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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

FACULTAD DE FILOSOFA Y LETRAS

COLEGIO DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS

Desenmascarar la Suiza de Amrica? Inventando a los


Tupamaros de los 60

Tesis para obtener el grado de Licenciado en Estudios Latinoamericanos

Tesista Asesora

Sandoval Mercado Marco Antonio Dra. Ana Mara Buriano Castro

2013
Agradecimientos

Quiero agradecer a la Dra. Ana Buriano (Instituto Mora), por haber aceptado la asesora de
esta tesis; por la paciencia ante mis dudas e inquietudes, por las sugerencias, por las
correcciones, por poner su nombre de por medio para llevar a buen puerto el trabajo aqu
realizado.

Agradezco a la UNAM mi alma mater- que a travs del proyecto PAPIIT


IN401310: Identidad, cambio social e interculturalidad(CIALC- UNAM), a cargo del Dr.
Hernn Taboada, hizo posible este trabajo. Tambin agradezco al Dr. Hernn Taboada y a
la Dra. Sofa Reding por permitirme ser partcipe del seminario Identidad, cambio social e
interculturalidad. Con una inmensa gratitud me refiero a todos los integrantes de dicho
seminario, por sus observaciones y comentarios que ayudaron a consolidar esta tesis.

De igual manera, agradezco el apoyo brindado por el Instituto de Investigaciones


Jos Mara Luis Mora a travs de su programa de becas 2013 para la elaboracin de esta
tesis. Tambin reconozco el apoyo brindado por la Dra. Mariana Mora Bayo y el Centro de
Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social (CIESAS).Tambin
agradezco al Embajador de la Repblica Oriental del Uruguay en Mxico Dr. Rodolfo
Camarosano por el inters y apoyo brindado a este trabajo. Por ltimo, agradecer al Lic.
Silvino Sandoval Prez por su solidaridad, en definitiva la materializacin de esta tesis
hubiera sido muy complicada sin su sustento.
Dedicatoria

Esta tesis est dedicada a mi familia. A mis padres Mara de Lourdes Mercado y No
Sandoval y muy especialmente a mi hermana Frida Sandoval. Agradezco infinitamente
todo el apoyo que siempre me fue brindado, por la motivacin para seguir adelante con el
compromiso que he adquirido como humanista y por el sostn en todos mis proyectos
emprendidos.

Tambin est dedicada a los profesores del Colegio de Estudios Latinoamericanos,


particularmente a aquellos con los que tuve la gracia de compartir aula y recibir sus
conocimientos. Entre ellos, quisiera destacar a la Maestra Julia Elena Miguez por toda su
confianza. A la Licenciada Araceli Leal por esas innumerables charlas, que ampliaron y
enriquecieron mi percepcin sobre muy diversos temas. Con un cario muy especial al Lic.
Francisco Amezcua por esa simpata que lo caracteriza y el por el increble compromiso
docente que se refleja en los alumnos que hemos compartido aula con l. Al Maestro Javier
Gmez todo mi respeto y admiracin. A l tengo mucho que agradecerle, verbigracia, la
seleccin del tema de tesis y la oportunidad de realizar labor docente. Al Dr. Enrique
Camacho Navarro le agradezco sus palabras de aliento, la exigencia hacia mi persona y sus
muchos consejos. A ellos y a todos los que fueron participes de mi formacin acadmica
como latinoamericanista, gracias.

Este trabajo no hubiera sido posible sin los aportes brindados por la Casa de la
Amistad Uruguay-Mxico. A los integrantes de la Casa, tambin dedico esta tesis, Huaina,
Anacelis, Gisele, Carmen, Ignacio, a la memoria de Raquel Seoane y en particular a mi
amigo Jos Luis Detta Paolino Tano. Gracias por los asados, los partidos, las reuniones,
las ferias, el mate, por hacerme sentir la celeste en la tierra del agave.

A mis colegas y amigos del CELA. A la Lic. Blanca Anglica Meja por sus
lecturas, sus consejos, su tiempo y su amistad. A Mario Villanueva por ser un entraable
amigo y colega.A Carlos Fernando Lpez de la Torre y Perla Patricia Valero Pacheco, por
sus motivaciones, por haber puesto el ejemplo y en cierta medida arrastrarme al vicio
acadmico. A Anbal Garca Fernndez por meterme en aprietos el primer semestre y por
seguir juntos hasta el ltimo, mi entera admiracin para ti. A Jorge Alejandro Cruz
Domnguez porque entre los rudos eres el ms noble y leal. A Rodrigo Ortega Medina Ro
por aquellas infinitas charlas del depa y de siempre. A Georgette Ramrez Kuri por ser
una gran amiga, gracias por todos esos momentos tan nuestros. A Sandra Garca porque
nadie, nadie es como t, por ello estoy muy orgulloso de ser tu amigo. A Nayely Lara
grande entre las grandes, mujer como ninguna; por siempre estar y nunca irse, sther este
trabajo es tuyo.

De igual manera, a mis Kiser, Jorge Luis Palacios Buuelos y Rodrigo Snchez
Carbajal: mis amigos. A Mara del Carmen Figuera Ros la nica, la de siempre, la mejor.
Y a Tala Gonzlez por ser motor de alegra en mi vida durante la ltima etapa de este
trabajo.
ndice
Introduccin..9

Captulo I. Breve historia del Uruguay.11

La Banda Oriental.11

Independencia y artiguismo..13

La tradicin partidista...17

Los partidos no tradicionales 21

Del batllismo a la crisis.22

Captulo II. Viento de cambio.......27

La situacin poltica mundial............27

La injerencia norteamericana...........30

Triunfo en Cuba ........32

Tercermundismo35

El Che en Montevideo...38

Discurso en el paraninfo de la Universidad de la Republica. ...40

Las olas de OLAS.........43

Foquismo y castrismo45

Captulo III. El origen: UTAA50

Por qu la crisis de los sesenta? ..52

Los peludos........60
Las dos marchas67

El Coordinador..72

Un cambio cualitativo: el Tiro Suizo79

Clandestinidad......83

Operacin Cantegriles..86

Transitando el 64.87

Anexo 1. Imgenes..93

Captulo IV. Los Tupamaros...110

Ustedes son guerrilleros .111

La mejicaneada114

Tercer marcha caera, segunda por la Tierra y con Sendic.116

Buscar una aguja en un pajar: Culminacin y partida 120

Entre atentados y Medidas Prontas de Seguridad..124

I Convencin Nacional...128

Teora vs.Accin....130

Algo no anda bien....132

Teatro, muros y cloacas...133

Banco y armera: elecciones....136

Amarga navidad: el salto cualitativo .....140

Acontecer del 67..144


Captulo V. El MLN....148

Los documentos..151

Los estudiantes...156

El pajarito....159

Mucha escritura ......161

Finanzas...167

La telaraa...172

Los que te dije.....176

Pando .179

Epilogo186

Reflexiones finales .....197

Anexo 2...205

Anexo 3...209

Siglas...214

Bibliografa.216
[] hay un posible conjuro
que la revolucin es despus de todo un
aceptable exorcismo
que admitir o anunciar que nadie se libra es
un pobre edicto de la misantropa
que es ms justo decir por ejemplo si no hay
patria para todos no habr para
ninguno

Mario Benedetti, El cumpleaos de Juan ngel


Introduccin

El Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros irrumpi con este nombre en el ao de


1965 en la historia del Uruguay. Bajo la tesis de un grupo poltico armado, hombres y
mujeres orientales1pretendan, bajo los lineamientos generales de la teora de foco de
Ernesto Che Guevara, precipitar las condiciones subjetivas para emprender el proceso
revolucionario. Con una lectura bastante acertada de los apuntes del Che, los Tupamaros
entendieron que al no haber selva o montaa en Uruguay, exista un gran bosque de
concreto, Montevideo,2 en el cul ellos podan actuar. Apenas 7 aos despus de su
aparicin formal el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros estaba militarmente
derrotado en 1972, poco antes del golpe de Estado.

En este trabajo se buscarn las races, orgenes, intenciones y germinacin


primigenia de esta guerrilla, que aunque no era el nico grupo armado, si fue el que tuvo
mayor relevancia poltica, por ser el ms numeroso. Muchos autores que han escrito sobre
el MLN-Tupamaros ponderan los factores econmicos de la crisis de la post-guerra, otros
han insistido en la influencia, en el aspecto social y poltico, de la experiencia cubana para
su aparicin. Ambos anlisis son vlidos. Lo que pretende este trabajo es sealar como
estos factores sociales, econmicos, polticos dan pie a diversas etapas dentro del propio
grupo armado. El estudio de esas etapas, a travs de las palabras de algunos de sus
integrantes de aquellos aos, es lo que nos permite encontrar los elementos de lo cotidiano,
lo casual, sus relaciones al interior. Adems, trataremos de explicar al MLN-Tupamaros
como resultado de la dimensin cultural entendida esta no slo como una precondicin
que adapta la presencia de una determinada fuerza histrica a la reproduccin de una forma

1
El gentilicio de la zona era el de oriental en alusin al nombre del pas Repblica Oriental del Uruguay.
Terminada la dictadura se cambi por el de uruguayo.
2
Utilizamos el adjetivo gran para hacer nfasis en la delimitacin geogrfica de las acciones tupamaras, es
decir lo urbano. En trminos proporcionales con otras ciudades latinoamericanas, Montevideo es muy
pequea y el bosque que referimos sera ralo.

9
concreta de vida social [] sino como un factor que es tambin capaz de inducir
acontecimientos histricos.3 (Ver ilustracin 1. Anexo 1).

El uso de la historia oral entendida, en palabras de William Baum, como la


metodologa utilizada para preservar el conocimiento de los eventos histricos tal como
fueron percibidos por los participantes;4 es la que gua este trabajo. La historia oral
fundamental para el anlisis de la poca contempornea cuando el investigador busca
fuentes distintas a los que proporciona el material documental metodologa proveedora de
materiales de investigacin para la historia contempornea, es interdisciplinaria, ya que
puede ser utilizada tanto por los historiadores como por socilogos, antroplogos,
politlogos, psiclogos, trabadores sociales, maestros5 y por supuesto latinoamericanistas.
Este trabajo no tiene propiamente un manejo metodolgico de la historia oral, sino que se
apela al testimonio oral vertido en fuentes secundarias.

De este modo el captulo primero desarrolla una breve narracin de la historia del
Uruguay. En el segundo ponemos sobre la mesa los factores polticos, econmicos y
sociales internacionales de la dcada de los 60 del siglo pasado. Nuestro tercer captulo
rastrea las biografas de aquellos que sern tupamaros, y como se fueron aglutinando,
despus organizando entorno de la figura de los peludos los trabajadores azucareros. El
captulo cuarto efecta el anlisis de las condiciones polticas que terminan influyendo en la
aceptacin de la tesis poltico-militar para el grupo y su actuar conforme a ese
planteamiento. El captulo quinto tiene por marco el ao de 1968, en l expresamos nuestro
juicio crtico, respecto al movimiento y su futura derrota. Un eplogo cierra el trabajo.

3
ECHEVERRIA, Bolivar. Leccin I en Definicin de la Cultura. FCE; Editorial taca. Mxico, 2010, p.
23.
4
BAUM, William. Transcribing and editing oral history. American Association for State and Local
History.Nashville, 1997, p. 5.
5
COLLADO, Herrera Ma. del Carmen. Qu es la historia oral? en La historia con micrfono. Instituto
Mora. Mxico, 2006, p. 13.

10
Captulo I.
Breve historia del Uruguay
6

La Banda Oriental.
Uruguay el paisito como es nombrado por sus propios habitantes, obtuvo su
independencia en la tercera dcada del siglo XIX, convirtindose en el pas ms pequeo de
Sudamrica. Con una extensin de 176 215 km, localizado en el Atlntico sur, es parte de
la cuenca platense que se forma con los ros Uruguay, Paran, Paraguay. Pas comprendido
entre los paralelos 30 y 35 de latitud sur y los meridianos 53 y 58 de longitud occidental
con referencia a Greenwich. De su frontera con Argentina que es el Ro Uruguay, de cuya
ubicacin respecto al ro, la margen oriental, naci el nombre colonial la Banda Oriental
y luego el de Estado, Repblica Oriental del Uruguay. El aspecto fsico y el clima templado
en general influyen fuertemente como factor en la economa uruguaya; adems favorecen
una extensin de la regin que va ms all de las fronteras el pas y que comparte rasgos
similares con Ro Grande del Sur, Brasil y con la zona ms cercana de Argentina. Ello cre
las condiciones, durante la colonia y tiempo despus, para que las poblaciones regionales se
confundieran social y econmicamente.7

El Uruguay que los espaoles pisaron en el ao de 1515, bajo las rdenes del piloto,
Juan Daz de Sols, no se pareca mucho a la leyenda de El Dorado, las riquezas naturales
eran mnimas. La tierra sin cultivo, no haba oro, ni plata, ni esmeraldas; los rboles no
daban ricos frutos alimenticios, [] sus especies [] no eran mayormente tiles al
hombre.8 En Argentina y Uruguay no fueron encontrados metales preciosos, as que el
Uruguay no fue de gran inters para los conquistadores que buscaban el enriquecimiento
fcil. Los indgenas charras (principalmente) que vivan en lo que hoy es Uruguay,
presentaron fuerte oposicin a los espaoles. Estos elementos permitieron que este territorio

6
El ttulo de este captulo es un juego de palabras basado en el nombre de la obra de Silvia Dutrenit Uruguay.
Una historia breve.
7
DUTRNIT, Silvia. Uruguay. Una historia breve. Instituto Mora. Mxico, 1994, pp. 7-8
8
ZUM Felde, Alberto. Proceso histrico del Uruguay. Montevideo, 1967, pp. 12-13

11
no tuviera presencia espaola colonizadora durante casi dos siglos. A principios del siglo
XVII lleg ganado bovino por iniciativa del gobernador del Ro de la Plata, que junto con
los animales de los Jesuitas ubicados en el Alto Uruguay, tuvieron dos siglos para
reproducirse y configurar la riqueza potencial que determinara las particularidades del
desarrollo de ese pas.

La colonizacin del Uruguay se bas en la explotacin de la riqueza animal El


ganado cuya introduccin se atribuye a Hernandarias en 1611 y 1617 (cincuenta vacas, dos
toros y cien ovejas) y que aument con los animales que se fugaron al producirse en 1767
el abandono de las misiones jesuitas al este del pas, se desarroll de manera prodigiosa, a
tal punto que sesenta aos ms tarde algunos autores hablan de centenares de miles de
animales vagando en completa libertad.9 Ese ganado constituir la ganadera, sostn
econmico de la Banda Oriental.

Espaa en su lucha contra la penetracin portuguesa en esta regin, mand construir


fuertes. Los lusitanos dieron el primer paso y Manuel Lobo bajo las ordenes de Don Joo
IV construy la Nova Colonia do Sacramento10 justo frente al enclave espaol de Buenos
Aires, este hecho pretenda definir la frontera natural para Brasil. Espaa se interes en
el territorio por su afn de detener la avanzada portuguesa, adems de controlar la
navegacin fluvial por el Paran, el Uruguay y el Paraguay. Por mucho tiempo las grandes
extensiones de tierra estuvieron en manos de la iglesia (vaqueras,11 misiones y reducciones
principalmente jesuitas) y los fuertes militares fueron las nicas formas de poblacin de la
Banda Oriental.

Los espaoles fundaron Montevideo en 1726 en la salida del Plata y de all parti el
intento de poblar el territorio de la Banda Oriental en forma definitiva12. Sin embargo, la

9
LABROUSSE, Alain. Los Tupamaros. Tiempo Contemporneo. Buenos Aires, 1971, p. 11
10
Colonia de Sacramento fue recuperada muchas veces por las armas y perdida otras tantas en los tratados
internacionales de las guerras que Espaa perda, hasta que el Tratado de San Ildefonso la dej
definitivamente en poder de Espaa.
11
Las vaqueras eran espacios de reserva de ganado sin vigilancia, delimitados entre rinconadas formadas por
corrientes de agua. Era una prctica de caza de toros y vacas en campo abierto, que se realizaba en el Ro de
la Plata, durante la colonizacin espaola.
12
La baha de Montevideo fue tomada por una avanzada portuguesa, por eso el gobernador de Buenos Aires se
decidi a cumplir las reiteradas reales rdenes de Felipe V de fundar en esa zona.

12
colonizacin fue lenta. Solamente despus de la declaracin de Independencia comenz a
llegar el torrente de inmigrantes que venan de Europa.

La base econmica del Uruguay ha sido y es, la ganadera, cerca del 60% del
territorio uruguayo es buena para el forraje. Existieron grandes latifundios que pertenecan
a extranjeros ingleses, en ellos, la ganadera era la actividad principal. La agricultura, jug
un papel secundario en la vida econmica del pas hasta el siglo XXI; actualmente la soja y
produccin maderera para las pasteras ha modificado eso. La zona agrcola se encuentra al
sur y sureste del Uruguay, las producciones de trigo, centeno, maz, avena y azcar casi
completamente van a cubrir las necesidades internas del pas.

Independencia y artiguismo
La guerra de independencia de la Banda Oriental atraves por la lucha contra el poder
metropolitano montevideano, rivalidades internas, externas y regionales; adems por la
intervencin, directa e indirecta de potencias extranjeras como Portugal y Gran Bretaa.
Para los historiadores es comn dividir el proceso independentista que dur 14 aos en dos
etapas: primero el ciclo artiguista y segundo, la etapa que comprende los aos entre la
derrota de Artigas13 y la declaracin de independencia. La primera abarca el levantamiento
de campaa oriental en 1811, hasta la derrota de las fuerzas revolucionarias artiguistas en
1820 por Francisco Ramrez, el gobernador de la provincia Entre Ros. El segundo de
acuerdo con Silvia Dutrenit en Uruguay. Una historia breve, es un periodo fcticamente
confuso y menos analizado desde el punto de vista historiogrfico.

Ese despus de Artigas14 abarca la dominacin portuguesa sobre la Banda


Oriental, creacin de la Provincia Cisplatina,15 la cruzada de los Treinta y Tres Orientales,

13
Jos Gervasio Artigas (Montevideo, 19 de junio de 1764 - Paraguay, 19 de junio de 1850) fue un militar,
estadista, y mximo prcer del Uruguay. Recibi los ttulos de Jefe de los Orientales y de Protector de
los Pueblos Libres. Fue uno de los ms importantes estadistas de la Revolucin del Ro de la Plata, por lo
que es honrado tambin en la Argentina por su contribucin a la independencia y, con vicisitudes,
la federalizacin del pas.
14
Ese fue el ttulo de la obra de Lucia Salas, Julio Rodrguez y Nelson publicada por de Ediciones Pueblos
Unidos en 1972, misma que hace un anlisis del segundo periodo al que nos referimos.
15
Provincia Cisplatina fue el nombre dado a la regin de la actual Repblica Oriental del Uruguay entre 1817
y 1825, cuando estaba bajo el control del Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve y, posteriormente,
del Imperio del Brasil.

13
la guerra de Buenos Aires y Portugal, que termina con la creacin de la Repblica Oriental
del Uruguay, mediada por los britnicos. Ese despus de Artigas es tambin la
consumacin de la derrota total y definitiva de un proyecto poltico de integracin regional
confederada y de una concepcin social fundada en la idea de un colectivo humano
signado por las relaciones igualitarias que median entre pequeos propietarios libres16

La crisis de la monarqua espaola en la Banda Oriental se expres en la campaa.


En esta se nuclearon dispersas masas rurales en un espontaneo descontento enfilado ms a
la prepotencia y presin espaola (ubicada y expresada en Montevideo) que contra la
dominacin espaola misma. Artigas, mientras estuvo al servicio de la Corona y aos
antes, sac provecho de un liderazgo social largamente construido en poblaciones que se
reunan y armaban de la mano de caudillos y jefes. Hacia 1913, tras peripecias militares que
lo enfrentaron a espaoles y porteos,17 ste formul un programa poltico de pretensiones
interprovicionales y con un sesgo radical en lo social lo cual lo distingui claramente de
otras experiencias revolucionarias contemporneas de Hispanoamrica.

El programa artiguista, articulado desde la figura del caudillo, logr una precaria
proyeccin provincial y a la vez regional. En 1815 intent una radical e igualitaria
distribucin de la tierra, destinada al incremento de la produccin agropecuaria y al mismo
tiempo al fortalecimiento de una trama social que sirviera de apoyo al proyecto poltico.

La poltica del artiguismo contena una sntesis entre tradicin y revolucin [] Al tiempo
que remova y promova el mundo rural y tumultuario de indios y mestizos, pretenda el
sustento de propietarios y patricios liberales; mientras dialogaba con el programa
emancipador, individualista y finalmente federal de los Estados Unidos [] Todo ello []
acompa un discurso y una prctica poltica radical e intransigente, que delimit fronteras
ms ntidas cuando la revolucin perdi su rasgo policlasita y el artiguismo pas a reclamar
el todo o nada a sus adherentes.18

En 1820 el ciclo artiguista se cancel con la derrota de este a manos de la alianza entre
Buenos Aires y Ro de Janeiro y la propia crisis del liderazgo de Artigas en el litoral

16
Silvia Dutrenit. p. Cit., p. 62.
17
Porteos significa esencialmente como adjetivo: del puerto o que vive en el puerto. Tal es
el gentilicio de los oriundos de la Ciudad de Buenos Aires (capital de la Repblica Argentina), y no as de los
nacidos en la provincia de Buenos Aires, llamados bonarenses.
18
CAETANO, Gerardo. y RILLA, Jos. Historia Contempornea del Uruguay. De la Colonia al
MERCOSUR. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 1994, p. 25.

14
Argentino. Este periodo de la historia de la Banda Oriental en torno a la figura de Artigas y
su programa radical, es por dems significativo para la izquierda uruguaya y el Movimiento
de Liberacin Nacional Tupamaros (MLN-T). Porque Toman como punto de partido la
raz histrica nacional dejada por el Artiguismo (sic); su plataforma poltica, la suma de
sus documentos y medidas concretas, su poltica del sistema americano, y las enseanzas
dejadas en los profundo del pueblo oriental por Jos Artigas y sus gauchos tupac-amaros
(sic).19

Este movimiento reivindica para si la tradicin artiguista. Elabor el libro Artigas y


el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros, en este se analiza su visin de mundo y
compara sus acciones con las del caudillo, todo esto en un resumen de 12 puntos. Los
primeros cinco ejemplifican que significaba la figura del prcer para ellos. 1) Artigas.
Caudillo popular que por su profundo conocimiento del pueblo oriental y de su realidad se
hace revolucionario (conspirador, subversivo, Tupac-amaro antes de 1811). 2)
Terrateniente dueo de 47.000 hectreas se puli como revolucionario, siguiendo las
necesidades de las clases ms oprimidas y desposedas, para ello dicen que slo hay que
observar a la evolucin de sus documentos (declaraciones de Artigas) y recordar la
evolucin de sus actos. 3) Una concordancia insoluble entre lo proclamado y lo actuado
por Artigas, caracterstica primera de un revolucionario. 4) Artigas de acuerdo la ideologa
de la poca actu fielmente a ella y la aplic a la realidad concreta de su medio, sin
trasposiciones esquemticas. Afirman que el fracaso tctico y estratgico de Artigas no fue
una derrota ideolgica, sino que esta venci. 5) Que la tradicin de las clases altas triunf
sobre Artigas en esa fase histrica. Afirman que Artigas estuvo con los explotados de la
poca, a su parecer la independencia qued trunca porque el imperialismo anglo-portugus
y las oligarquas nativas eran demasiado poderosas y prevalecieron.20 Los dems puntos
sern tratados ms adelante en este trabajo.21

19
MOVIMIENTO DE LIBERACION NACIONAL TUPAMAROS. Artigas y el Movimiento de Liberacin
Nacional Tupamaros. YOEA libros. 3. edicin Uruguay, 1987, p. 9.
20
MOVIMIENTO DE LIBERACION NACIONAL TUPAMAROS. Artigas y el Movimiento de Liberacin
Nacional Tupamaros. YOEA libros. 3. edicin Uruguay, 1987, p. 97
21
Cabe aclarar que este discurso no era exclusivo del MLN. Toda la izquierda uruguaya, que reivindic el
artigusimo en su aspecto social y pensamiento poltico, comparta esta visin.

15
El segundo tramo del proceso independentista, tras dos intentos frustrados en 1822 y
1823, inici en 1825, cuando los caudillos rurales de mayor predicamento (Juan Antonio
Lavalleja y, Manuel Oribe; y posteriormente Fructuoso Rivera), se lanzaron de nuevo a la
reconquista de la Provincia Oriental. Artigas nunca ms fue invocado o convocado para la
gesta, es decir, no hubo continuidad.

El nacimiento del Estado Oriental del Uruguay en Agosto de 1828 apareci como la
alternativa ms viable para lograr un Estado tapn que permitiese las pretensiones ms
globales de un Imperio que necesitaba asegurar las libre navegacin para el librecambio. El
Estado Oriental se cre entre las mltiples punciones e intereses disponibles en la comarca,
a la que se le adhiri colectivamente, apoyado por el inters pacificador britnico. Sin
lmites territoriales, en un vaco demogrfico, sin moneda, con su primera Constitucin
sometida al control de unos vecinos con efectiva capacidad de intervencin militar, entre
otras muchas precariedades, el nuevo Estado pujara sin embargo por ser nuevo y por ser
Estado.22

A la conmocin del ciclo independentista (1810-1830) le sigui la Guerra Grande


(1839-1852), que involucr las tendencias polticas del Uruguay y la Confederacin
Argentina (blancos y colorados; federales y unitarios), el Imperio del Brasil y las potencias
emergentes de la Europa industrial en expansin. Despus, entre 1865 y 1870, una Triple
Alianza Argentina, Brasil, Uruguay arremeti contra Paraguay en una guerra de exterminio.
Esto fue culminacin del proceso de confrontacin estatal en la regin y allan el camino
para el despliegue de la influencia britnica.

La Constitucin de 1830 estableci formalmente un rgimen republicano y unitario.


Era la proyeccin de un orden poltico liberal, contrario al conservadurismo absolutista,
como al igualitarismo de tono radical experimentado en los tiempos de Artigas. La crisis de
independencia y el medio siglo que le sigue fueron decisivos en la construccin de las
mediaciones polticas y culturales.

22
CAETANO, Gerardo. y RILLA, Jos. Historia Contempornea del Uruguay. De la Colonia al
MERCOSUR. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 1994, p. 31.

16
La tradicin partidista
Tras el proceso de independencia haba un Estado omnipresente pero al fin dbil, una
indefinicin del territorio y de la propiedad, una sociedad en formacin, an no muy
estratificada, ambient y hasta facilit la irrupcin de grupos o bandos. Embrin de los
partidos, los bandos blico-polticos coagulados en 1836[] vieron a significar [] la
negacin de un orden poltico y la construccin de otro, mucho ms polmico y hasta de
trmite luctuoso, pero por ello finalmente ms inclusivo y [] potencialmente ms
democrtico.23

Gracias a los bandos podemos decir que el origen de los partidos polticos
uruguayos se puede ubicar hace casi ya 200 aos.24 En Uruguay los partidos polticos
refuerzan un sistema democrtico representativo muy abierto, la ciudadana los ve como
los canales ms pertinentes de mediacin entre la sociedad y el Estado.25 Cuando Uruguay
consigui su Independencia en 1825, apenas cinco aos despus se cre la Constitucin de
1830 que signific un xito legal del ncleo urbano doctoral pero desconoci la realidad
social, econmica y cultural sobre la cual se tena que regir.

Existan dos mundos en Uruguay: la ciudad de los intelectuales, abogados casi


siempre, que representaban la clase alta en el marco poltico (los doctores) y el campo de
los caudillos.26 El gauchaje deposita en l (caudillo) su confianza poltica [] sabe que
donde est el caudillo est su causa.27 Si una parte de la poblacin era cobijada por el
caudillo, la otra parte necesitaba tambin de un lder.

Se formaron as, los dos bandos y surgi una nueva forma de representacin: la
divisa. Impulsada por la abrumadora convocatoria del caudillo a travs de una compleja

23
CAETANO, Gerardo. y RILLA, Jos. Historia Contempornea del Uruguay. De la Colonia al
MERCOSUR. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 1994, p. 53.
24
Partiendo de la idea de que el origen de los signos descriptivos de las identidades polticas blancas y
coloradas se remonta al inicio de la vida independiente de Uruguay. Los bandos o facciones luego seran
reclamados por los partidos como su raz histrica.
25
LEAL, Castillo Araceli. Los partidos polticos uruguayos durante la dictadura cvico-militar 1973-1979
(indito).Tesis de Licenciatura en Estudios Latinoamericanos UNAM. Mxico, 1996, p. 15.
26
Hombres fuertes y carismticos que defendan a los ms dbiles, grandes estancieros. Su capacidad de
convocatoria les permiti ser el nexo entre campo y ciudad, es decir, actuaba como un mediador poltico.
27
ZUM, Felde Alberto. p.Cit. p.135

17
red de solidaridad donde las emociones, hazaas, recuerdos iban a dar fidelidad total a la
figura caudillista, lo que Andrs Lamas en su Manifiesto llam patrias subjetivas. Es
importante recalcar que el Uruguay del siglo XIX posterior a la independencia estuvo
signado por una inestabilidad poltica extrema que tuvo su fin con el proyecto Batllista. La
inestabilidad era evidente a travs de las guerras civiles entre las divisas.

