
Esta es la continuacin de la reflexin anterior sobre Comunicacin para el
Desarrollo, publicado en la edicin de Junio 2009.
2
Comunicador, escritor, investigador, consultor, profesor y asesor de tesis. Master of
Science en Comunicacin y Desarrollo - periodismo, investigacin y comunicacin
institucional; vice-maestra en administracin y desarrollo comunitario (Univ. de
Agricultura, Los Banos, Filipinas). Philosophy Doctor (Ph.D.) en Comunicacin
Internacional y Medios de Comunicacin de Masas (Macquarie University, Sydney,
Australia y American University, Washington DC, EE.UU.).
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ambientes concretos, as como llegar a una suerte de convergencia de
enfoques y el consenso entre diferentes actores.
Palabras claves: Comunicacin para el desarrollo; Agencias y grupos
financieros; Consenso y convergencia; Comunicacin mix.

Abstract: Communication is known as a linking factor within the social


relations network. Its a connecting element among people in search of social
consensus, change, and sustainability. Communication has had different
stories in terms of its use and application, depending upon socio-economic,
cultural and ideological interests. The application of communication in the
pursuit of development has undergone different experiences, considering that
most programs depend upon foreign financing agencies and stakeholders,
which require visible positive results in the communities living conditions.
Such goal has faced socio-political and cultural difficulties due to problems
in terms of views, beliefs and implementation strategies by the agencies in
charge of the programs, be it government or NGOs. The challenge has been
to reach consensus in the design of communication strategies, making the
correct use of resources and bringing the work into context. There is still
enough room for discussing epistemological questions, issues of management
and organization, and the adequate use of communication and media mix in
specific places, and get to the convergence of approaches and a consensus
among different actors.
Keywords Development communication; Beneficiaries; Stakeholders;
Consensus and convergence; Communication mix.

1. Introduccin

Muchos autores estn de acuerdo que la comunicacin es como


un tejido que vincula a la sociedad formando redes de
interaccin, intercambio y mutualidad. Este vnculo es a la vez
necesario y posible, como parte integral de la naturaleza humana
y de las exigencias de la ley de convivencia. A travs de gestos e

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intercambio de ideas, las personas se entienden y pueden llegar
al consenso y el desarrollo de una comunicacin fluida y
comunitaria.

En la actualidad, hay una tendencia en llegar a un consenso con


respecto a cinco ideas bsicas en el pensamiento y la prctica de
la comunicacin y el desarrollo. Estos pueden resumirse segn
Waisbord (2005) como sigue: la centralidad del poder, la
integracin del enfoque vertical arriba-abajo (descendente) y el
de abajo-arriba (ascendente), la necesidad de utilizar la
comunicacin con la perspectiva como caja de herramientas,
la articulacin de la comunicacin interpersonal y masiva, y la
incorporacin de los factores personales y contextuales.

En ese marco, este artculo tiene el propsito de abordar las


ideas centrales de estos acuerdos, rescatando la experiencia de
muchos pensadores y practicantes de la comunicacin en
contextos de desarrollo en general.

2. La centralidad del poder

Mientras que en los primeros trabajos de la comunicacin en


ambientes desarrollistas el poder estaba ausente o considerado
solamente tangencialmente, particularmente en programas
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basados sobre las premisas de informacin y difusin, la idea
actual es que el poder debera estar en primer lugar. Pues, el
poder est presente en la idea de que el empoderamiento de la
comunidad debera ser la meta principal de las intervenciones.
Tanto individuos como comunidades llegan al empoderamiento
al conseguir el conocimiento sobre temas especficos,
comunicando sobre preocupaciones compartidas, tomando
decisiones por s mismos, y negociando las relaciones de poder.

Este tipo de pensamiento refleja la influencia del pensamiento de


la comunicacin participativa que emergi como respuesta al
fracaso de los enfoques de desarrollo tradicional en los 1970.
Desde entonces, las teoras participativas han cambiado con
xito los trminos del debate y llegado a ser parte del lenguaje
vernculo en el campo del desarrollo. La agenda de los donantes
y agencias mayores, desde el Banco Mundial a muchas
fundaciones privadas, muestra que la participacin comunitaria
es el trmino clave actual. Podramos argumentar sobre si la
presencia de la lengua participativa en los programas de
instituciones de desarrollo es una mera pro-forma o un
compromiso genuino de empoderamiento de la comunidad. No
obstante, como sea, el propsito de las iniciativas del desarrollo

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es contribuir los procesos a travs de los cuales las comunidades
ganan mayor control de sus vidas. Hay menos acuerdo, sin
embargo, sobre cmo se define y mide el empoderamiento o qu
estrategias se deben implementar. A menudo, el
empoderamiento se usa en forma muy libre, sin considerar que
no es un asunto sobre el cual todos ganan, una lucha poltica
por la cual comunidades e individuos negocian y pugnan por el
poder con otros.

3. Enfoque ascendente y descendente

En segundo lugar, es necesario dilucidar e integrar lo que


significan los enfoques vertical descendente y vertical
ascendente. Estos dos modelos suenan familiares cuando se
piensa las relaciones socio-laborales y administrativas.

Lo que pas en la era post-colonialista, en que el poder se abraz


al modelo vertical descendente (top-down) y que puso a los
gobiernos y a una red de expertos de Occidente al tope de los
programas de desarrollo, perdi credibilidad. Ha habido un
sentimiento ampliamente compartido que este modelo fue
responsable del historial desastroso de la primera ola de
desarrollo. Para remediar esta situacin, en muchos lugares se

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opt por el modelo ascendente (bottom-up), aunque no fuera
para solucionar todos los problemas del otro modelo.

