You are on page 1of 28

tudes rurales

Violence et ordre social dans une socit amazonienne. Les


Yanomami du Vnzuela
Catherine Als

Citer ce document / Cite this document :

Als Catherine. Violence et ordre social dans une socit amazonienne. Les Yanomami du Vnzuela. In: tudes rurales,
n95-96, 1984. La violence. pp. 89-114;

doi : 10.3406/rural.1984.3020

http://www.persee.fr/doc/rural_0014-2182_1984_num_95_1_3020

Document gnr le 31/05/2016


Rsum
Chez les Yanomami, population de chasseurs-essarteurs du Sud du Venezuela, les reprsentations et
pratiques de la violence sont au cur de l'organisation sociale. L'usage potentiel ou effectif de la
violence, qu'elle soit observable ou non, contribue la constante volution des relations intra- et inter-
communautaires. Il intervient particulirement pour produire et/ou maintenir la distance sociale et
spatiale entre les groupes. Les modalits et les degrs de la violence sont examins en fonction des
capacits de rsolution des conflits et de la conception agonistique des rapports sociaux. La guerre
entre les communauts par laquelle la socit Yanomami est souvent caractrise n'est qu'une des
formes possibles de l'agression qui ne peut tre tudie de manire autonome : les agressions
occultes doivent tre aussi considres. Les formes d'agression correspondent aux diffrents niveaux
d'interaction socio-politiques. Dans cette socit acphale, le systme d'agression apparat ainsi
comme un des lments constitutifs de la structure sociale. Il garantit institutionnellement l'existence et
la reproduction d'une loi ou d'un rapport symbolique unissant les membres d'un groupe et les diffrents
groupes locaux entre eux.

Abstract
Social Organization and Violence among the Yanomami-of Venezuela

The Yanomami are a Venezuelan population of hunters practising slash-and-burn agriculture. In their
practices and representations, violence is at the heart of social organization. The potential or effective
use of violence, whether observable or not, contributes to a constant transformation of intra- and inter-
community relations. Violence is used, particularly, to produce and/or maintain social and spatial
distance between groups. In this study we examine the modalities and degrees of violence, in terms of
capacity to resolve conflicts and as an agonistic conception of social relations. Inter-community
warfare, which has characterized Yanomami society, is only one of several possible forms of violence :
occult aggressions must also be considered. The various forms of aggression correspond to different
levels of socio-political interaction. In this acephalous society, aggression appears to be a constitutive
element of social structure. It offers an institutional guarantee of a symbolic relationship uniting both the
members of a group and the different local groups.
CATHERINE ALS

Violence et ordre social

dans une socit amazonienne

Les Yanomam* du Venezuela

Aprs le premier tmoignage recueilli de la bouche d'Hlna Valero par


E. Biocca [1965], c'est avec les travaux de N. A. Chagnon [1966, 1968a, 1968b,
1968c] qui contiennent des descriptions et des analyses essentielles1, que la
guerre et la violence chez les Yanomami- vont tre connues et tenir une place de
choix dans la littrature anthropologique, quoique utilises parfois de manire
rductrice.
Le phnomne guerrier propre cette socit ne peut, en effet, tre assimil
des rapports d'hostilit qu'entretiendraient des groupes en comptition pour
l'usage de territoires2, l'obtention de biens ou de femmes. Certes les groupes
yanomami- combattent et inscrivent leur violence dans l'espace, afin d'assurer leur
scurit et d'affirmer leur souverainet dans des limites territoriales. Mais, dans
la plupart des cas, la guerre yanomami- trouve sa gense dans des conflits internes,
l'occasion desquels, la violence s 'alimentant d'elle-mme, se dveloppe une
logique d'affrontement constitutive de l'ordre social et rvlatrice de sa structure.

ETHIQUE ET PRATIQUES DE LA VIOLENCE CHEZ LES YANOMAMt

Les Yanomami forment un sous-groupe dialectal d'environ 10 000 personnes,


le plus grand de la famille Yanoama (20 000 personnes) dont le territoire s'tend
de part et d'autre de la frontire sparant le Venezuela et le Brsil.
Leur modle rsidentiel et territorial reflte les diffrents types de rapports
socio-politiques qu'ils entretiennent entre eux. Ds vivent en petites communauts
semi-endogames d'une soixantaine d'individus en moyenne, groupes de parents
et d'allis composs idalement selon le modle de l'change des. surs. Ces
communauts rsidentielles sont les seules units reconnues et nommes par les
Yanomami. Sur le pourtour de l'espace circulaire d'habitation shapono, un ou
plusieurs segments de parents s'ordonnent successivement, chacun comprenant
une srie de foyers domestiques. Dans les communauts de grande taille, on peut
observer l'existence de bandes distinctes guides en gnral par un an. Ce niveau
d'organisation sociale est reprable dans la distribution de l'espace rsidentiel
et cultiv et surtout lors des priodes de nomadisme au moment o,
ventuellement, ils se sparent pour s Installer dans des campements provisoires en fort3.

tudes rurales, juiL-dc. 1984, 95-96 : 89 114.


90 C. ALS

On observe encore que quelques maisons communes, trois ou quatre le plus


souvent, distantes les unes des autres de quelques kilomtres seulement et parfois
plus troitement regroupes, forment une sorte d'association. Leur proximit
permet un contact et une communication permanents4. Elles sont unies
socialement entre elles de manire privilgie par rechange matrimonial et crmoniel
et par la solidarit militaire sans que soit pour autant garantie l'absence
d'hostilits entre elles , et elles dveloppent un consensus concernant l'utilisation des
ressources vgtales et animales comprises sur un territoire tendu qu'elles sont
toutes mme d'exploiter. Elles sont spares des autres ensembles de
communauts ou groupes de voisinage qui les entourent par une distance qui peut varier
de deux heures trois journes de marche. La formation de ces ensembles rsulte
gnralement de la division, par fissions successives, d'une seule et mme
communaut initiale.
A une chelle territoriale plus vaste, un certain nombre de communauts sont
issues par fissions rptes d'une seule communaut initiale ou d'un mme groupe
de voisinage constituant ce que N. A. Chagnon appelle un bloc de populations
apparentes, et sont disperses au sein d'un ensemble territorial distinct de celui
du bloc voisin. Ce principe de formation des blocs de population n'exclut pas, la
frontire, les interfrences avec les blocs voisinss. A l'intrieur d'un bloc, les
relations entre communauts, comme celles qui sont entretenues avec les groupes
voisins appartenant un bloc distinct, peuvent tre pacifiques ou hostiles.
Les relations d'alliance et d'amiti entre les groupes locaux s'tablissent et se
maintiennent grce des changes de visites et de biens, des invitations
rciproques des crmonies funraires et par le biais des changes
matrimoniaux. Elles se traduisent aussi par une certaine solidarit conomique en cas de
disette et/ou surplus et militaire dans les situations de belligrance. A la fois
fonction de la distance gnalogique et gographique et du type d'unit de
rfrence, les relations entre corsidents, entre membres de communauts voisines
ou entre membres de communauts distantes, prsentent des degrs variables de
solidarit et d'alliance et sont rgls par un certain rapport d'vitement et de
crainte. A chacun de ces niveaux peut se rompre l'quilibre des rapports sociaux et
intervenir la violence. Mais quel est le sens de cette violence sur laquelle est assise
en grande partie intra- et inter-tribalement la rputation des groupes yanomam* ?

La guerre est toujours la prolongation d'hostilits dclenches antrieurement ;


elle est essentiellement une vengeance destine rparer une offense et
compenser un dommage affectif, plus particulirement la perte ou l'atteinte grave de
l'un d'entre eux par sorcellerie ou lors d'un combat.
L'existence et la formation d'un thos agressif et guerrier chez les Yanomam*
s'inscrit donc dans le cadre d'un systme vindicatoire. Une des principales
composantes de l'thique yanomami est celle de la rtorsion. L'esprit de vengeance est
inculqu ds le plus jeune ge l'enfant comme une valeur totalement positive et
primordiale et la vengeance qui se ralise dans la plupart des cas sous la forme
d'une destruction des choses et des tres est lgitime et lgitime. Elle exprime
leur sens de la justice et elle obit aussi des motifs religieux : la vengeance
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL Y ANOMAM* 91

reprsente un change entre les vivants et les morts et ne peut tre dissocie du
culte des morts. Une fois entames les hostilits, le couple agresseur-agress est
ambivalent dans la logique de la vengeance : qui se venge, car s 'estimant agress,
devient agresseur pour l'autre et ainsi de suite. Comme, de plus, la compensation
obtenue par la vengeance ne permet jamais de rparer totalement l'offense, on
comprend qu'il existe un climat permanent de perscution et d'agression qui se
traduit sociologiquement par la suspicion, la rancune et l'hostilit mutuelles des
parties qui ont t une fois opposes.
Ce sont les hommes qui sont duqus combattre, manipuler les armes et
mpriser la peur, le vrai courage consistant tout d'abord donner des coups, mais
encore ne pas avoir peur d'en recevoir en retour. Tel est le vritable sens du
terme waitheri, qui dsigne les gens audacieux, combatifs, agressifs ou violents. 0
s'oppose aux conduites de peur, d'vitement, et de crainte (kirii) associes au
genre fminin6 .
Acphale, cette socit, faiblement hirarchise, est dpourvue d'institutions
d'autorit et rpond par l'emploi de la force, la sparation et l'loignement aux
conflits qui surgissent. Autrement dit, la violence est un mode institutionnalis de
contrle social destin faire respecter le droit. Son usage modifie la
composition et l'inscription territoriale des groupes locaux et l'orientation des rseaux
d'alliance politique et matrimoniale. La violence est donc l'lment moteur de la
dynamique des rapports sociaux inter- et intra-communautaires. Violence et
guerre qui sont l'origine des pratiques conjoncturelles et dlimites dans le
temps rvlent l'existence d'un rapport de force permanent. Ce rapport de force
n'est pas seulement instaur par l'usage potentiel ou effectif de la force ouverte,
mais aussi par l'usage de la force occulte. Violence manifeste et violence invisible
ne peuvent, en effet, tre dissocies, et s'expriment au sein d'une seule et mme
logique de l'agression. Considre d'un point de vue structural, du plus proche au
plus lointain, l'altrit sociopolitique chez les Yanomamt se dcompose ainsi en
une srie d'ensembles concentriques, chacun tant reprsentatif d'un type
d'change de violence relle et symbolique. Ces changes contribuent la
formation de communauts installes dans un systme d'hostilit chronique, latente
ou manifeste, la hantise de l'agression, virtuelle ou relle, orientant la grande
majorit des comportements quotidiens.
Les Yanomami vivent trs referms sur leur propre communaut et
dveloppent paralllement mfiance et mpris envers tous ceux qui ne font pas
partie de leur parentle (cognats, diviss en consanguins et affins) ou de leur
communaut d'appartenance (yafitheri, ceux de l'habitation), y compris envers
les communauts non-ennemies {nofi : amies), et cela d'autant plus si elles sont
d'origine distincte. Cette dvalorisation d 'autrui crot mesure que l'on s'loigne
dans la parent et dans l'espace. La terminologie de l'agression est d'ailleurs
drive du terme nape1 dsignant la fois les trangers et les ennemis. Il forme
un couple d'opposition avec le terme yanomami qui dsigne les tres humains,
et il recouvre une catgorie qui, smantiquement, a valeur d 'infra humanit.
Mais la violence peut s'exercer aussi l'intrieur mme d'une communaut,
entre parties prfrentiellement allies et aussi entre proches parents. A tous les
92 C. ALS