La formacin de dos bandos polticos dara pie tempranamente a los partidos


polticos Blanco y Colorado. En 1836, por primera vez, se usaron cintillos (a manera de
distintivo) blancos y colorados para distinguir a los bandos, a travs de las divisas.28La
divisa blanca se solidarizaba con la regin reafirmando lo nacional y lo americano.
Mientras la colorada desechaba la esencia rural y americanista superponindole el
privilegio a lo europeo. Durante la primera mitad del siglo XIX las divisas, los caudillos y
las estancias fueron las nicas formas de organizacin social y poltica. El periodo de
guerras civiles solo fortaleci las divisas tradicionales y se consolid en un estilo de hacer
poltica.

Las constantes pugnas entre las divisas devinieron en una equidad de fuerzas, con lo
cual se tuvo que inaugurar en 1872 un sistema de pactos entre ambos bandos. En estos
pactos pueden rastrearse las races de la coparticipacin en el gobierno, caracterstico del
sistema poltico uruguayo del siglo XX,29 que se inaugur hasta 1917. Esta coparticipacin
supone un cierto tipo de compromiso entre los partidos tradicionales y algn tipo de
distribucin de bienes, simblicos, legales o materiales. La coparticipacin impulsa tres
fenmenos importantes: 1) La voluntad comn de las partes de conservar la paz social a
travs del ejercicio constante del compromiso, solucionando pacficamente los conflictos
por medio de acuerdos y pactos. 2) El constante recurso al reparto negociado de puestos y
zonas de influencia 3) Y el reforzamiento de los partidos tradicionales30. Esta
inauguracin signific la accin recproca y participativa de los actores sociales para el

28
LEAL, Castillo Araceli. p. Cit., p.17.
29
El que tiene el gobierno, tiene el Estado, por lo tanto tiene los medios para cumplir con su electorado. El
otro partido tiene espacios estatales predeterminados, que tambin son usados para cumplir con su electorado.
El partido minoritario realiza oposicin, pero permite que funcione el gobierno en turno, con lo que el juego
poltico se institucionaliza.
La ocupacin del gobierno por un solo partido durante casi un siglo (Partido Colorado) sin rotacin en el
poder, basado en el bipartidismo, encuentra en la coparticipacin su forma de estabilidad.
30
LEAL, Castillo Araceli. Op.cit., p. 19

18
cumplimiento de funciones comunes y se deja de lado el intento de eliminacin del otro.31
En 1870 se intent remplazar a los caudillos y doctores. A los doctores por jvenes
liberales, intelectuales, racionalistas y universalistas; mientras los caudillos nacionales
perdieron su hegemona y fueron suplantados por los caudillos regionales. As pues, para
1880 este proceso se radicaliza an ms en cada una de las divisas. El Partido Blanco
quedara unificado bajo la tendencia de Julio Herrera y Obes. En 1903 el presidente
Colorado Jos Batlle y Ordoez implement reformas profundas que se afianzaron en el
pas y sentaran un modelo de poltica que el Uruguay seguira durante la primer mitad del
siglo XX. Se garantiz el derecho de propiedad sobre una estructura de origen latifundista
heredada, se estimularon las exportaciones primarias y la industria de bienes finales.32 El
mayor logro del Estado batllista que fue el consagrar las aspiraciones de los trabajadores, es
decir, regul los derechos laborales, adems de haber promovido, la escuela pblica, laica y
gratuita, principal motor del igualitarismo uruguayo.33

Hay eventos polticos en la historia de Uruguay que son imprescindibles de


mencionar y recalcar, adems subrayar que no solo se reflejan en lo poltico, sino en todos
los aspectos de la vida social uruguaya: el gobierno de Lorenzo Latorre de 1870 a 1880 y

31
El proceso de construccin de la coparticipacin es simultneo al de la institucionalizacin del pas.
Tomando en cuenta las diferentes constituciones, seguimos esquemticamente algunas etapas en dicho
proceso. 1) Hasta 1917 no hay coparticipacin, el pas est divido en divisas; estas con poder sobre ciertos
departamentos (provincias) concurren a un pacto entre blancos y colorados, que signific un cierto reparto
poltico, bastante frgil. 2) La constitucin de 117 instaur el Ejecutivo Colegiado y con ello la
coparticipacin. El ejecutivo lo integraba el Presidente de la Repblica y el Consejo Nacional de
Administracin, con participacin de la minora blanca en este. 3) En octubre de 1931 el Pacto de Chinchuln,
que se transform en ley, dio un carcter ms orgnico a la coparticipacin. 4) La constitucin de 1934 fue
promulgada bajo la dictadura de Terra. En esta se elimina el Ejecutivo dual y restablece la presidencia.
Tambin se elimina la representacin proporcional en el senado; este se divide equitativamente entre los dos
partidos. 5) En la Constitucin de 1952 el Poder Ejecutivo pasa a manos de un rgano colegiado: El consejo
Nacional de Gobierno. Este contaba con nueve miembros, 6 de la mayora del partido ms votado, y 3 del
partido que le siguiera en sufragios. De los 6 de la mayora, 4 eran del sub-lema ms votado y 2 del sub-lema
del partido triunfante que le siguiera en votos. De los 3 de la minora se aplicaba la misma frmula. 6) La
Constitucin de 1967 disuelve ejecutivo colegiado (Consejo Nacional de Administracin y reinstaura el
rgimen presidencial. Pero las facultades de este para nombrar y destituir a los directores de los Entes
Autnomos supone un cambio sustancial en la poltica de coparticipacin. Cfr. BURIANO, Castro Ana. El
golpe de Estado del 27 de junio de 1973 en Uruguay. Mxico, indito, 1986 Tesis de Licenciatura, UNAM,
pp. 57-61.
32
LEAL, Castillo Araceli. Op.cit., p. 22
33
El Estado batllista no reconoca clases sociales, ejemplo de esto lo encontramos en sus referencias a la clase
obrera, nunca la mencionaba como tal, sino como los explotados, los pobres o los trabajadores Cfr.
BURIANO, Castro Ana. Op. Cit., p. 33.

19
los periodos de gobierno o influencia de Jos Batlle y Ordoez que comprende los aos de
1900 a 1929.

Ambos periodos se caracterizan por la aceleracin de las formas capitalistas de


produccin. Uruguay como la mayor parte de los pases del continente ingres al mercado
en la dcada de los 70 del siglo XIX, el proyecto militarista de consolidacin nacional apel
al alambrado de campos, a la papeleta de conchabo34 del pen y a la extensin de la
educacin primaria. Comienza el alambrado35 de los campos, se determina en
consecuencia con precisin la propiedad privada sobre la tierra y haciendas, se persigue a
los vagos es decir, el hombre de campo uruguayo secularmente nmada trashumante.
Como se comprende, el gobierno de Latorre (que inicia la era militarista) introduce
profundas transformaciones en el Uruguay criollo.36

El gobierno de Lorenzo Latorre realiz una reforma educativa que tenda a elevar el
nivel cultural del pas. La cual deba estar ajustada a las necesidades del Uruguay de aquella
poca. La absorcin de los migrantes europeos bajo la poltica estatal de Gobernar es
poblar, las puertas estuvieron abiertas y los inmigrantes traan el conocimiento de algn
oficio, el dominio paciente del trabajo de la agricultura y el contacto, de una u otra manera
y de intensidad variable, con las ideas anarquistas y socialistas que se agitaban en Europa.

Los partidos no tradicionales


Como hemos visto hasta aqu los partidos tradicionales Blanco y Colorado, por cuestiones
histricas y de formacin fueron adquiriendo aspectos similares: el carcter policlasista, las
vas polticas clientelares de la coparticipacin. Al mismo tiempo, el crecimiento del
Estado, la inmigracin, la expansin del sistema educativo, la separacin de la iglesia entre

34
Documento de uso obligatorio hasta fines del siglo antepasado en la campaa para los peones. En l el
empleador acreditaba que trabajaba a sus rdenes. Su carencia daba lugar a la detencin policial y aplicacin
por los jueces de paz de la campaa del procedimiento previsto para los vagos (condena al servicio de las
armas o realizacin de servicios pblicos sin sueldo por varios aos).
35
Entre 1872 y 1882 se alambraron las dos terceras partes de las estancias uruguayas. Esta verdadera
revolucin tecnolgica, con sus repercusiones en el valor de tierras y haciendas, se debi a una poltica
consciente del sector progresista de los estancieros que fue implementada fielmente por el gobierno.
36
COSTA, Omar. Los Tupamaros. Era. Mxico, 1971, p. 18.

20
otros factores fueron los que permitieron que se consolidara la estructura bipartida y hacer
de esta el centro de la vida nacional.

En 1910 y 1912 se fundaron los partidos Socialista y la Unin Cvica,


respectivamente. En una sociedad donde predominaba la pequea fbrica o taller, propici
la aparicin de partidos de corte obrero, vinculados a una ideologa ligada a la liberacin de
la clase obrera que tuvo especial participacin en la creacin de los primeros sindicatos. La
consolidacin de estos partidos no fue sencilla. El 17 de abril de1921 el Partido Socialista
sufre una escisin y se funda con la mayora de ex miembros socialistas, el Partido
Comunista del Uruguay. Pero tampoco el Partido Comunista logr constituirse con
facilidad.

Los diferentes cambios de lnea poltica y las necesarias autocrticas debilitaron la


cohesin interna del partido. Su participacin electoral, aunque superior a la socialista, no
fue relevante [] en 1932 logrando el 3% de la votacin del Consejo Nacional de
Administracin.37Los partidos con influencia en los sectores entran a la lucha por la
democracia pero no logran constituirse en fuerzas decisivas. Su discurso, que promueve
transformaciones sociales radicales, chocaba con el discurso batllista predominante en casi
toda la sociedad uruguaya. Esto es de vital importancia, ya que todo intento por lograr el
apoyo de los trabajadores no proliferaba.

Del batllismo a la crisis


El presidente en dos ocasiones (1903-1907) y (1911-1915) Jos Batlle y Ordoez
fue portador de una poltica nacionalista que fren un poco el apetito voraz del
imperialismo ingls. Desde el principio de su gobierno Batlle se declar enemigo del
imperialismo ingls y representante de la pequea burguesa.

Hombre de aspecto paquidrmico pero de mente lcida y gil, Batlle acaudill a una clase
media en ascenso y a un proletario incipiente (una y otro integrados mayoritariamente por el
inmigrante europeo) en sus fricciones con el imperialismo ingles concentrando su gestin

37
VARELA, Petito Gonzalo. De la repblica liberal al Estado militar. Uruguay 1968-1973. Montevideo.
Ediciones Nuevo Mundo, 1988, pp.26-27. Disponible en LEAL, Araceli. p. Cit., pp. 29-30.

21
de gobierno sobre la urbe la ciudad puerto - y dejando intocado el ordenamiento de la
campaa, la vieja estructura latifundista, defendida con uas y dientes por los ganaderos
agrupados en la Asociacin Rural.38

Durante su presidencia se nacionaliz la Banca, se cre el Banco de la Repblica (1911),


apareci la energa elctrica (1911), el telgrafo (1914), los tranvas y ferrocarriles en
(1915). Se promulg la ley de prevencin de accidentes del trabajo en 1915 a la par del
decreto de 8 horas de jornada laboral. Se legaliz el descanso obligatorio semanal en 1923;
para 1925 se regula el salario mnimo de los trabajadores rurales y el de los empleados
pblicos. Se crearon rganos administrativos como la Suprema Corte de Justicia, el Diario
Oficial. A principios del siglo XX Uruguay ya contaba con disposiciones legislativas
garantes de derechos sociales y laborales que aun hoy en da son bandera de lucha para
muchos pueblos.

El proyecto batllista fue un nacional reformismo intenso, que no toc el sector rural,
su tradicional enemigo. El proyecto colorado, al que Batlle perteneca, pacific el pas y
puso fin a las guerras civiles. Hegemoniz la sociedad a partir de ese proyecto con una
propuesta igualitaria que no reconoca la existencia de clases en la sociedad. Sociedad que,
por otra parte, tena un origen migratorio humilde. Enraiz en los imaginarios colectivos
una fuerte homogenizacin, la Suiza de Amrica, La Atenas del Plata, donde el hijo del
migrante poda ascender socialmente a travs de la enseanza.39

La crisis del capitalismo del ao 1929 repercute en Uruguay a travs del descenso
de los precios internacionales de la carne (1930-31), la paralizacin industrial, la
desocupacin, la rebaja de los salarios, llegando as al Golpe de Estado del presidente
Gabriel Terra (1933), con su represin a toda actividad sindical y poltica: allanamientos,
detenciones, torturas y exilio. Este perodo estuvo marcado por la defensa del movimiento
sindical no slo ya de sus derechos sino tambin por la defensa de la democracia y la
institucionalidad del pas, en contactos con otros sectores de la sociedad (Federacin de
Estudiantes Universitarios del Uruguay, FEUU). El golpe de Estado sobrevino finalmente

38
p. Cit. COSTA, Omar, p. 20
39
Cfr. p. Cit. BURIANO, Ana, pp. 30-36.

22
el 31 de marzo de 1933. Ese mismo da comenzaron las persecuciones polticas,
detenciones y deportaciones [] Tal como lo haba previsto la maquina golpista40

Hubo una fuerte resistencia de la clase obrera a la dictadura que se expresa en


diversas huelgas y paros: madera, calzado, construccin, textiles, canteras, transportistas,
grficos, carne, etc. Las tres Centrales Sindicales41 existentes lograron realizar un paro
conjunto el da 19 de octubre 1934. La Guerra Civil Espaola, la solidaridad con la lucha
del pueblo espaol, fue un factor que tambin contribuy a la realizacin de acciones
unitarias por parte de las organizaciones sindicales uruguayas. A los efectos de favorecer la
unificacin de los trabajadores, la Confederacin General del Trabajo de Uruguay (CGTU)
se disuelve en 1937, dando paso a la creacin de un Comit de Organizacin para la Unidad
Obrera que convoc en Febrero de 1940 a una Conferencia Nacional de Sindicatos con
participacin de 27 organizaciones; esta Conferencia aprob un programa que planteaba la
lucha por salario mnimo, seguro de paro, castigo a especuladores, impuesto a la gran
propiedad latifundista, oposicin a la dependencia internacional, a la guerra y al servicio
militar obligatorio. Se constituy un Comit pro Unin General de Trabajadores que
preparara una poderosa Central.

Luego de las desavenencias provocadas por el pacto Germano-Sovitico de 1939, la


invasin alemana a la Unin Sovitica en 1941 contribuy a un clima de positivo
entendimiento. En este perodo surgen fuertes sindicatos y federaciones por industria
(textiles, metalrgicos, ferroviarios, FUNSA, frigorficos, etc.), que tambin favorecieron
las tendencias unificadoras que se concretaron en la creacin de la Unin General de
Trabajadores UGT en marzo de 1942. Esta nueva Central logr agrupar a la casi totalidad
de las organizaciones obreras del pas, y al disolverse la Unin Sindical Uruguaya, que se
convirti por un tiempo en una presencia significativa.42

Hubo una bonanza econmica dada por las consecuencias de la Segunda Guerra
Mundial, cuando se aceler la industrializacin del pas, donde por aos se dej de importar

40
CAETANO, Gerardo. Historia contempornea del Uruguay. De la Colonia al Mercosur. Editorial Fin de
Siglo. Uruguay, 1994, p. 152.
41
Federacin Obrera Regional Uruguaya (FORU), Unin Sindical Uruguaya (USU) y la Confederacin
General del Trabajo del Uruguay (CGTU).
42
FARAONE, Roque. Introduccin a la historia econmica el Uruguay (1825-1973). Arca Editorial,
Montevideo, 1974. Pg. 94.

23
productos manufacturados europeos y a fabricarse en el territorio nacional. As se tuvo una
de las ms bajas tasas de desocupacin. A todo esto se sumaron otros logros; el edificio
ms alto de Amrica Latina en 1925 (Palacio Salvo), la excelente infraestructura, sanidad y
educacin con niveles elevados, su universidad pblica, el estadio ms grande del mundo
(Estadio Centenario), los servicios pblicos estatales (electricidad, telfonos, gas, tranvas,
ferrocarriles, agua corriente, entre otros), un peso uruguayo que tenda a apreciarse frente al
dlar, nuevas instituciones pblicas, el triunfo en los campeonatos de ftbol en los Juegos
Olmpicos (Pars 1924 y msterdam 1928) y los mundiales de 1930 (cuya sede fue la
ciudad de Montevideo) y 1950 en Brasil el Maracanazo. xitos deportivos que
contribuyeron a perpetuar el mito de la "edad de oro" de Uruguay. A tal punto, que en las
elecciones de 1950, militantes oficialistas acuaron la memorable frase como el Uruguay
no hay.43

Durante el perodo entre 1900-1944 que fue el ao en que Uruguay entr en la


Segunda Guerra Mundial, la economa dependa excesivamente del capital extranjero. Uno
de los problemas de Uruguay fue que dependa en un 100% de la energa que provena del
exterior y por ello la mayor parte de las divisas que se obtenan por las exportaciones de
productos primarios volvan a salir sin dar beneficio alguno al pas. Por ello, el crecimiento
y la evolucin de Uruguay se vieron muy mermados, ya que la salida del capital no
ayudaba a la inversin nacional. Acabada la guerra de Corea la economa uruguaya entr en
receso: a los pases compradores ya no les interesaba obtener carne de Uruguay, porque
podan autoabastecerse; las leyes laborales y econmicas uruguayas comenzaron a resultar
gravosas para un pas que ya no reciba divisas del extranjero. Las clases sociales estaban
bien definidas en esos aos. Por un lado, una minora de grandes capitalistas que
controlaban la banca y posean la mayora de las tierras; una fuerte clase media, compuesta
por burcratas y jubilados, pero era cada vez menor el nmero de pequeos y medianos
terratenientes, pues los latifundistas iban aduendose poco a poco de la tierra, lo cual
obligaba a los campesinos a emigra a las ciudades. El campo qued casi despoblado. El
modelo de desarrollo por sustitucin de importaciones entr en una profunda crisis.

43
DUTRENIT, Silvia. Op.cit., p.56.

24
Para la dcada de los 60, el pas que fue llamado la Suiza de Amrica, por ser
considerado el ms prspero y estable en sus instituciones fue integrndose sbitamente a
la realidad de sus vecinos americanos, es decir a la pobreza y a la arbitrariedad de los
dirigentes polticos en turno. La moneda entr en un proceso de desvalorizacin que llev
al peso uruguayo de valer $2.50 a $250.00 por dlar en menos de diez aos (ente 1955 y
1965), por ejemplo, todos los artculos de uso diario subieron drsticamente sus precios.
Esta crisis afect a las clases con menos recursos econmicos, empleados y obreros, ya que
sus salarios jams iban a correr a la par del alza de precios y los trabajadores con frecuencia
recurran a las huelgas reivindicadoras. Ante las huelgas obreras los gobernantes culpaban
al asalariado rural de la crisis y con las huelgas de trabajadores agrcolas se culpaba a los
obreros. La inflacin sigui avanzando mientras la lite poltica uruguaya tema por una
revolucin socialista al estilo cubano. Cabe aclarar que este declive poltico, econmico y
social tuvo su origen en la dcada anterior.

La crisis econmica y social de mediados de la dcada de los 50 afect tambin a


las instituciones polticas. En 1958 tras casi un siglo de gobiernos colorados se dio una
alternancia de dos periodos con el Partido Blanco dirigiendo al pas.44 Si bien el cambio no
signific modificaciones en la poltica econmica y un viraje hacia el liberalismo, el nuevo
modelo implantado no logr conjurar la crisis, sino que la increment. Durante la dcada de
1960 hubo un continuo proceso de deterioro social y econmico con un notable aumento de
la agitacin de sectores gremiales de izquierda con el proceso de unificacin sindical. Este
movimiento que era fuerte logr a travs del Congreso del Pueblo de 1965, la unin total de
las centrales obreras en la Confederacin Nacional de Trabajadores (CNT) que agrup al
conjunto del movimiento obrero organizado en todas sus ramas y sectores, an medios
como los docentes universitarios.

44
De acuerdo con la Constitucin de 1952, se eligieron los miembros del Consejo Nacional de Gobierno,
ejecutivo colegiado de 9 integrantes. Despus de 9 dcadas de gobiernos colorados, tuvo lugar un histrico
triunfo del Partido Nacional. El mismo obtuvo 6 bancas en el Consejo Nacional de Gobierno; las otras 3
fueron para el Partido Colorado.
Junto a la eleccin del Poder Ejecutivo colegiado, se votaron los cargos de los 31 senadores y 99 diputados. El
Partido Nacional obtuvo 17 senadores y 51 diputados; el Partido Colorado, 12 senadores y 38 diputados;
la Unin Cvica del Uruguay, 1 senador y 3 diputados; el Partido Socialista del Uruguay, 1 senador y 3
diputados; el Partido Comunista del Uruguay, 2 diputados; y la Unin Demcrata Reformista, 2 diputados.

25
Simultneamente, iniciaron su accionar grupos revolucionarios, entre los que
destacan los Tupamaros que se inclinaron por la guerrilla urbana. La accin de estos
grupos de la izquierda radical fue enfrentada por organizaciones de ultraderecha, como la
Juventud Uruguaya de Pie (JUP) y el Escuadrn de la Muerte.45Las Fuerzas Armadas
(FFAA), catapultadas hacia la represin por decisin de los ltimos gobiernos colorados
pre-dictadura(Pacheco y Bordaberry), fueron asumiendo protagonismoante el deterioro que
asolaba al pas. Estos hechos condujeron, diez aos despus, a un golpe de estado cvico-
militar. Es decir, el propio sistema poltico, agotado, acudi a las FFAA.

45
Mismas organizaciones que no solo actuaron contra la izquierda radical. Sus acciones las podemos
identificar ms claramente muy cera de la dcada de los 70, aunque tal vez empezaron a mediados de los 60.

26
Captulo II.

Viento de cambio

La situacin poltica mundial


Tradicionalmente se denomina Guerra Fra46 a la hostilidad comenzada tras la Segunda
Guerra Mundial por las dos grandes potencias vencedoras de dicho conflicto, es decir,
Estados Unidos y la Unin Sovitica. Estas potencias vinieron a ocupar el vaco de poder
generado a partir de la decadencia de las antiguas potencias europeas que para 1945 se
encontraban desgastadas y al borde del colapso econmico, incluso Inglaterra, que no haba
sido vencida estaba en decadencia, desangrada por los aos de guerra.

[...] tras la Segunda Gran Guerra comenz un nuevo conflicto de orden mundial, pero con
caractersticas singulares, era un conflicto no declarado que permaneci latente por 45 aos
entre los dos principales vencedores de la Segunda Guerra Mundial. Tras la derrota de
Hitler y de la Alemania Nazi, Estados Unidos y la Unin Sovitica haban perdido la razn
de su unin, ya no exista el enemigo comn y se encontraban frente a frente en la mitad del
continente europeo, justo hasta donde sus ejrcitos haban logrado llegar en el avance contra
las tropas nazis. En efecto, fue Europa el primer escenario de la Guerra Fra, no obstante,
una vez que ambas partes aceptaron la existencia de sus respectivas zonas de influencia, la
rivalidad se desplaz hacia zonas perifricas, a pases de Asia, frica y Amrica Latina.47

46
Como ejemplo de la clasificacin tradicional de la Historiografa referida a la Guerra Fra, nos basamos en
la clasificacin realizada por Ronald Powaski, en su libro La guerra Fra, Estados Unidos y la Unin
Sovitica, 1917-1991, quien sintetiza las escuelas historiogrficas de la Guerra Fra en tres grandes
tendencias: Ortodoxa, Revisionista y Posrevisionista. 1) Ortodoxa: segn esta interpretacin el principal
culpable de la Guerra fra fue la Unin Sovitica y Estados Unidos no tuvo ms opcin que contener y, donde
fuera posible, trastocar la expansin de un estado comunista agresivo que ambicionaba por encima de todo
derribar el capitalismo, la democracia y otros aspectos de la cultura occidental. 2) Revisionistas: sostienen que
Estados Unidos fue el principal responsable de la Guerra Fra y que la Unin Sovitica se vio obligada a
reaccionar a la agresividad de un pas que estaba decidido a fomentar la expansin del capitalismo
asegurndose el acceso ilimitado a los mercados y recursos del mundo y resuelto a aplastar a los movimientos
revolucionarios que amenazasen su inters. Posrevisionista: sta echa la culpa de la Guerra Fra a ambos
bandos. La actuacin de ambas potencias provoc reacciones hostiles en el otro y esto cre una especie de
ciclo accin-reaccin en el cual el nivel de animosidad se elevaba peridicamente hasta niveles peligrosos e
incluso llegaba al borde de una guerra nuclear total que ninguno de los bandos dese jams.
47
Historia 1 Imagen UDLA disponible en http://historia1imagen.cl/2007/06/07/el-concepto-guerra-fria-en-la-
historiografia/ 05/12/12

27
La desintegracin de los imperios coloniales europeos conduce a su reemplazo por decenas
de nuevas naciones independientes que reclamaban un lugar bajo el sol. Se crea una
organizacin mundial ms eficiente que la anterior, Liga de las Naciones, donde los
problemas de las superpotencias tienden a resolverse directamente, la organizacin
constituye un germen de coalicin mundial (ONU). Siguiendo a Octavio Ianni en
Imperialismo y cultura de la violencia en Amrica Latina el originario predominio casi
total de EEUU y la URSS que acaudillan bloques de naciones y se enfrentan en una serie
de tensiones polticas y diplomticas. La URSS en 1949 obtiene la tecnologa y las
posibilidades del empleo de la fuerza atmica con fines blicos, ante esto EEUU preparan
mecanismos de respuesta inmediata para el supuesto de ser agredidos por el adversario, y la
URSS viceversa.48 As se asegura con muchas posibilidades la destruccin casi total de los
continentes en duelo nuclear. Luego vendra la muerte de Stalin y la consolidacin de
Kruschev en la URSS a la par Kennedy en E.U; ambos estableceran una poltica exterior
despus nombrada como la coexistencia pacfica.

As, al igual que Richard Saull entendemos a la guerra fra como una forma de
conflicto social global entre estados y fuerzas sociales asociadas con los sistemas sociales
rivales del comunismo y del capitalismo49. Esto reconoce la dominacin geopoltica de las
superpotencias en la historia de la guerra fra y tambin advierte la importancia de otros
actores (no slo estados) y frentes de la guerra fra, por ejemplo, las luchas encabezadas por
los movimientos revolucionarios y comunistas adems del desafo geopoltico sovitico
despus de 1945.

Los pases europeos luego de abandonar, ms o menos dolorosamente sus


dependencias coloniales, han reconvertido su sistema econmico hacia una economa
complementada, de alto nivel tecnolgico, que concentra sus beneficios entre los miembros
de esa comunidad. Despus de la Segunda Guerra Mundial el Gigante Asitico, China,
despert. Con un lder y terico que implantara el rgimen socialista en aquel pas.

48
Hay que aclarar que EEUU tena una capacidad atmica desde el final de la Segunda Guerra Mundial,
basta recordar los das 6 y 9 de agosto de 1945 con los bombardeos atmicos sobre Hiroshima y Nagasaki,
respectivamente.
49
SAULL, Richard. El lugar del sur global en la conceptualizacin de la guerra fra: desarrollo capitalista,
revolucin social y conflicto geopoltico en SPENSER, Daniela. Espejos de la guerra fra. Mxico Amrica
Central y el Caribe. CIESAS, Mxico, 2004, p. 32.

28
Finalmente el otro mundo, doliente y hambreado, zona gris de relleno entre las potencias y
superpotencias, con una baja organizacin social, gran inestabilidad poltica y un muy
escaso o nulo desarrollo tecnolgico. Los pases asiticos, africanos y latinoamericanos,
siempre fueron otro factor de poder de peculiares caractersticas, pero estas se
incrementaran con las nuevas polticas econmicas de las superpotencias.