Una salvedad: es sabido que este proceso se llev a cabo ms


bien en occidente, porque las relaciones socio-laborales de
sociedades ancestrales, como las asiticas, han utilizado el
modelo de las organizaciones comunitarias desde antao, y ha
dado resultados muy positivos en la productividad y la economa
sostenible del rea; pensamos especialmente en las ltimas
dcadas que vio nacer a los nuevos dragones del este.

Siguiendo con la idea, ms tarde el pndulo oscil de enfoques


dirigidos por el gobierno a uno liderado por la comunidad en su
propio desarrollo en los 1970s y 1980s; se crea cada vez ms
que era necesario tener presente estos enfoques para solucionar
los problemas de las estrategias de comunicacin. Las ideas
sobre la movilizacin comunitaria y participacin proveyeron un
antdoto urgente en mentalizar que consider el desarrollo como
un tema a considerarse por las agencias financieras
gubernamentales e internacionales. Adems, el creciente apoyo a
la descentralizacin (en reas como salud, medio ambiente y
educacin) provoc la necesidad de abrazar enfoques basados en
la comunidad en pases subdesarrollados.

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Sin embargo, un enfoque que empodera a la comunidad no
implica subestimar el rol de los gobiernos. En algunos
programas, como el de HIV, donde el gobierno ha tratado el
tema como prioridad, afecta decididamente el trabajo del
desarrollo. Se comprueba que cuanto ms rpido el gobierno
decide sobre algunas prioridades, mayor es la posibilidad del
xito de la intervencin de la comunicacin. Al contrario, como
ha pasado con el poco inters del gobierno en poner la
tuberculosis en el tope de la agenda ha hecho que el problema
an sigue en algunos pases.

Algunos estudios recientes han resaltado, por un lado la


importancia de lograr este equilibrio y, por otro, la carencia de
un anlisis ms profundo del tema. La polarizacin de uno u otro
ha llevado a resultados que ms bien fracasaron a largo plazo.
Aunque es importante resaltar la importancia de la participacin
de la sociedad civil en niveles nacionales y globales, es
imposible realizarlo en forma sostenible sin una opcin poltica
gubernamental para su sostenibilidad. El peligro que existe en
subestimar al gobierno a favor de un excesivo enfoque en el rol
de la sociedad civil puede ms bien, a la par de virtualmente
demonizar al estado, perjudicar el valor de una democracia que

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favorece la existencia de gobiernos con participacin de la
sociedad civil. Obviamente, es necesario enfatizar la
participacin positiva de los gobiernos en proyectos de
desarrollo, creando las condiciones para ello.

En efecto, los Estados tienen relevancia en el desarrollo por


varias razones: el sistema de salud y educacin alcanza a un
mayor porcentaje de la poblacin en muchos pases
subdesarrollados, los gobiernos nacionales son importantes en el
logro de programas y acuerdos internacionales, las posturas
oficiales dan el tono y el pedestal a las iniciativas de desarrollo,
las ayudas a proyectos adjudicados directamente a las
autoridades domsticas a menudo enfrentan todo tipo de
dificultades polticas y de logstica.

4. El enfoque de la caja de herramientas

Segn el informe de la FAO (2002, apud Waisbord 2002), se ha


reconocido la necesidad de considerar una multiplicidad de
estrategias de comunicacin para mejorar la calidad de vida en
las comunidades. Para atender los diferentes problemas, se
necesitan tcnicas adecuadas a diferentes contextos. Por
ejemplo, se recomendaran educacin convencional y la

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intervencin de los medios para lidiar con situaciones crticas
como epidemias, cuando se necesite llegar a la mayora de la
gente en poco tiempo. Se ha comprobado que el marketing
social es til para atender ciertos temas (por ejemplo para elevar
el nivel de inmunizacin), aunque puede resultar inadecuado
promover la participacin de la comunidad en problemas a largo
plazo. La movilizacin social de un vasto manojo de
organizaciones ofrece una manera de lidiar con las dimensiones
mltiples de ciertos temas como la educacin, sanidad,
nutricin, planificacin familiar, problemas respiratorios, SIDA,
y la supervivencia infantil. Se aconseja el apoyo de los medios
en ciertos contextos donde una proporcin significativa de la
poblacin consigue informacin a travs de una variedad de
programas mediados. Los medios populares (drama, radio
comunitaria, coros locales), han probado tener resultados
positivos en generar dilogo en pequeas comunidades.

5. Comunicacin mix: estrategias interpersonales y


mediadas

Es necesario lograr la combinacin de la comunicacin


interpersonal y las actividades va multimedios. Varias

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intervenciones positivas sugieren que los canales mediados y la
comunicacin interpersonal deberan integrarse (Frazer y
Restrepo-Estrada, 1998, apud Waisbord).

Los medios son muy importantes en crear conciencia y


conocimiento de algunos problemas. Tienen la capacidad de
exponer a un nmero elevado de gente a mensajes y hacer que la
gente hable y transmita lo que escucha a su entorno que no lo
hace. Debido a que el aprendizaje social y la toma de decisiones
no se limitan a la consideracin de los mensajes mediados sino
tambin tienen que ver con escuchar e intercambiar opiniones
con varios tipos de fuentes, las intervenciones no solamente se
basa en los medios masivos. Aunque la televisin, la radio y
otros medios son importantes en diseminar mensajes, las redes
sociales tienen la responsabilidad de difundir nuevas ideas
(Rogers y Kinkaid, 1981; Valente et al., 1994). Los programas
de entretenimiento educativo es un ejemplo que activa las redes
sociales y comunicacin de pares en la difusin de la
informacin. Nada reemplaza al involucramiento y la educacin
de la comunidad en la difusin de la informacin.