niveaux (individus et segment de parents, communaut, groupe de communauts),


la position particulire au sein des rseaux d'alliance et de solidarit, fonde sur
des relations de parent et d'affinit mais ouvrant la possibilit d'alliances pluri-
directionnelles, fournit chacun des moyens d'une part de protger ses droits
et de se venger des offenses et des dommages subis et d'autre part d'tre aid et
dfendu s'il est lui-mme l'offenseur ou le transgresseur. En l'absence de liens de
consanguinit ou d 'affinit ou de relations d'alliance et d'amiti longuement
tablies, la violence semble s'exercer plus fortement, plus durablement et plus
facilement aussi, entre groupes d'origine diffrente. En ce qui concerne les groupes
de la Parima, les rares cas de massacre rapports (lis une tratrise lors d'une
invitation ou une mise feu de l'habitation) font intervenir des acteurs
appartenant des groupes d'origine distincte. Cependant si la guerre pratique entre ces
derniers peut varier de celle pratique l'intrieur d'un groupe d'origine
commune, il s'agit d'une diffrence de degr, mais non de nature.

Les conflits entranant l'usage de la violence sont principalement l'adultre,


le vol de nourriture et de rcoltes, de biens (et notamment le chien) et de femmes
maries, la destruction de plantations et de biens de toute nature et l'atteinte
partielle ou totale l'intgrit des chiens ou des personnes, par voie d'arme ou de
sorcellerie.
Une srie gradue de combats duels, luttes ranges, raids permettent de
rgler les comptes, autrement dit de faire payer le prix de la perte, de la douleur
et du sang, et de tenter d'annuler l'effet de la colre (hushuo : tre furieux/tre#
afflig). Cependant, les vengeances n'empruntent pas seulement le moyen de la
lutte ouverte ; diffrentes pratiques de sorcellerie interfrent dans le systme
vindicatoire. Il semble que l'ensemble constitu par les combats ouverts
caractriserait davantage la tentative de rglement direct de conflits dans lesquels
l'identit de l'offenseur est manifeste ou dsigne, et que l'ensemble constitu
par les agressions occultes renverrait pour sa part au rglement indirect de conflits
sourds, ou la ralisation de vengeances inextinguibles ou envers quelqu'un dont
on pense qu'il est le responsable du dommage sans en tre absolument certain.
Dans les premiers, le rglement est rciproque, c'est--dire que la partie offense
admet le principe de la rtorsion, dans l'autre il est unilatral, c'est--dire que la
partie lse cherche viter des reprsailles.

LES COMBATS RGULIERS

Les Yanomarm- pratiquent divers combats, en duel ou en bataille range, que


l'on peut classer en deux types distincts : les combats patikai (frapper sur) et les
combats au bton (naprushi) ou au casse-tte (fiimo). D s'agit d'affrontements
obissant des rgles prcises auxquelles les parties concernes acceptent de se
soumettre, sous le regard de la collectivit et d'hommes influents veillant la
rgularit des combats.
VIOLENCE ET ORD RE SOCIAL YANOMAM* 93

Les combats patkai

Le combat patkai est un duel au cours duquel les coups sont alternativement
donns et reus. Les combattants se frappent le mme nombre de fois jusqu' ce
que l'un d'entre eux se retire et soit immdiatement remplac par un parent
ou un alli.
Les coups sont ports sur le pectoral avec le poing, la paume ou l'aide d'une
pierre tenue dans la main8, ou sur le flanc avec la paume, plus rarement avec le
plat d'une machette ou le dos d'une hache. Ces techniques de combat sont
hirarchises en fonction de la douleur provoque9, lgre quand l'arme est le poing,
plus forte et pouvant aller jusqu' l'vanouissement dans les cas de duels la
pierre, la machette ou la hache. Il y a une corrlation entre les moyens utiliss,
la classe d'ge des combattants et la gravit du dlit ayant entran le combat.
Les joutes sont excutes par les hommes, les femmes participant par les
encouragements ou les injures qu'elles prodiguent aux parties en prsence. Les hommes
mrs indiquent aux combattants quand entrer dans le tournoi et quand en sortir
en fonction de leurs meurtrissures (chacun doit recevoir autant de coups qu'il en
a donn moins qu'il ne soit trop fortement bless avant que tous les coups aient
t rendus), comment se mettre dans la bonne posture pour recevoir le coup, et
ce sont eux aussi qui font cesser les combats.
Ces joutes prennent souvent place au cours de ftes (reafu) auxquelles
communauts voisines et communauts lointaines, mais nanmoins allies, se convient.
Ces ftes ont pour occasion une crmonie funraire au cours de laquelle une
partie des cendres d'un dfunt conserves dans des gourdes seront consommes,
mlanges une bouillie de banane, et au terme de laquelle les invits recevront
un don de nourriture prpare. Le combat se droule gnralement aprs
l'accomplissement du rite funraire, parfois comme par jeu, en vue de se dmontrer sa
vaillance, mais plus frquemment parce qull y a eu litige dans le pass entre htes
et invits (calomnies, accusations, vol ou endommagement de rcolte, d'un chien
ou d'une femme, pratiques de sorcellerie, blessures ou homicides perptrs lors
d'une guerre passe...). Ce sont les htes qui frappent les premiers les visiteurs,
plusieurs paires pouvant se battre simultanment, selon les cas. Les communauts
qui se rendent une invitation de ce type savent qu'un patikai peut lui tre
parfois associ, sans que cela implique une inimiti entre les deux groupes. La
souffrance endure et l'action elle-mme permettent de rgler un diffrend tout en
gardant ou sauvegardant des relations d'alliance et d'amiti, ce qu'exprime le
contexte crmoniel du combat. Pour le groupe offens ne pas demander
rparation, comme pour le groupe pris parti ne pas accepter de combattre est faire
preuve de pusillanimit et de couardise et par l-mme inciter l'irrespect et
l'agression leur encontre, tandis qu'en se provoquant ils se prouvent
mutuellement leur combativit.
Quand un groupe entend rgler de la sorte un compte par un combat patikai,
il invite d'abord la communaut adverse ; puis cette dernire invite son tour
chez elle, ses htes participer une fte au cours de laquelle a lieu un autre
combat patikai pour qu'ils soient quittes et le litige rgl. Entre htes et invits,
94 C. ALS

des luttes patikai sont possibles tout moment, la suite d'un diffrend
(accusations, mensonges, nom personnel prononc, conduite provocatrice,
problmes avec des femmes maries...). Au moment du dpart des invits, quand sont
effectus des changes de biens, il se peut qu'une insistance trop grande de la part
des invits rclamer certains biens provoque une lutte patikai.
En dehors des ftes reafu, ces combats peuvent aussi avoir lieu entre
communauts trs proches ou mme entre corsidents afin de rgler un conflit immdiat
(pour vol, lorsqu'un homme en service de gendre dans la communaut de ses
beaux -parents est rejet par son pouse avec l'assentiment de sa belle-famille et
qu'il proteste quand elle a des rapports sexuels avec d'autres hommes du groupe,
quand un homme a pris Ppouse d'un autre...). Lors de visites effectues entre des
communauts aux relations plus tnues, un duel patikai, suivi ventuellement de
plusieurs combats se droulant alors au sein de ftes crmonielles, peut avoir lieu
entre deux parties hostiles dont l'une accepte de se rendre chez l'autre ou dans
une communaut trs proche. Le fait d'accepter de pratiquer ensemble ce type de
lutte est la marque qu'elles ne souhaitent plus tre ennemies et qu'elles ne se
flcheront plus. Cela permet de rtablir, aprs d'anciennes hostilits, des relations
jusque l geles et d'entamer nouveau des relations pacifiques.

Les combats au bton

Une autre classe de combats se pratique l'aide de btons naprushi, simples


bois corcs, longs ou courts, ou encore l'aide d'un casse-tte plus labor en
bois de palmier (fiimo) dot d'un tranchant et pouvant faire office d'pieu10.
Un combat simple en duel se pratique essentiellement entre corsidents ou
entre communauts trs proches. Ces duels surviennent sur le champ lorsqu'on
dcouvre un vol de nourriture ou un vol dans son jardin, lors d'une altercation si
un nom personnel est prononc, pour un adultre, pour un chien bless ou tu,
pour dfendre une sur trop battue par son mari, ou lorsqu'un homme veut
prendre pour lui une femme marie ou veuve. Ce sont les hommes qui combattent
ainsi mais, dans le cadre d'une querelle domestique, deux femmes peuvent aussi
rgler de cette faon leurs diffrends, en cas de jalousie ou de vol par exemple.
Arm d'un bton ou d'un casse-tte, l'offens se dirige sur la place centrale de
l'habitation et invective l'offenseur. Si celui-ci relve le dfi, il se prsente son
tour avec un bton sur la place. Ils sont absolument immdiatement entours et
soutenus par des parents et des allis qui accourent arms de haches, de machettes,
d'arcs ou de btons. A ce stade, la querelle peut se dsamorcer sous le simple
effet de la menace d'affrontement et les deux camps se disperser. S'ils dcident
de se battre, l'offenseur se met en position pour tre frapp ; il incline la tte et
prsente son crne l'offens1 *. Bless, il rend le coup s'il en est capable, sinon
un de ses proches se substitue lui. En gnral, le combat cesse aprs que chacun
ait t assomm. Les femmes empchent souvent aussi en retenant le bton qu'un
deuxime coup soit donn. Le conflit est en principe dfinitivement rgl.
Lorsque le bton est utilis l'encontre d'une autre communaut, les combats
revtent en gnral beaucoup plus d'ampleur. Les hommes accompagns des
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAM* 95