El papel de las Fuerzas Armadas, sus objetivos, dimensiones, armamento, etc., dependen de
los problemas que debe enfrentar cada pas en su esfera de accin local, continental o
mundial. La fuerza armada ha sido un elemento crucial en el ejercicio del poder poltico,
dentro de las sociedades y frente a otras unidades sociales, para defender a la sociedad
global del ataque externo o para ampliar la influencia de la propia sociedad sobre otras. El
uso de la fuerza militar enmarcado en este mundo multi-polar al que nos hemos referido, se
va encuadrando en una nueva lgica, que creemos tiene mucho de su origen en el enorme
poder de destruccin que la tecnologa ha proporcionado a las armas y a la situacin poltica
reseada. Las superpotencias llegan a un acuerdo sobre la imposibilidad racional de desatar
una guerra atmica, su problema ahora es evitar que las posibilidades nucleares se difundan
en pases de menor responsabilidad que podran, por razones ajenas a las superpotencias,
desencadenar un conflicto nuclear de consecuencias incontrolables. Las potencias se limitan
a sostener conflictos convencionales en distintas partes del mundo, utilizando a otros
pases como actores visibles, salvo casos particulares como la Revolucin Cubana y la
Guerra de Vietnam.50

Sintetizando podemos afirmar que la guerra fra surgi de la crisis fraguada por el carcter
desigual y diferenciado del desarrollo capitalista global. Las caractersticas
socioeconmicas de cada superpotencia condicionaron la forma en que stas se
relacionaron con un sistema internacional ms amplio y con otros estados, sino tambin y
de manera ms importante, debido a la expansin y contraccin de estas dos formas de
relaciones socioeconmicas en todo el mundo despus de 1945.51

Los desarrollos polticos y sociales en el sur (global) se vieron transformados por el


impulso dado a los movimientos revolucionarios comunistas y nacionalistas, a razn del
debilitamiento de los estados coloniales y el fortalecimiento geopoltico de la Unin
Sovitica.[] fueron oleadas sucesivas y exitosas de lucha revolucionaria, que variaron en

50
IANNI, Octavio. Imperialismo y cultura de la violencia en Amrica Latina. Trad. Claudio Colombiani y
Jos Thiago Cintra. Siglo XXI editores, 12. Edicin, Mexico, 1998, p. 66.
51
SAULL, Richard. Op. Cit., p. 34.

29
tiempo y lugar, por todo el sur, y tuvieron una relacin directa con el conflicto de las
superpotencias y con la guerra fra.52

A la par, la evolucin tecnolgica y el desmesurado poder de las armas modernas


llevaron a alguna forma de control o acuerdo internacional para reducir los riesgos de una
guerra nuclear absoluta. En ese supuesto, la misin y los objetivos de las Fuerzas Armadas
en el escenario mundial las transformara en rganos de seguridad interna, en tanto,
instituciones nacionales y en estructuras de seguridad internacionales, quiz dependientes
de alguna organizacin mundial del tipo de las Naciones Unidas. El empleo de la fuerza
armada exige una fuerza constante preparada para la accin, dispuesta a hacer uso
mnimamente posible de la violencia y con el objetivo de promover o asegurar relaciones
viables ms que obtener una victoria en trminos clsicos.

La injerencia norteamericana
Para los pases de Amrica Latina, la naturaleza de sus relaciones con los Estados Unidos
se torna un problema cada vez ms importante. Aumentan continuamente los sectores de las
clases dominantes y asalariadas, que toman conciencia del carcter relevante de estas
relaciones. Despus de la Segunda Guerra Mundial, este problema se torn
simultneamente el ms importante y el ms apremiante; donde los partidos polticos del
tercer mundo raramente tuvieron una poltica externa realista. A Amrica Latina por
sus agrupamientos polticos, se le pueden distinguir tres lneas generales. La primera,
destaca la corriente poltica para la cual Estados Unidos funciona como variable
independiente; donde ninguna decisin importante puede ser tomada por parte de
Latinoamrica sin antes considerar los intereses norteamericanos. Esta es una posicin en
gran parte de la clase dominante. En segundo lugar, la corriente poltica para la cual los
Estados Unidos en la Amrica Latina surgen como una variable importante, mas no
independiente; los adeptos a esta corriente afirman que los latinoamericanos pueden tomar
decisiones independientes (adversas o no) a los intereses de Estados Unidos. El
funcionamiento de Amrica Latina debe resultar de las tendencias inherentes al propio
accionar de cada sociedad; muchos son seguidores del nacionalismo desarrollista. En

52
dem.

30
tercer lugar, destaca la corriente donde el papel que desempea y pretenden continuar
desempeando Estados Unidos, es una variable inevitable. En esta corriente es obvio que
1cualquier decisin sobre el futuro de las naciones latinoamericanas precisa tomar en
cuenta la estructura de las relaciones con Estados Unidos. Ms an, es necesario ver la
naturaleza de las relaciones con el pas norteo como uno de los obstculos cruciales y
preliminares a ser vencidos.53 Se puede observar que las tres variables se fundan en una
interpretacin de la importancia de las relaciones externas para futuros desarrollos de la
Amrica Latina. Incluso en los tres casos es preponderante el papel que puede desempear
los Estados Unidos en las transformaciones Latinoamericanas.

Los Estados Unidos asumieron la hegemona del campo capitalista a partir de 1945,
esto en gran medida por la forma en que ingresan a la Segunda Guerra Mundial y la manera
en que desarrollaron esta participacin. Las potencias que ejercan polticas propias antes
de 1939 (Inglaterra, Alemania, Japn, Francia, Holanda, etc.) tuvieron que alinearse bajo el
liderazgo estadounidense. A partir de aqu Estados Unidos pas a formular directivas cada
vez ms precisas y ambiciosas, sobre sus papeles en Europa, frica, Asia y Amrica. La
Doctrina Truman54 (inaugurada en 1947, en Grecia) es el smbolo y marco fundamental
de la auto-concepcin de los Estados Unidos, relativa a la poltica que deberan desempear
en el campo capitalista, en cuanto al campo socialista y el tercer mundo. No se trata solo
de las relaciones con el campo socialista o de las antiguas potencias debilitadas, es el
problema que significa las relaciones con el tercer mundo. Las naciones
subdesarrolladas son la arena en la cual se ejercitan ms claramente las polticas externas

53
IANNI, Octavio. Imperialismo y cultura de la violencia en Amrica Latina. Trad. Claudio Colombiani y
Jos Thiago Cintra. Siglo XXI editores, 12. Edicin, Mxico, 1998, pp.68-71
54
La Doctrina Truman fue el basamento de la poltica exterior intervencionista de los Estados Unidos en la
posguerra a partir de la propuesta de que este pas poda dar apoyo a "personas libres que estn resistiendo los
intentos de dominio por minoras armadas o por presiones exteriores", siendo estas directrices de ferviente
tendencia anticomunista dado el contexto en el que se hallaban, ocasionalmente hasta el punto de un
fanatismo persecutorio de cualquier movimiento en el marco de izquierda poltica. El presidente Harry
S.Truman hizo la proclamacin de esta doctrina en su comparecencia ante el Congreso el 12 de marzo de
1947, estando por entonces en curso la crisis de la Guerra Civil Griega (1946-1949). Los ingleses haban
notificado a la Casa Blanca que no podan continuar apoyando al gobierno griego contra las guerrillas
comunistas ni podan ayudar econmicamente a Turqua. La doctrina se promulg especficamente con el
nimo de proporcionar soporte intervencionista a gobiernos que resistan frente al comunismo. Truman
insisti en que si Grecia y Turqua no reciban la ayuda que necesitaban, podan caer inevitablemente en el
comunismo, siendo el resultado un efecto domin de aceptacin del comunismo en la regin. Tras su
promulgacin se concedieron 400 millones de dlares en ayuda econmica y militar para Turqua y Grecia.
Documentos sobre la Guerra Fra. Doctrina Truman disponible en
http://old.liccom.edu.uy/bedelia/cursos/historia/guerrafria.pdf 06/12/12.

31
de los Estados Unidos y de la Unin Sovitica. El socilogo AmitaiEtzioni lo expresara de
esta manera:

Los Estados Unidos y la URSS estn compitiendo por la mente de los pueblos de los tres
continentes subdesarrollados. Estn motivados en parte por consideraciones humanitarias
(siendo pases ricos en un mundo de pobres) en parte por una bsqueda de ventajas
comerciales o proteccin de inversiones y, aun en parte, por consideraciones de prestigio,
poder y seguridad. Ambos lados estn evaluando la posicin mundial relativa de los bloques
en trminos de sus xitos y fallas en el mundo subdesarrollado.55

Las tareas mundiales inherentes a la condicin de nacin hegemnica imponen a Estados


Unidos el cuidado de mantener la estabilidad en Amrica Latina. Para una corriente
poltica predominante, tanto en aquel pas como en esta regin, esa tranquilidad debe ser
alcanzada a cualquier precio y es un fin en s. No admite la desercin de ninguna otra
nacin, al modo de Cuba. Los Estados Unidos deben preparase para no ser sorprendidos de
nuevo por acontecimientos como la Revolucin Cubana, que liquid la dictadura del
general Fulgencio Batista en 1959.

Triunfo en Cuba
La Revolucin Cubana triunfa el 1 de enero de 1959, en un contexto de crisis del modelo de
desarrollo capitalista que se vena implantando en nuestro subcontinente; y tambin en el de
la afinidad mundial de las fuerzas que cambiaron a favor del mundo socialista y los
movimientos de liberacin nacional en el Tercer Mundo. La victoria guerrillera despert la
simpata de un gran nmero de izquierdistas occidentales. La Revolucin Cubana es
atractiva, especialmente para los jvenes, porque tambin son jvenes los encargados de
abanderar este movimiento, adems de su carcter antiimperialista.

Pero la Revolucin no solo atrae, sino se convierte en un gran aliento para romper
con los modelos fatalistas de lucha izquierdista. Fidel Castro, Ral Castro, Camilo
Cienfuegos, Ernesto Guevara se adentraron en Sierra Maestra y con maestra sin igual
derrotaron a la dictadura de Fulgencio Batista. Primero vencieron geogrficamente, porque,
quin iba a pensar que Estados Unidos sera derrotado en su principal rea estratgica de

55
ETZIONI, Amitai. Ganando sin guerra. Trad. Carlos Moreno Caada. Edit. UTEHA. Mxico, 1969, p.83.

32
control comercial? O como dira Jos Mart, en el nudo de haz de islas donde ha de cruzar
[] el comercio de los continentes56 es ah y justo ah, en ese nudo donde Estados Unidos
sufrira una gran derrota. Al mismo tiempo la revolucin demuestra que la tctica
guerrillera es capaz de ir debilitando al ejrcito moderno57 hasta llegar a liquidarlo.58
Otorgando la importancia (casi vital para el triunfo cubano) de estos dos aspectos
(geogrfico y de estrategia militar), no es de extraar que la intelectualidad y la juventud
del continente hayan tenido una militancia pro-cubana en la mayora de los pases
latinoamericanos.

A partir de la victoria de la Revolucin cubana las elecciones como una de las


formas principales de luchar se polemizaron frente a la va armada. Algunos autores como
la chilena Marta Harnecker sostienen59 que:

Sin tener en cuenta las condiciones concretas de cada pas, la lucha armada llega a ser
considerada el camino exclusivo para llevar adelante la revolucin. De medio se trasforma
en fin. Slo se era consecuentemente revolucionario si se estaba dispuesto a tomar un fusil
y partir al monte o a la lucha armada clandestina en la ciudades [] se estaba dispuesto a
combinar la lucha armada con la lucha de masas, pero no con la lucha electoral.60

56
MART, Jos. Manifiesto de Montecristi en Jos Mart y el equilibrio del mundo. FCE Mxico, 2000, p.
260.
57
El ejrcito de Batista no era moderno. Cfr. ROUQUIE, Alain. El Estado Militar en Amrica Latina,
EMECE, Buenos Aires, 1984. Cap. III. La modernizacin por medio del Ejrcito y Cap. VI Guardias
pretorianas y Estado patrimonial.
58
Cfr. HARNECKER, Marta. Los Hitos que marcan a la izquierda latinoamericana. Desde la revolucin
cubana hasta hoy 1997. Corresponde a textos preliminares del libro La izquierda en el umbral del siglo
XXI,pp. 2-3.Disponible en Archivo Chile
http://www.archivochile.com/Ideas_Autores/harneckerm/3textteopol/harnepoliteo0027.pdf 01/02/2013
59
Si se toma como cierto que la validez de la va armada se instala como dice Martha Harnecker en conexin
con el movimiento de masas, hay que tomar en cuenta que muchas veces las expresiones electorales
significaban esta conexin. Izquierdas que actuaban dentro del sistema poltico pero que estaban convencidas
de que el transcurso del proceso histrico se podra transitar a la lucha armada, pero no se desperdiciaban los
espacios de legalidad, justamente con miras a la poltica de masas. La va armada fue promovida por la OLAS
y la Intercontinental en un marco muy polmico; porque para Amrica Latina haba distintas situaciones.
Pases con democracia formal e izquierda legal y pases con dictaduras. Los movimientos guerrilleros de
Amrica del sur fueron mnimos. Colombia es un caso aparte, desde 1948. Hubo en Venezuela, en Per
tambin hubo; Ecuador si hubo fue pequeo, Bolivia tambin es un caso aparte. Paraguay no poda tener
izquierda legal y algo tuvo pero no fue muy visible. Brasil tuvo irrupcin de movimientos armados despus
del golpe de 1964, cuando tampoco poda haber izquierda legal. Argentina tuvo la pequea experiencia de
Salta derrotada y continuo e la va legal hasta que se pudo. En Centroamrica no haba posibilidad de otra
cosa por los regmenes autoritarios calificados como sultanatos. Chile y Uruguay tenan izquierdas legales.
60
HARNECKER, Marta. Los hitos que marcan a la izquierda latinoamericana desde la revolucin cubana
hasta hoy en La izquierda en el umbral del siglo XXI: haciendo posible lo imposible. S.XXI editores.
Madrid, 2000, p. 17.

33
Durante casi toda la dcada de los sesenta y principios de los setenta parece que para los
autnticamente o consecuentemente revolucionarios como los nombra Harnecker
cualquier tipo de incursin en el terreno institucional era descartada por completo. La
diferencia entre reformistas y revolucionarios dependa de su definicin a favor o en contra
del uso inmediato de la lucha armada.61 El triunfo de la Unin Popular chilena abanderada
por Salvador Allende, por ser el ejemplo ms significativo, tira por la borda el
planteamiento de Harnecker. Durante las dcadas mencionadas hubo un amplio sector de la
izquierda y sus partidos que optaron por la va electoral para llegar a un Estado socialista.
As pues, la originalidad (de la revolucin), el hecho de triunfar ante las condiciones ms
adversas, abri un nuevo espacio de ideas y una renovacin del pensamiento social
latinoamericano. La intelectualidad latinoamericana anclada a favor o en contra de esa
va al proceso revolucionario cubano hizo que muchos hombres se ligaran a procesos
emergentes y sirvieran a la causa popular en distintas latitudes.

En esencia la mayor aportacin de la Revolucin Cubana a la historia fue la


construccin del socialismo permtasenos la expresin en las narices de EEUU.
Tambin la va para la instauracin del socialismo, fue otro gran aporte cubano. Lograr la
instauracin de nuevas condiciones sociales a partir del recurso de la violencia y no de la
va partidaria como lo plantea el comunismo tradicional. Primero porque la experiencia de
victoria de la Revolucin Cubana responde a una lucha de carcter nacionalista, una lucha
contra el colonialismo. Defienden la propiedad privada, la propiedad estatal, preponderando
sta, y la mixta. El motor de desarrollo es el Estado, el cual es garante del bienestar social.
Participa la iniciativa privada y capital extranjero siempre y cuando stos se supediten a los
intereses del Estado.

Lo anterior contradice al contexto internacional, porque la diferencia fundamental


entre la visin nacionalista y los EUA es la autodeterminacin de los pueblos en cuanto a

61
Esta idea es planteada por Marta Harneker en lo general y por Eduardo Rey Tristn en el caso de Uruguay.
Pero en el Uruguay la definicin de reformistas no est ah, sino que por tradicin y trayectoria histrica la
fuerte estructura partidaria legitima la situacin poltica mediante elecciones. Lo que se da es una lucha
electoral queriendo hacer una lucha socialista para lograr la revolucin Guerrillero reformista y electoralista
revolucionario hasta donde fuera posible. Cfr.Discurso pronunciado por el Dr. Ernesto Guevara en el
paraninfo de la Universidad de la Repblica, el 17 de agosto de 1961en Montevideo. Disponible en
http://www.scribd.com/people/view/3502992-jorge18/05/2011.

34
su soberana y economa. El contexto internacional niega la idea de autodeterminacin y
por ende la de soberana.

Cuando los norteamericanos declararon el bloqueo a Cuba, la isla se vio forzada a


comerciar con la URSS y casi por aadidura se convirti en el frente latinoamericano
rojo, ubicado a unas cuantas millas de EUA. En mayo de 1960 las compaas petroleras
norteamericanas que operaban en Cuba por orden de la presidencia norteamericana se
negaron a procesar petrleo comprado a la Unin Sovitica atentando contra el libre
derecho de comerciar con todo el mundo. En julio 1960 se agredi al azcar cubano
(principal producto de exportacin) cuando EUA se neg a comprar la produccin
azucarera. Por ltimo, durante la reunin de la OEA en Costa Rica se conden este acuerdo
comercial entre Cuba y a URSS:

Se condena enrgicamente la intervencin aun cuando sea condicionada, de una potencia


extra continental en asuntos de repblicas americanas, y declara que la aceptacin de una
amenaza de intervencin extra continental por parte de un estado americano pone en peligro
la solidaridad y la seguridad americanas, lo que obliga a la Organizacin de Estados
Americanos a desaprobarla y rechazarla con igual energa.62

La reunin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA) de 1960 en Costa Rica,


conden toda intervencin extracontinental, que pusiera en peligro la solidaridad y
seguridad americanas, es decir, Amrica para los americanos. Pretexto para que en abril
de 1961 se produjera la invasin de Baha de Cochinos,63 misma que orill a Cuba a
entablar relaciones directas extracontinentales militares para garantizar su
autodeterminacin. Es por ello que el carcter socialista de la experiencia cubana es
declarado hasta 1961, tres aos despus de haber vencido al rgimen dictatorial de
Fulgencio Batista.

62
GUEVARA, Ernesto. Cuba no admite que se separe la economa de la poltica en Punta del Este,
proyecto alternativo de desarrollo para Amrica Latina. Editorial Ocean Sur. Cuba, 2003, p. 17.
63
La Invasin de Baha de Cochinos, tambin conocida como Invasin de Playa Girn, fue una operacin
militar en la que tropas de cubanos exiliados, entrenados, financiados y dirigidos por la CIA de los Estados
Unidos de Amrica, intentaron invadir Cuba en abril de 1961, con el propsito de tomar una cabeza de playa,
formar un gobierno provisional y buscar el apoyo de la OEA y el reconocimiento de la comunidad
internacional. La accin acab en fracaso en menos de 65 horas, fue completamente aplastada por las Fuerzas
Armadas Revolucionarias (FAR) de Cuba. Ms de un centenar de soldados invasores murieron, y los cubanos
capturaron a otros 1.200, junto con importante material blico.

35
Tercermundismo
En los aos que comprenden la dcada de 1960 Cuba sirvi como modelo de lucha para
muchas jvenes naciones del hemisferio sur, con influencia principalmente en el
Hemisferio Americano; en los aos 70 era conocido como un pequeo pas con un gran
poder en poltica exterior, con preponderancia en frica;64 para los aos 80 la atencin
regres a Latinoamrica, especficamente en el Caribe y la Amrica Central. El caso
cubano era excepcional, era el nico pas latinoamericano que particip internacional e
independientemente de forma militar, interviniendo en las luchas emancipadoras africanas
y de las naciones americanas. La declaracin cubana como Estado socialista, dice el
historiador Thomas Neuner, no represent nunca un desafo militar a EEUU, pero si
signific un modelo y, una slida base de defensa sovitica para su expansin e influencia
en el Hemisferio Occidental militar, financiero, organizacional. Mientras Cuba poda
brindar otros soportes a los lderes y grupos disidentes en toda la Amrica Latina con el fin
de crear nuevos movimientos polticos de izquierda y mermar el prestigio de Estados
Unidos. Aunque el factor ms peligroso para EEUU era la difusin del modelo cubano que
era simulado por otros movimientos revolucionarios latinoamericanos.65

Cuba jug un rol secundario en la Crisis de los misiles66 en octubre de 1962. Cuba
fue una especie de pen para la URSS en este conflicto, porque los soviticos propusieron
desmantelar sus instalaciones en Cuba con la condicin de que EEUU hiciera lo propio en
Turqua. Pero Al mismo tiempo, las dos superpotencias resultaron ser cautivos de su

64
NEUNER, Thomas. Cuba and the armed conflicts (1956-1989): local actor or caught between bipolar and
colonial patterns of politics en Tzintzun. Revista de Estudios Histricos, nm. 45, enero-junio, 2007. Pg.
124. Disponible en Red de Revistas Cientificas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa, y Portugal
(Redalyc.org) http://www.redalyc.org/artiuculo.oa?id=89804507
65
NEUNER, Thomas. Op. Cit., p. 133.
66
La Crisis de los misiles en Cuba es como se denomina al conflicto entre los Estados Unidos, la Unin
Sovitica y Cuba en octubre de 1962, generado a raz del descubrimiento por parte de Estados Unidos de
bases de misiles nucleares soviticos en territorio cubano. En Rusia se la denomina Crisis del Caribe, mientras
que en Cuba se la llama Crisis de Octubre. Junto al Bloqueo de Berln son las mayores crisis entre ambas
potencias durante la Guerra Fra y en la de Cuba es donde ms cerca se estuvo de una guerra nuclear. De
hecho ha sido la nica vez que se ha alcanzado un DEFense CONdition (DEFCON) Nivel 2. EEUU nuca
ha emitido un DEFCON 1, mximo nivel de alerta (de 5 existentes) el cual est reservado para activarse ante
un inminente ataque contra las fuerzas armadas estadounidenses o contra su territorio por una gran fuerza
militar extranjera y autoriza el uso de armas de destruccin masiva. La crisis abarca el perodo comprendido
entre el descubrimiento de los misiles (15 de octubre de 1962) hasta el anuncio de su desmantelamiento y
traslado de vuelta a la URSS (28 de octubre de 1962).

36
poltica hacia Cuba. El equilibrio de poder en el escenario internacional y la situacin
geoestratgica de la isla Cuba dieron la oportunidad de inclinar la balanza y tener a las
superpotencias en sus garras.67 Dos imperios que poco antes se estaban destruyendo a s
mismos, fueron envueltos por los revolucionarios cubanos que trataron de explotar el
enfrentamiento de las superpotencias en su propio inters.

De acuerdo con Neuner, para los soviticos, Cuba no era parte del campo socialista;
tampoco perteneca a los pases del Tercer Mundo no alineados, sino que representaba una
categora aparte.68 Su intervencionismo militar forzaba a que Cuba no se adecuase a las
categoras existentes. La declaracin de independencia de Argelia en 1962 fue el inicio del
internacionalismo cubano. Ah fue donde Fidel Castro envi doctores cubanos iniciando
una relacin con la naciente nacin que no estaba prevista por las superpotencias del mundo
bipolar. Es en Argelia donde la embajada cubana recibi gente del todo el mundo un club
tercermundista segn Jorge Papito Serguera.69 Es en Argel donde va a surgir un poco la
idea tercermundista, del Tercer Mundo, por la influencia que tuvo all Franz Fanon de un
grupo de gente de izquierda con esas concepciones un poco antisoviticas, un poco
arabistasCasi todos los movimientos de liberacin anticolonialistas, afroasiticos[]
tenan oficinas all y sus dirigentes viajaban frecuentemente al pas.70

Los argelinos y cubanos enviaron armas al partido comunista venezolano. En 1962


y 1963 el periodista Jorge Masetti Comandante Segundo71 se entren junto a su grupo de

67
NEUNER, Thomas. Op. Cit., p. 136.
68
Esta idea proviene de la obra de KewesKarol, Les GurrillerosauPouvoir, Paris: Robert Laffont, 1970, p.
192.
69
Jorge Papito Serguera (1932-2009) Abogado. Comandante del Ejrcito Rebelde tras el triunfo de la
Revolucin Cubana, fue embajador de Cuba en Argelia (1962- 1967) Director del Instituto Cubano de la
Radio y la Televisin (1967-1974). Responsable de la prohibicin musical norteamericana, encargado de la
censura de los Beatles en la isla.
70
SERGUERA, Jorge. Entrevista. En SERGUERA, Jorge. Caminos del Che. Tomado de NEUNER, Thomas.
Op. Cit., p. 143.
71
Jorge Masetti fue quien comenz a organizar la guerrilla guevarista en la Argentina. Se trataba de un
periodista que haba realizado la primera entrevista hecha por un periodista latinoamericano a Fidel Castro y
Ernesto "Che" Guevara en Sierra Maestra. Luego del triunfo de la Revolucin Cubana fund la agencia de
noticias Prensa Latina y fue su primer director general. Luego del derrocamiento del presidente Arturo
Frondizi por las fuerzas armadas en 1962 el Che Guevara y Masetti comenzaron a pensar en la posibilidad de
instalar un foco guerrillero en la Argentina. Finalmente tomaron la decisin de hacerlo en la provincia de
Salta, en el noroeste, en Orn, una zona selvtica limtrofe con Bolivia. Se trataba de un grupo de cerca de 30
guerrilleros, mayoritariamente argentinos con algunos cubanos experimentados, que adopt el nombre de
Ejrcito Guerrillero del Pueblo (EGP). Masetti recibi el grado de Comandante Segundo, mientras el Che

37
guerrilleros en el pas africano para conformar el Ejrcito Guerrillero del Pueblo. Mientras,
Cuba comenzaba con su apoyo a los movimientos insurreccionales, la URSS desaprob la
lucha armada en Amrica Latina; prefiri la coexistencia pacfica y realiz convenios
econmicos con gobiernos latinoamericanos, mismos que las guerrillas de con apoyo
cubano enfrentaban.72 Sobre esta polmica sovitico-cubana el Che critic el principio
de la coexistencia pacfica.

Que no puede haber coexistencia pacfica entre poderosos solamente, si se pretende


asegurar la paz del mundo. La coexistencia pacfica debe ejercitarse entre todos los estados,
independientemente de su tamao, de las anteriores relaciones histricas [] Por eso,
expresamos nuestra solidaridad hacia los pueblos, hoy coloniales [] masacrados por el
delito de demandar su libertad y estamos dispuestos a ayudarlos en la medida de nuestras
fuerzas73

De este modo en enero de 1966 se efectu en La Habana la primer conferencia de


Solidaridad de los Pueblos de Asa, frica y Amrica Latina que marc de manera
formal la lucha anti-imperialista de manera global. Cuba fue el escenario que permiti
reunir entre los das 3 y 15 de enero de 1966 la Conferencia Tricontinental, en la que
participaron cientos de dirigentes de distintas organizaciones revolucionarias. En ese
marco, las delegaciones latinoamericanas acordaron la constitucin de la Organizacin
Latinoamericana de Solidaridad (OLAS), con sede en La Habana, que realiz su primera
conferencia en julio de 1967.

El Che en Montevideo
En el ao de 1961 durante el mes de agosto, apenas dos aos despus de la entrada triunfal
del ejrcito revolucionario a la ciudad de la Habana, en Montevideo tuvo lugar la
conferencia del Consejo Interamericano Econmico y Social (CIES). Abordamos este tema
con la intencin de ejemplificar mediante el discurso del Che la posicin que Cuba tena
en poltica internacional en ese momento frente al mundo, y que ms adelante ser

Guevara quedaba como Comandante Primero, dispuesto a sumarse al grupo una vez que el mismo se hubiera
asentado.
72
NEUNER, Thomas. Op. Cit., p. 146.
73
GUEVARA, Ernesto. Discurso en la XIX Asamblea General de las Naciones Unidas (Geneva,
11/12/1964) En GUEVARA, Ernesto. Obras 1957-1967, Vol. 2. Casa de las Amricas. La Habana, 1970, pp.
542-544.

38
significativa en este trabajo. Dicho evento se encamin a discutir los 10 puntos centrales de
la iniciativa propuesta por el presidente norteamericano John F. Kennedy, la denominada
Alianza para el progreso. A slo un mes de haberse pronunciado el discurso de ayuda
para Amrica Latina se produjo la invasin a Playa Girn en abril de 1961. La reunin del
CIES fue tan solo un desesperado intento norteamericano, despus de la bochornosa derrota
en Baha de Cochinos para acelerar la implantacin del plan de Kennedy, bajo una sola
premisa: la ayuda sera brindada a los pases latinoamericanos, siempre y cuando se
garantizara la seguridad y el apoyo a Estados Unidos, lo que significaba romper con Cuba y
evidentemente no seguir su ejemplo.