Los enfoques centrados en los medios no son suficientes para el


logro del cambio social. Esto se ha demostrado en mltiples

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actividades en muchos pases. Por ejemplo, en un estudio
realizado por Kokoha y Centurion (1992), se ha comprobado
que la mayora de las mujeres de Madang, Papua New Guinea,
adoptan mtodos de planificacin familiar despus de escuchar
los programas de Radio Madang sobre el tema y, sobre todo, a
partir del seguimiento que realizan extensionistas de salud que
llegan hasta sus hogares. En estas visitas, adems de discutir el
tema con los cnyuges, les entregaron material informativo
sobre la temtica. De este modo se pudo constatar la importancia
de la adecuacin de los elementos interpersonales y mediados de
la comunicacin. El estudio mostr que el proceso de adopcin
de nuevas prcticas en salud, nutricin y planificacin familiar
es ms complejo que la mera exposicin a los programas de
radio sobre tales temas; involucra adems la exposicin a las
relaciones dentro y fuera de sus comunidades, as como la
lectura de informativos y las visitas de extensionistas hasta su
vivienda. Obviamente, se not la incidencia en esto de la edad,
lugar de residencia, la posesin de receptores, el ambiente y sus
ingresos. En general, la difusin de la innovacin de la que
hablan Rogers, Schramm, Lerner y otros es un proceso largo que
necesita de ingredientes educativos, que una red de
comunicacin mediada e interpersonal asegura su xito.
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En general, los medios tienen efectos poderosos solo
indirectamente, estimulando la comunicacin entre pares y
posibilitando que los mensajes entren las redes sociales y formen
parte de las interacciones diarias. La comunicacin interpersonal
es fundamental para persuadir a las personas sobre creencias
especficas y prcticas tales como las decisiones de las madres
en vacunar a sus hijos, adoptar prcticas de higiene y mantener
limpia su comunidad.

6. Incorporacin de factores individuales y ambientales

Para entender el rol de la comunicacin para el cambio de


conducta es necesario incorporar factores individuales y
ambientales. Los cambios de conducta y de las condiciones
sociales no pueden dirigirse solamente a factores personales o
contextuales, sino ms bien hay que ser sensible a ambos a fin
de comprender los problemas y disear soluciones (Hornik,
1990; Smith and Elder, 1998, apud Waisborg, op cit). Esta idea
ha sido especialmente relevante en programas sobre cambios de
comportamiento que han migrado gradualmente de enfoques
centrados en individuos a enfoques multi-programas que
considera el efecto de factores ambientales en el

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comportamiento del individuo (Hornick, 2002). Debido a que
factores ambientales afectan la conducta (en trminos tanto de
iniciacin como de mantenimiento), estos deben tenerse en
cuenta. Es debatible en qu consisten los factores
ambientales/contextuales. No es obvio si cules de estos factores
son externos y cules internos a la accin del individuo. Por
ejemplo, cientficos del comportamiento tpicamente presumen
que el gnero y la cultura son contextuales; por el contrario, los
antroplogos y socilogos lo toman como constitutivos de la
identidad individual. Madres quechuas en el Per no quieren dar
a luz en puestos pblicos porque los trabajadores de la salud no
respetan sus tradiciones de alumbramiento. La pregunta es si el
gnero y la cultura son contextuales o son partes constitutivas de
la conducta individual? El punto refleja diferencias
epistemolgicas y disciplinarias ms amplias concernientes a la
unidad principal de anlisis en el trabajo del desarrollo.

7. Necesidad del Consenso

Aun cuando la divisin entre los distintos autores y actores no ha


sido tan amigable, hay un consenso cada vez mayor sobre estas
cinco ideas en la comunicacin para el desarrollo. No obstante,

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no siempre ha sido fcil cuando las disputas por ciertas
estrategias siguen en pie. Acercarse al consenso no ha
significado que los donantes, agencias gubernamentales y no
gubernamentales y otros inversores (stakeholders), lleguen a
arreglos amigables sobre sus diferencias. Aun subsisten
diferentes agendas y prioridades en la comunicacin, tanto a
nivel terico como ideolgico. Esto ha incidido en los tipos de
estrategias diseadas para la comunicacin. Considerando la
complejidad de campos y contextos y de los intereses de la
comunicacin para el desarrollo, es claro que existan estos
desacuerdos. Sin embargo, ha habido una tendencia por un
distanciamiento respecto a un modelo nico que resuelve todo,
hacia otro que necesitara adoptar enfoques ms inclusivos y
abiertos para la diversidad de insumos y estrategias
programticas.

El consenso alrededor de estos cinco pilares es ms bien prctico


que terico. Las necesidades pragmticas no han alentado la
integracin de conceptos que permanecen tericamente
separados. No es inusual que la movilizacin comunitaria y las
actividades de redes entre pares sean partes del mismo
programa, pero se han hecho pocos esfuerzos para explorar

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donde se encontrara la teora participativa y la teora de la red
social. Las intervenciones en el cambio de comportamiento son
cada vez ms sensibles a la necesidad de integrar la decisiones
polticas e individuales que afectan comportamientos especficos
(ejemplo, fumar, alcoholismo, vacunacin, nacimientos), pero la
poltica de la comunicacin y las teoras de la comunicacin
interpersonal aun permanecen en gran medida distantes una de
otra.