femmes se dirigent vers l'autre maison en brandissant leurs btons, entrent sur la
place et demandent que les hommes du groupe offenseur se prsentent. Us sont
plusieurs alors de chaque partie se frapper, un coup contre un coup
gnralement, en se relayant. Les combats cessent quand plusieurs personnes sont blesses
et ont perdu connaissance. Une tension extrme accompagne les duels au bton
ou casse-tte. Ces duels sanglants peuvent trs vite dgnrer si Fun des
combattants est gravement ou irrgulirement frapp. Mme si le choix de ce type de
rglement rpond au souci de contenir la violence, l'escalade peut tout
moment se produire, crant entre les deux groupes des relations d'hostilit plus
graves encore. Les duels au bton peuvent se terminer par une bataille range
gnralise, les deux camps se frappant mutuellement de manire anarchique.
S'il y a un mort au cours d'un combat, il s'ensuivra un cycle de vengeance et la
guerre. Dans un conflit intracommunautaire,, cela implique qu'un des deux
groupes part se rfugier en fort ou dans une autre communaut.
Le cas de figure du combat en duel n'est pas toujours ralis d'emble. Au sein
d'une mme maison, ou entre deux maisons distinctes, deux parties armes
de btons peuvent s'affronter (yarikayou), un camp tapant et faisant reculer
l'autre, puis inversement.
Ces combats prennent l'allure de vritables expditions quand les Yanomami,
arms de btons longs, vont affronter une communaut les ayant dpossds
d'une femme, nous dtaillerons plus loin ce point, ou ayant dtruit leurs
plantations. Ce dernier motif est considr comme une vritable provocation. Il est trs
frquemment li au premier : pour se venger, le groupe dpossd va dtruire la
plantation du sducteur. Ce faisant, il arrive souvent qu'ils se trompent de parcelle
car ils ne connaissent pas bien les jardins des autres communauts ; le groupe
agress va aller son tour dtruire d'autres plantations et plusieurs groupes se
trouvent alors en position d'hostilit ouverte. Le terme employ ici est similaire
celui des raids de guerre : naphuu, aller en ennemi, ou wayuhuu, aller en
agresseur, en guerrier. Chacune des deux communauts opposes demande renfort
d'autres communauts qui se joignent elles le jour de la bataille et combattent
leurs cts. Le groupe des offenss, femmes comprises, se dirigent vers la maison
des offenseurs tt le matin, ou bien souvent dorment en fort prs de la maison
concerne et sortent au petit jour. Ils sont peints comme pour un raid de guerre en
couleur sombre (noir ou violet), arms de btons dcors et peints. Le groupe
des offenseurs peut sortir de la maison leur rencontre pour leur faire face
(certains groupes vivant dans la Sierra Parima font ces combats en pleine savane,
ailleurs, un endroit dgag est ncessaire) et s'aligne pour former l'autre camp.
Les coups seront ports n'importe o, sur le crne, sur le visage, les paules ou
les bras. Le camp des offenss fait reculer le camp adverse, puis les offenseurs
rpliquent et font reculer leur tour les attaquants et ainsi de suite, jusqu' ce
qu'il y ait trop de blesss pour continuer. Quand le groupe local repousse ses
adversaires avec suffisamment de succs pour leur faire abandonner la partie,
la bataille cesse sous les diatribes des femmes des deux camps qui se dfient et se
menacent, les unes promettant qu'ils reviendront plus nombreux avec de
nouveaux allis, les autres qu'ils seront prts et n'auront pas peur de se battre.
96 C. ALES

Selon le rapport de force en prsence et le degr de colre de la partie lse, il


peut y avoir plusieurs batailles conscutives avant qu'il soit procd au rglement
du litige par un combat en duel au bton court. Excut l'intrieur de la maison,
ce dernier clturera le diffrend si l'offenseur, ou l'un de ses reprsentants,
accepte d Incliner le premier la tte, prt recevoir le coup de massue. Il arrive
que certains groupes dfaits abandonnent la poursuite des hostilits aprs le
premier combat. D'autres, en se prsentant pour combattre un groupe qui les a
offenss transigent (car ces batailles sont trs dangereuses et blessent grivement)
par l'intervention d'hommes influents, mdiateurs entre les deux parties. Ils
peuvent dcider alors de reporter le combat lors de ftes reafu : ils inviteront trois
fois le groupe offenseur chez eux et combattront deux fois au poing, puis une
fois la pierre pour terminer. La rgle exprime par nos informateurs est
d'effectuer d'abord deux batailles au bton long avant de combattre une fois au bton
court. Mais certains vont se battre plusieurs fois ; d'autres encore, persuads que
le rapport de force leur est dfavorable, rebroussent chemin avant d'arriver sur
les lieux.
Quelle que soit leur issue, ces batailles peuvent aussi entraner l'escalade des
hostilits, un groupe rendu furieux en raison des blessures reues pratiquant un
raid contre l'autre camp et dclenchant ainsi en retour des oprations belliqueuses.
Il est difficile de formaliser plus prcisment le mode de compensation des
dommages, diffrents facteurs intervenant simultanment dans ce systme de
rparation par les coups. L'offens value lui-mme la valeur de l'offense et le montant
de la rparation. Ses propres sentiments jouent mais aussi les forces qu'il est
susceptible de rassembler comme l'influence qu'exerce son entourage. A la fois,
la distance gnalogique et gographique entre les parties, l'tat gnral des
relations entre les personnes et les communauts, les vnements extrieurs
peuvent influer sur le mode et le degr des reprsailles exerces.
En gnral, pour un adultre, un ou plusieurs vols, un chien bless ou tu,
l'usage de charmes entre coresident ou membres de communauts trs proches
gographiquement, on se bat en duel une fois au naprushi. Nous verrons
plus loin ce qu'il en est de l'enlvement de femmes maries.
Durant les trente mois (de mars 1980 aot 1982) que nous avons passs
chez les Yanomami de la Sierra Parima, il y a eu quatre cas ayant entran des
batailles intercommunautaires au bton, tous propos d'une femme (suw now
ha), dont un cas doubl de la destruction de plantations de bananiers et de taros
(kuratha, ofina now ha). Les relations entre parties opposes reprennent plus
tard quand les hommes influents dcident de visiter les hommes de l'autre
communaut et vont changer des discours himou pour se rconcilier.
Cependant les hostilits ainsi dveloppes, tout en permettant de ne pas passer
un mode plus radical de violence comme le flchage et de conserver des relations
relativement paisibles, marquent et cristallisent les conflits entre individus, entre
factions et entre communauts. Les combats au naprushi, surtout quand ils sont
le rsultat de conflits intracommunautaires, prsident l'clatement des maisons
communes et au morcellement des groupes locaux, et induisent le mcanisme
d'atomisation qui provoque la multiplication de communauts indpendantes.
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAM* 97

En gnral, la suite d'hostilits ayant provoqu un ou plusieurs combats


entre corsidents, une faction constitue par tous ceux qui se sont rallis la
partie lse fait la dmonstration de ses sentiments en refusant de continuer
vivre dans le mme cercle d'habitation. Ds s'installent un peu plus loin afin de
se dmarquer territorialement : si la distance n'excde pas dix minutes une
demi-heure de marche, ils seront toujours considrs comme faisant partie du
mme ensemble de communauts. S'ils vont s'installer plus de deux heures et
jusqu' une demi-journe de marche, cela indique une scission importante, une
vritable rupture des relations et ils ne seront plus considrs comme faisant
partie du mme ensemble de communauts. Ils peuvent aussi, s'ils sont trop peu
nombreux pour rester isols, rejoindre (warokei) des parents ou des allis vivant
dans une autre communaut laquelle ils se joindront ou prs de laquelle ils
s'installeront. Quand une scission se produit aprs des combats patikai ou au
naprushi, deux factions corsidentes peuvent se sparer tout en restant voisines,
tandis que deux communauts voisines se sparent plus nettement, ne faisant
plus ainsi partie du mme ensemble de communauts. Ds lors qu'elles sont
spares sur une base conflictuelle, les communauts craignent les pratiques de
sorcellerie. Si la maladie ou la mort surviennent, elles peuvent se suspecter, ce
qui entrane en gnral un cycle de reprsailles.

Les femmes-enjeu

Les disputes au sujet des femmes sont avec les conflits lis au vol des rcoltes
les causes les plus frquentes des combats au bton chez les Yanomami. Ce sont
elles qui entranent le plus grand nombre de fissions au sein des communauts
ou de sparations entre communauts proches. Nous ne pensons pas que le
problme puisse tre pos en termes de comptition pour les femmes ou que la
frquence des conflits tienne l'insuffisance du nombre de femmes disponibles
ou encore que les raids soient motivs par le rapt des femmes.
Contrairement une ide rpandue, les Yanomami ne font gnralement pas
la guerre pour obtenir des femmes. Dans les groupes de la Sierra Parima; le rapt
de femmes ne se pratique pas entre ennemis. Leurs voisins mridionaux immdiats,
ceux qu'ils dnomment Shamatari, ont enlev quelques femmes durant une
longue guerre qui les a opposs dans le pass, mais pour ces derniers non plus le
rapt de femme n'est pas le but premier des raids qu'ils intentent. Il est tout au
plus, avec les quelques biens qui peuvent parfois tre annexs, un bnfice
secondaire. D est surtout une des formes de la pratique vindicatoire. De plus, comme
les femmes raptes tentent gnralement de s'enfuir, soit immdiatement durant
le trajet de retour du raid, soit plus tard une fois installes et maries, un nombre
minime d'entre elles vient effectivement accrotre la capacit de reproduction
du groupe ravisseur.
Par ailleurs, l'emploi du terme de comptition, smantiquement associ une
notion de concurrence et de raret, biaise la comprhension du phnomne
guerrier dans la socit yanomami. En effet, les Yanomami se battent lorsqu'on les
prive des droits qu'ils dtiennent sur une femme, comme lorsqu'on les prive des
98 C. ALES