Durante la conferencia del CIES Ernesto Che Guevara como representante del
gobierno cubano, tom la palabra el 8 de agosto. Siguiendo los preceptos elementales de la
gran inspiracin cubana, comenz su intervencin con una cita de Jos Mart: Quien dice
unin econmica, dice unin poltica. El pueblo que compra, manda. El pueblo que vende,
sirve. Hay que equilibrar el comercio, para asegurar la libertad. El pueblo que quiere morir,
vende a un solo pueblo, y el que quiere salvarse vende a ms de uno.74 Este preciso
fragmento de la cita ayudara al Che a hacer evidente ante sus colegas polticos
latinoamericanos que el incipiente (hasta ese momento) bloqueo comercial de EUA solo
condenara a la mayor de las Antillas. Un elemento vital en la intervencin de Guevara fue
que no se limit a exponer de elementos netamente econmicos, sino que, como lo
evidencia el ttulo de este discurso Cuba no admite que se separe la economa de la
poltica, centr su intervencin en poner sobre la mesa la situacin mundial de aquel ao.
El comandante refiri sobre la lucha en el Congo, Vietnam, Laos, Argelia y Tnez,
increpando a la poltica norteamericana de intervenir contra estos pueblos que estaban en su
legtimo derecho de querer reivindicar su territorio.

El Che dedic varias lneas a criticar y evidenciar el fallido intento contra-


revolucionario de Playa Girn y argument que los problemas econmicos de la isla deban
ser analizados en funcin de la poltica norteamericana, la cual en sus discursos hablaba de
apoyo, pero en su accionar solamente laceraba a las economas latinoamericanas. Dice el
Che:

74
MART, Jos. El Congreso de Washington en p. Cit. Jos Mart, p. 195.

39
Bien. Por todo esto que he relatado es por lo que considero que la Revolucin cubana no
puede venir a esta Asamblea de ilustres tcnicos a hablar de cosas tcnicas. Yo s qu
ustedes piensan que (adems, porque no saben), y quizs tengan razn. Pero lo fundamental
es que la poltica y los hechos, tan tozudos, que constantemente estn presentes en nuestra
situacin, nos impiden venir a hablar de nmeros o analizar las perfecciones de los tcnicos
del CIES.75

Bajo esta lnea argumentativa el representante (argentino) del pueblo cubano en materia de
economa para los fines de dicha conferencia, cerca de sus ltimas lneas, hizo alusin a lo
que era obvio y necesario mencionar, la relacin entre Cuba y la URSS. Para el ao de
1961 el nico incidente grave entre EUA y Cuba haba sido la derrota norteamericana en
Playa Girn en slo 72 horas por parte de las tropas de Castro. La isla imposibilitada para
comerciar azcar, su producto ms rentable, y sin petrleo para poder mantener viva la
poca industria, se asoci econmica y polticamente con la URSS. En el mencionado
discurso el Che alab las bondades con las que la economa sovitica estaba empezando a
beneficiar a la isla, apenas cinco meses despus de haberse declarado el carcter socialista
de la Revolucin Cubana el 16 de abril de 1961. Ante sta situacin el comandante no
refiri mucho pero sin duda era el elemento central a discutir, porque la alianza con la
URSS converta a la isla, inmediatamente, en el frente de ataque sovitico contra los EUA,
esto quedara demostrado un ao despus durante la crisis de los misiles.

El discurso ante el CIES, en resumen, aclar la posicin de Cuba frente a sus pases
hermanos y sus economas, defendi los logros de la Revolucin en materia agraria y de
educacin, adems de recalcar el compromiso internacional de Cuba con otras naciones
subsumidas por el imperialismo, as como de evidenciar los pactos polticos y econmicos
de la Revolucin cubana y la URSS, es decir, para la poca el recientemente declarado
carcter socialista de la Revolucin cubana.

Discurso en el paraninfo de la Universidad de la Repblica.


El discurso ante el CIES no fue la nica labor de propaganda poltica que el gobierno
socialista cubano tuvo en el pas de Artigas.76 El Che tuvo una segunda intervencin en el

75
GUEVARA, Ernesto. Op. Cit., p. 19.
76
Referimos a que Jos Gervasio Artigas es considerado el prcer libertario del Uruguay.

40
CIES, pero lo ms importante, para fines de este trabajo, fue su intervencin frente a los
estudiantes y al pueblo uruguayo en el paraninfo de la Universidad de la Repblica el 17 de
agosto de 1961.

En este discurso Ernesto Guevara exalta e incita a la participacin activa del pueblo
(cualquiera que este sea) en la transformacin de la realidad en la que vive.

[] dira que nosotros estamos mal criados por el contacto con el pueblo y no podemos
dejar de tenerlo; nos sentimos mal cuando estamos en un lugar y no podemos dialogar con
l y dar nuestra pequea experiencia y recibir la enorme experiencia y la enorme dosis de
sabidura que el pueblo nos confiere todos los das [] a veces en nuestro pas se renen
multitudes de un milln de personas [] y todos estn pendientes de las palabras de
Fidel,[] Pero hay momentos en el que el pueblo exige su participacin en la discusin
colectiva [] demuestra [] sus emociones de tal forma que nosotros los hombres de
gobierno sabemos qu es lo mejor, qu le interesa al pueblo, qu es lo que ms le gusta,
cul es el camino ms justo y por dnde hay que seguir.77

Es a partir de esta enunciacin hacia el pueblo uruguayo que el Che continu


puntualizando un aspecto con el que se ve ovacionado (segn la transcripcin del texto y su
aclaracin sobre la cantidad de aplausos recibida) por los asistentes. As justific su
presencia en el paraninfo y su argumentacin de das anteriores en la conferencia del CIES.
[] el real desarrollo econmico, el desarrollo econmico impetuoso de los pueblos se
logra cuando estos logran expresarse a travs de las instituciones polticas directamente, a
travs de la conduccin de sus fbricas y de todos sus medios de produccin.78

El comandante apuntara otra situacin con respecto al desarrollo econmico y


explicara cmo Cuba, en apenas dos aos, pretenda como mnimo un 10% para su tasa de
crecimiento; mientras que la CIES haba previsto apenas un 2% como mximo para los
pases latinoamericanos y los tcnicos de este organismo lo consideraban aceptable. []
afirmar que los pases de Amrica Latina son esencialmente agrcolas o agrcola-ganaderos
se inicia el desarrollo econmico con la Reforma Agraria y la adecuada distribucin de las
tierras.79 Pero cmo se logra ese desarrollo abundante? Entonces, lo que Guevara

77
Discurso pronunciado por el Dr. Ernesto Guevara en el paraninfo de la Universidad de la Republica en
Montevideo el 17 de agosto de 1961. GUEVARA, Ernesto. Discurso en el Paraninfo de la Universidad de la
Republica, en Montevideo. http://www.scribd.com/people/view/3502992-jorge18/05/2011
78
Ibdem.
79
Ibdem.

41
propone es una reforma agraria, creacin de cooperativas en las tierras latifundistas
expropiadas, creacin de un mercado interno y control de los precios por parte del Estado.

Una vez aclarado su pensamiento econmico, de nuevo al igual que frente al CIES
se abord la cuestin de los vnculos con la URSS. Primero mencionando la intencin de
dejar de ser un pas agrario y convertirse en industrial, fomentando la explotacin del
nquel, aunque de este fragmento del discurso lo que me gustara recalcar es el sentido
ideolgico y propagandstico del mismo.

Porque los pueblos pueden hacer realizaciones enormes cuando estn llevados por la llama
revolucionaria, cuando estn en una situacin difcil de su historia, cuando todas las
pequeas satisfacciones de la vida diaria se pierden, se transforman y se percibe un cambio
cualitativo que entra en revolucin [] ese es el espritu que hay hoy en nuestro
pueblo,[] como todos los pueblos en revolucin [] regidos por situaciones econmicas
que se pueden romper, y que en ste momento en el mundo avanzan rpidamente hacia la
ruptura total de los viejos sistemas y hacia la comprensin de que el hombre es hermano del
hombre, en todo el universo.80

Un abundante qurum asisti a la cita del paraninfo con el Che. Muchos de los jvenes
uruguayos de esos aos, estudiantes o no, obreros o no, politizados o no, estuvieron ah
frente al Che. Porque la figura del comandante, tena convocatoria frente a las masas,
situacin que fue evidenciada por cientos de uruguayos. Estamos seguros que las ltimas
palabras del discurso en el paraninfo retumbaron en la mente de aquellos que estuvieron
presentes. Palabras que abordan lo caracterstico de la poltica cubana exterior, es decir, el
apoyo y la germinacin de la lucha revolucionaria para los pueblos del mundo en
cualquiera de sus longitudes y/o latitudes. Nosotros ramos pueblos aislados [] por eso
Artigas era desconocido en Cuba y Mart desconocido en Uruguay. Por eso los hroes
continentales no alcanzaban esa magnitud real, [] sin discutir quien era ms grande, y a
quin pertenecen San Martin y Bolvar, sin contar que Bolvar y San Martin son hombres
de Amrica.81

La constante incitacin y sugerencias sobre seguir el modelo cubano condujeron a nuestro


orador a concluir con la siguiente referencia:

80
Ibdem.
81
Ibdem.

42
La fuerza es el recurso definitivo que queda a los pueblos [] Y nosotros iniciamos el
camino de la lucha armada, un camino muy triste, muy doloroso, y sembr de muertos el
territorio cuando no se puedo hacer otra cosa [] puedo afirmar que en las condiciones
actuales, no se da un pas donde, como en el Uruguay, se permitan las manifestaciones de
ideas. Ustedes tienen algo que hay que cuidar, y es precisamente la posibilidad de expresar
sus ideas, la posibilidad de seguir por cauces democrticos hasta donde se pueda ir; la
posibilidad, en fin, de ir creando esas condiciones que todos esperamos se logren algn da
en Amrica.82

El propio Che remarcaba la situacin poltica uruguaya considerndola excepcional,


ampliaba sin decirlo la categora de la Suiza de Amrica, o la tacita del Plata. Sin lugar
a dudas la visita de este personaje marc la vida de cientos de jvenes uruguayos que
acudieron a verlo y escucharlo. Enmarcada su visita en el torbellino de declaraciones,
pactos y tratados que excluan a Cuba del tutelaje norteamericano, el discurso de Guevara,
a nuestro entender, pareca poner freno a los mpetus revolucionarios armados en Uruguay.
Pero hay que aclarar que el representante cubano visit Montevideo, y no el norte del pas,
en donde un puado trabajadores azucareros bajo el liderazgo de Ral Sendic comenzaban
a organizarse en un sindicato para combatir la injusticia de sus mseros salarios y de las
precarias condiciones en que vivan. No queremos decir que el Che fuera ignorante de la
situacin rural del Uruguay, sino que el ejercicio de la fuerza como recurso definitivo de
los pueblos en un sector de la poblacin uruguaya -minsculo s, pero no por ello
desdeable- era una opcin viable muy a principios de los 60. Nos referimos a la Unin de
Trabajadores Azucareros de Artigas (UTAA) del departamento de Bella Unin. Tan solo un
ao despus de la visita del Che, mediante una marcha, la tacita del plata se enteraba de
que tena una grieta en su norte.83

Las olas de OLAS

Finalizada la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaba impetuoso el proceso de


descolonizacin de frica, Asia y los procesos de liberacin en Amrica Latina. La
Organizacin de Solidaridad con los Pueblos de frica, Asia y Amrica Latina
(OSPAAAL) haba realizado su primera conferencia en Ghana en 1957, con 500 delegados

82
Ibdem.
83
La grieta no solo estaba en el departamento de Bella Unin con los trabajadores azucareros, sino en varios
otros lugares: los arrozales de Treinta y Tres, los remolacheros de Paysand, entre otros.

43
de 35 pases, representantes de los movimientos de liberacin de esa regin. Se planteaba,
desde el triunfo cubano del 59, la posibilidad de la confluencia de estas batallas.El Che fue
un activo artfice de la unidad entre estos procesos. Vale recordar tambin que una de sus
primeras misiones, luego de renunciar a su puesto en el gobierno cubano, fue participar
durante 1965 en la lucha del pueblo del Congo por su liberacin.

En enero de 1966 en La Habana se reuni la Primera Conferencia Tricontinental de


los pueblos de Asia, frica y Amrica Latina. Apenas siete aos haban pasado desde el
triunfo de la Revolucin Cubana: el hecho poltico-cultural ms significativo en la historia
de las resistencias y revoluciones en nuestro continente. Amrica Latina estaba en
revolucin.

Cuba era el mal ejemplo que enseaba la posibilidad de superar las polticas dictatoriales
e, incluso, las populistas. Cuba fue la rebelin frente al sentido comn, la venganza moral
de los oprimidos, de los condenados de la tierra. Era la prueba de que se puede desafiar el
modo de produccin y el modo de vida capitalistas, sus mitos y su sistema de creencias. Se
puede imaginar y construir la opcin socialista, uniendo las batallas contra las ms diversas
opresiones. Era la necia voluntad de desafiar al imperio en sus narices con la fuerza de un
pueblo en revolucin. Cuba tambin era el lugar donde se acun y creci un nuevo tipo de
internacionalismo. Un lugar de encuentro y de paso de revolucionarios, de dilogo y debate
de las diferentes corrientes del pensamiento emancipatorio. Un lugar donde las revoluciones
se encuentran, se piensan, se interrogan, se bailan, se cantan, se enamoran.84

La Conferencia Tricontinental era el intento de articular las luchas anticoloniales,


anticapitalistas, de liberacin nacional y socialistas que tenan su epicentro en el Tercer
Mundo; pero que atravesaban tambin en esas dcadas a EE.UU. y Europa. En el cierre de
la Conferencia de la OLAS, Fidel Castro conclua su discurso afirmando

La OLAS es el smbolo de otras olas, que son las olas revolucionarias de un mar que se
encrespa entre nuestros pueblos de 250 millones de habitantes. Este continente trae en su
vientre una revolucin; tardar ms o menos en nacer, tendr un parto ms o menos difcil,
pero inevitable. Nosotros no tenemos la menor duda. Habr victorias, habr reveses, habr
avances, habr retrocesos; pero el advenimiento de una nueva era, la victoria de los pueblos
frente a la injusticia, frente a la explotacin, frente a la oligarqua, frente al imperialismo,

84
OJEDA, Fabricio. 3 de enero de 1966. Se inaugura en La Habana la I Conferencia Tricontienetal
Disponible en Aporrea.org http://www.aporrea.org/ideologia/a92791.html 29/04/2013.

44
cualesquiera que sean los errores de los hombres, cualesquiera que sean las concepciones
equivocadas que puedan tratar de entorpecer el camino, es inevitable.85

La Conferencia reuni en la capital cubana a cientos de dirigentes de organizaciones


revolucionarias, polticas y sociales, entre ellos Salvador Allende, Chile, el
caboverdiano Amlcar Cabral, el guatemalteco Luis Augusto Turcios Lima, el
guyans CheddyJagan, Pedro Medina Silva de Venezuela, Nguyen Van Tien de Vietnam
del Sur, Rodney Arismendi de Uruguay. Congreg adems a numerosos periodistas y otros
invitados, quienes recordaron al revolucionario marroqu Mehdi Ben Barka, uno de sus
principales organizadores, secuestrado en Pars por los servicios secretos marroques y
luego asesinado en vsperas de la reunin en La Habana.

OLAS marc un rumbo fijo en la lucha anti-imperialista. La muerte del Che


dejaba como deuda pendiente el logro del objetivo de OLAS. As la consigna de Crear
dos, tresmuchos Viet-nam que fue escrito desde 1966 y publicado hasta abril de 1967
qued en la mente de miles de contemporneos del Che como un atarea a cumplir. En
general la instauracin del socialismo era el punto culmnate. El apoyo cubano de optar por
la va armada frente a la posicin conservadora electoral de la mayora de los Partidos
Comunistas, se convirti en la polmica al interior de la izquierda mundial. Esta polmica
tuvo su muy particular desarrollo en el Uruguay. Como expresin clara de esta polmica,
Arismendi ante la declaracin final de la conferencia, cruz de manos y no aplaudi.

Foquismo y castrismo
Parece mucho ms til para este trabajo sealar ciertas generalidades en cuanto al uso del
trmino castrismo y foquismo que hacer un anlisis de casos especficos. Aunque son
mltiples y muy distintas las empresas revolucionarias, las podemos agrupar como una sola
y misma historia. La tctica revolucionaria a la que nos referimos tuvo su primera prueba
y resultado irreversible en Cuba. La cuestin es que la experiencia del movimiento 26 de
julio se opuso radicalmente al precepto sealado por Louis Althusser los marxistas saben

85
CASTRO, Fidel. Discurso pronunciado por en la Clausura de la Primera Conferencia de la Organizacin
Latinoamericana de Solidaridad (OLAS), celebrada en el Presa VietNam Heroico Chaplin,
(10/08/1967)http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/29/04/2013.

45
que no es posible tctica alguna que no se base en la teora. Sin embargo, esa fue la
peculiaridad del proceso revolucionario cubano, que no era una lucha marxista. Fidel
Castro lo afirm en su entrevista con Herbert Matthews para la revista TIMES, nunca he
pasado de la cuarta hoja de El Capital, lo que deja ver que su estrategia no es marxista,
sino de liberacin nacional. El castrismo pues es una estrategia que fue llevada a cabo en
toda Amrica Latina, que supone la toma del poder sin el anlisis terico, pero va en
funcin de las condiciones propias de cada pas.

Podemos decir que el castrismo tuvo el mismo modelo de labor en toda la Amrica
Latina, un taller de ideas, de organizaciones, de armas y de proyectos. Segn el francs
Debray, el castrismo obtiene tambin la idea leninista de revolucin que en la practica
slo una organizacin minoritaria de revolucionarios profesionales, tericamente muy
capacitados y prcticamente entrenados, segn las reglas del arte, puede hacer triunfar la
lucha revolucionaria de las masas.86 sta idea, que no es otra cosa, ms que, la concebida
idea de vanguardia. Misma que en la Rusia de Lenin es el Partido Comunista el que sienta
las bases de la lucha revolucionaria. En trminos castristas es la teora del foco la que es
clula vital del centro insurreccional, y lo apunt muy certeramente el Che en las
primeras lneas de La guerra de guerrillas:

Consideramos que la Revolucin cubana hizo tres aportaciones fundamentales a la


mecnica de los movimientos revolucionarios de Amrica. Son ellas:

1. Las fuerzas populares pueden ganar una guerra contra el ejrcito.


2. No siempre hay que esperar a que se den todas las condiciones para la revolucin; el foco
insurreccional puede crearlas (desarrollar condiciones subjetivas sobre la base de
condiciones objetivas dadas).87
3. En la Amrica subdesarrollada, el terreno de la lucha armada debe ser fundamentalmente
en el campo.88

86
DEBRAY, Regis. El Castrismo: La larga marcha en Amrica Latina en Ensayos Sobre Amrica Latina.
Editorial ERA. Mxico, 1969, p. 51.
87
Lo escrito entre parntesis son cambios y/o adiciones efectuados por el Che en el texto original y que fueron
agregados a las ediciones despus de muerte del Che, es decir, que los intelectuales, obreros, estudiantes y
guerrilleros que se acercaron a la obra del Che durante la dcada de los 60 no supieron de estos cambios.
88
GUEVARA, Ernesto. La Guerra de Guerrillas. Editorial Ocean Sur. Colombia, 2006, p. 13.

46
En 1963 uno de los principales idelogos y exportadores de la teora del foco,
RgisDebray, se preguntaba Qu queda de la teora del foco? Ha sido invalidada por los
hechos, o por el contrario, se ha templado, se ha fortificado en la prueba? Para ese ao el
balance perecera desfavorable ya que haba un fracaso casi completo de los movimientos
insurreccionales con la excepcin de Venezuela y Guatemala, sin embargo tras la cada de
estos grupos haban aparecido casi el doble de movimientos armados en toda la regin.

Entre los conceptos polticos hay que situar el papel que jug el foquismo hasta
antes de la revolucin cubana. Como apunta Debray hay que relacionar esta con la teora
leninista del eslabn ms dbil; el foco que se instala como un detonador en el lugar menos
vigilado de la carga explosiva y en el momento ms favorable a la explosin.

Por s mismo, el foco no cambiar una situacin social dada ni tampoco cambiar una
situacin poltica slo con sus combates. Podr tener un papel activo solamente si encuentra
un punto de insercin en las contradicciones del desarrollo. En el espacio, all donde las
contradicciones de clase son ms violentas, pero menos manifiestas, ms latentes y
comprimidas en el plano poltico, es decir, en el seno de las zonas del feudalismo agrario,
alejadas de los aparatos de represin concentrados en las ciudadesen el tiempo un foco
guerrillero no puede nacer de la nada en un momento de reflujo, sino que debe ser la
culminacin de una crisis poltica.89

Estos tres elementos me parecen fundamentales para la aparicin, comprensin y derrota


del Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. (MLN-T). Primero el foco como
detonador en trminos guevaristas o foquistas. La aparicin de ste tuvo que haber sido,
creemos, durante el periodo de mayor crisis, cerca del final de la dcada de los 60 o durante
los 70, ya que en funcin de lo planteado por Debray ese hubiera sido el momento ms
favorable para la explosin. As fue, el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros
fue mucho ms visible tras las accin de la Toma de Pando de 1969.

Segundo, con respecto al espacio; los Tupamaros accionaron no en el lugar de


mayores contradicciones de clase (el campo), sino en el ms homogneo con la salvedad de
que ah pudieron realizar mayores golpes en el enfrentamiento con un sector de la clase
poltica. Bajo los parmetros del Che y de Debray su instauracin debi ser ah, donde

89
RgisDebray. p. Cit., p. 62.

47
fue su geminacin entre los caeros, por ejemplo.90 Pero la estructura socioeconmica y
demogrfica del Uruguay no permite sostener de ninguna manera que en el campo las
contradicciones de clase eran mayores que en las urbanas. As pues la importancia no es la
contradiccin de clase en s misma, sino la conciencia de clase con respecto a la
contradiccin.

Tercero, acerca de la temporalidad, nos parece que los Tupamaros aparecieron en el


momento de un relativo asenso de las luchas sociales y de otorgamiento de una segunda
oportunidad al proyecto del partido Blanco (pero ya con bastante desencanto); es decir no
fue en la cspide del enfrentamiento que propone Debray, cuando las contradicciones de
clase no estaban tan diferenciadas. Claro que haba problemas econmicos, pero no de tal
magnitud que arrojaran a los uruguayos a la lucha. Es casi obvio que las crisis de carcter
econmico se perciben en diferentes magnitudes en el campo y en la ciudad, a pesar de que
en amabas se ven afectadas, pero es en la ciudad donde muchas veces parece imperceptible.

La derrota de muchos frentes latinoamericanos fue la poca comunicacin y/o coordinacin


de un aparato poltico de enlace y ligazn con las masas urbanas, nico capaz de establecer
relaciones con un accin de masas en la ciudad, legal si fuera posible; de amplificar por
medio de la propaganda el eco del foco rural [] de penetrar un programa de accin, un
manifiesto poltico de asegurar el financiamiento y el suministro mnimo de armas,
municiones vveres desde el resto del pas.91

Justamente eso fue lo que hizo el MLN-T. Realiz todas las actividades y encargos de la
lucha urbana, pero dejo de lado el apoyo de las masas campesinas.92 Los Tupamaros
quedamos enfrentados con el ejrcito jugando un partido mano a mano en el estadio, pero
lo que nosotros no logramos, fue que el pueblo bajara de la tribuna a la cancha, a jugar el
partido.93

90
El MLN en respuesta a las condiciones objetivas para emprender un proceso revolucionario, no hizo caso de
los planteamientos del Che o Debray sino que los adecu a la realidad demogrfica y econmica del pas;
adems de las dificultades que presentaba la situacin geopoltica de la regin: hacer una guerrilla en la
frontera con Brasil hubiera sido muy complicado, por no decir imposible. Estos temas los desarrollaremos
ms adelante en la tesis.
91
RgisDebray. p. Cit., p. 67.
92
Masas campesinas es un concepto ajeno al Uruguay, se podra hablar de un proletariado rural, mnimo pero
existente. Aqu utilizamos masas campesinas con la intencin de seguir el planteamiento general de Debray.
93
ZABALZA, Jorge. Fragmento de entrevista realizada para el documental Tupamaros: La fuga de Punta
Carretas "Tupamaros: la fuga de Punta Carretas", documental hecho en 2008, realizado por la productora

48
Pero de todas las experiencias negativas y que distintos idelogos e intelectuales
latinoamericanos han estudiado se pueden obtener alrededor de ocho conclusiones con
respecto a las enseanzas de la Guerra de guerrillas mismas que Debray resume:

1. El reclutamiento, el entrenamiento militar, y la preparacin poltica del primer ncleo


de combatientes deben ser mucho ms severos que en el pasado.
2. La lucha armada como arte, solo tiene significado dentro del marco de una poltica
concebida como ciencia.
3. La presencia de un partido de vanguardia no es un requisito previo absoluto para el
desencadenamiento de la lucha armada.
4. La organizacin poltico-militar no puede ser diferida. No se puede dejar al desarrollo
mismo de la lucha el cuidado de ponerla en marcha.
5. En Amrica subdesarrollada slo se puede propagar de manera duradera la ideologa
revolucionara entre las masas campesinas a partir de un foco insurreccional.
6. La necesaria subordinacin de la lucha armada a una direccin poltica central no debe
provocar la separacin de los aparatos poltico y militar.
7. La lucha armada revolucionara slo es realizable en el campo. En la ciudad se degrada.
8. Revolucin democrtica burguesa o revolucin socialista: un falso dilema.94

Estos ocho puntos fueron centro del debate terico de los intelectuales latinoamericanos
desde la victoria de los revolucionarios cubanos hasta el paradigma que represent la
represin de las Doctrinas de Seguridad Nacional (DSN) durante los 70 y 80 del siglo
pasado, sin embargo el declive de la teora de foco se dio tras la muerte del Che en
Bolivia. Pero es justo en estos aos turbulentos (del triunfo cubano hasta el periodo de
dictaduras), que la dirigencia del MLN-T tendra que ajustar su accionar poltico y militar
segn las propias caractersticas que representa la realidad concreta del Uruguay de esos
aos. Si bien, muchos de stos preceptos ya han sido superados por el paso de los aos, la
praxis vanguardista que realiz el MLN-T sobre puntos como el 1, 5 7 en estos aos, son
sntomas de la imperiosa necesidad de los pueblos (en este caso el uruguayo) de
transformar su realidad.

argentina Anima Films para HistoryChannel, recrea la fuga de 111 presos polticos del Penal de Punta
Carretas en Montevideo el 6 de setiembre de 1971.
94
p. Cit. Rgis Debray, pp. 70 -100.

49
Captulo III

El origen: UTAA

Este captulo intenta a travs de la biografa de Ral Sendic95 y de otros trabajos basados
en testimonios que hablan sobre este periodo, narrar cmo se conocieron, nuclearon e
interactuaron personajes que en la literatura que se ocupa del Movimiento de Liberacin
Nacional Tupamaros (MLN-T), son conocidos como los fundadores y algunos otros
como lderes histricos; adems de otros llamados simplemente integrantes. Junto a la
biografa planteamos que esta etapa del MLN est inserta en el periodo de El Uruguay
prspero y su crisis96 segn la clasificacin de la historiadora Esther Ruiz. Adems, se
observa el papel aglutinador y en ocasiones dinamizador de la Unin de Trabajadores
Azucareros de Artigas (UTAA).97

Podemos decir que Fue el periodo de desarrollo del llamado neo-batllismo y del
modelo de crecimiento basado en la industrializacin por sustitucin de importaciones []
en una primera etapa mejor las condiciones de vida de algunos sectores asalariados y fue
acompaada por la ampliacin de la organizacin sindical.98 Sin embargo, por causas
internas y externas, el modelo comenz a mostrar signos de deterioro a partir de 1955. Esta
creciente crisis del modelo devino en un descontento social en aumento y llev a que las

95
El Bebe hombre uruguayo de ascendencia italiana que en su funeral fue acompaado por una multitud
hacia el cementerio del barrio la Teja en Montevideo. Tras su muerte en Francia, sus restos fueron
repatriados y depositados en el camposanto mencionado. Ral Sendic Antonaccio era el nombre de este
hombre, multifactico, sencillo, claro en sus intenciones, padre, hermano, marido; procurador, poltico,
guerrillero, lder sindical. Vase SANDOVAL, Marco A. El Bebe Sendic [en lnea] Revista Digital
Sures y Nortes ao 1, nmero 1, (enero-abril) 2012. http://suresynortes.com/descargas/santoral_a1v1.pdf
11/02/2013.
96
Cfr. RUIZ, Esther. El Uruguay prspero y su crisis en FREGA, Ana. Historia del Uruguay en el siglo
XX (1890-2005). Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay, 2007, pp. 123-161.
97
Sobre UTAA seguimos en lo general artculo Lucha por la tierra en el norte de Uruguay de Gabriel
Oyhantabal en el que se analiza la trayectoria de la lucha por la tierra en Bella Unin a travs de este
sindicato. OYHANTABAL, Gabriel. La lucha por la tierra en el norte de Uruguay. Revista Astrolabio.
Nueva poca. Argentina, no. 7, ao 2011. http://revistas.unc.edu.ar/index.php/astrolabio/article/view/491
21/09/2013
98
Ibdem, p. 123.

50
elecciones de 1958 dieran el primer cambio de partido poltico en el gobierno, luego de casi
cien aos de preeminencia del Partido Colorado.