En este sentido, teniendo presente la brecha entre la teora y la


prctica, vale la pena discutir los factores que impiden esta
convergencia. En primer lugar, hay un creciente inters en hallar
soluciones a problemas especficos. Este cambio sugiere una
tendencia animadora en el rea: el deseo de comprometerse en
una relacin especial con ideas especficas para permitir una
disposicin ms eclctica y abierta, menos dependiente de las
ortodoxias tericas y ms interesada en enfoques mixtos. La
evolucin del pensamiento sobre los enfoques de la difusin de
la informacin, las nuevas tecnologas, y los modelos
participativos expresa este cambio, a saber, el trnsito de un
apoyo no crtico a un escepticismo creciente de las posturas
reduccionistas.

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El entusiasmo sobre las posibilidades de los enfoques de la
difusin de la informacin que dominaron el campo en el pasado
ha dado un paso al costado. Pues, el diagnstico daba a entender
la carencia de informacin y normas tradicionales previnieron el
desarrollo, al concluir la tradicin de la modernizacin, la
comunicacin fue asignada el papel de diseminar el
conocimiento correcto para facilitar el cambio cultural. En
estos das, sin embargo, se ha superado la nocin de que la
comunicacin es igual a informacin, o que los problemas de
desarrollo se reducen a ciudadanos carentes de informacin.
Algunos crticos sealaron que su modelo simplista de
informacin-transmisin, especialmente proveniente de la teora
de sistemas y del modelo matemtico y el de ingeniera, fue
inadecuado para entender las complejidades de la comunicacin.
A veces la comunicacin, no la informacin, es el centro de
atencin.

8. reas de convergencia en la comunicacin para el


desarrollo

Algunos autores sostienen que el difusionismo fracas por hacer


una distincin clara entre el conocimiento, la actitud y la

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conducta. La influencia de la teora de los efectos de los medios
poderosos, ignor el hecho que el camino de la informacin a
la actitud en la prctica no es recto.

Asimismo, el entusiasmo por las nuevas tecnologas de la


informacin ha mermado a favor de recomendaciones claras.
Casi inevitablemente, en cualquier momento del crecimiento de
las nuevas tecnologas, el campo ha experimentado una era
tecnolgica sobre las prospectivas por los muchos ismos del
trabajo del desarrollo.

Por un tiempo, se consideraron como revolucionarias y


herramientas indispensables a la radio, televisin va cable,
televisin satelital, computadoras personales, radio digital y
solar, los grabadores porttiles, el video, el Internet, por redirigir
las condiciones socio-econmicas y polticas, promoviendo el
dilogo y la participacin, llegando a toda la poblacin. Sera
ridculo negar la relevancia de las tecnologas de la informacin
y sus esfuerzos en pro del desarrollo. Pues, tienen un gran
potencial para crear oportunidades para el debate y el
intercambio de ideas, pero necesitan ser analizados dentro de
contextos institucionales y condiciones poltico-econmicas
especficos (Chetley, 2001).

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El otro gran entusiasmo ha sido los enfoques participativos. No
hay duda que el tema de la ciudadana participativa es y debera
ser central a los esfuerzos del desarrollo. Al insistir sobre este
punto, los enfoques participativos ofrecen una crtica importante
de las intervenciones ascendentes (Thomas, 1994). Ellos hacen
una crtica correcta sobre los modelos de desarrollo centrados en
el gobierno, los donantes y aquellos diseados por expertos sin
consultar a las comunidades ni ponerse en el centro. Las psimas
historias de las intervenciones de desarrollo tienen su raz en el
hecho de que en las inversiones masivas las comunidades no
recibieron intervenciones de empoderamiento. La razn fue que
se les concibi a las comunidades ms bien como actores
pasivos, como los supuestos beneficiarios de las acciones del
gobierno y de los donantes, y no como actores centrales del
desarrollo.

Habiendo desafiado las convenciones antiguas, los enfoques


participativos no han considerado algunas cuestiones con
suficiente tiempo. Bajo qu condiciones la participacin es
posible? Qu pasa si los ideales participativos van en contra de
las normas de la comunidad o son rechazados por las prcticas
autoritarias locales? Cmo es posible la participacin en

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diferentes etapas de los programas de desarrollo (ejemplo:
financiamiento, instrumentacin, evaluacin, sostenibilidad)?
Cmo se mide el empoderamiento y la participacin de la
comunidad? (Chetley, 2002). Esfuerzos importantes se han
hecho para dirigir estas cuestiones de modo crtico, dejando an
mucho espacio por hacer (Cooke y Kothari, 2000; Estrella,
2000; Heeks, 1999; Oakley y Clayton, 2000).

Otra razn por el incremento en el consenso es el aumento en el


inters por lo que funciona que por lo que creemos. Los
donantes parecen estar ms inclinados en conocer los resultados
de la inversin y, como sugieren los programas de inmunizacin
y HIV, para cooperar con otras agencias de donacin, en hallar
enfoques comunes. Esta necesidad es particularmente tangible
entre donantes del gobierno, el cual necesita demostrar
resultados a las fuerzas de decisin. Lo que ocurre es que
terminan en manos de las ONGs y organizaciones que
implementan los programas. En el mundo competitivo de la
ayuda y el financiamiento al desarrollo, mostrando resultados
positivos, es cada vez ms importante demostrar la especialidad
y la capacidad a varias audiencias (Edwards, Hulme y Wallace,
2000; Roche, 2000). Este pensamiento estratgico es testigo

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de una urgencia renovada en encontrar soluciones prcticas, ya
sea para promover la participacin popular o para lograr el
cambio de comportamiento.