droits qu'ils exercent sur des bananiers ou sur un chien, et ils affirment aussi
qu'ils se battraient si un groupe les provoquait en venant chasser ou s'installer
sans leur accord sur le territoire qu'ils exploitent. Mais il ne s'agit pas l
proprement parler d'une comptition pour obtenir des femmes, des biens ou des
terres fertiles soumise la loi de la raret. La violence rpond dans tous les cas
une offense et la privation d'un droit d'usage potentiel ou effectif.
Il faut distinguer l'objet en cause dans la dispute, ou l'objet de la transgression,
de la nature de la transgression elle-mme qui est, elle, la vritable cause des
formes de violence exerces dans la socit. Dans le cadre des disputes intervenant
propos des femmes, le motif qui provoque les combats correspond la violation
d'un droit matrimonial en exercice.
D faut considrer plusieurs cas de figures de ce que les Yanomam* nomment
suw now ha ( cause d'une femme) et qui place sous une mme catgorie tous
les conflits lis la question de l'appropriation des femmes par les hommes,
question, en fait, qui est aussi celle de la rupture par les femmes du
lien matrimonial.
Premier cas, une femme, marie ou veuve, s'enfuit en fort avec un homme
appartenant sa communaut ou une communaut voisine pour imposer le
fait de leur liaison son pouse ou la famille de son mari dfunt. L'affaire se
rgle leur retour : si l'poux est dcd ou si elle vit spare de son mari depuis
longtemps, la partie offense peut demander que le combat s'effectue au poing.
Mais si le mari exige le retour de sa femme au foyer et qu'elle refuse de lui revenir
pour rester avec son amant, le duel entre le mari et l'amant se fera au bton.
Notons qu' son retour, la femme est gnralement frappe par son mari, brle
avec du bois du foyer ou pique avec une pointe de flche ou une pique, mme
dans les cas o elle veut bien revenir avec lui, ce qui consomme souvent la rupture.
Deuxime cas, un homme prend une femme marie dans la communaut de ses
parents1 2.
Troisime cas, plus complexe, une femme marie fuit (shuuafiayou, quitter,
fuir sa rsidence) la communaut de son mari pour rejoindre gnralement une
communaut o elle compte de la parent. L, elle ne tarde pas tre prise,
parfois aprs avoir t viole par tous les hommes qui ne sont pas ses consanguins
classificatoires, par un homme de cette communaut ou d'une communaut
voisine. En quittant sa rsidence, elle agit de son propre chef soit qu'elle veuille
simplement rejeter un poux avec lequel elle ne s'entend pas et qui l'a battue,
soit que, conquise, elle dsire rejoindre un homme prcis. H se peut encore qu'elle
soit sduite et s'enfuit pour suivre un visiteur ou bien un homme d'un groupe
invit vivre quelque temps avec sa communaut..
Ce sont ces derniers cas qui provoquent principalement les grandes batailles
au naprushi si la femme n'est pas rendue au mari. La partie offense, arme de
btons, vient la rechercher. On essaye alors de la tirer hors de la maison tandis
que les femmes de cette maison la retiennent par le bras (shaiai). Elle est ainsi
tiraille, cartele, comme dans la lutte la liane (tug-of-war), entre deux camps
qui luttent, l'un pour la rcuprer, l'autre pour la garder. L'intervention d'hommes
influents peut viter les heurts. Mais si l'homme qui s'est empar de la femme
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAN 99

refuse de la restituer, ses parents et allis repoussent les assaillants coups de


btons hors de l'habitation. Quand la femme est reprise ou bien rendue lors de
l'assaut, elle est trs souvent fortement chtie, et il est des cas o elle succombe
aux coups. Si la premire tentative pour reprendre la femme choue, une autre
bataille range a lieu une fois guries les blessures du premier affrontement.
Ils peuvent ainsi s'affronter plusieurs fois jusqu' ce que les offenss s'estiment
vengs. Des intercesseurs, des hommes qui peuvent tre partie prenante pour les
offenss mais en relation d'alliance avec le groupe infracteur, peuvent proposer
un combat en duel l'intrieur de la maison afin que la colre de l'offens perde
sa force, se dissipe, et que des rapports d'amiti puissent se rtablir. Lors de ce
rglement de comptes, la femme qui a fait l'objet de la dispute, si elle ne s'enfuit
pas, est maintenue de force debout, par les hommes, les bras en croix pendant
qu'on lui assne plusieurs coups de bton (trois en gnral) sur le crne. Quant
l'amant, et son groupe, ils acceptent d'tre les premiers incliner la tte pour
recevoir les coups. Cette effusion de sang permet alors de calmer la colre du mari
dpossd et de la rendre okew, sans effet.
Les disputes propos des femmes sont donc bien chez les Yanomami les
premires causes de scissions importantes intra- et intercommunautaires et elles
sont bien aussi les motifs les plus frquents qui peuvent provoquer, s'il y a
escalade de la violence et qu'un flchage ou une mort interviennent au cours du
rglement de comptes, des hostilits belliqueuses entre les parties. Mais nous ne
pouvons pas dire pour autant que ces motifs sont uniquement et directement ceux
qui dclenchent le plus frquemment les guerres, car un des tout premiers motifs
des guerres est probablement l'atteinte d'un individu par sorcellerie, l'autre face du
systme d'agression dans la socit yanomami dont nous allons maintenant traiter.

LES AGRESSIONS OCCULTES

Le mal, le mal-tre, la maladie et la mort sont trs frquemment imputs


l'action malveillante d 'autrui qui prend la forme d'une agression de type magique.
La crainte de la sorcellerie est profondment ancre dans la vie quotidienne des
Yanomami- car sa pratique est suppose courante. Elle est pour eux une
des principales formes de criminalit.
H n'existe pas de sorcier en tant que personnage particularis chez les
Yanomami : tout le monde peut s'adonner un moment ou un autre la
sorcellerie. Ainsi, quoique de manire plus limite, les femmes ont aussi accs
aux gestes qui portent atteinte l'intgrit physique des individus. Chacun des
charmes (fri) employs provoque des symptmes particuliers et s'emploie pour
un motif prcis : jalousie, vengeance sexuelle, sduction, haine... Us sont utiliss
selon trois techniques diffrencies qui correspondent aussi la distance spatiale
entre les personnes concernes. La mise en contact peut se faire tout d'abord
directement sur la personne par projection, frottement, saupoudrage des fri
ou bien encore en les mlangeant de la peinture corporelle ou de la nourriture.
Elle peut se faire aussi en frottant entre les paumes de la main, mlanges des
charmes, la terre contenant la trace ou l'empreinte que le pas a laisse dans le sol,
100 C. ALS

une chique de tabac, ou des dtritus sucs par l'individu ou encore en frottant la
trace que l'on a fait mordre par un serpent. Cette pratique est dite raraprai. On
peut enfin souffler (forai) l'aide d'une sarbacanne (yoroama) des charmes sur
une personne, un jardin ou une habitation.
La premire technique est employe l'encontre de personnes que l'on ctoie
et que l'on peut donc atteindre aisment : des corsidents, des voisins proches ou
des gens de passage. Elle vise causer dommage, rendre malade, mais pas
vraiment supprimer la personne. Elle est la plus facilement et la plus communment
pratique. Chacun possde dans son jardin plusieurs plantes magiques qui servent
fabriquer des charmes bnfiques (favorisant la chasse de certains gibiers, la
croissance, l'ardeur au travail, la sduction ou son vitement...) ou malfiques
(contre les incurseurs, les gens dtests, les femmes qui se sont refuses...).
D'autres substances, d'origine vgtale ou animale, sont prleves dans la nature.
Les femmes cultivent aussi quelques plantes fri qu'elles emploient au gr de
leurs haines, de leurs jalousies ou de leurs dsirs, certaines particulirement contre
les hommes. Contre les femmes, ces derniers fabriquent aussi des charmes pour
provoquer la consomption et la strilit. Des charmes mortels peuvent tre
employs l'encontre de visiteurs, mlangs la soupe de banane qu'on leur offre.
Lors des combats, comme nous le verrons plus loin, ils peuvent tre tenus dans le
poing ou frotts sur les armes comme la pierre, le bton ou le casse-tte. Ils sont
encore fixs sur les pointes de flches utilises contre les ennemis.
La deuxime technique (raraprai) est plus difficile pratiquer, elle ncessite
d'avoir sa disposition un support intermdiaire, substitut de la personne. Elle
s'accomplit distance, nuitamment et secrtement, chez soi, et elle vise dtruire
physiquement la personne. Une fois dcouvert, un tel geste peut entraner des
reprsailles et un cycle de vengeance. D est essentiellement masculin et peut
s'exercer l'encontre des hommes comme des femmes. L'empreinte ou la trace
est prleve dans le sol aprs le passage de la personne, dans son jardin
particulirement. Lorsqu'on habite trop loin, on peut demander un complice de se
procurer la terre contenant l'empreinte de la victime de son choix. On cherche
ensuite en fort un serpent auquel on fait mordre le morceau de terre qui a t
mlang des fri puis ptri. Un autre serpent mordra distance la victime. La
terre est encore frotte deux nuits de suite pour garantir l'effet mortel. Sans la
morsure du serpent, la terre doit tre malaxe et effrite une dizaine de nuits
pour tre efficace. Elle est partage en deux morceaux et plusieurs personnes
dans deux villages distincts peuvent participer la nuit l'ensorcellement en
mlangeant la terre des fri. Chaque jour la victime maigrit un peu plus et au bout
d'une dizaine de nuits succombe.
De la mme manire, en temps de guerre, une chique de tabac oublie sur les
lieux de campement ou d'embuscade par les guerriers peut tre rcupre afin
d'tre coupe en deux et frotte avec des fri mortels. Deux villages peuvent ainsi
se livrer un ensorcellement qui sera fatal au guerrier tourdi.
Cette technique d'agression se pratique entre ennemis mortels, appartenant
des ensembles de communauts diffrents. Elle n'est pas utilise l'intrieur
d'une maison commune ou entre trs proches voisins (ils savent que cela
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAMt 101