De las obras que existen sobre el MLN muchas de ellas son memorsticas,
apologticas, periodsticas, incluso de opinin. Nos ha representado una gran dificultad
trabajar con este tipo de bibliografa. Sin embargo, hacer un trazo ordenado y, en la medida
de lo posible, cronolgico de la historia de este movimiento es lo que pretendemos. A
travs de lo que pudiera parecer un anecdotario, es un intento de rescatar los momentos
ntimos de aquellos que fueron participes de la conformacin de este grupo.

Otra de las dificultades de este tipo de literatura es el uso del lenguaje de los propios
autores. Un leguaje que podemos denominar en ocasiones como apaisanado99 y, en otras
como una especie de lunfardo100 urbano. Este lenguaje parece que los propios escritores
tupamaros (y los que hablan de ellos tambin) se empean en utilizarlo como medio de
acercamiento entre la cpula del movimiento y la base del mismo. Es decir, gran parte de
esta literatura es escrita en la clandestinidad y/o despus del periodo dictatorial como un
intento de entender su propio pasado. Porque como dice Beatriz Sarlo: El pasado es
siempre conflictivo. A l se refieren en competencia, la memoria y la historia, porque la
historia no siempre puede creerle a la memoria, y la memoria desconfa de una
reconstruccin que no ponga en su centro derechos del recuerdo (derechos de vida, de
justicia, de subjetividad).101

Por ello, nos parece de lo ms relevante recuperar nombres y sobrenombres de los


partcipes, ya que es a ellos (los que fueron tupamaros) a quien est dirigida esta literatura.

99
En el mbito del Ro de la Plata (Argentina/Uruguay, principalmente) es muy comn la palabra paisano
empleada en el sentido de aquella persona que ha nacido y ha sido criada en el campo y que resulta ser
adems muy diestro en las tareas rurales. Es decir, en los mencionados lugares se lo emplea como sinnimo
del trmino gaucho, decir, paisano o gaucho es lo mismo. El gaucho supo ser un tipo rural caracterstico de
los campos de Argentina y del Uruguay, que se caracterizaba especialmente por su habilidad como jinete y
por su trabajo vinculado a la cra de ganado vacuno y todas aquellas actividades econmicas derivadas. Otra
caracterstica fue su existencia semi-nmade que prolifer especialmente entre el siglo XVIII y mediados del
siguiente.
100
El lunfardo es una jerga originada y desarrollada en la ciudad de Buenos Aires, capital de la Repblica de
Argentina, y su conurbano. De all se extendi en no muchos aos a otras ciudades cercanas como Rosario, en
la provincia de Santa Fe, y Montevideo en Uruguay, ciudades que vivan una situacin sociocultural muy
similar, debido en gran medida a la inmigracin -desde casi toda Europa, pero principalmente italiana y
espaola- ocurrida a fines del siglo XIX y principios del XX.
101
SARLO, Beatriz. Tiempo pasado. Cultura de la memoria y giro subjetivo. Una discusin. Siglo XXI
editores. Mxico-1ra edicin, 2006, p. 9.

51
Sin olvidar que abordar la primera persona del testimonio y las formas del pasado que
resultan cuando el testimonio es la nica fuente (porque no existen otras o porque se lo
considera ms confiable que otras) No se trata simplemente de una cuestin de forma del
discurso, sino de su produccin y de las condiciones culturales y polticas que lo vuelve
creble.102

Por qu la crisis de los sesenta?


El Maracanazo103 de 1950 populariz la frase como el Uruguay no hay que sigue
siendo hasta el da de hoy, asomo de un pas orgulloso de s mismo. Excepcional durante la
primera mitad del siglo XX en un continente azotado por crisis econmicas, polticas y
desigualdades sociales. Para 1973, la instauracin de la dictadura cvico militar, mediante
el auto-golpe de Estado, hizo evidente que la imagen de la Suiza de Amrica haba
quedado atrs. Qu sucedi en Uruguay que en un lapso de 23 aos se lleg a ese
resultado? Podemos adelantar los movimientos revolucionarios con nuevas tcnicas,
tcticas y estrategias104 por ejemplo, el MLN que puso en prctica la guerrilla urbana y la
violencia de la represin por parte del gobierno uruguayo aos antes, durante y despus del
golpe de Estado de 1973, por parte de las fuerzas del orden continuaron haciendo vigente la
frase como Uruguay no hay; es decir, la violencia sistemtica del rgimen y las acciones
de la guerrilla tambin fueron ejemplares. Adems el rol del capital financiero en unin con
el gobierno en turno, no debe ser menospreciado. De igual manera, es muy importante
analizar el papel de la sociedad uruguaya en su conjunto y tambin del movimiento popular
uruguayo frente a los hechos ocurridos en este periodo.

Principalmente son dos los enfoques que intentan explicar la crisis uruguaya de los
60. Quienes entienden qu: 1) Las races de cualquier proceso hay que buscarlas en las

102
Ibdem, p. 25.
103
Victoria de la seleccin uruguaya de futbol la Celeste sobre la brasilea en Rio de Janeiro, durante la
final de la primera copa mundial despus de la Segunda Guerra Mundial.
104
El MLN Tupamaros no fue el nico grupo armado que actu en Uruguay antes del golpe de Estado de
1973. A continuacin mencionamos algunos grupos y/o organizaciones que actuaron mediante el uso de la
violencia. Organizacin Popular Revolucionaria 33 Orientales (OPR33). Grupos de Accin Unificadora
(GAU). Frente Revolucionario de los Trabajadores (FRT). Fuerzas Armadas Revolucionarias Orientales
(FARO). Grupo La Guerrilla. Movimiento 22 de Diciembre. Partido por la Victoria del Pueblo (PVP).

52
dificultades econmicas y el contexto internacional.105 2) Y aquellos que privilegian la
tesis de un viciado sistema poltico (estancado) que haba sido superado por la crisis
econmica y que no tuvo forma de reaccionar ante sta, ya que dicho sistema haba sido
llevado hasta sus ltimas consecuencias. El socilogo uruguayo Germn Rama prefiere
considerar el proceso como un todo, la crisis global envolvera a la sociedad uruguaya en
un letargo (una sociedad sin proyecto y sin fuerzas) misma que observara la cada de un
modelo de Estado y sociedad: El Estado Batllista que fue el artfice del Uruguay de la
primera mitad del siglo XX.

Desde 1959 hasta 1967 en palabras de Rosa Alonso Eloy106 fue un periodo de
transicin. Una toma de conciencia progresiva acerca de la crisis y en la que aparecen sus
primeros sntomas en la poltica. Indicios de esta toma de conciencia pueden ubicarse en la
bsqueda de soluciones fuera del sistema poltico partidario, en el accionar del movimiento
sindical y sus propuestas de soluciones a la crisis y en la atencin que el sector estatal
prest a las propuestas desarrollistas del CIDE (Comisin de Inversiones Desarrollo
Econmico).

Uruguay emergi de la posguerra, como lo apunta Francisco Panizza con


importantes reservas en moneda extranjera, un nivel de vida en ascenso y con sus lderes
polticos llenos de confianza en su pas y en el futuro.107 Uruguay concibi la
industrializacin por sustitucin de importaciones como un factor para igualar la
democracia, progreso, justicia social y orden bajo la proteccin de la dirigencia del Estado.
Durante la dcada de los 50, como hemos apuntado, el pas fue fiel reflejo de la frase
como Uruguay no hay. Por otro lado podemos decir que la dcada de los 60, con sus
trastornos, lleg a tierras charras unos aos antes. As en 1958 el sector herrerista108 en

105
Anlisis hecho en el captulo anterior de este trabajo.
106
ALONSO, Eloy Rosa. Uruguay 1958-1968. Crisis y estancamiento. Ediciones Banda Oriental.
Montevideo, 1986, pp. 7-9.
107
PANIZZA, Francisco. Uruguay: Batllismo y despus. Pacheco, militares y tupamaros en la crisis del
Uruguay batllista. Montevideo, 1990, p.61.
108
El herrerismo es un sector poltico del Partido Nacional dirigido por Luis Alberto de Herrera. En 1958, con
motivo de las histricas elecciones que ganara el partido nacional por primera vez en el siglo XX, Herrera
recorri el pas haciendo campaa electoral, acompaado de su nieto de 17 aos, Luis Alberto Lacalle. Al ao
siguiente, una vez instalado el Consejo Nacional de Gobierno con mayora herrerista en el poder, fallece
Herrera. En lo sucesivo, estara dirigido por Martn Echegoyen y otras figuras que no alcanzaron nunca la
estatura de Herrera, y el sector fue decayendo en respaldo electoral. Esto se hizo notorio en las elecciones de

53
alianza con la Liga Federal de Accin Ruralista, llev al gobierno al partido Nacional
(Blanco) tras casi cien aos de gobierno Colorado. En el plano internacional se dio el
triunfo de la Revolucin cubana.

Durante el colegiado blanco, se aplic una poltica distinta al proteccionismo


neobatllista, que llevara al Uruguay al liberalismo econmico. Se sancion la Reforma
Cambiaria y Monetaria109 que en sntesis, puso fin al sistema de control de importaciones y
exportaciones, elimin los cambios mltiples que regulaban el valor de compra y venta
del dlar segn los productos. La reforma no tuvo el efecto esperado y el gobierno
uruguayo tuvo que recurrir por primera vez al Fondo Monetario Internacional (FMI) para
solicitar un prstamo.

Durante los primeros aos de los 60 mediante algunos rganos de prensa, existi
una campaa, que bajo pretexto de la lucha contra el comunismo, sent oposicin a todo lo
que supusiera una ideologa de cambio. El Uruguay de tolerancia y respeto comenz a
transformarse. Por ejemplo, el Ateneo de Montevideo vir hacia el conservadurismo
anticomunista propio del macartismo.110 Para el ao de 1962 el panorama de la izquierda
es muy distinto al de la dcada de los 50. El papel de la Revolucin Cubana como modelo,
y como apoyo de movimientos de liberacin nacional tuvieron una destacada repercusin
en la izquierda uruguaya; no slo como una movilizacin ms o menos masiva, sino

1971, en las cuales el movimiento Por la Patria (otra fraccin del mismo partido), no slo alcanz las primeras
posiciones en el partido, sino que adems convoc a numerosos dirigentes herreristas de primera lnea.
109
Ley aprobada en diciembre de 1959. Contena una serie de disposiciones que representaban un cambio en
la orientacin de la poltica econmica de enormes consecuencias. 1) Cotizacin del tipo de cambio oficial fue
elevada de su nivel de $4.11 a la cotizacin del mercado libre: $11 por dlar, lo que significaba un aumento
superior al 100%. Al mismo tiempo se establece la flotacin del tipo de cambio como criterio rector de la
poltica cambiaria, con lo cual el mercado fijara libremente el valor de las divisas y orientara su asignacin
segn las leyes de la oferta y la demanda. 2) el mercado de cambios, pas a ser nico y libre, es decir, que la
adquisicin y venta de divisas poda ser realizada sin especificacin de origen y destino. 3) el establecimiento
de la libre importacin y exportacin de bienes y servicios, eliminndose los controles mantenidos hasta el
momento. Tomado de CANCELA, Walter y MELGAR, Alicia. El desarrollo frustrado. EBO/CLAEH.
Montevideo, 1985, p. 21.
110
El macarthismo (mccarthismo, maccarthismo o macartismo) es un trmino usado para describir la
realizacin de las acusaciones de deslealtad, subversin o traicin a la patria sin el debido respeto por las
pruebas o evidencias. Se origina en un episodio de la historia de Estados Unidos que se desarroll entre
1950 y 1956 durante el cual el senador Joseph McCarthy desencaden un extendido proceso de delaciones,
acusaciones infundadas, denuncias, interrogatorios, procesos irregulares y listas negras contra personas
sospechosas de ser comunistas.

54
incorpor en el debate poltico de ciertos grupos y tendencias el tema de la revolucin, de
sus posibilidades y sus formas.

En ese sentido Uruguay se acompasaba al estado del continente ya que la


Revolucin Cubana tuvo profundas repercusiones para Amrica Latina. Una de las ms
importantes fue la polarizacin que empez a darse desde principios de los sesenta entre
una izquierda procastrista, que en lo general optaba por una accin revolucionaria ms o
menos inmediata y que segua en su mayora los modelos revolucionarios difundidos por
los cubanos. La otra izquierda era reacia a apoyar la accin directa de tipo castrista y
apostaba por una actividad ms moderada, relacionada con la estrategia internacional y la
lnea poltica marcada por la Unin Sovitica; esta era representada en lo general por los
partidos comunistas.111 Ambas posturas tuvieron sus excepciones. La primera fue
conocida en su momento como izquierda revolucionaria castrista, y la segunda como
izquierda reformista.112 Estas dos definiciones eran autodefiniciones con una carga
peyorativa. Utilizamos en este trabajo izquierda radical e izquierda ortodoxa. Esta
definicin apunta a la preferencia de la metodologa de lucha: armada o pacfica.

Desde la izquierda y trabajos sobre el tema han utilizado esta clasificacin, la cul
ha definido a aquellos que optaban por una transformacin inmediata de la realidad, frente
a quienes apostaban por la reforma pacfica como va hacia el socialismo. La postura en
torno a la lucha armada era una diferencia insalvable con la estrategia comunista, que
generalmente priorizaba la va electoral, rechazada por la nueva izquierda revolucionaria.
Para los segundos, los partidos comunistas dejaban entonces de ser instrumentos
revolucionarios vlidos, pues su reformismo les haca incapaces de dirigir la Revolucin.113
Esta polmica es la que encierra el momento histrico de la aparicin del MLN. Se
agravara con la creacin de OLAS, aunque ya era evidente incluso antes de la consigna del
Che: Crear dos, tres muchos Vietnam.

111
Cfr. REY Tristn, Eduardo. La organizacin Latinoamericana de Solidaridad (OLAS) y la polmica sobre
las formas de la revolucin latinoamericana. El caso uruguayo. En GUTIERREZ Escudero, Antonio y
LAVIANA Cuetos, Mara Luisa (coords.). Estudios sobre Amrica: siglos XVI-XX. AEA. Sevilla, 2005, p.
1693. Disponible en Americanistas http://www.americanistas.es/biblo/textos/10/10-87.pdf 29/04/2013.
112
En este trabajo utilizamos la clasificacin propuesta por Eduardo Rey Tristn para referirnos a esta
polmica. Las cursivas son del autor. dem.
113
Cfr. dem.

55
En Uruguay a principios de 1960 hubo intentos unificadores de la izquierda, los cuales no
prosperaron.

El Partido Comunista sali de su crisis en 1955 con una meta estratgica: unir a la izquierda
y al movimiento obrero, para lograr una transformacin democrtica y de liberacin
nacional, como paso previo para llegar al socialismo (carcter hegemnico de la clase
obrera). El Partido Socialista defini -luego de una profunda crisis, con el retiro de Emilio
Frugoni y su grupo- que el camino es hacia un socialismo nacional y por ende haba que
agrupar las fuerzas que tuvieran una concepcin nacional y populista. Hay en esta
elaboracin terica aportes indudables del dirigente socialista argentino Abelardo Ramos,
que, entre otras cosas, propugnaba en esa poca la unidad con el peronismo. Toda esta
polmica se expres en la praxis poltica, hay un hito en 1962: la formacin de la Unin
Popular (UP) y del Frente Izquierda de Liberacin (FIdeL) y su participacin en las
elecciones nacionales de ese ao.114

Juan Santini afirma que la Unin Popular se conform, adems del Partido Socialista, con
el Agrupamiento Herrerista del ex ministro blanco Enrique Erro, el grupo Res Non Verba
(Kleber Vzquez) y el Movimiento Juvenil 8 de Enero (Walter Martnez Gallinal); la
Agrupacin Nuevas Bases (Marcos Canetti, Helios Sarthou y Jos de Torres Wilson); el
Frente de Avanzada Renovadora (Eduardo Payss Gonzlez y Omar Castro Bianchino) y el
Movimiento Ruralistas Disidentes (Jos Claudio Williman, disidente de la Liga Federal de
Accin Ruralista de Benito Nardone).

El Frente Izquierda de Liberacin (FIdeL) , adems del Partido Comunista, se integr con
el Comit Universitario por la Unidad de las Izquierdas (con activa participacin en esa
construccin de los dirigentes Unitarios de la FEUU), el Movimiento de Trabajadores de la
Cultura, el Movimiento Revolucionario Oriental del dirigente nacionalista Ariel Collazo,
los movimientos batllistas 26 de Octubre y Avanzar, y personalidades coloradas, como
Edmundo SoaresNetto, y blancas, como Francisco Espnola, Luis Gil Salguero y Luis
Pedro Bonavita, quien fue elegido presidente de FIdeL.

114
SANTINI, Juan. Arismendi y Tras. Coincidencias o caminos divergentes? En Va de Nuevo. Ao 2 No.
17, Uruguay, febrero de 2010. Disponible en http://www.vadenuevo.com.uy/index.php/the-news/497-
17vadenuevo07 07/05/2013.

56
La lucha electoral entre estos dos agrupamientos expres dos concepciones que,
aunque tenan muchas coincidencias programticas,115 en su esencia eran antagnicas
dentro de la izquierda y cada una de ellas expresaba el pensamiento de Tras, la UP, y de
Arismendi, el FIdeL.

En 1961 fracas electoralmente el intento unitario que hizo el Partido Socialista


Uruguayo (PSU) con exclusin del comunista, ya que, quedaba debilitado frente al
comunismo con una grave crisis interna y sin representacin parlamentaria. Para algunos
dirigentes como el lder sindical azucarero Ral Sendic (miembro del PSU), ese era el
primer paso en la constatacin de las dificultades a alcanzar, por las vas establecidas y
cambiar las profundas contradicciones del sistema. Desde este ao (1961) son varios los
pequeos grupos que asimilan que el proceso electoral no era la va ms efectiva para
lograr cambios profundos en el pas. Por otro lado hay dos procesos paralelos que nos
ayudan a entender estos aos de efervescencia. La Federacin Anarquista Uruguaya (FAU)
tuvo una ruptura en ese ao. Por otro lado la polmica chino-sovitica tuvo sus
repercusiones. En 1963, por ejemplo, se conform el Movimiento de Izquierda
Revolucionaria (MIR), con militantes provenientes de la Unin de Juventudes Comunistas
(UJC) separados del partido por la polmica chino-sovitica. En el fondo encontramos las
dos cuestiones bsicas que afectaron y dividieron a la izquierda en uruguaya entre 1959 y
1973: la unidad de accin poltica y la postura a adoptar frente al problema de la revolucin
y sus vas. Ambas [] presentes en los procesos de renovacin socialista y comunista, si
bien su debate principal se dara sobre todo a partir de 1962, especialmente en el caso de la
segunda.116

El tema de la unidad de la izquierda se vena planteando desde mediados de los


cincuenta. La primera sali del PCU en 1956 con una carta dirigida a la direccin del PSU,
con la intencin de afrontar la crisis e incrementar conjuntamente la fuerza de las clases
populares. El PSU la rechaz acusando al PCU de seguir en calca los planteamientos de la

115
Cfr. Op. Cit. Juan Santini. Arismendi y Tras Artculo que aporta una visin sobre la lucha ideolgica
que en la dcada del sesenta del siglo pasado, esta, en Uruguay tuvo como protagonistas a los dos principales
partidos de la izquierda y a dos dirigentes relevantes: Rodney Arismendi, comunista, y Vivian Tras,
socialista.
116
REY TRISTAN, Eduardo. La izquierda revolucionaria uruguaya, 1955-1973. Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Universidad de Sevilla. Diputacin de Sevilla. Espaa, 2005, p. 78.

57
URSS, adems que una unin de este tipo entorpeca la intencin del PSU de agrupar a la
clase trabajadora. A partir de 1959 el PSU comenz a plantearse internamente de avanzar
en un frente de izquierda que ofreciese una posibilidad ms amplia que la del propio
partido. Cabe aclarar que el PCU y el PSU no eran las nicas presencias de la izquierda el
anarquismo y la corriente social cristiana tambin tuvieron su renovacin a finales de los
50.117En 1958 cuando los blancos accedieron al gobierno por primera vez en el siglo, los
socialistas haban obtenido el 3,5% de los votos, mientras los comunistas, obtenan el 2,6.
[] en las elecciones de 1962, se invirtieron los guarismos: el Partido comunista, que haba
creado el FIDEL, trepaba al 3,5% y el Partido Socialista, con la Unin Popular, descenda
al 2,3%..118 Los partidos polticos segn su propio ritmo y modo hacan eco en las
demandas para hacer frente a crisis, aquella que, autores como Caetano, han llamado la
quiebra del modelo batllista.119

El desafo de la crisis estimul orientaciones programticas, y realineamientos de


fuerzas en todos los partidos. Estos procesos iniciaron una trayectoria en la izquierda
uruguaya (que fue seriamente influida por los acontecimientos internacionales), se
orientaba en muchas y diversas formas a la unificacin y la nacionalizacin de sus
propuestas.120 Era difcil lograr una unidad entre socialistas y comunistas, ms cuando
varios de los primeros pensaban como Julio Marenales:121 En aquel entonces, en el
partido, yo sostena una postura discrepante de la de Ral (Sendic). Al final, l tena razn.

117
El fracaso electoral de la UP estuvo vinculado ms a un error de tctica del propio PSU al rechazar la
unificacin de los dos partidos histricos de la izquierda, que al cierre de las posibilidades de accin dentro
del sistema poltico.
118
BLIXEN, Samuel. Sendic. Ediciones Trilce. Uruguay, 2000, p. 46.
119
CAETANO, Gerardo. y RILLA, Jos. Historia Contempornea del Uruguay. De la Colonia al
MERCOSUR. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 1994, p. 216.
120
Ibdem, p. 285.
121
Julio ngel Marenales Sainz (nacido el 24 de enero de 1930), de oficio obrero picapedrero y escultor en
piedra. A los 34 aos particip en la fundacin del MLN-T. Actualmente conocido en la vida poltica
como "el viejo Julio". Militante del PSU. Durante los aos de 1960 y principios de los 1970, desarroll
actividades de guerrilla urbana, participando en numerosos operativos guerrilleros. En 1972 fue preso por
la dictadura cvico-militar, permaneciendo recluido hasta 1985. Liberado con el advenimiento de la
democracia, reinici sus actividades en el seno del MLN-T, en los aspectos organizativo e ideolgico,
aunque ahora sin pasar a la va armada.

58
Cuando discutimos la alianza para una central nica, yo sostuve que el Partido Socialista no
era operativo y que el Partido Comunista nos iba a tragar.122

En el proceso poltico de la izquierda uruguaya en los primero aos de la dcada de


los sesenta podemos observar grandes cambios, por ejemplo, la evolucin del PSU. A partir
de su desestructuracin aparecen importantes sectores de militancia para los prximos
aos. Un primer momento fue a travs de su XX Congreso Extraordinario,123 haciendo un
balance de los resultados electorales, mismo que confirm la presencia de la Unin Popular
(UP) dentro de sus militantes. Se insisti en la concepcin de un movimiento nacional y
popular con dos posibles rumbos 1) un movimiento logrado por un saber acercarse y
comunicarse a la gente (por su labor de aos) o 2) un partido de cuadros, con militantes
slidamente preparados, elite intelectual y tcnica que tendr a su cargo la conduccin de
una transformacin radical, radical revolucionaria, cuando llegue el momento oportuno,
cuando las condiciones estn dadas124. Clara evidencia de la teora foquista en este
desplegado informativo de PSU.

Para 1963 Frugoni125 y Erro126 discutan posturas polticas y sus conflictos eran de
primordial importancia. A lo interno significaban, apostar por el crecimiento,

122
MARENALES, Julio. Entrevista con Samuel Blixen, ao 2000. Disponible en p. Cit. Samuel Blixen.
Sendic, p. 46.
123
A finales 1962 el PSU sufri un proceso de desestructuracin que implic la escisin de tres importantes
sectores de militancia en los siguientes aos. Al tiempo desde la direccin se impuls una redefinicin poltica
que avanzase en una concepcin ms radical y casi revolucionaria. El primer momento fue en el XX
Congreso Extraordinario de diciembre de 1962, que hizo balance de los resultados electorales al tiempo que
defini la nueva situacin del partido y la lnea a seguir. La tarea primordial era fortalecer la organizacin,
tanto en lo ideolgico como en lo poltico. El segundo momento fue el XXXIV Congreso Ordinario de junio
de 1963. En este se aprob la desvinculacin de la UP y la nueva direccin se profundiz en la orientacin
revolucionaria. Al interior significaba, apostar al crecimiento, el fortalecimiento y el afianzamiento del
partido ratificando las resoluciones de 1962; y adems, defender un programa de izquierda que acelerase el
proceso de liberacin nacional y popular. Cfr. REY, Tristn Eduardo. La izquierda revolucionaria uruguaya,
1955-1973. Universidad de Sevilla. Madrid, 2005, pp. 97-100.
124
Idea general del texto La verdadera revolucin obtenido del diario poca, 22/12/1962, n 196, p. 5. En
Ibdem, p. 98.
125
Emilio Frugoni(1880-1969) fue abogado, escritor, poeta, decano de la Facultad de Derecho de
la Universidad de la Repblica y parlamentario uruguayo (fue el primer diputado socialista en el Uruguay).
En enero de 1963 renuncia al Partido Socialista por discrepancias internas, principalmente motivadas por la
unin electoral con el diputado Enrique Erro, la creacin de la denominada Unin Popular (UP, Uruguay) y
por la prdida de toda la representacin parlamentaria (muy previamente anunciada por l mismo).
126
Enrique Erro (Montevideo, 14 de septiembre de 1912- Paris, 1 de octubre de 1984), poltico uruguayo,
perteneciente al Partido Nacional y luego al Frente Amplio. En 1962 acord con el Partido Socialista y otros
grupos menores, presentndose juntos bajo el nombre de Unin Popular en las elecciones de ese ao. La

59
fortalecimiento y afianzamiento del partido (estructura imprescindible de la revolucin, en
trmino leninistas) o defender un programa de izquierda que acelerase el proceso de
liberacin nacional, en trminos muy de la nueva izquierda surgida tras el triunfo cubano:
la bsqueda de un pas liberado, que no fuese colonia. Para gente como Sendic (tambin
del PSU y dirigente de la Unin de Trabajadores Azucareros de Artigas (UTAA)), la
reciente reforma cambiaria y monetaria, su lucha sindical en el norte del pas, y la derrota
electoral del PSU confirmaron la esterilidad de la va legal para la transformacin
revolucionaria de la sociedad, conclusin que no debe de ser analizada fuera de la situacin
ideolgica de aquellos aos, y en el marco de la propaganda de las nuevas ideas
izquierdistas tras la Revolucin Cubana.

Los peludos 127

La situacin de estabilidad poltica que el Che Guevara refiri sobre Uruguay en el


paraninfo de la Universidad de la Repblica en su vista a Montevideo de 1961 estaba por
cambiar. La crisis econmica y sus expresiones sociales seran cada vez ms evidentes, y
lo fueron, an ms, cuando un grupo de caeros los peludos de la Unin de Trabajadores
Azucareros de Artigas (UTAA)del norte de Uruguay irrumpieron en escena.128(Ver
ilustracin 2. Anexo 1). El hombre de clase media, caracterstica del Uruguay
montevideano, no exista en esas latitudes cercanas a Brasil. En esa zona la explotacin, el

votacin no fue la esperada, pero Erro retuvo su banca de diputado. Cuatro aos despus, la Unin Popular
volvi a obtener una votacin reducida, y Erro perdi esta vez su puesto parlamentario.
127
Los cortadores de caa son conocidos en Bella Unin y el resto del pas como peludos. Segn Silvina
Merenson esta categora nativa alude a un animal de la zona (el tat peludo) y se empez a utilizar con la
llegada de produccin de caa de azcar a Bella Unin, aunque, segn el trabajo etnogrfico de Merenson,
muchos trabajadores la identifican con la llegada de Ral Sendic y el comienzo de la vida sindical peludo
designa el sujeto visibilizado por la accin de Sendic, inserto en un marco histrico especifico y cuya agencia
radicara en la posibilidad de dar y asignar nuevos sentidos tanto a sus prcticas como al entramado de
relaciones sociales entabladas en las chacras azucareras. Para Gabriel Oyhantabal hay dos definiciones de
la categora peludo. 1) un tipo humano muy propio del campo uruguayo, proletariado rural 2) el sector
ms postergado y miserable del Uruguay que inicia un proceso de toma de conciencia revolucionaria en los
aos 60 y 70.Cfr. OYHANTABAL, Gabriel. La lucha por la tierra en el norte de Uruguay. Revista
Astrolabio. Nueva poca. Argentina, no. 7, ao 2011.
http://revistas.unc.edu.ar/index.php/astrolabio/article/view/491 21/ 09/2012, pp. 297-298.
128
Cfr. Op Cit. OYHANTABAL, Gabriel. La lucha por la tierra en el norte de Uruguay, pp. 284- 312.