Una tercera razn para la convergencia es que las experiencias


recientes muestran que las estrategias de trabajo son integradas y
mltiples. En pases como Uganda, Tailandia y Brasil se puede
citar el xito de la lucha contra la epidemia del HIV/SIDA. En
estos pases varios se combinaron componentes para el xito. El
gobierno jug un rol fundamental al incentivar la discusin de
los problemas y las soluciones, poniendo el HIV en el tope de la
agenda, y haciendo compromisos pblicos que reconoci, por
sobre todas las cosas, que el HIV/SIDA era un tema pblico
importante. Muchos propietarios y organizaciones de los medios
ofrecieron oportunidades para abrir el debate. De estas
experiencias, ha surgido una leccin importante: la combinacin
de acciones por gobiernos y la sociedad civil es crucial en
enfrentar el HIV en particular, y ms generalmente, in enfrentar
los temas del desarrollo (Scalway, 2002; UNAIDS, 1999).

Con esto, aument la sensibilidad sobre la necesidad de aplicar


estrategias universales que llevan al xito en contextos
especficos. En pases donde los factores polticos y culturales

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limitan la participacin y mantienen relaciones jerrquicas, los
enfoques participativos resultaran difciles de implementar, ya
que requieren un proceso de transformacin a largo plazo. Esto
no significa que la participacin debera abandonarse como una
meta deseable, sino que las intervenciones, cuyo propsito es
movilizar a las comunidades, necesitan adoptar diferentes
caractersticas en diferentes circunstancias.

9. La comunicacin y el cambio social

Estamos de acuerdo con Waisborg (2005), que si la


convergencia de varias tradiciones disciplinarias y tericas en la
comunicacin para el desarrollo es en parte responsable por la
confusin conceptual perenne, es tambin la fuente de una suerte
de injertos productivos disciplinarios y tericos. Estudiosos,
profesionales y activistas que trabajan en formas de
comunicacin para el desarrollo han sido formados en una
variedad de disciplinas (estudios de comunicacin, psicologa
cognitiva, periodismo, antropologa, sociologa, ciencias del
comportamiento, salud pblica, sistemas de informacin,
educacin). Hasta hace poco, la posibilidad de la colaboracin e
influencia de disciplinas cruzadas no ha sido explotada

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suficientemente, y parece ser ms bien un problema que una
ventaja, una fuente de propiedad, de posturas defensivas
aduciendo a mejores prcticas.

La convergencia respecto a los cinco ideas clave que sugiere


Waisborg, si no es un atraso total, es ciertamente una tendencia
positiva que se puede aprovechar de las ideas de varias
disciplinas. Por ejemplo, presenciamos el inters por el capital
social y las redes sociales, conceptos que, mientras tengan
connotaciones teorticas distintas, recorren las fronteras de las
disciplinas. Asimismo, el uso de la militancia poltica y mediada
tambin refleja un inters por explorar distintos caminos que
provoquen algn cambio social que reconoce tanto las fortalezas
como las debilidades de los medios de comunicacin. Continuos
esfuerzos para investigar un terreno terico y programtico
comn se dan en diversos lugares del mundo.

Tal vez uno de los intentos ms promisores para averiguar las


reas en comn es la idea que el cambio social es la meta ltima
de la comunicacin para el desarrollo (Servaes, Jacobson y
White, 1996; Wilkins, 2000). El cambio social sirve como un
constructo paraguas a una variedad de iniciativas y acciones en

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la comunicacin que pone en marcha un manojo de
transformaciones.

El cambio social le permite a analistas y practicantes de una


variedad de disciplinas encontrar un terreno comn y articular
esfuerzos hacia un vocabulario comn. Por supuesto, esta no es
una idea totalmente nueva, pero se ha movido paulatinamente
hacia arriba de las agendas de las agencias y donadores. El
enfoque del debate est menos en definir las mejores prcticas
para la informacin-educacin-comunicacin o canalizando la
participacin comunitaria, temas que han ocupado el rea por
mucho tiempo, y en cambio ocupa un lugar ms amplio sobre
cmo la comunicacin contribuye al cambio social.

Los desacuerdos sobre una cantidad de asuntos importantes


persiste: Quin determina el mejoramiento? Qu indicadores
se consideran en el cambio social? Qu papel juegan los
diferentes actores en posibilitar el cambio social? Cmo se
puede integrar el cambio individual y social? Cmo ocurre el
cambio social? Es el resultado de la suma de cambios
individuales, como lo afirman los psiclogos? Es la
consecuencia de procesos sociales, que no son la suma de
cambios individuales, sino ms bien el resultado de cambios

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estructurales, macro-social, como concluyen los socilogos?
Cul es el papel de la comunicacin en los procesos de accin
colectiva y cambio social?

Pensar en trminos de cmo la comunicacin contribuye en el


cambio social es tambin til para no embarullarse en debates
muy conocidos sobre el significado de la comunicacin y de la
comunicacin para el desarrollo. Teniendo presente las
diferencias en la diversidad de perfiles disciplinarios y
profesionales, es apenas deseable imaginar que es posible
formular una definicin nica que podra satisfacer a todos, de
una vez y por siempre. Tampoco es claro que propsito esto
servira.