entranerait le flchage). Dans ce cas-l, il existe une formule plus douce


(si irurukei) : la motte de terre mlange des fri sera intgr un os de singe,
ce qui provoquera une douleur aigu la cuisse de la victime par exemple, mais
ne pourra la tuer.
Les pratiques raraprai sont bien souvent l'origine des discordes intervenant
entre groupes voisins lorsqu'un groupe suspecte un autre d'tre la cause de la
mort d'un de ses membres. Ces soupons peuvent se concrtiser longtemps aprs
le dcs, quand quelqu'un rapporte le nom du meurtrier. De ces accusations de
sorcellerie romprai, on demande raison lors de discours formels, et de leur fait
l'on se bat au poing ou la pierre au cours des ftes crmonielles, le groupe
atteint invitant le groupe souponn.
Quand l'accusation porte plus prcisment sur quelqu'un, ce dernier peut tre
invit par le messager venu au-devant des invits se rendre dans la maison pour
chercher de la nourriture, puis, sur place, pris partie par les parents du mort et
dfi dans un combat sanglant. Dans un tel combat, les deux hommes se placent
face face, l'un contre l'autre, et s'enfoncent dans le dos une arme confectionne
l'aide de trois pointes d'os taill emmanches dans un bois ou le tranchant d'un
clat de bois de palmier, d'une hache ou d'une machette. Un combat patikai
est effectu ensuite avec les autres membres de son groupe.
Quand les Yanomami pratiquent cette lutte au corps corps pour se blesser
(akria), ils font montre de leur intense colre en reproduisant le combat mythique
de Coati et Jaguar, deux tres des plus agressifs et galement combatifs ; combat
symbolisant de ce fait une charge suprme de violence.
Dans de nombreux cas encore, les soupons portent sur un groupe avec lequel
les relations sont dj distantes cause de conflits passs. Lorsqu'un ou plusieurs
morts leur sont attribus, la vengeance s'effectuera alors de manire occulte selon
le mode raraprai ou selon le mode forai. Si ces techniques de destruction s'avrent
inefficaces aprs plusieurs tentatives, on procdera des reprsailles visage
dcouvert avec des arcs et des flches. D se peut aussi qu'un groupe, convaincu de
l'identit du ou des meurtriers, se livre directement un raid.
La technique forai s'assimile davantage que les autres pratiques de sorcellerie
une technique d'agression guerrire. Elle est rarement pratique
individuellement. De vritables expditions sont organises (okrahuu : aller en sorcier,
okra) par quelques hommes, trois ou quatre, partant de nuit sans prvenir leur
communaut. Seuls quelques hommes importants sont mis dans le secret. Leurs
agresseurs se peignent en noir, comme pour les raids arms, mais partent dsarms.
Ds n'emportent avec eux qu'une ou deux sarbacanes et un paquet de feuilles
contenant les fri. Quand ils atteignent la rsidence de leur victime, situe un,
deux, trois jours de marche, ils s'embusquent dans des broussailles prs des
chemins de passage, ceux qui dbouchent sur le jardin particulirement, car de cet
endroit ils pourront distinguer leur victime. Ds vont souffler tour de rle et de loin les
charmes que chacun a prpars. Ceux-ci atteignent leur but, qu'ils passent devant,
derrire ou au-dessus de la tte de la victime, ou qu'ils soient projets la nuit sur
le jardin, la fort ou l'habitation, faute d'avoir vu quelqu'un dans la journe.
Quand ils effectuent plusieurs raids sans apercevoir de cible, ou lorsque les fri
102 C. ALES

demeurent sans effets, ils transforment alors leur action en hostilits ouvertes,
arms de leurs arcs et de leurs flches. L'chec des pratiques de sorcellerie et la
ncessit de leur rptition est justifie. D'une part, le pouvoir dltre des fri
peut tre annihil par l'intervention des chamanes capables lors de la cure de
dglutir les fri, armes du crime. D'autre part, le fri employ cette fois-l
peut manquer d'efficacit preuve en est qu'en d'autres expriences il est
efficace et laisser la personne une chance d'en rchapper.
Une autre forme de chamanisme est mise, celle-l, au service de l'agression. Elle
n'est pratique que par quelques-uns des chamanes, les plus puissants, ceux qui
sont capables de dchaner leurs foudres sur les plantations et sur les habitations,
de dclencher des accidents en fort, et de provoquer les bourrasques de vent et
les temptes qui dferlent brusquement. Os drobent, lorsqu'ils se dplacent
sous forme d'esprit, les mes des enfants pour les rendre malades et les faire
mourir. Les chamanes oprent aussi lors des rites d'agression et des raids pour
garantir le succs d'une expdition et faire chouer celles de leurs ennemis.
Le chamanisme en tant que moyen de destruction se pratique gnralement
contre des ennemis virtuels, communauts lointaines dont on connat l'existence
sans avoir de relation effective avec elles, ou contre des communauts avec
lesquelles l' inimiti perdure, des communauts par exemple qui ont d par le pass
se dplacer plusieurs journes de marche, la suite d'hostilits. En ce sens, le
chamanisme d'agression est une relation d'change symbolique noue avec l'Autre,
le plus lointain des Autres prcisment connus, et signifie la reconnaissance sociale
de cet Autre.
Au-del de cette sphre d'interaction, les Yanomami mconnaissent
relativement les gens et la rgion qui les entourent. L'agression et l'change de violence
symbolique se prolongent par le biais de l'agression du double animal, analogon
vital de chaque Yanomami, dont l'homicide quivaut provoquer la mort de
l'tre humain qui lui correspond. Les doubles d'un groupe sont supposs vivre
dans une de ces rgions habites par des Yanomami inconnus tandis que les
doubles d'autres Yanomami peuvent demeurer pas ncessairement de manire
symtrique dans leur propre fort.
Les diffrentes techniques de destruction occulte ne sont pas exclusives l'une
de l'autre et peuvent se recouvrir partiellement. Leur emploi est fonction du degr
d'loignement et d'hostilit des parties en prsence. Dans le cadre d'une typologie
schmatique, on pourrait dire que la sorcellerie ordinaire est celle que l'on pratique
surtout ici, la sorcellerie de type rarapai celle que l'on pratique l et parfois l-bas.
que la sorcellerie de type forai est d'usage parfois l mais surtout l-bas tandis que
le chamanisme d'agression se pratique l-bas et surtout ailleurs. L'attaque d'un
double animal est, quant elle, gnralement fortuite et concerne exclusivement
Vailleurs.
Comme nous l'avons montr [C. Aies et J. Chiappino 1981-1982 et 1983], la
maladie et la mort sont vcues comme une agression venant de l'extrieur et
participent du systme qui gnre la reprsentation de l'agression chronique. La
douleur, le mal-tre et la maladie, vnements dysharmoniques pouvant entraner
la mort correspondent dans le systme des reprsentations une conception
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAMf 103

perscutive du mal. Les objets et les facteurs pathognes renvoient toujours une
puissance hostile en action (chamane ennemi, esprit malfaisant, dmon ou sorcier)
qui est le vritable agent du mal.
Dans la vie quotidienne, les Yanomami gardent en permanence l'esprit le
fait qu'ils peuvent tre frapps sans qu'ils en soient conscients et tiennent compte
de cette ventualit lors de tout dplacement proche ou lointain. Dans leur
habitation comme en fort, ils sont attentifs tout bruit pouvant suggrer la
prsence de sorciers oka ou de guerriers wayu. En visite, ils se mfient des aliments
offerts et craignent qu'on prenne leur empreinte dans la terre (rnay yurare).
Dans cette logique de pense fonde sur le principe de rtorsion et de
non-compensation dfinitive de la vengeance, on comprend que tous les conflits
intra- et inter-communautaires, qu'ils aient t officiellement rgls par une
dispute, un combat ou une fission, et toutes les agressions passes, entranent
un sentiment de perscution. Cette crainte des pratiques occultes d'agression
dterminent et singularisent les conduites d'vitement ou l'inverse de
ctoiement de chaque individu l'gard de chacune des autres communauts.
La sorcellerie, autant que la menace d'attaque arme, organise donc
l'inscription dans l'espace, l'vitement et la mise distance entre individus et entre
groupes.

VIOLENCE ET DISTANCE SOCIALE

Outre les cas que nous venons de voir o la mort est attribue un acte de
sorcellerie, pour comprendre comment les Yanomami en arrivent pratiquer cette
forme extrme d'agression qu'est le raid, il faut prendre en considration le fait
que la violence peut chapper au contrle auquel on tente de la soumettre dans le
cadre des combats rguliers, l'hostilit s'intensifier et entraner l'utilisation de l'arc
et des flches.
Au cours d'un combat, si un coup irrgulier est donn ou un participant
grivement bless, l'un de ses parents peut utiliser un pieu ou une hache pour le venger
sur le champ. Il arrive aussi que les duels au poing, la pierre ou la massue,
provoquent la mort de l'adversaire13. Ainsi, quand nous avons commenc notre
recherche sur le terrain en 1980, les groupes de la Parima A venaient d'entrer en
guerre avec les groupes de la Parima B. Lors d'une visite effectue dans les
communauts de la savane de niyayop un groupe avait vol des fruits de palmiers
dans une plantation rencontre sur le chemin. Une querelle clata et entrana
tout d'abord un combat au poing, puis, la tension ayant mont, les hommes
provoqus par le vol, fous de rage, relancrent le combat avec des btons. Un des
visiteurs succomba aux coups. C'tait le signal de l'ouverture d'hostilits guerrires
qui, mon dpart en 1982, avaient dj provoqu la mort de trois hommes de
part et d'autre. Dans ce cas, comme pour chaque mort attribue autrui, la
rparation sera obtenue en causant un dommage au moins quivalent au groupe
des agresseurs. Au cours des cycles de vengeances, les blessures par flchage
lthales ou non sont soigneusement comptabilises, tout comme les attaques
de maison (shurukei) sur lesquelles, en dsespoir de cause, faute d'avoir rencontr
l'ennemi, les guerriers envoient une vole de flches.
104 C. ALS

Chacun des crimes influence la mise en uvre des raids et contre-raids qui sont
tents de part et d'autre, de mme que l'identit des raideurs et des meurtriers
ou celle de leur communaut d'appartenance influe sur le choix des hommes et
des maisons cibles.
Il semble que provoquer le dpart d'un groupe (yashuprai) correspond
sanctionner socialement le groupe chass tandis que se sparer d'un groupe
(sherereprai) prend le sens d'une sanction exerce l'encontre des corsidents ou
des voisins de la part de ceux-l mme qui s'excluent.
Fissions et sparations obissent un mcanisme complexe qui est aussi
fonction de la taille de la communaut et de l'tat de ses relations avec les groupes
voisins. Une situation de belligrance intense incitera les Yanomami, au-del des
dissensions internes, rester regroups au sein d'une mme habitation ou
s'installer courte distance. Du fait de disputes incessantes, une faction peut aussi
dcider de se sparer du reste du groupe avant que les tensions internes ne
deviennent trop fortes et ne provoquent des hostilits marques. Et s'ils
s'installent proximit, ils restent suffisamment lis pour se prter main forte
en cas d'attaque extrieure. D'autres se sparent encore car ils sont en dsaccord
propos d'un conflit qui oppose leurs corsidents une autre communaut. Ds
vitent ainsi de participer aux combats et d'tre la cible des opposants lors des
raids. La distance spatiale entre les maisons yanomami traduit le degr
d'autonomie des actions et la souverainet des dcisions : plus on s'carte, plus on rompt
les solidarits, et inversement quand on se rapproche.
Chaque tape dans la sparation spatiale, aussi minime soit-elle, est fortement
code : plus la relocalisation est proche, plus cela signifie que la relation d'amiti
est grande ; plus elle est loigne, plus cela signifie que la relation d'hostilit est
forte. La variation des distances entre les diffrentes units rsidentielles s'exerce
l'intrieur d'une gamme trs fine : toute distance intermdiaire entre deux
cercles d'habitation, qu'elle soit de quelques mtres ou qu'elle s'value en heures
de marche, permet de mesurer les relation d'amiti et caractrise, quelle que soit
la nature des relations actuelles, le pass d'inimiti et d'hostilits entre deux
groupes. On voit donc que l'loignement entre les diffrents groupes structure
les relations sociales et ainsi l'un des buts de l'change de violence et de la guerre
est de produire de la distance sociale entre soi et ses ennemis*
II faut insister sur le fait que les Yanomami- ne se dplacent ni ne changent de
territoire d'exploitation aisment. Hormis de rares cas de mouvements plus
importants qu' l'accoutume pour s'installer dans une rgion plus fertile, les
Yanomami ne se dplacent que trs progressivement pour implanter leur maison
proximit des nouveaux jardins et des territoires qu'ils exploitent. C'est
N. A. Chagnon [1968a] qui a le premier distingu ce qu'il a appel les micro-
moves et les macro-moves, respectivement les dplacements au gr des
plantations horticoles et les dplacements effectus sous pression militaire allant d'une
trois journes de marche. Seuls, en effet, des comportements agonistiques de
la part de leurs corsidents ou de leurs voisins peuvent inciter les Yanomami
se rinstaller ailleurs, et seule la crainte des flches, une guerre intense dcimant
plusieurs membres de leur groupe, peut les pousser effectuer un dplacement
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAM 105