60
abuso, y un nulo proceso de justicia obrera era lo que imperaba. De pronto estos caeros
llegaban a Montevideo, con el grito por la Tierra y con Sendic.129

Para las elecciones de 1962, que dieron otro periodo de gobierno blanco al Uruguay,
Ral Sendic Antonaccio miembro del Partido Socialista elabor un documento al interior
del PSU en el que propona una alianza (a nivel sindical) con el Partido Comunista, con la
intencin de aumentar el porcentaje de votos.

El documento de Sendic donde propona la alianza entre izquierdas, no tuvo


repercusin en su partido, y fue enviado a Paysand por encargo del Comit Ejecutivo del
Partido Socialista a terminar con una clula trotskista que operaba en la zona. La clula
trotskista fue desarticulada rpidamente. Pero, an cuando integraba la direccin del
Partido, Ral tom la opcin de trabajar en el litoral como procurador,130 asesorando a los
sindicatos y defendiendo trabajadores ante los tribunales.131 Corra el ao de 1958 cuando
Sendic apuntaba para el diario del Partido Socialista, El Sol sobre la situacin de los
remolacheros:

En Paysand. El rgimen que impera en nuestro pas tiene una cara y una careta. La careta
es esa apariencia de libertad y democracia que slo experimenta la gente rica y que se
muestra para el exterior. Libertad de prensa, libertad de opinin, libertad de circulacin,
libertad de agremiacin, derecho de huelga, etc. [] Pero la democracia de nuestro pas
[] no resiste la prueba de fuego de la lucha de clases. Ante la mnima amenaza de los
intereses capitalistas, una huelga obrera, por ejemplo, se esfuma hasta el ltimo rastro de
democracia [] ha quedado en descubierto una cara siniestra que ya evoca las macabras
fauces del fascismo.132

129
La Unin de Trabajadores Azucareros de Artigas (UTAA), fundada en 1961, es el sindicato que nuclea a
los trabajadores asalariados de la caa de azcar en general y, en particular, a los cortadores de caa. Sin
embargo, tambin ha dado cobijo a un conjunto de trabajadores rurales y urbanos que encuentran en UTAA
el sindicato de los pobres MERESON, Silvina. En p. Cit.OYHANTABAL, Gabriel, p. 292.
130
El procurador es una figura de diversos ordenamientos y que posee distintas atribuciones.
El procurador de los tribunales es el licenciado en derecho e inscrito en un Colegio de Procuradores que
ejerce la representacin procesal de las partes en litigio ante los juzgados y tribunales. Se encarga de
representar a su cliente ante el tribunal o juzgado, recibiendo en su nombre cuantas notificaciones sean
precisas para el desarrollo del proceso. De esta manera se agiliza el desarrollo del proceso judicial, evitando
que el justiciable deba presentarse constantemente ante el juzgado o tribunal a ser notificado de las diferentes
etapas del proceso judicial.
131
Ibdem, p. 47.
132
SENDIC, Ral. Recibos para transitar y parodia de fusilamientos El Sol. Viernes 7 de febrero de 1958.
Anexo 4. Disponible en SASSO, Rolando. Tupamaros. Los comienzos. Editorial Fin de Siglo. Uruguay,
2012, p. 195.

61
El batllismo haba hecho al Uruguay un pas que se autoafirmaba como:

[] una sociedad progresista, de adecuado nivel econmico relativo, modernizada, con


subsistemas sociales diferenciados y con una cultura impregnada de un fuerte sentido
equitativo, tanto en sus dirigentes como en la ciudadana [] diferencindose del resto del
continente, haba generado una cultura meritocrtica atenuada, de logros individuales, []
que a su vez logr, casi siempre con xito, esquivar el conflicto directo con los sectores
sociales ms retardatarios, como fue el caso de los productores rurales latifundistas [].133

Ese batllismo no exista en el norte azucarero. El norte de miseria, de explotacin, hambre,


ignorancia y violencia fue al que lleg Sendic, tras sus previas experiencias y desalentado
por el fracaso electoral del PSU, a formar un sindicato.

A finales de la dcada de los 50 Mauricio Rosencof134 como corresponsal del diario


El Popular135 tambin estuvo en el norte, donde conoci a Sendic. A pesar de haberlo visto
en las manifestaciones estudiantiles montevideanas es en el departamento de Treinta y Tres
durante la huelga arrocera que dialogaron por vez primera.

El ao de 1957 fue el ao en que los arroceros de Treinta y Tres marcharon a


Montevideo. Durante un alto que realiz la caravana para acampar Rosencof recuerda: Yo,
realmente impresionado, le dije que aquella gente pareca un ejrcito. Sendic se limit a
contestarme que era un ejrcito. Despus l agarr para un lado y yo para el otro.136
Sendic aos despus contactara a Rosencof pidiendo que narrara la historia de los caeros.
As, en la obra La rebelin de los caeros el Ruso Rosencof narr las vicisitudes a las
que se enfrentaba el trabajador azucarero. A ese norte arrib Sendic todava en calidad de
procurador, despus de haber estado con los arroceros de Treinta y Tres, y en torno a l se
fue forjando UTAA.

A este norte de miseria, explotacin, hambre, ignorancia y violencia, lleg un da de 1962


Ral Sendic. Abandonaba sus estudios de derecho en las postrimeras de la carrera, y
anclaba en el corazn de los desposedos. Comenz asesorando a los trabajadores,

133
GATTO, Heber. El cielo por asalto. El Movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros) y la izquierda
uruguaya (1963-1972). Taurus. Uruguay, 2004, p. 54.
134
Mauricio Rosencof (30 de junio de 1933, Florida, Uruguay), el Ruso, Leonel o Urbano escritor,
dramaturgo y periodista uruguayo. Fundador de la Unin de Juventudes Comunistas y dirigente MLN-T.
En 1972 fue detenido y torturado brutalmente. Tras el golpe de Estado de 1973 fue declarado rehn junto a
ocho reclusos ms. Tras doce aos de crcel fue liberado en 1985.
135
Diario Popular peridico del Partido Comunista Uruguayo.
136
CAMPODNICO, Miguel ngel. Las vidas de Rosencof. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 2000, p.130.

62
reunindose en los montes, ocultndose entre los caaverales, organizado y enseando,
enfrentando con un arma cuando con un arma lo enfrentaban; haciendo escuela de derecho
entre los peludos, a los que preguntaba sobre leyes que ya haba explicado y obsequiado con
un caramelo a los que respondan bien. Humor, sencillez, valenta. Esos son los rasgos que
perduran entre los caeros que lo trataron.137

El contexto previo al surgimiento de UTAA estaba caracterizado por el total


incumplimiento de derechos laborales bsicos: los patrones no cumplan con los aportes
sociales; el Estado no inspeccionaba lo declarado por las empresas; los salarios eran
exiguos, quedaban bajo el libre arbitrio de los capataces y se pagaban con vales que deban
ser canjeados en las cantinas de la propia empresa; la jornada de trabajo era de 10 a 12
horas; no se respetaban los descansos semanales ni se pagaban licencias.138

Nicols Colacho Estvez139, que ms adelante ser una figura relevante para el MLN, en
1961 asisti a Sendic cuando ste asesor a los trabajadores de Paycueros,140 en una huelga
tras el despido de un obrero de las calderas. Estvez narr para Blixen que en 1961 Sendic
viajaba constantemente a Montevideo para hacer contactos polticos, a Salto para asesorar a
los trabajadores de El Espinillar,141 y a Bella Unin donde se creara en ese ao, -calcula l-
UTAA, dice: []de regreso de Bella Unin en su motocicleta color rojo fue detenido
(Sendic) en el pueblo de Beln[] Le encontraron una pistola calibre 6.35[] un juez de
paz, quin quizs porque haba regado el almuerzo con abundante vino, exclam mirando
la pistolita: Pero, por esa porquera lo van a detener!, y puso sobre el escritorio su
contundente pistola calibre 45. Orden la libertad inmediata.142

Desde aquel temprano 1961 Ral, considerado por muchos el principal lderes del
MLN, ya portaba armas. Varios testimonios recopilados en la biografa de Sendic afirman
que ste tena la conviccin de que, inevitablemente, iba a ser necesario recurrir a las armas

137
ROSENCOF, Mauricio. La rebelin caera. Macehual/ Informacin Obrera/ Leega/ Colectivo Ral
Sendic. Mxico, 1984, p. 15
138
p. Cit.OYHANTABAL, Gabriel, p. 293.
139
Nicols Estvez estudiante sanducero (Paysand) en 1960 sera pieza clave en las movilizaciones caeras
de los aos venderos. Afiliado a la juventud socialista conoci a Ral Sendic y se convirti en auxiliar en la
oficina cuando Sendic trabajaba de procurador. Despus milito en el MLN.
140
Empresa de cueros de Paysand.
141
Destilera de caa.
142
ESTVEZ, Nicols. Entrevista con Samuel Blixen (fragmento), ao 1999. En p. Cit. Samuel Blixen.
Sendic, p. 59.

63
para defender los reclamos de esto trabajadores. Guillermo Chifflet143 asegura que Sendic
deca que haba que perseguir determinadas reivindicaciones por la va menos dolorosa.
[] tena claro (Sendic) que cuando avanza la lucha por esas reivindicaciones, la derecha
desencadena la violencia.144 Por su parte Washington el Flaco Rodrguez Belleti145
recuerda la sentencia que Ral escribi desde Paysand sobre su postura acerca de las
armas: Tiene ms poder un revolver 38 con seis balas que la Constitucin de la
Repblica.146Consideramos pues relevante sealar como uno de los artfices de la
aparicin del MLN tena una postura bastante clara referente al uso de las armas con fines
polticos. Adems el portar un revolver en aquel contexto era casi vital porque un letrado
defensor de trabajadores rurales se expona ante las patronales arroceras y azucareras.

La situacin en el norte de Uruguay parece cambi al procurador Sendic. Blixen


dice que Ral se ha convertido ya, en 1961, en figura emblemtica para el norte del litoral
poniente. Pero para lograr comunicacin con los caeros sobre un proyecto sindical,
necesita la ayuda de algunos peludos. Famoso en la frontera con Argentina y Brasil, ya
pas por los arrozales, las plantaciones de remolacha, las fbricas de Paysand y el ingenio
de Salto. Ha sumado experiencias y compaeros. En el departamento de Artigas, la ltima
frontera el lugar ms olvidado, ya no habla de burguesa ni proletariado, lucha de clases o
condiciones objetivas, insiste en que hay que organizarse, en unirse; explica cunto gana el
gringo147 y cunto debe ganar el que trabaja la zafra pero necesita del Cachorrinho y del
Lagartija.148 Los peludos que ayudaban a Sendic en la comunicacin con los dems

143
El 15 de setiembre de 1926 nace Guillermo ChiffletZerboni, hijo de Enrique Chifflet, de profesin
odontlogo, uruguayo de origen francs de Savoya y Ofelia Zerboni hija de italianos del lago de Como.
En 1971 particip de la fundacin del Frente Amplio. Fue electo diputado titular en 1989, siendo reelecto en
1994, 1999 y 2004. Durante su actuacin parlamentaria integr, entre otras, la Comisin de Derechos
Humanos.
144
CHIFFLET, Guillermo. Entrevista con Samuel Blixen (fragmento), ao 1999. En p. Cit. Samuel Blixen,
p. 59.
145
Washington El Flaco Rodrguez Belleti vivi 10 aos con los peludos de Bella Unin, estuvo presente
en cinco marchas por la tierra de las que fue uno de los organizadores- y hoy milita activamente en el
Movimiento por la Tierra, fundado por Ral Sendic en 1987. Perteneci al MLN.
146
RODRGUEZ, Belleti Washington. Entrevista con Samuel Blixen (fragmento), ao 1999. En p. Cit.
Samuel Blixen, p. 59.
147
En la zona del Ro de la Plata gringo es el mote para referirse a los inmigrantes europeos. En Per se utiliza
para referirse a las personas rubias. No confundir con la acepcin mexicana para referirse al norteamericano.
148
Ibdem, p. 64.

64
caeros eran Julio Cachorrinho Vique149y Nelson Lagartija Santana.150 Trabajadores
azucareros fogueados en las luchas sindicales rurales de El Espinillar y la remolacha.
Actan junto a Sendic promoviendo reuniones sindicales de los caeros. Sendic los
necesita por su experiencia y porque son una especie de introductores de un estudiante
universitario en el medio bronco de la frontera con Brasil.151

Mientras Sendic iba fraguando lo que sera despus la Unin de Trabajadores


Azucareros de Artigas (UTAA), la situacin familiar de los caeros era descrita por
Rosencof: [] en el ltimo verano, alrededor de 40 nios murieron de diarrea en Bella
Unin. No hay antibiticos ni alimentacin apropiada, y no hay nio que no est
subalimentado [] En invierno, el fro es el que hace los estragos. Las familias se llenan de
perros que se amontonan con el guisero152, abrigndolo.153

En Bella Unin que era un hervidero de gente por las condiciones adversas a los
trabajadores segn Rodrguez Belleti, el sindicato era manejado por capataces de Cainsa154
y Capilca,155 -sindicato patronal- llamado Federacin Nacional de Trabajadores
Azucareros. Perteneca a la Confederacin Sindical del Uruguay (CSU), pero responda a
un gringo llamado Holland. Es decir el sindicalismo de aquella zona no funcionaba en
beneficio del trabajador. Por ello, con ayuda de Sendic, el 3 de septiembre de 1961 en un
monte de eucaliptos, cerca de CALPICA, se juntaron los caeros y con el sello que haba
mandado hacer Julio Cachorrinho Vique, y poco antes de que terminara la zafra se
fund el sindicato Unin de Trabajadores Azucareros de Artigas.

149
Julio Cachorrinho Vique. Fue cortador de caa, fundador de UTAA, integr el MLN y particip en el
asalto a un banco durante la marcha del 64.
150
Nelson Lagartija Santana. Naci en Colonia Palma (Artigas); empez a cortar caa a los 12 aos. Integr
UTAA y el MLN; particip en el asalto a un banco durante la marcha del 64.
151
Los primeros contactos de Sendic en aquella zona fueron con Peralta y con JorgelinoDutra, despus se
sumaron Vique y Castillo. Apelamos a estos dos por la relevancia que tendrn en una accin en Montevideo
durante una marcha caera, que causo polmica y fue aliciente para el MLN. p. Cit. Samuel Blixen.
Sendic, p. 60.
152
Grupo de nios. De la palabra guaran Gur: nios.
153
p.Cit. Mauricio Rosencof, p. 13.
154
Ingenio azucarero. Quince quilmetros antes de llegar a Bella Unin, en la esquina de Uruguay con Brasil y
Argentina, se encuentra el poblado de Cainsa. Este fue construido para los primeros trabajadores del
desaparecido ingenio azucarero -del que hered su nombre.
155
Ingenio azucarero.

65
No se est del todo de acuerdo en donde se fund UTAA, algunos dicen que fue en
un monte de eucaliptos cercano al Capilca, otros, que fue en un quilombo156 en Bella
Unin, pero todos concuerdan que fue con gran sigilo y durante la vigilancia de las
Medidas Prontas de Seguridad157. En el diario poca public al respecto UTAA se fund
en Bella Unin el 3 de setiembre de1961. La primera asamblea se hizo con 32 compaeros
[] Luego hubo otra Asamblea ms numerosa el 21 del mismo mes.158 El Cholo
Gonzlez159 en entrevista para Sasso dice que fue el 4 de setiembre del 61 y que fue en el
quilombo de una veterana mujer que tena mujeres que trabajaban ah. Rosencof agrega que
fue en el quilombo de Mara Basinha. En ese mismo ao se fund la Central de
Trabajadores del Uruguay (CTU) que luego sera el organismo coordinador permanente del
movimiento sindical.160 La fundacin tuvo las carreras de caballos para despistar, las
causas para reunirse [] Y despus de la primera asamblea los peludos guardaron ms
sigilo, todava, y las reuniones en los montes se hacan preferentemente de noche.161

Tras la fundacin de UTAA comenz el anlisis concreto de la situacin de los


azucareros. Ral haba hecho los clculos, Azucarera Artigas162 deba ms de medio milln
de pesos, otro tanto Cainsa, Rilsa 250 mil, en total era ms de un milln y medio.163 El 3
de enero de 1962 Capilca se puso en huelga. En los montes del arroyo Itacumb a unos
kilmetros de Cainsa, UTAA estableci un campamento obrero. Ante esta accin de la
UTAA lleg la milicia, orden desalojar y ellos tomaron el lugar de los peludos. Los
caeros levantaron otro campamento en tierras privadas para detener el avance del ejrcito.

156
Quilombo tiene varios significados, entre ellos: prostbulo, burdel, lupanar, folln, burdel, manceba
choza/escndalo, mezcla o confusin de cosas, enredo/ dificultades o problemas familiares o comerciales;
fiesta de negros; incluso feria u carnaval. Nos es muy difcil aclarar cual acepcin est referida en la cita.
Confiamos al lector el sano juicio de escoger la que mejor le acomode.
157
Las medidas prontas de seguridad son poderes de emergencia que habilitan al Poder Ejecutivo de
Uruguay a suspender transitoriamente ciertas garantas constitucionales ante casos graves e imprevistos de
ataque exterior o conmocin interior. Se encuentran previstas en la Constitucin de la Repblica.
158
DUTRA, Jorgelino para el diario poca 11 de marzo de 1964. Disponible en p. Cit. Rolando Sasso, p.71
159
Walter Gonzlez Daz ampliamente conocido como el Cholo, naci en Rivera en 1942; fue cortador de
caa, integr UTAA y el MLN, aprendi a leer en la crcel. Vive en Bella Unin con su compaera Mara
Elena Curbelo.
160
Esta situacin permaneci hasta la fundacin de la Central Nacional de Trabajadores (CNT).
161
BLIXEN, Samuel. p. Cit., pp. 65-66.
162
Ingenio azucarero.
163
RODRGUEZ, Belleti Washington. En p. Cit. Samuel Blixen,p. 66.

66
Dos meses estuvieron los obreros azucareros frente a los militares atravesados por el
arroyo, hasta la toma de Cainsa tras deshabilitar el campamento. Dicha toma es narrada en
un pequeo apartado en la biografa de Sendic; la cual se puede resumir as: Tras la retirada
del campamento, dos das despus, de madrugada se reunieron los peludos y marcharon
rumbo a Cainsa. Algunos audaces mientras se discuta en el frente (del ingenio) entraron
por atrs y tomaron rehenes. La empresa mand emisarios desde Montevideo, que tambin
quedaron de rehenes. Al final la empresa cedi y Sendic entreg liquidaciones a los
trabajadores; tambin logr que mster Henry (el dueo) firmara las autorizaciones de pago
y el reintegro al trabajo.164 Como lo expresa YamandGonzalez Sierra, en ese periodo
UTAA protagoniz un proceso de movilizacin sin antecedentes para los trabajadores
rurales, que coloc al sindicato en un lugar socio poltico de relevancia a nivel nacional.165

Las dos marchas


El accionar de UTAA tuvo una gran amplificacin a nivel nacional. Los caeros
protagonizaron 5 marchas desde Bella Unin hasta Montevideo que marcaron a fuego la
historia del sindicato y estuvieron ntimamente ligadas al auge de la lucha de masas en
Uruguay. (1961-1973) las marchas fueron fundamentales en el proceso de conformacin
del bloque histrico de los cambios que, en Uruguay, sigui un proceso de acumulacin en
torno a la centralidad proletaria interrumpido slo con el golpe de Estado.166

Las movilizaciones de UTAA hicieron visible para una sociedad de fuerte corte
urbano la existencia de un mundo rural distinto al difundido por la oligarqua ganadera, al
tiempo que permitieron proponer una Reforma Agraria a partir de las necesidades de un
sujeto concreto. Las marchas de los peludos confluyen en la conformacin de un bloque
histrico de los cambios con capacidad de acumulacin de fuerzas que sigue un proceso
ascendente durante la dcada del sesenta.167

164
BLIXEN, Samuel.p. Cit., p. 65.
165
GONZLEZ Sierra, Yamand. En p. Cit.OYHANTABAL, Gabriel. Pg. 294.
166
TAPIA, Luis. En p. Cit.OYHANTABAL, Gabriel, pp. 298-299.
167
p. Cit.OYHANTABAL, Gabriel, p. 299.

67
Mauricio Rosencof en su libro La Rebelin Caera que describe las experiencias
de las primeras marchas de UTAA y sus peludos- describe a la frontera con Brasil como un
norte brbaro uruguayo, el de la guerra silenciosa del hambre, de un pasado de violencias,
de degellos168, en el que surgi una organizacin sindical distinta: el UTAA. Distinta
porque no aguard los golpes para responderlos, sino que tom la iniciativa. Movimiento
caero que dio hombres como Vique Cachorrinho, Santana Lagartija y Castillo,169
capaces de penetrar a cualquier plantacin para organizar, pero tambin capaces de asaltar
un banco y fugarse de la crcel.170

Tras los logros obtenidos por UTAA, la respuesta de los empresarios no se hizo
esperar. Un mes despus de la firma de mster Henry en Cainsa se despeda masivamente,
bajo orden de ste, a todos los huelguistas alegando que la firma haba sido bajo coaccin.
Mster Henry ech para atrs sus promesas. La Unin decidi llevar el asunto a las
mximas instancias, localizadas en la capital. El primero de mayo de 1962, los peludos con
sus mujeres e hijos viajaron en camiones hasta Montevideo. Acamparon en el stano de la
Federacin del Transporte, en la calle Venezuela local de la CTU. El campamento -y en
un stano- era un bochinche:171 gurises gritando, llorando, peleando y corriendo, peludos
discutiendo, mujeres charlando [] bultos, cacharpas, frazadas colgadas, ollas de fuego,
ruedas de mate172

Los peludos llevaban un proyecto del Ley sobre las condiciones de trabajo del
pen caero. Un mes estuvieron ah, entrevistando legisladores, haciendo gestin en el
ministerio de trabajo. A su vez los diarios de la capital emprendieron una campaa de
desinformacin avalada por la Central Sindical Uruguaya (CSU).

Ante tal situacin y en busca de legitimidad sobre su lucha el 5 de junio un grupo


numeroso de UTAA encabezado por Sendic entr al local de la CSU. Los dirigentes se

168
p. Cit. Mauricio Rosencof, p. 15.
169
Ataliva Castillo naci en 1930. Fue remolachero y cortador de caa, fundador de UTAA y del MLN.
Particip en el asalto a un banco junto a Vique y Santana durante la marcha del 64. Desapareci en Buenos
Aires el 24 de diciembre de 1977.
170
p. Cit. Mauricio Rosencof, p. 15.
171
Alboroto, tumulto.
172
FERNNDEZ, Huidobro Eleuterio. Historia de los Tupamaros. Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay,
2005, p. 19.

68
negaron a recibirlos y se atrincheraron en las oficinas del primer piso. Abajo los caeros
dieron rienda suelta a su furia, destrozaron el lugar y lo prendieron fuego.173 Tras el
incendio los caeros no corrieron, 90 de ellos fueron detenidos y 36 procesados. Para
Eleuterio Fernndez Huidobro174 el que se llevaran presos a los peludos era un acto de
protesta; porque Sendic haba dicho que, su captura por parte de los policas les dara ms
posibilidades de cuestionar la campaa de calumnias.175 Las acciones de los peludos segn
la lgica de su dirigente hablaban ms que sus discursos.

Durante el campamento de UTAA en aquel el stano, y gracias a la cobertura de la


prensa de izquierda, los peludos se convirtieron en parte del debate de la izquierda de
aquellos aos. 1962 era ao electoral, y tambin del mundial de ftbol. 176 El PSU formaba
la Unin Popular (UP) junto a Enrique Erro que se haba separado del Partido Nacional. El
PCU lanz al Frente Izquierda de Liberacin (FIDEL) en esas elecciones. Ninguna de las
alianzas super en nmeros las elecciones del 58.

Dice Jos Mujica177 con respecto al balance de aquellas elecciones: Y con el


horizonte que haba fijado la revolucin cubana, todava resultaba mucho ms claro que
por ah no se iba. Eso no quera decir que ya supiramos cual camino bamos a seguir. Lo
que tenamos claro era que aquel camino no era.178 Mientras la Revolucin cubana se
declaraba socialista; en Uruguay por supuesto que se discuta esta, pero en el

173
p. Cit.Samuel Blixen, p. 70.
174
Eleuterio Fernndez Huidobro. El ato Naci en marzo de 1942 en Montevideo. Fue bancario en Unin
del Banco Popular y milit en el MRO. Despus conect con el grupo organizado por Eduardo Pinela
Movimiento de Apoyo Campesino (MAC) en La Teja (un barrio en Montevideo). Fue uno de los escritores de
documentos del MLN. Se fug de la crcel de Punta Carretas en El Abuso. Fue uno de los rehenes de la
dictadura. Senador y actual Ministro de Defensa del gobierno de Jos Mujica.
175
HUIDOBRO, Fernndez Eleuterio. En p. Cit. Samuel Blixen, p. 70.
176
La oportunidad de jugar otro mundial en Chile y obtener victoria en este poda avivar de nuevo un
sentimiento nacionalista de unificacin, tal y como lo hizo la experiencia del Maracanazo. De las 16
selecciones participantes Uruguay qued en el 13 lugar, los logros deportivos del Uruguay durante esta
dcada slo eran bonitos recuerdos. En materia electoral hubo intentos unificadores de la izquierda con la
aparicin de la Unin Popular (UP) del PSU y el Frente Izquierda de Liberacin (FIDEL) del PCU. En un
anlisis muy simplista, integrantes del la UP afirman que ese fracaso electoral fue el pretexto perfecto para
un sector mucho ms radical para optar por la va armada.
177
Jos Mujica Cordano naci en 1935. Trabaj con Enrique Erro y milit en el Partido Blanco. Integr la
direccin del MLN. Fue uno de los rehenes de la dictadura. Fue diputado, senador y ministro frenteamplista.
Hoy es presidente de la Repblica Oriental del Uruguay.
178
CAMPODONICO, Miguel ngel. Mujica. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 1999, p. 52.

69
Sorocabana.179 Los caeros por su parte buscaban mejoras de las condiciones laborales,
salarios, atencin. Sobre la recepcin de los logros cubanos apuntamos tal y como dice
Fernndez Huidobro en la Historia de los Tupamaros El proceso fue seguido bastante de
cerca por la izquierda montevideana, porque detrs de Sendic y sus compaeros estaba
tambin el Partido Socialista y sus rganos de prensa. De otro modo, el proceso hubiese
sido silenciado, porque a 600 Km. del Sorocabana el Uruguay no existe.180

A su vez, la presencia de los caeros en la capital gener un fenmeno interesante:


permiti la unin de distintas facciones de las izquierdas, con la intencin de solidarizarse
con los peludos. Tras la victoria en Cuba, la polmica chino-sovitica, FIDEL, UP, el
Movimiento Revolucionario Oriental (MRO) de Ariel Collazo181se vena buscando la
creacin de un frente con los socialistas y los comunistas cosa imposible entre la cpula
partidista. En la base y en los sectores juveniles, no era tan imposible aquella unin. As,
ante las necesidades de la UTAA, un grupo de jvenes -algunos demasiados jvenes- se
comprometieron a ayudar a los caeros. Por su lado, los caeros que regresaban (tras
meses de estancia en Montevideo) a Bella Unin tenan un plan; mismo que Sendic cont
en aquel stano bochinche entre mate que iba de mano en mano: ocupar una estancia
vaca, abandonada e improductiva de 25.000 hectreas la cual estaba muy cerca de Colonia
Palma, en el norte. De este modo, Ral aprovechaba la unin de fracciones de las
izquierdas para beneficio de UTAA.

Nosotros la vamos a ocupar si ustedes nos ayudan. Si Montevideo nos ayuda. Si los
sindicatos urbanos nos ayudan. Si la clase obrera hace suya esta lucha. Porque si no, bastar
que un comisario y un piquete del ejrcito vayan all [] nos apaleen y nos manden presos.

179
Caf montevideano al que concurra la intelectualidad uruguaya a realizar tertulias. Eleuterio Fernndez
refiere mediante una alegora al centralismo montevideano. Lo cierto es, que lo que aconteca en Cuba se
discuta en toda la izquierda, en todos lugares, no slo en el Sorocabana montevideano, sino en toda Amrica
Latina. La izquierda uruguaya tuvo acciones de solidaridad con Cuba, de las mayores del continente.
180
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 20.
181
Ariel B. Collazo Odriozola (1930), abogado y poltico uruguayo. Desde 1951 milita activamente en
el Partido Nacional, atrado por el liderazgo de Luis Alberto de Herrera y su impronta nacionalista y
antiimperialista. Es electo diputado para el periodo 1959-1963. Visita a fines de 1960
la Cuba de FidelCastro y se enamora de la Revolucin cubana; ante sus desavenencias con el primer
colegiado blanco, abandona el Partido Nacional y el 21 de abril de 1961 funda el Movimiento Revolucionario
Oriental (MRO). En 1962, junto con el PCU y otros grupos polticos, funda el FIDEL. En 1971 participa en la
fundacin del Frente Amplio; integra una lista por el sector Patria Grande, acompaando a Enrique Erro.