Entrar en la bsqueda que una definicin real de la


comunicacin y controlar las fronteras disciplinarias es tomar
el camino errado, considerando en particular otros desafos y
tareas ms urgentes e interesantes. Adems, sera descabellado
esperar que tales esfuerzos nos lleven a conseguir una sntesis
terica. Para producir una definicin exenta de ambigedad de la
comunicacin parece una prioridad suma. Desde el origen del
rea, la nocin ha carecido de una definicin nica. Han habido

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intentos importantes para clarificar sus significados, pero jams
se ha generado una definicin cannica.

El hecho de que la comunicacin y las comunicaciones


todava se usan indistintamente refleja esta elusiva ambigedad
conceptual. Para algunos la comunicacin significa el
empoderamiento de la comunidad y la movilizacin social; para
otros, es el trabajo de los medios y otras tecnologas de la
informacin; y para otros, se sintetiza en relaciones pblicas y
publicaciones. Hay poca esperanza de concertar el debate, y no
son claros los beneficios eventuales con el logro de un consenso
conceptual. El tema no puede ser resuelto porque los estudiosos
y practicantes de la comunicacin buscan responder cuestiones
relacionadas pero diferentes. Cmo se promueve el cambio
cultural? Cmo se divulgan las informaciones y las
innovaciones? Cmo contribuye la comunicacin en el
empoderamiento de la comunidad? Cmo se movilizan los
ciudadanos para asumir la autonoma de sus vidas? Cmo la
comunicacin afecta el cambio de comportamiento?

La divisin ha persistido en el rea. Por un lado, la


comunicacin se entiende como un instrumento que ayuda en los
proyectos de desarrollo para el logro de fines especficos,

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principalmente a travs de la difusin de la informacin. De esta
forma, si el fin es reducir la mortandad infantil, ensear nuevos
mtodos de trabajar la tierra, y promover polticas especficas de
medio ambiente, la comunicacin involucra metodologas y
herramientas para difundir la informacin y el cambio de
conducta a fin de lograr los resultados del desarrollo.

Desde esta perspectiva, la comunicacin es concebida como


comunicacin estratgica; un vnculo con la cadena
informacin-educacin-comunicacin, un componente en las
iniciativas globalizantes para generar transformaciones en temas
sanitarios, polticos, ambientales y educativos. La comunicacin
pretende maximizar el envo y la efectividad de los mensajes. Es
una rama de las ciencias de la informacin y las prcticas
comerciales tales como las relaciones pblicas, el marketing y la
publicidad.

Por otro lado, la comunicacin se define como la meta del


desarrollo, como se enuncia en la misin de los programas e
instituciones como la UNESCO y la UNICEF (que define la
comunicacin como un derecho). El desarrollo tiene el
propsito de mejorar la capacidad dialgica de las comunidades,
especialmente en reas pobres del mundo. La carencia del

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acceso a la comunicacin y la informacin es uno de los
problemas ms tangibles en el mundo en vas de desarrollo. Los
esfuerzos deberan concentrarse en mejorar sustancialmente las
oportunidades de las comunidades para hablar y escuchar a
otros, identificando problemas, determinando metas, decidiendo
los cursos de accin, y asignando responsabilidades.

En definitiva, la comunicacin tiene que ver ms bien con la


construccin de la comunidad que con transmitir informacin.
Las tecnologas son instrumentos que facilitan el proceso de la
comunicacin y no apenas vehculos para el intercambio de
informacin. La comunicacin se entiende como ciudadana,
como una forma de comprehender la membreca y la accin en
las comunidades polticas. De este modo, por ejemplo, la radio
comunitaria es concebida como un mecanismo para que la gente
propague sus opiniones sobre asuntos concretos y un recurso
para movilizar a la ciudadana a la accin.

Con esta dualidad conceptual de la comunicacin, no es


sorprendente que las teoras y las estrategias hayan dado
respuestas a algunas, no a todas, las cuestiones. El tema que
preocupa no es la ausencia de explicaciones absolutas o
pensamientos perceptivos, sino ms bien, la necesidad de

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clarificar las preguntas y las metas. Como la disciplina de la
comunicacin en general, la comunicacin para el desarrollo
maneja una buena cantidad de problemas relacionados pero
separados (Nair y White, 1993). Se han propuesto tareas para
estimular la participacin, cambiar las polticas de los medios,
contribuir al cambio comportamental, aumentar el acceso a los
medios, y expandir las oportunidades para conseguir
informacin, como las metas de las intervenciones en la
comunicacin para el desarrollo. Lo que se necesita es mayor
discusin sobre los problemas que le concierne al rea, y para
examinar las formas de cmo lograr los fines antes que ofrecer
soluciones predeterminadas (Wilkins y Mody, 2001).

10. Los desafos futuros

La comunicacin para el desarrollo enfrenta dos grupos de


desafos. El primero tiene que ver con dos aspectos crticos de
proyectos de desarrollo: escala y sostenibilidad. Despus de ms
de cinco dcadas de experiencia en la comunicacin para el
desarrollo, parece que se ha descubierto lo que funciona de
verdad (Morris, 2001). Debido a las explicaciones y hallazgos de
lo que funciona en proyectos comunitarios de pequea escala,

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aunque pocos resultados positivos a nivel nacional, la escalada
de los proyectos ha constituido una preocupacin significativa,
especialmente para los donantes. Los resultados del
empoderamiento y la participacin en proyectos comunitarios no
se pueden replicar tan fcilmente. Cmo se pueden replicar los
xitos de los proyectos comunitarios relacionados a la
proteccin ambiental y las enfermedades infecciosas a una
escala mayor? Las lecciones son directamente aplicables a los
programas dirigidos a grupos ms grandes? (WHO, 2002).