correspondant une journe de marche. L, si les hostilits ne cessent pas et que


le nombre de morts s'accrot, il sera ncessaire de mettre une distance beaucoup
plus importante, correspondant deux ou trois journes de marche, entre leur
lieu de rsidence et celui de leurs ennemis mortels.
Au cours des guerres, les coalitions peuvent tre relativement importantes,
rassemblant les membres de six huit communauts distinctes, et des troupes
comprenant jusqu' une cinquantaine de guerriers. Les communauts coalises,
lorsqu'elles sont proches, ont tendance, pendant la dure des hostilits, se
rapprocher sensiblement les unes des autres, pour assurer leur scurit. Elles
peuvent ainsi prsenter rapidement un meilleur rapport de force en cas d'attaque
et se relayer pour effectuer des tours de guet. Elles se concertent outre pour toute
activit guerrire, pour toutes les activits conomiques qui les amnent
s'loigner des maisons comme les expditions de chasse qui durent plusieurs jours et
surtout, les tablissements priodiques en camp de forts.
Les priodes de nomadisme sont dtermines par l'importance des ressources
disponibles en fort, mais, en priode de raids intenses, elles permettent d'viter
les attaques et de dcourager l'ennemi qui effectue des raids en vain. Les
communauts de faible taille peuvent rejoindre une autre maison ou bien se regrouper
avec d'autres dans une seule maison ou un seul camp de fort. Aprs avoir
fusionn, les communauts peuvent se sparer nouveau et redevenir
indpendantes une fois les hostilits estompes.
Mais la guerre chez les Yanomami, au-del de consquences centriptes
ponctuelles gommant les dissensions internes passes et prsentes, exerce principalement
une action centrifuge sur l'organisation de la socit, les groupes les plus faibles
prfrant finalement s'loigner plutt que de tenir tte.

PAROLE, VIOLENCE ET CONTROLE SOCIAL

La mdiation de la parole

La parole, autant que la violence, structure l'ordre social chez les Yanomami.
Dans le rglement des conflits, elle est utilise comme instrument de mdiation
jusqu'au point o s'emploiera la force. Il convient donc d'aborder brivement
ce sujet.
A l'intrieur de la communaut yanomami, il existe deux formes de prise de
parole ayant pour objet de rgler les diffrends ou de les prvenir : hirai, crier,
vilipender14 et kanoamou, discours en forme de monologue pour informer,
duquer, influencer, se plaindre ou haranguer.
Cette dernire forme de prise de parole est le fait des patd (ans, grands
hommes) et elle peut s'adresser aux membres de leur faction, ou plus largement,
l'ensemble des membres de la maison commune. Ce type de discours traite
des affaires internes des groupes de rsidence et aussi des affaires
intercommunautaires. D vise influencer plus qu' imposer : chacun reste libre
d'adhrer ou non aux avis exprims et de livrer des opinions diffrentes. D permet
d'harmoniser les dcisions et de coordonner les actions communes, principalement
106 C.ALS

.
pour les activits conomiques et les mouvements collectifs. Le discours
kanoamou transmet des informations, des souhaits, des dsirs, des frustrations
ou des griefs, mais peut inclure aussi des mises en garde, des accusations, des
dngations. A travers lui, on se dfend en cas de dispute, on rpond des
calomnies, des imputations de vol, d'affaires sexuelles, 1 Intrieur de la communaut
ou, dans le cadre de diffrends inter-communautaires1 5.
La prise de parole hirai ou kanoamou constitue un puissant moyen de contrle
social, car c'est le lieu o se jouent l'appel et le rappel l'ordre. Sa frquence et
1 Importance de son rle temporisateur varient toutefois en fonction de la taille
des maisons communes et du nombre de factions en prsence, la probabilit
d'mergence de dsaccords ou de conflits tant plus forte dans les maisons
abritant plus de soixante personnes.
Entre communauts, les Yanomami pratiquent plusieurs types de discours
formels lors des visites et des ftes qui leur permettent de rgler des diffrends,
comme de crer, maintenir et raffirmer des relations pacifiques d'alliance et
d'amiti. Himou est un discours diurne tenu alternativement et publiquement
par deux hommes qui se tiennent prs du foyer. Motiv par une raison prcise,
U a pour but dlnformer, de discuter de projets militaires ou d'aviser des positions
de chacun dans le cadre d'un diffrend qui oppose des parties que chacun
reprsente (affaires sexuelles entre gendre et beau-pre par exemple pour un cas de noshi
imapou : refus de donner une fille ou une sur au mari). Il permet d'exprimer
le mcontentement et de pyprai disputer, accuser, menacer dans les cas de
mensonges (horemou), de paroles rapportes (wanomou) qui ont suscit des
problmes, et de divulgation du nom personnel (sipoai).
Lors des ftes, des duels oratoires nocturnes wayamou se droulent jusqu'
l'aube avec une succession d'orateurs sur la place centrale. Ds concernent plus
spcifiquement l'change de biens, de nouvelles et d'amitis. Mais au cours de ces
discours, les Yanomami peuvent aussi pyprai lorsqu'il y a un contentieux.
Cela peut se produire encore quand un homme, sur la demande de ses htes,
vient en missaire chercher de la nourriture avant que le groupe entier ne se
prsente pour danser et ne soit accueilli. Ds son arrive sur la place, cet homme
entame un duel oratoire avec un ou plusieurs htes au cours duquel ces derniers
manifestent leurs griefs et pyprai.
Quand la fte se termine par des combats patikai, htes et visiteurs peuvent
effectuer immdiatement aprs, par paires, un discours de rconciliation, de
promesse d'alliance et d'change de biens haohaomou ou encore yaimou. Tous
ces discours ont une tonalit, un rythme et une gestuelle formelle et font appel
des rfrences symboliques dont seuls les hommes mrs ont la relle matrise.
Les femmes sont totalement exclues de ces pratiques oratoires.
L'ensemble de ces discours publics, obissant des normes dtermines,
contribue la rgulation des comportements de chaque individu l'gard de ses
corsidante ou l'gard des voisins avec lesquels il entretient des relations
d'alliance et d'amiti. Ils permettent de formuler plaintes et reproches, de
s'attaquer verbalement, tout en vitant la dtrioration des relations. Quel qu'en soit
l'objet (demande de biens ou demande de comptes), ils correspondent ce qu'on
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAM* 1 07

pourrait appeler un plaidoyer : chacun dfend sa cause, dnie les accusations,


accuse son tour, contourne les problmes et argumente sa propre version des
faits en en manipulant habilement les paroles pour soutenir sa cause, son opinion
ou une personne. Les discours sont la base du maintien de relations pacifiques.
C'est pourquoi les changes de discours sont systmatiques lors des visites que se
font des hommes appartenant des ensembles diffrents de communauts, et de
nombreux changes de discours prsident toujours l'ouverture des relations
d'amiti, comme leur reprise, l'issue d'hostilits. On voit donc que dans cette
socit acphale la parole exerce un puissant contrle social et, en ce sens, elle
est, avec la violence, un des plus importants moyens de rgulation.

Le paradigme de la violence

Ainsi que nous l'avons vu, les combats rguliers peuvent tre interprts comme
des procdures de type judiciaire et pnal dans lesquelles la compensation par
rapport l'offense ne s'effectue pas sous la forme d'une rcupration (nourriture,
biens, femmes par exemple) mais sous la forme d'une destruction opre par les
coups donns (hmatomes, blessures, fractures). En d'autres termes, la
compensation pour l'offens rside dans le fait que l'offenseur accepte de recevoir des
coups et autorise, par l-mme, l'offens exprimer sa colre et sanctionner son
agresseur. Pour ce dernier, elle rside dans la possibilit qui lui est offerte de
rendre son tour les coups reus.
On peut s Interroger sur la nature de cette procdure qui octroie un droit de
rciprocit l'offenseur. Il semblerait en effet que seule une procdure intgrant
la rciprocit de la destruction rende acceptable le combat aux yeux de ceux
qui sont ainsi interpells c'est--dire rende acceptable l'ide de se laisser
volontairement frapper et permette idalement de mettre un terme
l'application du principe de rtorsion. L'change de coups occupe une place
intermdiaire dans l'ensemble des relations sociales et remplit une fonction de mdiation
qui s'oppose cependant celle de la prise de parole et de l'change de mots dans
la vie quotidienne et lors des ftes. Les combats se situent donc en-de de ce
que l'on peut appeler l'change positif (change de biens, visites, discours, ftes,
nourriture, femmes), constitutif de la relation d'alliance, et participent de
l'change ngatif (change de mal, mal-tre, maladie et de mort), constitutif de la
relation d'hostilit. Mais ils jouent un rle mdiateur dans les relations d'hostilit
car ils permettent de canaliser la violence de manire ne pas rompre
dfinitivement les relations d'alliance.
Pour leur part, les agressions occultes reprsentent une compensation par la
destruction (mal, mal-tre, maladie et mort) qui vise viter la contre-destruction.
Elles permettent de temporiser dans la mesure o elles sont une stratgie
pour ne pas provoquer l'ouverture d'hostilits armes, mais elles crent et
maintiennent la distance et l'vitement car elles alimentent la conception perscutive
du malheur, de la maladie et de la mort, et, du mme coup, favorisent les ractions
d'agressivit.
108 C. ALS