70
A nosotros no nos importa ir presos otra vez, y menos por esa causa [] aunque parezca
mentira, a la represin de all se la puede parar desde ac.182

Como ya se dijo 1962 era ao electoral. Con el transcurso de los meses la campaa
electoral creca, y la fecha prevista para efectuar el plan de los caeros se acercaba. La
direccin de las organizaciones polticas, segn Fernndez Huidobro, ocupaba para las
campaas militantes, recursos y medios que se haban destinado para la ocupacin de
tierras. La tensin electoral divida en dos frentes a la izquierda. La situacin rompa los
endebles nexos unitarios que los peludos haban logrado entre algunos grupos de los
sectores ms radicales de la izquierda, por ejemplo miembros de la UP y del MIR,
principalmente. Haba cosas materiales concretas e indispensables que no dependan de
aquellos jvenes solidarios con los caeros.

La lucha de los caeros, si bien fue estril en cuanto al logro de sus objetivos, supuso una
autntica conmocin en la izquierda montevideana. Frente a la oposicin comunista a
ciertas formas de movilizacin de los trabajadores del norte, diversos grupos pertenecientes
al resto de la izquierda apoyaron la movilizacin y sus reivindicaciones. Para muchos se
trataba quiz de un modo de trasladar el espritu cubano a las movilizaciones y reclamos
propios, llevando a la prctica el discurso radical que defendan en el Comit Nacional de
Apoyo a Cuba. La semilla plantada por Sendic y UTAA sera fundamental en el futuro, y
sin ella no se comprende el nacimiento de la izquierda revolucionaria.183

El plan de ocupacin caera estaba prximo y la situacin lleg a su lmite cuando UTAA
mand preguntar por la existencia concreta de cosas concretas a los efectos de tomar una
decisin final y fijar fecha para la ocupacin caera. Fernndez Huidobro narra: Se nos
orden contestar que estaba todo pronto y nosotros, que sabamos que no estaba, quedamos
hundidos en un dilema de responsabilidad personal: si contestbamos lo que se nos
ordenaba, le dbamos va libre a UTAA con destino a un fracaso. Si decamos la verdad,
caamos en deslealtad para con nuestra Direccin Poltica.184

182
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, pp.22-23. De nuevo se puede apreciar la crtica al centralismo
montevideano, ya no slo en sus palabras, sino rememorando a Sendic. Curiosamente ese aspecto se perdera
con el accionar urbano del MLN; no porque se contradijeran, sino porque las condicones geograficas y
sociales para entabalr un movimiento armado no permitieron que fuere en otro lugar.
183
REY, Tristn Eduardo. El nacimiento de la izquierda revolucionaria uruguaya, 1962-1967 en Revista de
Historia. Escuela de Historia. Universidad de Costa Rica. No. 46, julio- diciembre, 2002. Disponible en
http://revistahistoria.historia.ucr.ac.cr/Numeros%20Anteriores/Vol.46/02nacimiento.pdf 02/05/2013.
184
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro,p. 27. Un amplio nmero de integrantes de El Coordinador
pertenecan al PSU. Fernndez Huidobro perteneca al Movimiento Revolucionario Oriental (MRO)

71
El grupo de jvenes (miembros de las distintas fracciones de izquierda) aglutinados
en torno a los peludos se haran llamar El Coordinador. stos estaban en el dilema de
informar con veracidad a UTAA sobre las condiciones concretas para llevar a cabo el plan;
mismas que por rdenes de su dirigencias no existan. Desde ese momento, para ellos, todo
girara en torno a los caeros, porque en palabras de Miguel Torres Los caeros fueron a
demostrarles a todos los uruguayos, que aquellos nios de barriga hinchada y patitas flacas,
eran tan orientales como los hijos de cualquier burcrata: por primera vez el Uruguay, se
vio reflejado realmente en un espejo, y tambin por primera vez, los uruguayo sintieron
vergenza de su pas.185

El Coordinador
En una cachimba186, la del Piojo, de la calle Heredia del barrio de la Teja187 hubo una
reunin en la que El Coordinador (Ver Ilustracin 3. Anexo 1) tom la decisin de decir la
verdad a los caeros, a sus mujeres e hijos. La misin era ir a Bella Unin a decir la verdad,
de que no haba las condiciones para realizar la ocupacin de las tierras. Era desobedecer
las instrucciones de la dirigencia poltica de los partidos a los que pertenecan. Sabamos
que era empezar a romper, que nos quedaramos solos, que seramos, tarde o temprano,
acusados [] Eso s: sin direccin: En adelante, todas las decisiones las tomaramos en
asamblea, ramos pocos y era posible [] estaba el hecho de que, lo que ya estbamos
empezando a proponer era el pellejo. Y cuando eso es lo que se juega, cuesta un poco
ponerlo en manos de quien no lo conoce bien.188 Aquella noche en la Teja marc la
ruptura de algunos integrantes con sus organizaciones formadoras.

Resolvimos optar por los caeros, sus mujeres y sus hijos e ir a Bella Unin a decir la
verdad y nada ms que la verdad. Sabamos que era empezar a romper, que no quedaramos
solos, que seramos, tarde o temprano, acusados. Asumimos, esa noche, todas las
consecuencias, incluida la de formar un grupo (no nos animbamos a decir Organizacin)

fundado por Ariel Collazo en 1961. El Comit Ejecutivo de este decidi incorporarse al FIDEL en julio de
1962. A esta direccin poltica refiere Fernndez Huidobro.
185
TORRES, Miguel. Tupamaros violencia o justicia? Una estrategia guerrillera en Amrica Latina. B.
Costa-Amic Editor. Mxico, 1970, p. 49.
186
En Uruguay es un lugar donde hay un pozo de agua que emana sola. Tambin se le llama aljibe aunque el
aljibe es tpico de estar en las casas. La cachimba se encuentra en lugares naturales.
187
Barrio montevideano. En la dcada de los 60 de composicin preponderantemente sindical.
188
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 28.

72
aparte. Eso s: sin direccin. En adelante, todas las decisiones las tomaramos en asamblea,
ramos pocos y era posible.189

La historiadora uruguaya Clara Aldrighi dice que el Coordinador fue una organizacin que
se propuso cumplir funciones de defensa del movimiento popular contra la represin
policial y las bandas fascistas, activas desde principios de los sesenta, impulsar y apoyar la
combatividad de las luchas de masas con acciones de enfrentamiento radical y comenzar a
transitar el camino de la lucha armada con objetivos revolucionarios, sin proponerse
desatarla en lo inmediato190 De acuerdo a la historia tupamara, hecha por Fernndez
Huidobro; la biografa de Sendic, la de Rosencof y Mujica (ambas de Miguel ngel
Campodnico); adems de testimonios de ex-tupamaros como los del Flaco Rodrguez
Belleti, el Loco Rivera Yic,191 Colacho Estevez y Jorge Torres apuntan a que el MLN
era ms un grupo de accin que un grupo de defensa. El Coordinador como apunta Aldrighi
era un grupo de autodefensa y tambin era un grupo que se encarg de labor logstica y de
apoyo a los peludos; no as el MLN.

A principios de 1963 el debate en el seno de la izquierda uruguaya era bastante


rico, en el mbito partidario y fuera de este, en especial como en buena parte de la
izquierda latinoamericana lo que respecta al ejemplo de la Revolucin Cubana, o la
polmica chino-sovitica. Tambin se discutan los problemas nacionales, tales como: la
evolucin de la crisis y de la conflictiva social; las posibilidades revolucionarias y la
colaboracin con los trabajadores caeros. Para el historiador Eduardo Rey Tristn el apoyo
a los caeros fue durante muchos meses el catalizador de todos aquellos grupos que se
haban ido escindiendo desde 1962 de la izquierda tradicional.

En el mismo lugar en el que se reunan y discutan con el resto de la izquierda, y ms all de


la actividad militante que an mantenan en sus diferentes partidos, estos grupos siguieron
en contacto para ofrecer apoyo a los caeros y estudiar el tipo de acciones a llevar a cabo y

189
dem.
190
ALLDRIGHI, Clara. La izquierda armada. Ideologa, tica e identidad en el MLN-Tupamaros. Editorial
Trilce. Uruguay, 2001, p. 73.
191
Carlos Rivera Yic conocido como el Loco. Naci en San Carlos en el ao 1927, pero desde muy nio
viva en la La Teja. Trabajo de vendedor puerta a puerta, en la vidriera Ganchou comenz su militancia
sindical y finalmente abri su peluquera El Rulo Lacio. En el stano de aquel local se hicieron las primeras
reuniones tupamaras. Autor de la frase las palabras nos separan, los hechos nos unen, refirindose a
sucesos como los del Tiro Suizo. Fue de los primeros presos tupamaros cado tras los sucesos del 22 de
diciembre de 1966. Vivi en el exilio en Chile y en el Chaco argentino. Falleci en 2010.

73
con las que conducir este compromiso con los trabajadores del norte [] Pero ya desde
principios de 1963 son apreciables al menos cuatro ncleos: uno que proceda del MRO
[] impulsado por Eduardo Pinela, se organiz en La Teja; otro de tendencia pro-china, el
MIR que le tena alquilado para sus reuniones un piso en la misma casa a los primeros; los
anarquistas de la FAU; y, en otro plano, un grupo en torno a Sendic, compuesto por
dirigentes del interior, caeros muchos de ellos.

El periodista Rolando Sasso afirma que este grupo, adems de apoyar a los caeros, vena
reunindose y discuta la recuperacin de la raz histrica dejada por el artiguismo (Ver
ilustracin 4. Anexo 1. Banderas artiguistas) y sus gauchos tupac-amaros, de acuerdo con
Rolando (Ver ilustracin 5. Anexo 1. Cifra artiguista). La Teja donde muchos vivan y
militaban era un barrio muy combativo, lleno de obreros sindicalistas. Acentuamos para
esta historia el papel que jugar este barrio en las acciones venideras del Coordinador. Se
reunan en el stano de la peluquera El Rulo Lacio, de Carlos Rivera Yic, que serva de
taller de propaganda, o en los ranchos al final de la calle Heredia, donde no faltaba el vino
tinto.192 Ah se conocieron el Loco Rivera, Jorge Manera Lluveras193, entre otros, relata
Washington Flaco Rodrguez Belleti. El Negro Leonel Vidal uno de los primeros
integrantes del Coordinador y del MLN-T, fallecido en Suecia, sobre La Teja comenta:

Un da llegaron tres o cuatro muchachos de la Teja que deseaban conversar e invitan a la


direccin de ese movimiento para ir a aquella barriada. Entre ellos estaba Eduardo Pinela.194
Van los dirigentes del MRO Ariel Collazo y Juan Antonio Trmboli y con ese grupo o
ncleo formalizan la base Venceremos [] exista s la peluquera el Rulo Lacio, su dueo
era el Loco Rivera, quien junto a Eduardo eran quienes haban formado ese ncleo.195

Personajes como Pinela, Rivera Yic, Fernndez Huidobro, Luis Omar Puime, el Negro
Leonel Vidal, Jorge Albell, Graciela Jorge, Lauro Wilman, el Negro Jara y su hermana

192
p. Cit. Rolando Sasso, p. 50.
193
Jorge Amlcar Manera Lluveras el Inge. Naci en salto en 1929, hijo de un ex intendente salteo por el
Partido Colorado. Recibido de ingeniero en 1954 ingres a la UTE. Milit en organizaciones universitarias y
en el PSU. Organiza un grupo de jvenes en la autodefensa partidaria. En 1964 cae preso al intentar robar un
banco para hacer finanzas. En diciembre de 66 pasa a la clandestinidad. Detenido en 1969, se fuga en el
Abuso. De nuevo detenido en 72, ser rehn de la dictadura.
194
Eduardo Pinela Acosta. Era montevideano y tejano. Nacido el 22 de octubre de 1935, en una familia
humilde. Fue ladrillero, carpintero y pintor. Milito en el MRO de Collazo y fue referente en el barrio. Eduardo
particip en el Tiro Suizo y falleci el 13 de agosto del 63, a los 27 aos, al caer de un andamio mientras
trabajaba. La corona de flores de su cortejo fnebre tuvo color rojo al fondo y negro en una franja diagonal al
estilo de la bandera de Artigas; tena una estrella de cinco puntas, el nombre de Pinela, del movimiento y la
fecha. Se convirti en la bandera del Movimiento de Apoyo Campesino (MAC).
195
VIDAL, Leonel. Testimonio. De la Coleccin David Cmpora CDC del Centro de estudios
Interdisciplinarios Uruguayo de la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin. En Ibdem, p. 51.

74
la Armenia Dora, Nelson Gadea, Artigas Snchez, Meja Collazo,196 fueron los que
integraron la Comunidad Juvenil a la que despus de la muerte de Eduardo le fue agregado
el nombre de Pinela, llamndose Comunidad Juvenil Eduardo Pinela.

Sasso en Tupamaros. Los Comienzos opina que canciones de tango, murga,


milonga y letras de autores como Daniel Viglietti fueron los elementos en el ambiente que
hilvanaron los afanes libertarios de todos esos jvenes197 de El Coordinador. Algo
fermental haba entre los muchachos que desde diferentes partidos abran los ojos a la
militancia poltica [] comenzaron a juntarse grupos provenientes de diferentes
organizaciones polticas en torno al apoyo a los caeros de UTAA y a la bsqueda del
camino de la revolucin socialista.198 Para Fernndez Huidobro trillar199 sobre izquierda
en un pas chico y en una izquierda tambin chica, hacia una gran mayora de la propia
izquierda se conociera. Sin embargo, en esa izquierda tambin se intercambiaban ideas y la
prctica hizo que algunos grupos de tendencia ms radical- comenzaran a deslindarse de
los campos estratgicos e ideolgicos con la izquierda tradicional.

De dicha reunin en la Cachimba del Piojo se resolvi hablar con la verdad a los
caeros. Aquellos que participaron y que optaron por la franqueza se sentan aliviados de
una pesada carga, relata Fernndez Huidobro en su Historia de los Tupamaros. Una vez
decidido, los que estuvieron en la calle Heredia (principalmente gente del MRO que
agrupaba en el FIDEL) fueron a Bella Unin a buscar a los peludos y a Sendic. En
territorio de UTAA mediante esa accin el Coordinador declar su ruptura con las rdenes
de la direccin de sus organizaciones. Nosotros traemos orden de decir tal cosa, pero
queremos informarles que tal cosa no es as [] Nosotros desde este momento, no
tenemos otra direccin que nosotros mismos y nos ponemos al servicio de nuestra
lucha.200

196
Ver Anexo 2, Miembros del Coordinador.
197
Para los miembros ms jvenes del MLN, los que se integraron en 1968 o despus, dicen que haba una
especie de quiebre generacional entre los ms viejos que preferan el folclore y los nuevos que
escuchaban a los Beatles, por ejemplo. ANTUNEZ, Alba (Testimonio). En CAVALLO Quintana, Mauricio.
Guerrilleras. La participacin femenina en el MLN-T. Editorial Arca. Uruguay, 2011, pp. 80-81.
198
p. Cit. Leonel Vidal. En Rolando Sasso. Tupamaros, p. 52
199
Utilizar algo con exceso, particularmente tratar muchas veces un tema, de forma que pierda originalidad.
200
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 29.

75
Sendic aconsej al grupo de ayuda que no se hiciera eso, porque ellos eran del
FIDEL y, l de la UP. Aunque UTAA no era ni de uno, ni de otro en aquella tensin
electoral de 1962, se poda interpretar que era el sindicato quin divida al FIDEL.
(Sendic) Eso no le conviene al UTAA, no le conviene a la izquierda que bastante dividida
est y no le conviene a la lucha. Qudense donde estn militen en el FIDEL, no den lugar a
reproches.201 La preocupacin de Sendic era legtima porque los que integraban el
Coordinador militaban en algn partido u organizacin. Por ejemplo, los que militaban en
el PSU y el Coordinador hasta 1966 mantenan una especie de doble militancia. Aunque la
historia del Bebe202 era otra cosa, as lo afirma Aldrighi Ral Sendic, dirigente
socialista, actuaba con total autonoma, tanto en el plano sindical como en la realizacin de
acciones armadas.203

Debido a esta accin, los integrantes de la base Venceremos del MRO fueron
acusados de troscos por la dirigencia y en septiembres de 1962 poco antes de las
elecciones fueron citados para una Asamblea General de militantes. Esta tendra
consecuencias decisivas en el rumbo de vida de estos personajes y en la historia que aqu
narramos. (Fernndez Huidobro) Result ser que de acuerdo a las pruebas documentales
y testimoniales (sic) que se aportaran y obraban en el poder de la Direccin, nosotros,
todos o casi todos, ramos traidores. S: traidores.204 La direccin conoca a detalle la
charla con el Bebe en Bella Unin. Los acusados viajaron a Bella Unin de nuevo y
hablaron con Ral para aclarar lo acontecido. Tras el dialogo, Sendic les entreg un carta y
regresaron para una segunda Asamblea General.

Fernndez Huidobro en la Historia de los Tupamaros aclara que los anlisis desde
205
afuera dan la idea de que el MLN nace del rompimiento con la izquierda tradicional
tiene un tono peyorativo, porque generaliza un momento de la izquierda latinoamericana. Y
tambin generalizando, l dice que, fue la izquierda tradicional la que rompi con ellos. Lo
que s cabe afirmar es que rompimos con ciertos vicios arraigados en esa izquierda. Y lo

201
Ibdem,p. 30.
202
Utilizamos el apodo caracterstico de Sendic entre los caeros el Bebe, para enfatizar lo expresado por
Aldrighi: Ral Sendic era el militante del PSU, el Bebe era el dirigente y amigo de los caeros.
203
p. Cit. Clara Aldrighi, p. 74.
204
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 32.
205
Expresin propia de la dirigencia tupamara post-dictadura (en especial de Eleuterio Fernndez) para
referirse a estudios, obras, opiniones sobre el MLN de quienes no lo integraron.

76
que tambin es muy cierto es que la izquierda tradicional, [] rompi con nosotros. Tom
la iniciativa. Nos rompieron.206

En aquella segunda Asamblea del MRO los oradores apuntaban en su contra. Luego
vino la defensa en la que terminaron leyendo la carta que Sendic les dio. La Direccin no
pudo soportarlo. Hubo lgrimas. Hubo un o nosotros o ellos. Se levantaron y se fueron
La Asamblea se disolvi, muchos se nos acercaron a preguntar, a enterarse, a vincularse no
se saba bien a qu proyecto. Comprendimos, sin embargo, que quienes ya no tenamos
nada que hacer all ramos nosotros.207 Los traidores tomaron sus cosas, libros, latas de
pintura. Fernndez Huidobro recuerda que Eduardo Pinela arranc una foto del Che
tomando mate en Sierra Maestra; la envolvi en silencio y mientras se meta el rollo en la
camisa dijo: Vos te vas con nosotros.208 Ese da el planteamiento que le haban hecho a
Sendic en Bella Unin se haca realidad, ya no tenan direccin a la cul obedecer.

La resolucin del MRO de integrar el Fidel y la formacin de dos frentes incorporan a la


izquierda tradicional nuevos grupos polticos, pero al no formarse una sola opcin la
expectativa de competir electoralmente con posibilidades con los partidos burgueses era
totalmente remota [] En el MRO se produce la desercin de la mayora de los integrantes
de la base Grito de Asencio y la casi totalidad de la base Venceremos por lo cual esas
bases quedan desmanteladas; la mayora de los desafiliados de esas bases se integraron a
militar al Movimiento de Apoyo al Campesino- UTAA bajo la direccin de Ral Sendic y
posteriormente algunos de ellos son cofundadores del MLN.209

Esta asamblea, y su resultado, arrojaron a un grupo de hombres forjados en el seno de la


izquierda, intempestivamente a la calle. Y esto lo podemos entender de forma literal.
Arrojados a la calle, ya no ms poltica de atril y sin direccin a la cual rendir cuentas, las
acciones no tardaran en llegar. Con el problema de los peludos, una incipiente crisis
econmica, una polarizacin ms aguda entre rojos e imperialistas yankies, la Revolucin
cubana, y el endurecimiento del gobierno frente a la protesta social era el clima en el que
este grupo se separaba de la izquierda ortodoxa. El anlisis de las condiciones objetivas y

206
Ibdem,p. 34.
207
p. Cit. Eleuterio Fernandez Hidobro, pp. 35-36.
208
Es por dems significativo este pasaje de la expulsin de algunos integrantes del FIDEL del PCU, porque
Fernndez enfatiza que los expulsados eran los autnticos revolucionarios, los continuadores de Guevara en
Uruguay.
209
ONETTO, Oscar. Historia del Movimiento Revolucionario Oriental (Segunda parte) En MRO
http://www.mro.nuevaradio.org/?p=1480 03/07/2013.

77
subjetivas de las que hablaba el Che (que se haba ido con ellos en una foto), era el
siguiente paso.

Explica Jorge Torres210 que Fue mucho lo que se convers, lo que se expuso y lo
que se reflexion antes de que apareciera la accin para aquel puado escaso de
militantes. Todo eso a finales de 1962 y comienzos de 1963.211 En las reuniones del
Coordinador se hablaba de las condiciones objetivas y subjetivas para hacer la revolucin,
sobre todo de un prrafo de la Segunda Declaracin de la Habana, que circulaba en la
izquierda, recuerda Rodrguez Beletti.

Pero el desarrollo de la historia, la marcha ascendente de la humanidad, no se detiene ni


puede detenerse. Las fuerzas que impulsan a los pueblos que son los verdaderos
constructores de la historia, determinadas por las condiciones materiales de su existencia
y la aspiracin a metas superiores de bienestar y libertad, que surgen cuando el progreso del
hombre en el campo de la ciencia, de la tcnica y de la cultura lo hacen posible, son
superiores a la voluntad y al terror que desatan las oligarquas dominantes.

Las condiciones subjetivas de cada pas es decir, el factor conciencia, organizacin,


direccin pueden acelerar o retrasar la revolucin segn su mayor o menor grado de
desarrollo; pero tarde o temprano, en cada poca histrica, cuando las condiciones objetivas
maduran, la conciencia se adquiere, la organizacin se logra, la direccin surge y la
revolucin se produce (APLAUSOS).

En muchos pases de Amrica Latina la revolucin es hoy inevitable. Ese hecho no lo


determina la voluntad de nadie; est determinado por las espantosas condiciones de
explotacin en que vive el hombre americano, el desarrollo de la conciencia revolucionaria
de las masas, la crisis mundial del imperialismo y el movimiento universal de lucha de los
pueblos subyugados.212

Jorge Torres en el libro de Sasso seala: una idea muy sinttica, pero exacta, de lo que
eran las reuniones del Coordinador en la Teja; el material de estudio eran las dos
declaraciones de La Habana. Esa era la base formativa de la gente que iba al

210
Jorge Torres Prez. Hijo de inmigrantes gallegos, naci en octubre de 1936 en San Carlos. Se radic en
Montevideo a los 18 aos. Ingres a trabajar en el ministerio de Instruccin Pblica y Previsin Social (actual
Ministerio de Cultura. Milit en el batllismo, pero se hizo comunista. Fue uno de los fundadores del MIR. En
el Coordinador realiz la tesis de la guerrilla urbana. Conoci la crcel, la tortura y el exilio. Falleci el 26 de
agosto de 2008.
211
TORRES, Jorge. Testimonio. Disponible en p. Cit. Rolando Sasso, p. 53
212
CASTRO, Ruz Fidel. Discurso pronunciado en la Segunda Asamblea Nacional del pueblo de Cuba el 4 de
febrero de1962, en la Plaza de la Revolucin. Disponible en
http://www.cuba.cu/gobierno/discursos/1962/esp/f040262e.html 03/08/2012.

78
Coordinador. Iba gente que se haba desprendido del MRO, gente que estaba en
discrepancia con la FAU, Ricardo Elena213, Mario Naviliat214 y otros.215 A principios de
1963, a pesar de la ruptura de la gente del FIDEL, la doble militancia de la gente de PSU,
las discusiones desde tantos puntos de vista de las diferentes vertientes de izquierda, an
faltaba el salto cualitativo en el accionar del Coordinador. En Colonia Suiza216 aconteci lo
que algunos romnticos han denominado el Moncada uruguayo, la primera accin
armada de los tupamaros.

Un cambio cualitativo: el Tiro Suizo.


Terminaba 1962 con la sombra de crisis en la izquierda. Muchos militantes de izquierda
discrepaban con sus organizaciones, y empezaban a pensar en lneas de accin que stas no
les podan dar. El xito castrista, la frustracin de cambio por va electoral para un sector de
la izquierda y los escasos logros de la radicalizacin de UTAA, hacan que la propuesta de
un cambio en metodologa fuera cada vez ms intensa. As lo entiende Julio Marenales: el
partido te ensea, te habla de revolucin, pero despus para hacerla te da un
escarbadientes.217

La historia del MLN, consideramos, tuvo brotes simultneos, acontecimientos que


convergieron y que crearon un todo nico. El detonante desde nuestro punto de vista, y
sumndonos al de Rosencof, es la presencia de los caeros un movimiento de masas que
organiza Ral Sendic con los caeros del norte reclamando[] el Reglamento Provisional
de la campaa de Artigas218 [] donde los ms infelices sean los ms privilegiados []

213
Ver Anexo 2, Miembros del Coordinador.
214
Ver Anexo 2, Miembros del Coordinador.
215
TORRES, Jorge. Testimonio. Disponible en p. Cit. Rolando Sasso, p. 54.
216
Nueva Helvecia (antiguamente conocida como Colonia Suiza) es una ciudad uruguaya del departamento
de Colonia.
217
MARENALES, Julio. Entrevista (fragmento). En REY TRISTAN, Eduardo. La izquierda revolucionaria
uruguaya, 1955-1973. Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. Universidad de Sevilla. Diputacin de
Sevilla. Espaa, 2005, p. 102.
218
El Reglamento provisorio de 1815 o Reglamento de tierras fue un documento de la Banda Oriental para
impulsar el desarrollo econmico. Pretende legalizar la posesin de tierras que tienen las personas, para
terminar con el problema de los grandes latifundios. El Reglamento tena como objetivo: Poblar la campaa, a
la poblacin errante hacerla sedentaria, como el gaucho crendole hbitos de trabajo y formando as una clase
media rural. Favorecer a la familia y a los ms desposedos segn un criterio revolucionario de justicia social.
Aumentar la produccin. Imponer el orden en la campaa persiguiendo a los delincuentes, los desertores y los

79
La primer accin que hace el MLN-T que es la expropiacin de armas en el Tiro Suizo, es
pa(sic) que los caeros que estaban a monte tuvieran con qu.219

En el ao de asuncin del segundo gobierno blanco, haba ganado la UBD y todo


segua igual220; aunque ahora se responda a los reclamos de sindicatos con un tenor
autoritario. Mientras, en Bella Unin, los planes de ocupacin de los caeros seguan en
pie. El 26 de febrero de 1963 se declararon las Medidas Prontas de Seguridad, y el nuevo
gobierno tom posesin bajo stas; no era la primera vez que se implantaban, pero la
mayora de los integrantes del Coordinador eran muy jvenes para acordarse de las de
1952. Los hombres que salieron de los desprendimientos importantes del PCU, los que
fundarn el MIR, alquilaron la pieza de arriba del local de la Comunidad (Pinela) en la
Teja, mientras que en el billar de abajo el Coordinador reciba sesiones de entrenamiento
delincuencial, como lo recuerda en la Historia de los Tupamaros, Fernndez Huidobro:
ciertos muchachos del barrio nos hacan la gauchada de ensearnos a abrir puertas...
(sic) sin las llaves [] Era necesario, imprescindible, actuar como delincuentes comunes y
hacer creer a todos que eran amigo de lo ajeno quienes intentaran llevrselas. El
entrenamiento delincuencial pronto dara frutos, estos se veran en el asalto al campo de
Tiro de Colonia Suiza.

La versin oficial de la Operacin Tiro Suizo, es relatada en las Actas Tupamaras.


Estas narran que en aquel momento (principios de 1963) Charlas reuniones, mateadas,
entre gente inquieta y ms o menos concordantes [] Queda sobreentendido que las
charlas, [] tenan un eje: cmo hacer la revolucin221 La asistencia a las reuniones era a
ttulo personal, como miembros de tal o cual organizacin; teniendo una cosa clara, an
ms para los caeros, las armas eran y seran necesarias. La experiencia de los sindicatos

vagos. Cfr. "Reglamento Provisorio de la Provincia Oriental para el Fomento de la Campaa y Seguridad
de sus Hacendados. Cuartel General, 10 de Setiembre de 1815 Disponible en
http://www.chasque.net/vecinet/regl1815.htm 03/07/2013.
219
ROSENCOF, Mauricio. Testimonio (fragmento) en FIGUEROA, Alejandro. Ral Sendic-Tupamaro
(Documental). Produccin independiente. Uruguay, 2004.
220
Durante la campaa electoral del Partido Nacional en 1962 se articul la consigna O gana la UBD o
todo sigue como est.
221
MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. Actas Tupamaras. Editorial Cucaa.
Argentina, 2003, p. 57.