Otra preocupacin es la sostenibilidad de los proyectos de


desarrollo. Las caractersticas del desarrollo sostenible que
ocupa un lugar prioritario en la agenda de los donantes y
agencias, que se refieren a acciones de desarrollo que ponen a
las comunidades en el centro y ha tenido un impacto duradero
(Naciones Unidas, 2002). La preocupacin por la duracin del
trabajo del desarrollo (y sus resultados) deriva de un sentido que
los proyectos muestran resultados toda vez que los donantes
inyectan regularmente fondos y se comprometen por mucho
tiempo. Como Edwards (1999, p.83) lo dice tan elocuentemente:
Lograr triunfos a corto plazo sobre la base de insumos externos
fuertes no es difcil; lo difcil es sostenerlos contra un trasfondo

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de polticas dbiles, economas frgiles, y capacidades de
implementacin limitadas. Esta ausencia de continuidad es
problemtico, entre otras razones, porque tal prctica hace que
las intervenciones de la comunidad dependan de las agendas de
los donantes, lo cual tiene a cambiar debido a varios factores (de
polticas a cambios de personal) (Brutigam, 2000). En lugar de
ayudar a generar que la comunidad sea propietaria, los modelos
de financiamiento intensifican un sentido de que los proyectos
pertenecen a los donantes. Cuando el futuro de los proyectos se
centran en las prioridades de los donantes, es ilusorio esperar
que las comunidades adquirirn la idea de sentirse dueos y
mantener sus acciones. En otras palabras, el problema es evitar
el desarrollo inducido por fuentes extranjeras que siguen las
necesidades y expectativas de actores del Norte y, ms bien para
estimular el desarrollo que responda a las prioridades internas
del Sur.

Una segunda serie de desafos se refiere a temas especficos de


la comunicacin. Uno de ellos es unir la divisin entre los
medios grandes y pequeos. Aunque uno puede discutir que
esta distincin ha llegado a ser obsoleta en la medida que las
nuevas tecnologas borren las fronteras antiguas entre emisin

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radial tanto en un radio menor como mayor; es importante
prestar atencin a ambos tipos de medios de comunicacin. El
Internet y otras tecnologas hbridas de comunicacin estn
eliminando rpidamente la distincin y ciertamente ofrecen
nuevas oportunidades, pero para una vasta mayora de personas
en el mundo en vas de desarrollo, los medios de comunicacin
pequeos y grandes tradicionales siguen siendo los ms
accesibles.

En general, los estudios de la comunicacin le prestan una


atencin especial a los medios comerciales, de gran escala y de
base comunitaria. Mientras que no se puede cuestionar que los
medios son importantes, dado su alcance y popularidad, no
deberamos perder de vista la relevancia de los medios
pequeos. Muchsimas experiencias atestiguan la importancia
de los medios de comunicacin ciudadanas en movilizar a las
comunidades y sustentar a la ciudadana en el mundo en vas de
desarrollo (Gumucio-Dagronm 2001; Mody, 1992; Rodriguez,
2001). Sin embargo, es peligroso caer en una postura romntica
que ve a los medios de comunicacin rurales como los nicos
espacios donde la ciudana puede expresar opiniones, conseguir
informacin, y redirigir las condiciones sociales, mientras que

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ignora el hecho de las instituciones de medios de comunicacin
de gran escala son de tremenda importancia en la vida diaria de
la gente. Hay muchas razones para sentir una extensiva
sospecha en crculos de desarrollo sobre el papel de los medios
grandes: a lo largo del mundo subdesarrollado, funcionan
ampliamente de acuerdo a principios (beneficio poltico y rdito
econmico) que no promueve fines democrticos y de
desarrollo. Sin embargo, tal desconfianza informa una
mentalidad de que lo pequeo es hermoso poniendo de lado el
potencial de los medios ms corrientes por su contribucin a
favor de las metas del desarrollo. Las experiencias de los medios
de comunicacin tuvieron el propsito de incentivar el dilogo
sobre temas tab, tales como las discusiones que generan los
medios masivos sobre el HIV entre la gente y la influencia en las
decisiones de las autoridades. En circunstancias especficas,
proveen informacin importante que marca la diferencia en
controlar las epidemias, crear un eco sobre las iniciativas de
desarrollo, poner los temas en la agenda nacional y movilizar a
la poblacin.

Otra inquietud importante que merece ms atencin es la


conexin entre la comunicacin y el cambio cultural. La relacin

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entre la comunicacin y la cultura se halla en la mdula del
desarrollo. Ciertamente, los proyectos pioneros en el rea lo ha
examinado, pero desde una carga del hombre blanco,
perspectiva modernista que, explcita o implcitamente, propuso
la cultura Occidental como el modelo a seguir al tiempo de
denigrar a otras culturas. Hoy, ante el ritmo del
multiculturalismo y del feminismo, este tipo de perspectiva, si
no se la expone totalmente, es menos influyente en los crculos
de desarrollo que en el pasado. Sin embargo, queda mucho por
discutirse.