Le flchage et l'homicide volontaire, enfin, sont les formes de violence les


plus acheves en tant que procdures programmes d'extermination des parties.
Au cours des combats rguliers la violence peut chapper au contrle auquel elle
s'est soumise, mais dans les raids guerriers elle est prmdite et organise.
Cependant, l'exercice de la violence n'est pas systmatiquement mis en uvre :
les vengeances peuvent pricliter car les Yanomami font des compromis par dsir
de tranquillit. Ils peuvent avoir peur des flches ou craindre un rapport de force
dfavorable quand le camp adverse comprend un ou plusieurs waitheri, hommes
rputs particulirement agressifs et combatifs, tandis qu'il n'y en a pas dans le
leur. Les forces qui poussent dans le sens de l'hostilit sont aussi contrebalances
par celles agissant dans le sens de la paix exerce par la parent et l'affinit.
Ainsi,, des factions peuvent ne pas vouloir prendre parti pour l'un des deux camps
car elles comptent dans l'un et l'autre des parents et des allis. Et, dans le cours
des vnements, tandis que certains hommes influents exhortent
l'accomplissement des vengeances et la guerre, d'autres, au contraire, interviennent pour
demander la cessation des hostilits (wasii, dire de ne pas faire).
L'agression guerrire et la violence symbolique qui la sous-tend font de la mise
mort par flchage le plus haut degr de violence. Toutefois, on n'accorde pas
dans cette socit de valeur particulire au nombre d'homicides perptrs. L'exploit
guerrier n'est pas spcialement exalt, ft, chant ou clbr, et aucun systme
de rang n'est associ la pratique guerrire. Les guerriers n'acquirent pas de titre
de noblesse ni n'augmentent leur prestige en accumulant les victimes comme dans
d'autres socits amrindiennes. H s'agit pour les Yanomami davantage d'un devoir
accomplir envers leurs parents, leurs beaux-parents, les corsidents et les
communauts allies.
L'image du tueur n'est ni flatteuse ni flatte, mais la conduite waitheri rpond
une valeur essentielle de la socit car le courage, la vaillance, comme
l'agressivit dclare et dmontre, permettent d'asseoir une rputation forant au respect
des droits, autrement dit, elles permettent d'inspirer la crainte du rapport de force
et d'viter ainsi les agressions.
On ne tue pas un autre Yanomami- sans encourir soi-mme des risques
extrmes16 et mettre en pril la vie de ses parents et celle des membres de son
groupe. Les raids pour venger les morts sont particulirement associs aux ftes
crmonielles au cours desquelles sera consomme dans une bouillie de bananes
ou bien verse dans le foyer une partie des cendres du corps incinr. La
vengeance a cours tant qu'il reste des cendres. Certaines gourdes les contenant sont
conserves suffisamment d'annes pour que les fils du mort, une fois parvenus
en ge, soient informs et accomplissent la vengeance. C'est le meurtrier qui doit
payer prfrentiellement et qui sera la cible privilgie. Son nom est donn au
mannequin de feuilles ligot (ni uwe) que l'on flche avant une attaque, ce qui
est une des conditions symboliques assurant le succs du flchage rel, pratiqu
ensuite. Mais un membre de sa parent ou de son village peut lui tre substitu
au nom du principe de la responsabilit collective.
Aprs tout homicide, effectu en solitaire ou plusieurs, les meurtriers
effectuent le rite unokaimou. Ce dernier est destin contrebalancer les effets nocifs
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAM* 1 09

du meurtre perptr et djouer les rites d'agression intents par l'intermdiaire


du cadavre et qui doivent garantir la mort prochaine du ou des meurtriers. Ds
l'instant o il a frapp, on peut considrer que le corps du meurtrier est l'image
en miroir du corps de la victime : le meurtrier ressent les effets de mal-tre du
corps de sa victime en train de succomber ses blessures, tout comme
postrieurement il ressent les effets de la dcomposition et/ou de la crmation
du cadavre1 7. C'est ainsi qu'il est inform si personne ne rapporte des nouvelles
de l'volution de l'tat de la victime. Sous l'influence du mort, le meurtrier
tourment perd son allant, sa vivacit et sa vigilance, aussi doit-il observer des
rgles trs strictes (notamment jener et viter de se frotter ou de se gratter
fortement et directement). .
Le cadavre peut tre suspendu plusieurs semaines dans des branchages (p ki
roomakei) pour qu'il se dcompose et tombe en putrfaction avant qu'il ne soit
procd son dpeage et la dislocation du squelette. Ces oprations ont pour
but de retarder la crmation du corps du mort et de prolonger d'autant la dure
du rite accompli paralllement par le meurtrier dont le corps ragit par analogie.
Durant ce temps, la mise en place de diffrents lments et de diffrentes
matires (comme des substances provoquant des dmangeaisons) sur des parties
spcifiques ou en rapport avec le corps du dfunt, correspondent des ractions
particulires du corps du meurtrier (comme des maux de ventre et des troubles
digestifs amokumou et des ulcrations washai conscutives des lsions de
grattage18). Le traitement du corps de dfunt a pour objectif d'empcher le
meurtrier de russir l'preuve et de sortir sans dommages de l'exprience. Les
blessures, le refroidissement, la dcomposition, l'coulement du corps suspendu
et la crmation sont ressentis par le meurtrier par un effet de ddoublement du
corps du mort sur son propre corps. L'image du corps pntre en lui, lui donne
des cauchemars et l'empche d'accomplir le rituel unokaimou qui doit lui
permettre d'viter les effets dltres de cette influence somatise. On peut penser
que si le meurtrier ressent les changements d'tat de sa victime c'est que
le meurtre est vcu mtaphoriquement comme une incorporation de la dpouille.
Ne pouvant, faute de place, traiter ici de l'ensemble des rites funraires, des
rites d'agression et de leur symbolique, pour comprendre le traitement rituel du
meurtrier examinons le seul rite d'agression effectu la veille d'un raid
waitherimou (avoir le comportement des tres agressifs et violents). Au cours de
ce rite, les hommes clament leur soif de vengeance, leur dsir de tuer, leur faim
de viande et ils naikiamou, dclarent qu'ils sont naiki, qu'ils vont faire une
expdition de chasse, et promettent qu'ils ne reviendront pas bredouilles...
Au cours de ce rite encore, ils watupamou, font comme le vautour, le
charognard, pratique qui symbolise la mise nu des ossements. Les hommes
watupamou avant l'excution d'un raid, au retour d'un raid, ce qui annonce
son succs, lors de la suspension du corps d'un individu mort par flchage ou par
sorcellerie et lors du dpeage de son corps, ce rite reprsentant dans chacun des
cas la mise mort d'un ennemi.
Les nombreuses mtaphores associant le Yanomami (l'tre humain) flch et le
gibier chass montrent que la violence exerce consiste rabaisser l'ennemi au
1 10 C. ALS

rang animal. Mais si les activits de chasse sont ici confondues, le gibier humain
se distingue implicitement du gibier chass : de Tun ce sont les chairs crues et/ ou
faisandes qui sont consommes, de l'autre ce sont les chairs boucanes et/ou
bouillies. On ne consomme d'ailleurs pas la viande d'un gibier qui a mis un
bruit particulier (i. e. encore vive) quand on l'a dcoupe, ni de la viande
boucane qui a faisand (t. e. pourrie) avant le retour des chasseurs leur maison,
car cela prsage dans chacun des cas la mort prochaine d'un guerrier. Si le
cannibalisme figur des ennemis mis mort par flchage reprsente une violence
extrme, c'est que le cannibalisme rel des parents et des proches allis s'oppose
bien distinctement au cannibalisme mtaphorique des ennemis. D'un ct l'on
consomme des os, de l'autre l'on consomme des chairs et des organes. Un corps
est brl, ses os sont broys et rduits en cendres, ils sont bus mlangs de la
bouillie de bananes, la totalit de leur ingestion se fait sur un temps long ; l'autre
corps est dvor sans aucune prparation dans l'immdiatet. Les os reprsentent
la partie imprissable du corps et la continuit, les chairs et les organes la partie
prissable et la discontinuit. L'ingestion des uns correspond la rcupration de
l'efficacit vitale du dfunt, tandis que l'ingestion des autres correspond sa
destruction. On voit par l que, contraire de l'anthropophagie des parents et des
proches allis, le meurtre et le flchage d'un Yanomam* constituent sur le plan
du rel et du symbolique les rapports extrmes d'hostilit et de distance culturelle.

Dans la socit yanomami, le systme d'agression est un lment constitutif de


la structure sociale. La violence dont nous avons dcrit les principales formes
combats, sorcellerie, guerre qu'elles soient virtuelles ou ralises, fonctionne
comme un rapport de force dissuasif au service de la dfense des droits privs et
collectifs. La violation des droits et l'atteinte l'intgrit corporelle des individus
sont sanctionnes physiquement par des coups et par des morts et socialement
par des fissions et des dplacements. On peut exprimer par le moyen d'un schma
les diffrentes formes de violence, patente ou occulte, correspondant aux
diffrentes sphres de relations sociales et politiques :

_, ici l l-bas ailleurs


Distance relative , * *
2h. 1/2 j. lj. 3j.
combats rguliers
agression arme
\
agression par sorcellerie
> ,
agression chamanique

agression double-animal

sparation fuite vitement


Relocalisation i y y ^
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAM* 111

Dans cette logique, violence et guerre apparaissent davantage comme une


institution garantissant l'existence et la reproduction d'une loi, soit d'un rapport
symbolique unissant les diffrents groupes locaux entre eux.
Par rapport ce systme qui s'exerce comme force centrifuge, les relations
de parent et d'alliance matrimoniale jouent comme force centripte. Elles
permettent le rtablissement de relations pacifiques et empchent l'exacerbation de
la violence dveloppe lors des conflits. Elles sont ainsi la fois un facteur de
rapprochement et de rassemblement en cas de dsunion et un facteur de
contention dans le choix et la pratique des modes de rsolution des conflits. Mais ni le
lien de consanguinit ni le lien d'affinit ne suffisent liminer tous les risques
d'affrontement et de sparation. Cette impuissance empche toute fixit dans
l'espace, et la prennisation dans le temps des groupes locaux entrane le
changement de localisation et de composition des groupes, et promeut la ralisation
d'alliances matrimoniales en dehors de la proche affinit classificatoire.
Nanmoins, les pratiques de la violence peuvent intervenir de manire bien
diffrente pour constituer l'ordre social.
Dans les rapports intra- et inter-communautaires, en l'absence de systmes
d'autorit constitus, elles produisent de l'ordre et permettent de rpondre aux
multiples tensions qui traversent la socit.
Par contre, la violence exerce par un sexe sur l'autre reproduit un ordre
pralable. L'autorit des hommes sur les femmes est perptue par un rapport de
crainte bas sur un usage potentiel ou effectif de la force. Cette violence sera le
fait, au sein de la famille, du pre et des frres de la femme, de son mari et de
ses frres, voire des hommes de son groupe d'appartenance. Elle se pratique alors
de manire unilatrale et fonctionne comme systme pnal. L'ingalit que l'on
observe dans l'exercice de la violence entre les sexes correspond une structure
d'autorit et de pouvoir et permet de reproduire la domination masculine.

NOTES
1. Nous ne pouvons cependant le suivre totalement, notamment en ce qui concerne
l'infanticide slectif des nouveaux-ns de sexe fminin, le manque de femmes, le rapt des
femmes et le type de liaison causale suggre entre ces diffrentes sortes de faits et la guerre.
Nous dtaillerons par ailleurs ces points qui ne semblent pas correspondre avec les donnes
que nous avons recueillies au centre de l'ethnie dans la Sierra Parima.
2. Le texte prsent ici sur la gense de la guerre doit contribuer montrer qu'elle ne
saurait tre dtermine par des contraintes d'ordre cologique comme la raret des ressources
animales ou des terres fertiles. Nous renvoyons N. A. Chagnon [l968b] qui rpond
A. Vayda [l96l] lequel, partir de deux modles (les Iban et les Maori) met en question
les analyses de la guerre dans les socits des basses terres en Amrique du Sud, notamment
celles de J. Steward sur les Tupinamba et de R. Murphy sur les Mundurucu, et tablit que les
socits d'essarteurs en expansion font la guerre pour obtenir des territoires [voir encore
A. Vayda 1976]. Plus rcemment, en ce qui concerne les Yanomami, voir les rponses de
J. Lizot [1977] et de N. A. Chagnon et R. Hames [1979-1980 ] aux thses de M. Harris [l971,
1972, 1974, 1977, 1979] et de D. R. Gross [1975],
3. Les bandes sont plus nettement dfinies quand il y a eu fusion de deux ou plusieurs
communauts. C'est sur la base de ce schma de division que se constituent en gnral, en cas
de conflit intracommunautaire, les parties adverses et que s'oprent les fissions.
112 CALES

4. Selon le critre yanomami, ces maisons sont porte de voix, lorsqu'on crie.
5. Ces ensembles de populations ne sont pas totalement homognes, il y a possibilit
de recrutement l'intrieur d'un bloc de segments de population d'origine diffrente et
inversement, possibilit de ralliement de certains de ses segments d'autres blocs. C'est par
rapport ce cadre de rfrence que nous parlons d'un groupe d'origine commune.
6. Nous ne voulons pas dire que les femmes ne sont pas capables de combativit ou
qu'elles n'interviennent ni ne participent d'aucune manire au systme de l'agression.
7. Par exemple, le fait d'agresser se dit napmou (nap : tranger/ennemi ; mou : avoir le
comportement de) et devenir un ennemi napprou (nap : tranger/ennemi \prou :
changement d'tat/se transformer en).
8. L'arme tenue dans la main peut tre encore un bois de cervid, un os d'animal (le
fmur d'un jaguar par exemple) taill en pointe, l'extrmit sectionne d'un bois d'arc ou son
quivalent fabriqu dans du bois de palmier.
9. Il existe une autre technique de combat (ekayou ou akrimou) que nous dcrivons plus
loin. Elle est pratique lors des ftes reafu l'aide d'armes tranchantes et prcde
gnralement un combat patika Elle correspond une forme exacerbe de violence par rapport
ce type de lutte.
10. Le bton naprushi peut aussi tre point la base pour tre utilis comme un pieu
au cas o le combat tournerait mal. Nous n'avons pas eu connaissance de cas de batailles
ranges l'pieu qui reprsenteraient un degr suprieur de violence par rapport la bataille
au naprushi. Sa pratique semble tre extrmement rare (N. A. Chagnon en reporte un seul
cas [l968b ou 1968c]. Les Yanomami disposent d'autres armes encore pour s'affronter
comme la pique en bois de palmier ou en bambou. La pique est davantage employe l'en-
contre des femmes ou des visiteurs lorsqu'on est en colre, pour menacer lorsqu'un combat
dgnre, ou se dfendre contre des incurseurs. En ce qui concerne le fusil, les Yanomami'
n'ont pas encore, pour la plupart, accs ce type d'arme. Pour la partie vnzulienne, les
sources d'approvisionnement ventuelles sont limites aux zones de contact avec les missions.
Elles sont beaucoup plus nombreuses du ct brsilien et il arrive que certains groupes
brsiliens viennent aider un groupe vnzulien, arms d'un fusil.
11. Si, pris de fureur parce qu'il a trouv son jardin pill ou endommag, son chien bless
ou tu, un homme se prcipite pour dtruire un autre jardin ou tuer le chien du coupable
prsum (il arrive frquemment qu'il se trompe de cible), c'est lui qui devra ensuite baisser
la tte le premier en qualit d'offenseur.
12. Soit quand son mari est reparti dans sa propre communaut aprs avoir accompli une
priode de service marital (siyoframou), soit quand elle revient en visite chez elle aprs avoir
dj vcu dans la communaut de son mari (mme s'il l'accompagne, il est en position de
faiblesse et se fait rouer de coups), soit encore pendant une priode o elle est retourne
vivre chez elle car enceinte ou fche avec son mari.
13.Ce8 cas sont frquemment imputs l'utilisation de charmes mortels, tenus dans le
poing du combattant ou bien frotts sur la pierre, le casse-tte ou le bton.
14. A propos de disputes ou de discordes interindividuelles, les Yanomami, hommes ou
femmes, hirai publiquement dans la maison commune. Cette parole, au ton
particulirement agressif, a pour but d'exprimer, immdiatement, en prsence de l'offenseur le
mcontentement et de dnoncer des comportements et des attitudes irrespectueuses ou contraires
ses droits (insultes, moqueries, mensonges, prononciation du nom personnel d'un mort
ou d'un adulte, vol ou endommagement de biens, de nourriture, de femmes).
15. Ces discours sont prononcs sur un ton strotyp, parl ou cri, selon qu'ils sont
pacifiques ou agressifs, et ils sont accompagns d'une gestuelle formelle. Ils s'effectuent
prfrentielle ment le soir ou la nuit quand tout le monde a rejoint son hamac, mais peuvent
intervenir tout moment de la journe pourvu que les intresss soient prsents. Ils ont un
indice d'coute et une dure qui varient en fonction du sujet voqu, et de l'ge des orateurs,
plusieurs hommes pouvant parler successivement. Les femmes d'un certain ge peuvent aussi
s'exprimer, parfois, en kanoamou. Les femmes en gnral en rajoutent (ytmou) sur ce qui
est dit quand un mari ou un fils kanoamou sous une forme crie (hirai).
VIOLENCE ET ORDRE SOCIAL YANOMAMf 113

16. Chaque fois qu'un Yanomami en tue un autre, il accomplit un rituel, y compris quand
il tue un animal susceptible d'tre le double d'un Yanomami. Mais dans le cas des agressions
occultes, le meurtrier prfre cacher son forfait pour ne pas risquer d'tre dnonc,
n'accomplissant donc le rituel que s'il s'agit d'une victime d'une communaut loigne. Si sa victime
est trop proche, il ira pleurer le mort afin de ne pas tre dcouvert.
17.Quand on brle le corps, les mains du meurtrier se couvrent de cloques, des cendres
sortent de sa bouche et de son nez. Quand on le suspend, le meurtrier se couvre d'une couche
de crasse et des vers tombent de ses cheveux. Quand on dpce le cadavre, il vomit et dglutit
des cheveux, ce qui n'est pas sans voquer la pelotte rgurgite par le charognard.
18. De la mme manire qu'on ne touche pas le sang d'un mort, on ne touche pas un
meurtrier accomplissant le rite, pour viter d'avoir des ulcrations.

BIBLIOGRAPHIE

Aies, C. et J. Chiappino
1981-82 Approche de la maladie et de la thrapie chamanique chez les Yanomami
(Venezuela), Les Cahiers de VORSTOM, srie Se. hum., vol. XVIII, n 4 :
110-125.
1983 Medical aid, Shamanism and Acculturation among the Yanomami, m.s.
( paratre dans The Health and the Survival of Venezuelan Yanoama. ARC/
IWGIA/SI Document, 37).
Biocca, E.
1965 Yanoama. Rcit d'une femme brsilienne enleve par les Indiens. Paris,
Pion.
Chagnon, N. A.
1966 Yanomam Warfare, Social Organization and Marriage Alliances (Ph. thesis),
Ann Arbor, University of Michigan.
1968a The Culture-Ecology of Shifting (Pioneering) Cultivation among the
Yanomam Indians, Proceeding of the VIII International Congress of
Anthropological and Ethnological Sciences, Tokyo, vol. 3 : 249-255.
1968b Yanomam Social Organization and Warfare, in War : the Anthropology of
Armed Conflict and Aggression, M. Fried, M. Harris & R. Murphy (eds.),
Garden City-New York, Natural History Press : 109-159.
1968c Yanomam : the Fierce People. New York, Holt, Rinehart & Winston.
Chagnon, N. A. & R. B. Hames
1979 Protein Deficiency and Tribal Warfare in Amazonia : New Data, Science,
203:910-913.
1980 La 'hipotesis proteica' y la adaptacion indigena a la cuenca del Amazonas :
una revision critica de los datos y de la teoria, Interciencia, vol. 5
(6) : 346-358.
Gross, D. R.
1975 Protein Capture and Cultural Development in the Amazon Basin, American
Anthropologist, 77 : 526-549.
Harris, M.
1971 Culture, Man, Nature : an Introduction to General Anthropology. New York,
Thomas Y. Crowell.
114 C. ALS

Harris, M.
1972 I don't Know how you can Write Anything of Value if you don't Offend
Someone, Psychology Today, 8 : 64-69.
1974 Cows, Pigs, Wars and Witches : the Riddles of Culture. New York, Random
House.
1977 Proteins and the Fierce People, Cannibals and Kings : the Origin of Cultures,
New York, Random House.
1979 The Yanomamd and the Cause of War in Band and Village Societies, in
Brazil, an Anthropological Perspective . Essays in Honor of Charles Wagley,
M. Margolis & W. Carter (eds.), New York, Columbia University Press :
121-132.
Lizot, J.
1977 Population, ressources et guerre chez les Yanomami, Libre, 2 : 111-145.
Vayda, A. P.
1961 Expansion and Warfare among the Swidden Agriculturists, American
Anthropologist, 63 : 346-358.
1976 War in an Ecological Perspective : Persistence, Change and Adaptatif Processes
in Three Oceanian Societies. New York, Plenum Press.