La relacin entre la comunicacin para el desarrollo y el cambio


cultural sigue siendo un tema crucial. El propsito de algunos
proyectos de preservar y fortalecer las creencias y prcticas
locales, mientras que el propsito de otros e eliminarlos.
Mientras que la diversidad cultural es a veces celebrada y
alentada, es tambin vista como un obstculo para los fines del
desarrollo. Las culturas locales son vistos como qu debera ser
cambiado: el patriarcado previene a las mujeres de tomar
decisiones ms saludables, la homofobia perpeta el estigma, los
arreglos sexuales tradicionales contribuye a la transmisin del
HIV, ciertos ritos funerarios que propagan enfermedad,

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creencias religiosas y mgicas que disputan la investigacin
cientfica sobre los efectos de las vacunaciones. Tambin, las
culturas locales son vistas como proveyendo recursos valorables
y necesarios para promover metas desarrollistas/sociales: las
redes comunitarias son cruciales en diseminar la informacin, y
el apoyo de los lderes religiosos es esencial en llegar a la
poblacin. Estas tensiones ponen de relieve un nmero de temas
sobre el desarrollo y los derechos culturales que son raramente
confrontados de frente, especialmente desde la perspectiva de la
comunicacin. Quin tiene el derecho para determinar qu
prcticas culturales son deseables y deben ser preservadas? Esta
brecha es sorprendente, especialmente considerando el alto costo
con que los estudios de la comunicacin para el desarrollo han
criticado el impacto de los flujos globales de la informacin
sobre la diversidad cultural; sin embargo, no ha explorado
suficientemente algunos dilemas centrales al cambio cultural.

Algunas de las cuestiones ms importantes tienen que ver con la


tica cultural de la comunicacin para el desarrollo. Cundo es
el universalismo defendible? El relativismo siempre afecta los
principios universales? Qu pasa si las comunidades invocan la
soberana cultural para defender las prcticas que son

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ampliamente contrarias a las normas de otra gente
(particularmente del Norte)? En muchos casos, hay una
concepcin sin dudas Occidental e individualista, llena de
buenas intenciones, que se propone promover el cambio cultural
basado en los ideales articulados en los documentos
internacionales de los derechos humanos. Considera el debate
actual sobre el corte del genital femenino. Como lo definen los
donantes y las ONGs, la meta es lograr el cambio cultural (la
eliminacin de la prctica), y el desafo es hallar mecanismos
efectivos para cambios de normas y prcticas culturales muy
instaladas. Claramente, aquellos que realizan el ritual
(curanderos tradicionales, mdicos profesionales), se benefician
del sistema de poder existente que toman la postura de defender
las tradiciones culturales.

Las organizaciones de desarrollo los critican sacando a relucir


los derechos humanos internacionales como la base para
construir un mundo comn, humano y promoviendo un enfoque
de desarrollo basado en los derechos humanos. Dilemas
similares estn tambin presentes en otras intervenciones de
desarrollo, tal como la maternidad segura, la planificacin
familiar y la prevencin del HIV. Cmo podemos reconciliar el

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conocimiento local y las prcticas con concepciones de
alumbramiento al estilo Occidental? Sobre qu argumentos
podramos defender la identidad cultural mientras apuntamos a
cambiar las prcticas sexuales y de matrimonio enraizado en las
culturas paternalistas? Hasta qu punto es posible lograr una
distincin entre la relatividad cultural y la bsqueda por un
terreno poltico y tico comunes? Qu puede decir la
comunicacin sobre estos dilemas? Mientras que ticos y
especialistas en derecho internacional hayan hecho incursiones
interesantes en estas cuestiones, los analistas de la comunicacin
todava necesitan tenerlas en cuenta.

11. Conclusin

En este artculo, siguiendo bsicamente las reflexiones de


Waisbord (1995), hemos tratado de visualizar, ms all del
debate en el campo de la comunicacin para el desarrollo,
algunas reas de convergencia y direcciones futuras.

Los desafos de la investigacin y una serie de cuestiones


prcticas ya no son si la transferencia del conocimiento o
participacin sera la meta perseguida de la comunicacin, un
debate que es reminiscente de los aos 1970. Algunos cientficos

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y profesionales de hecho siguen creyendo que las artes de la
trasferencia del conocimiento o el nfasis en el potencial de
nuevas tecnologas de la informacin deberan ser la nica
preocupacin de la comunicacin y la contribucin al desarrollo.

Siempre habr personas que creen que el papel de la


comunicacin en el desarrollo significa producir materiales
(como mximo nicos, con nfasis en afiches culturales),
tomando a la comunicacin como la solucionadora de todo
cuando todo lo dems ha fracasado, o considera a la
comunicacin como una lnea opcional en sus presupuestos.

Cambiando estos enfoques y defendiendo por qu la


comunicacin es esencial en el desarrollo, sera una gran
contribucin, especialmente pensando en los responsables de
sendos programas que dependen del reconocimiento de logro de
la comunicacin como un componente fundamental en
programas de desarrollo.

Esos fines no seran no obstante la nica contribucin. Si el rea


permanecera como un espacio importante pare el debate y
referencia en la teora y prctica del desarrollo, necesitara
manejar cuestiones que son centrales tanto al desarrollo como a
la comunicacin.
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En definitiva, lograr el consenso en el uso de la comunicacin
mix para las metas del desarrollo es central a la hora de disear
proyectos y programas, de componer esquemas de llegada hasta
las bases, y de construir estrategias para asegurar al menos el
mayor xito posible en la participacin de los usuarios o
beneficiarios en el proceso.

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