80
campesinos de los andes peruanos,222 en torno a Hugo Blanco, estaba muy presente entre
los que participaran en el Tiro Suizo. Como enseanza quedaba que la combinacin del
sindicalismo campesino y revolucionario con la perspectiva de lucha armada sealaba un
camino posible para lo cual hubiera sido necesario resolver el problema de la falta de armas
y del apoyo organizado en las ciudades.223

Comenzaron los preparativos de la primer operacin que atenda esencialmente a


resolver la obtencin de armas que los campesinos peruanos no pudieron. Viajaban desde
Montevideo o Bella Unin segn fuere el caso en la moto de Sendic para identificar el
objetivo (las armas). Acordaron que un grupo las conseguira y otro las transportara.
Rivera Yic recuerda que el dato de las armas lo haba proporcionado Mario Navilat224 en
una vista a su casa; el padre de Navilat haba sido presidente del Club de Tiro. Fernndez
Huidobro seala: Un da alguien mencion, al pasar, las armas del Tir Suizo. Pero por el
momento no pas de eso, de una mencin.225

Con la informacin pronta y el objetivo localizado se iniciaron los preparativos. Se


dice en las actas que el fro del invierno fue lo ms difcil de superar, porque fueron varios
los viajes semanales a 120 km de Montevideo, los que permitieron conocer caminos, zonas
adyacentes, alrededores y el propio club. Cuando las rutas de escape estaban listas, el 31 de
julio de 1963 fue el da sealado para realizar la operacin. La accin en s no es difcil; lo

222
La lucha de los campesinos indgenas de la zona era contra la opresin de los dueos de las haciendas,
donde los campesinos tenan que trabajar gratuitamente para el hacendado por el derecho de trabajar una
pequea parcela en su beneficio. El proceso social comenz por la exigencia de que las imposiciones y abusos
de los latifundistas aminoren pero luego pas a exigir el derecho a la tierra. Bajo el nombre de huelga, en la
zona se dictamin e hizo la primera reforma agraria del Per. Blanco, increment su participacin en los
sindicatos campesinos y ocup diversos cargos en la Federacin Provincial de La Convencin, culminando en
abril de 1962 con su eleccin a la secretara general de la federacin, en momentos en que la lucha campesina
llegaba a incluir tomas de tierras. El gobierno respondi a este proceso con represin violenta en toda la zona,
ante la escalada represiva en contra del movimiento campesino varios sindicatos optaron por defenderse y
nombraron a Blanco para que organizara y dirigiera la autodefensa armada. Ante la escalada represiva en
contra del movimiento campesino, el sindicato de base Chaupimayo, en el cual militaba Blanco, opt por
defenderse con las armas y organiz la columna guerrillera Brigada Remigio Huamn, nombrada en honor a
un campesino asesinado por la polica. Pero, el accionar de este movimiento fue breve, ya que en mayo
de 1963 se desbarat la columna y Blanco fue capturado.
223
p. Cit. Rolando Sasso, p. 125.
224
Ver Anexo 2. Miembros del Coordinador.
225
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 47.

81
realmente dificultoso es pasar inadvertido [] Pero el Golpe sale bien: se recogen las cajas
de municiones, unos extraos fusiles de coleccin, alguna escopeta y ms de 30 fusiles
muser sin cerrojos.226

Nueve hombres del Coordinador hicieron el estudio, ejecucin y traslado de las


armas, aunque se mencionan 8 y a lo largo del relato de las Actas Tupamaras aparecen
otros 2 nombres. Ya sobre la fecha de realizacin, la unin de un tercer grupo, que aport
un segundo vehculo, permiti la ptima realizacin; ah los hombre extras. Gitano, obrero
de construccin; Gallego, estudiante y empleado, Facundo, trabajador independiente; Ojito,
desocupado; Judas, desocupado; Sonrisa, empleado; Petiso, obrero; Pocholo, obrero
especializado, desocupado.227

Eduardo Pinela, obrero de construccin; Eleuterio Fernndez Huidobro, estudiante y


empleado, Carlos el Loco Rivera Yic, trabajador independiente; Leonel Vidal,
desocupado; Judas?, desocupado; Jorge Abell, empelado; Petiso?, obrero; el porteo del
Buceo, obrero especializado. Aparecen Favio que es Sendic, el Loco que es Mario
Navillat y el Zurdo. No tenemos bien identificado quienes fueron Judas, Petiso y el Zurdo
pero sabemos que alguno de ellos fue Luis Omar Puime.

Entonces se procedi al robo, las lecciones de abrir puertas haban cumplido su


cometido. Entrada la madrugada del primero de agosto regresaron los 8 directamente
involucrados con los siete bultos para ser exactos. Salvo por Pocholo que se perdi al
regreso, todo fue un escruche.228Pinela Gitano sali a buscarlo a base de croar (que haba
sido el mtodo elegido para comunicarse aquella noche) y pronto lo encontr. Se
repartieron las armas: veinte fusiles checos, cinco fusiles modelo 1905, dos carabinas
calibre 22, un fusil Martini, ms dos armas de coleccin y una gran cantidad de municiones.
La descripcin de las Actas habla de ms de 30 fusiles muser sin cerrojos!.229

La operacin no estaba consumada, faltaba la huida. Dos autos regresaron a


Montevideo con diez fusiles y las carabinas. Mientras que Leonel Vidal, Abell y Sendic

226
GUERRERO, Martn Jos. Los Tupamaros, segundo poder de Uruguay. Ediciones Clo. Barcelona, 1972,
p. 53.
227
p. Cit. MLN Tupamaros, p. 60.
228
Lunfardo rioplatense: robo.
229
p. Cit. MLN Tumaparos, p. 62.

82
cruzaron Nueva Helvecia, tomaron la ruta 23 en el departamento de San Jos, entraron en
Flores y despus en Trinidad. Dos kilmetros antes de llegar al Rincn del Palacio al
llegar al mojn 243 el vehculo se insubordina (o el conductor pierde los reflejos por el
cansancio) y se lanza hacia la banquina, cae y da vueltas sobre s mismo.230 Los pasajeros
salen intactos, salvo por un par de raspones y moretones, pero las armas y municiones
estn desparramadas en la cuneta, entre yuyos231 y en la banquina.232 Recogieron con luz
de amanecer las armas, las embalaron en frazadas y las ocultaron entre arbustos. El captulo
pareca tener fin, pero al momento de recoger las armas, municiones y cerrojos, olvidaron
recoger alguno.

Once das despus del escruche se reuni de nuevo el grupo en La Teja.


Contabilizaron lo obtenido, pero en realidad lo que definiran era que la Revolucin as
con maysculas- no poda ser tarea de los ratos libres. Que el ms elemental respeto a
nosotros mismos, a nuestros compaeros, exiga de los revolucionarios, si lo eran
realmente, una dedicacin total, mxime cuando se entraba a cierto tipo de actividades.233

Clandestinidad
El accidente automovilstico es el que realmente nos interesa sobre el Tiro Suizo.
Explicamos. La denuncia del robo de armas, por cuestiones propias del establecimiento que
tena que resolver antes de denunciar (aclarar cuentas), se demor casi un da. Despus, la
polica tuvo poco que hacer. Fue un mes despus el 1 de septiembre que el agente Carlos
E. Martnez (agente de Nueva Helvecia, pero oriundo de Flores) que estaba de licencia en
su lugar natal, gracias a unos obreros de Vialidad supo de un extrao accidente de una
camioneta que permaneci varios das volcada junto a la carretera. stos le contaron que
un auto negro de Paysand, lleg a recoger a los accidentados, y que aquellos no quisieron
recibir ayuda de los obreros viales.234

230
p. Cit. Samuel Blixen, p. 84.
231
Los yuyos son pequeos rboles autctonos del Uruguay.
232
Se nombra banquinas al borde de la carretera.
233
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 60.
234
p. Cit. Rolando Sasso, p. 130.

83
Al agente Martnez Le llam la atencin la coincidencia (la misma madrugada del
robo), as que pidi que le ensearan el lugar del accidente. Entre los pastos encontr un
cerrojo de fusil235 El resto de la investigacin fue fcil.

Dice Jorge Torres quien integr el grupo que proporcion la camioneta para la
accin del Tiro, que l saba que la camioneta tena un neumtico en mal estado, y que esto
haba sido informado. [] una de la cubiertas estaba lisa y dijimos que lo primero que
haba que hacer era conseguir otra porque esa en cualquier momento reventara. Y
efectivamente revienta en la carretera y se hacen mierda con camioneta fierro y todo.236

El Tiro Suizo que pretenda ser una accin que involucrara la menor cantidad de
gente posible para no comprometer a ms compaeros, termin siendo una accin que
necesit de una amplia red de contactos que se vieron inmiscuidos en la operacin. Los
dems grupos ayudaron solidariamente, con un compromiso total. Evidentemente, algo se
anudaba entre nosotros. Ahora s, mucho ms que la noche del Tiro Suizo, estbamos
actuando, peleando, aprendiendo.237

Se involucr, por ejemplo, al dentista Humberto Gonzlez Perla, que fue quin los
auxili en su Buick negro. Tambin a la duea de la camioneta que era pareja del Vasco
Julio Arizaga del MIR. Entonces las piezas del rompecabezas, que encontr el agente
Carlos E. Martnez, pronto condujeron a la captura de Humberto Gonzales Perla, Fermn
Ramos Silveira, Rubn Mndez Martnez, Ral CavillnStfani, Ricardo VolpeAyres y
Ariel OzerAmi.

Las investigaciones, casi por aadidura, apuntaron a Sendic y por consiguiente a


UTAA. Lleg la noticia a Montevideo de que la cosa se haba complicado. Sendic pas a
la clandestinidad238 tras su ltima aparicin en la huelga de Paycueros, poco ms de un mes
despus del Tiro Suizo. cuando entr Ral a la reunin un compaero le dijo -que raro
que no te agarraron a vos- [] Ral dio media vuelta, camin unos pasos y de pronto

235
p. Cit. Samuel Blixen, p. 85.
236
TORRES, Jorge. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso. Pg. 129.
237
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 64.
238
Ver ilustracin 5. Anexo 1. Clandestinidad.

84
volvi y llam a un compaero, el Manco Blanco. Hablaron unas palabras y
desaparecieron los dos.239

La situacin se complic an ms. En Montevideo, acusaron a Fernndez Huidobro


de ser el chofer, pero la firma de las fichas de entrada en el Banco donde trabajaba, lo
absolva. Mientras el Coordinador debata sobre la estrategia, a dnde ir?, qu hacer? A
Ral Bebe Sendic la clandestinidad lo transformara en un smbolo. Recuerda Fernndez
Huidobro:

Fuimos a hablar con l, que cruz caminando desde Paysand a campo traviesa hasta
Riveraall lo fuimos a ver y l estaba de acuerdo Ral defini quedarse en la
clandestinidad y nosotros quedamos con el compromiso de sostener esa clandestinidad
Nos peleamos con casi todos los dirigentes sindicales, con casi todos los dirigentes
estudiantiles, con casi todos los dirigentes del PS.240

Relata Rodrguez Belleti que el Partido Socialista, con buenas intenciones, le propuso a
Sendic ocupar el primer puesto en la lista de diputados del partido. As la inmunidad
parlamentaria le permita volver otra vez a la legalidad, pero Ral no lo acepto.241
Sendic emprendi a pie su huida desde Paysand. 400 kilmetros a pie marcaban una nueva
etapa de Sendic y del Coordinador: la clandestinidad.

El Tiro Suizo tena un valor simblico y netamente poltico, a pesar de que su


objetivo haba sido, podemos decir, de carcter militar; porque las armas robadas, al no
tener cerrojos algunas- y de que la polica en la investigacin recuper otras, no servan
para nada. A partir de la clandestinidad del Bebe, Por la tierra y con Sendic sera la
consigna de los caeros, que en la izquierda despert adhesiones incondicionales y los
rechazos ms absolutos, por el apoyo implcito y explcito a Sendic. La oracin apoyo a
los caeros, significaba respaldar la clandestinidad de Sendic. Ese mismo ao la leyenda
de los Robn Hoods tambin aparecera.

239
CRUZ, Mauricio. Testimonio (fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso, p. 133.
240
FERNANDEZ, Huidobro Eleuterio. En p. Cit. Rolando Sasso, pp. 133-134.
241
RODRIGUEZ Belleti, Washington. Testimonio (fragmento) en p. Cit. Alejandro Figueroa.

85
Operacin Cantegriles
Segn la leyenda inglesa, Robin Hood era un barn llamado RobinLongstride o Robin de
Loxsley, quien era de gran corazn y viva fuera de la ley, escondido en el Bosque de
Sherwood y de Barnsdale cerca de la ciudad de Nottingham. Hbil arquero, defensor de los
pobres y oprimidos, luchaba contra el sheriff de Nottingham y el prncipe Juan sin Tierra
I de Inglaterra que utilizaban la fuerza pblica para acaparar ilegtimamente las riquezas de
los nobles que se les oponan. Ms conocida est leyenda porque Robin Hood robaba a los
ricos para repartirlo entre los pobres.

En Uruguay no aparecera un Robin Hood, sino Robins. As, en plural. La maana


del 24 de diciembre de 1963 un grupo de jvenes con la intencin de despertar conciencias
y rebeldas, realiz una accin en el cantegril242de Aparicio Saravia donde tuvo lugar la
Operacin Cantegriles. Esta, segn las Actas Tupamaras tendr un significado
poltico,[] se sealaran las injusticias de un rgimen que permite a unos pocos tenerlo
todo, amasar enormes fortunas, mientras condena a la mayora a la pobreza, la indigencia y
el hambre. Se terminar con un llamado a la resistencia popular.243

En la accin se expropiaron comestibles, transportados en un solo camin, de la


compaa Manzanares S.A; luego, fueron repartidos entre la poblacin del cantegril.
Dichos estaban destinados para los festejos de esa noche en el Club Poltico de Nardone.
Doce participaron en la accin. Tres redujeron al chofer, mientras los dems (entre ellos
tres mujeres) alborotaron la zona con volantes y la noticia del reparto. Hombres y mujeres
y nios cargados de paquetes, corriendo para volver por ms [] la operacin vala la pena
y mucho, aunque slo hubiera sido por la conmovedora alegra de tanta gente pobre.244

242
Los cantegriles, en Uruguay, son los asentamientos informales formados por un conjunto de viviendas muy
precarias construidas muchas veces de lata o con cartones y desechos en terrenos privados ocupados o de
propiedad del estado, as como tambin en las mrgenes de ros o arroyos. Son similares a las villas miseria
argentinas, las favelas brasileas, las poblaciones callampas chilenas.
243
p. Cit. MLN Tupamaros, pp. 65-66.
244
Ibidem, p. 67.

86
Los jvenes que realizaron la accin se autodenominaron Comando Juvenil Jos
Artigas.245 Luego, tras librar su primera accin con suerte, este comando sera parte del
ncleo fundador del MLN. El Comando Juvenil actu inspirado bajo esta premisa: Era
simple, era un mundo justo, un mundo donde no hubiera hambre, donde no hubiera
chiquilines durmiendo en la calle. As de simple. No tena mucho ms vuelta..246

Sus acciones respondan, tambin, a otras palabras; pero estas, dichas por el Che:
Sean capaces siempre de sentir, en lo ms hondo, cualquier injusticia realizada contra
cualquiera, en cualquier parte del mundo. Esa es la cualidad ms linda del
revolucionario. De este modo ante las injusticas sociales propias del capitalismo, robaban
a los ricos para drselo a los pobres, del mismo modo que lo haca Robn Hood.

Transitando el 64
El escruchede armas en Nueva Helvecia y la leyenda de los Robins Hood eran el saldo de
1963. La primera fue de pertrechamiento,247 la segunda sugera una lnea ideolgica y de
accin en las operaciones del MLN. De este modo el ao del 64 significaba suministrar
constantemente lo necesario para los pasos a seguir; adems la situacin de los peludos
segua siendo eje articulador de las tareas del Coordinador.

El primero de enero de 1964 Once fusiles siete bayonetas fueron robadas del
galpn de la Estacin Internacional del paraje Quarahy. All estaba la Oficina Receptora de
Aduana de Bella Unin. Aparentemente el robo tena un origen poltico deca la noticia
que apareci el 12 de enero en el diario El Pas. Yo fui el que hizo el relevamiento dijo
en repetidas ocasiones Colacho Estvez, quin era el suplente de Sendic en UTAA. En
general para la prensa de aquel momento existan dos hiptesis sobre el robo de armas de la
aduana: que las armas estaban en Ro Grande por una probable conspiracin, o que Sendic

245
Otra alusin ms al artiguismo.
246
ANTUNEZ, Alba. Testimonio (Fragmento). En CARDOZO, Diana. Siete Instantes (Documental). Centro
de Capacitacin Cinematogrfica, IMCINE-CONACULTA. Mxico, 2008.
247
Pertrechar lo podemos entender como suministrar lo necesario o prepararlo para el desarrollo de una
actividad. Abastecer, aprovisionar. Aclaramos esto ya que es un verbo frecuentemente usado por el MLN en
este periodo.

87
estaba detrs.248 As, los jvenes en los cantegriles, haciendo de Robin, Hood
incursionaban en la ilegalidad, los peludos con el robo de armas hacan lo propio.

Durante el mes de febrero del ao 64 se realiz en Bella Unin un acto masivo de


UTAA, para definir entre otras cosas la posicin frente a la situacin Sendic tras el Tiro
Suizo. Me acuerdo que se hizo una asamblea grande en el sindicato, ms de 500 peludos.
Y la conclusin a la que llegamos los peludo. Bueno y t. Los que tenan pa hacer cumplir
las leyes no la hacan cumplir, haba que prepararse pa hacerlo cumplir las leyes. Lo
proclamamo ah en esa asamblea lder de los peludos, lder campesino (sic),249recuerda
Colacho Estevez. En el acto la oratoria estuvo a cargo de Bonetti por UTAA, Gonzales
por EUISA, Nuez por los de El Espinillar; Pintos por Azucarera Artigas y Toledo por la
CTU. Del MAC habl Rivera Yic, Belleti por el MIR y el diputado Massera por el
FIDEL250; de los 8 oradores, 2 seran tupamaros.

En ese acto se estaba gestando la segunda marcha caera, que era la primera Por la
tierra, la cual emprendi la marcha hacia la capital el 20 de febrero. Sobre esta marcha
Estvez recuerda: en San Jos un dirigente comunista subi a la tribuna, [] y propuso
Reforma agraria, s, latifundio no. El peludaje empez a gritar Por la tierra y con
Sendic.251 Precisamente ese grito Por la tierra y con Sendic sera el lema caero de ah
en adelante.

Cuando los caeros entraron a Montevideo el 9 de marzo, al frente de la caravana se


distinguan cuatro elementos que, sin duda, seran parte de convergencia identitaria del
MLN-T. Primero apareci una bandera roja (Ver ilustracin 6. Anexo 1) atravesada por
una franja negra que comenzaba de la esquina superior izquierda en sentido diagonal. Una
estrella blanca del lado superior derecho y la leyenda Movimiento de Apoyo al
Campesino. Comunidad E. Pinela (13-8-63) sobre la banda. Este primer elemento era
parte de la corona de flores del fallecido Eduardo Pinela,252 que haba reunido al grupo de
La Teja. Se explica en el libro Artigas y el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros

248
p. Cit. Rolando Sasso, p. 139.
249
ESTVEZ, Nicols. Testimonio (fragmento) en p. Cit. Alejandro Figueroa.
250
p. Cit. Rolando Sasso, p. 216.
251
ESTVEZ, Nicols. Testimonio (fragmento) en p. Cit. Samuel Blixen, p. 98.
252
Eduardo Pinela cay de un andamio durante su jornada laboral y falleci, apenas das despus de
consumarse el Tiro Suizo. Fue la primera baja de aquellos hombres aglutinados en torno a UTAA.

88
que los colores de la bandera eran referencia directa al movimiento cubano 26 de Julio.
Textos tupamaros como Artigas y el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros
aseguran que la estrella como smbolo de la organizacin era ya idea incluso antes de la
accin de Colonia Suiza.253

El segundo fue la otra bandera, la de primera marcha por la Tierra (Ver ilustracin
7. Anexo 1). Esta era la Bandera artiguista, con la palabra TIERRA en color blanco.
Alguien asesor a los caeros y dijo que a nivel sindical-poltico, el movimiento Ruralista
(Chicotacista) de Benito Nardote Chico Tazo haba usado esa bandera, con palabra
REFORMA, tiempo atrs.254

En tercer lugar est la bandera de UTAA. (Ver ilustracin 7. Anexo 1). Esta era de
color negro, que significaba la muerte de latifundio, en la parte superior; y rojo, simbolismo
de lucha, en la inferior. Con una banda diagonal celeste igual a la artiguista, smbolo de la
orientaliedad. En el medio un mazo de caas color verde, cruzado por la cortadora
(herramienta construida por la parte superior de la hoja de un serrucho) y un machete.
Debajo de estos smbolos las siglas del sindicato caero UTAA en color blanco.255

Por ltimo, una tela con la consigna por la TIERRA y con SENDIC (Ver
ilustracin 8. Anexo 1) encabezaba la entrada de los peludos a la ciudad. Junto a la figura
de Sendic los peludos colocaron un carteln que contenan algunos de puntos del
Reglamento Provisorio de Tierras (Ver ilustracin 9. Anexo 1) de Jos Artigas. Estos
cuatro elementos en sntesis daran rostro a la clandestinidad tupamara, pero eso vendra
despus.

El reclamo por las tierras de los caeros era una reivindicacin de fondo,
prcticamente sin salida en el rgimen imperante; y por el otro lado, el apoyo a Sendic
significaba una lucha ms all de una reivindicacin sindical. Cuatro meses estuvieron los
caeros acampando en Montevideo. Mientras en los alrededores de Uruguay tambin
acontecan hechos que dan sentido a la historia que aqu narramos.

253
MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. Artigas y el Movimiento de Liberacin
Nacional Tupamaros. 3. Edicin. YOEA Libros. Uruguay, 1987, pp. 14-15.
254
p. Cit. MLN. Artigas y [], p. 16.
255
Ibdem, p. 17.

89
En el contexto internacional de ese ao en Brasil se derroc a JooGoulart y Castelo
Branco asuma el poder mediante un golpe de Estado en abril. Inaugurando, as, el primer
rgimen de dictadura militar auspiciado por EUA en la zona, las Doctrinas de Seguridad
Nacional (DSN).256 Oleadas de exiliados brasileos acudieron a Uruguay. A su vez el
gobierno brasileo exiga al uruguayo medidas contra los exiliados. En la otra frontera Joe
Baxter dirigente del sector marxista de la guerrilla Tacuara se intern en Uruguay
evadiendo las medidas de vigilancia argentinas. En Montevideo los caeros en
campamento, Brasil en dictadura y un guerrillero argentino en busca de contactos.

A la par algn sector socialista vinculado al Coordinador rob dinamita de la


cantera Nueva Carrara de Pan de Azcar. Otro grupo ms que en la prctica se alejaba de
las formas tradicionales de la izquierda partidista; uno ms de los brotes simultneos de la
historia del MLN. Era el nuevo grupo que menciona Fernndez Huidobro en la Historia
de los Tupamaros. Conseguimos un jeep y fuimos hasta all, ramos cuatro compaeros.
Fuimos con Jorge Manera, Amodio Prez y Rodrguez Recalde. Llegamos, violamos la
puerta, sacamo(sic) a pulso todos los cajones que eran unos 400 kilos o ms y todo sali
bien257 relata Pepe Tabar Rivero Cedrs quien participo en el robo.

Para 1964 haba rumores de un posible golpe de Estado en Uruguay por parte del
general Mario Aguerrondo.258 Sendic en la clande (Ver ilustracin 10. Anexo 1), el grupo
del Tiro Suizo, el de la Operacin Cantegriles, unos caeros robando fusiles en la aduana,
la segunda marcha caera, la sombra de la dictadura brasilea, un guerrillero argentino

256
Doctrina de Seguridad Nacional (DSN) es un concepto utilizado para definir ciertas acciones de poltica
exterior de Estados Unidos tendientes a que las fuerzas armadas de los pases latinoamericanos modificaran
su misin para dedicarse con exclusividad a garantizar el orden interno, con el fin de combatir aquellas
ideologas, organizaciones o movimientos que, dentro de cada pas, pudieran favorecer o apoyar
al comunismo en el contexto de la Guerra fra, legitimando la toma del poder por parte de las fuerzas armadas
y la violacin sistemtica de los derechos humanos. Estas doctrinas se dieron en Brasil, Uruguay, Argentina y
Chile.
257
RIVERO, Tabar. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso, p. 146.
258
General Mario Aguerrondo. De extraccin nacionalista y catlica, tena posturas anticomunistas. Se
proclamaba herrerista. Fue Jefe de Polica de Montevideo entre 1959 y 1963, teniendo el grado de coronel.
Ascendido a general en 1964 (con el voto contrario del Presidente del Consejo Nacional de
Gobierno Washington Beltrn Mullin). Fund la Logia de los Tenientes de Artigas. En esa poca, haba dos
grandes tendencias en las fuerzas armadas uruguayas, una constitucionalista llamada Corriente 1815 cuyo
lider y conductor fue el Coronel Pedro Montaz y otra "ultra-nacionalista": Aguerrondo estaba claramente
alineado con ella. En las elecciones de 1971 se postul a la Presidencia de la Repblica por el Herrerismo,
acompaado en la frmula por Alberto HberUsher. Presidi el Centro Militar en el perodo entre 1972 y
1977.

90
buscando contactos dieron pie que apareciera: Ningn cordero se salv balando
documento con el cul el Coordinador hizo un llamado a la unin a nivel sindical; adems,
sugera que de forma clandestina a prepararse para la accin, pertrecharse. Todo se
resuma en la consigna del escrito rmate y espera.

El primero de mayo de aquel ao ocurri un acto en solidaridad a los caeros,


mismo que reuni sindicatos, y casi toda la izquierda. Al respecto el diario El Sol deca: El
mitin alcanz proporciones que superan las que alcanzaron todas las concentraciones de
masas organizadas en los ltimos aos en la capital. Fue una impresionante demostracin
de unidad.259

Un mes despus de la aparicin de Ningn cordero se salv balando los


intentos de pertrechamiento individuales y/o de colectivos minsculos se daran con ms
frecuencia, aunque no con los resultados esperados. En junio fueron detenidos los peludos
Vique, Santana y Castillo, dirigentes de UTAA. Los tres caeros intentaron asaltar un
banco para obtener recursos para el sindicato. A su vez Jos Mujica fue detenido el 2 de
julio a raz de un intento similar al de los caeros un mes antes.

Pasar a quedar marcado y remarcado [] Nada glorioso. Nada prestigioso. Todo lo


contrario [] A algn otro le pas lo mismo que a l, en tanto no se conoca existencia de
la organizacin, Mujica tuvo que hacerle creer a la polica que era un ladrn comn que
haba actuado por las de l. Y entonces qued quemado frente a la familia, a los amigos, a
todos, porque no se poda descubrir la existencia de la organizacin frente a la opinin
pblica, eran momentos de preparacin.260

A finales de ese mes se realiz la primera sesin de la Convencin Nacional de


Trabajadores (CNT) en la que participan delegados de sesenta y cinco sindicatos y
federaciones. A comienzos de septiembre en Chile fue electo Eduardo Frei y Uruguay
rompa relaciones diplomticas con Cuba. Se arrojaron bombas contra el City Bank y la
Moore Mc Cormack en protesta por la ruptura y las fuerzas policiales desalojaron la
Universidad.

259
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro. p. 95.
260
FERNNDEZ, Huidobro Eleuterio. Testimonio (Fragmento) p. Cit. Miguel ngel Campodnico, pp.
76-78.

91
En Octubre el Coordinador tiene otro fracaso, el nuevo grupo fall en un intento
de obtener finanzas, cayeron presos Marenales, Gimnez y Manera. Estos son torturados.
Tras la tortura se puso en evidencia la relacin del Tiro Suizo, las armas de la Aduana, y
los intentos de Vique y Mujica como parte de una sola organizacin. Ese mismo mes
NikitaKrushev es destituido como Secretario del Partido Comunista en la URSS.

Tupamaros no transamos era el contenido de un volante que el MAC distribuy,


en el mes de noviembre. El MAC los distribuy en un acto en el Paraninfo de la
Universidad, en el mismo lugar donde el Che aconsejaba a los uruguayos seguir por el
camino de la legalidad. Cuba defini su acercamiento al comunismo sovitico en la
Conferencia de los Partidos Comunistas de Amrica Latina realizada en secreto en La
Habana en la cual Rodney Arismendi fue el representante del PCU.

El diario poca anunci que Sendic haba sido detenido el 14 de diciembre en


Monte Caseros, Argentina, junto a Anacleto Silveria y Ramn Pedrozo. El ltimo da de
ese ao fueron puestos en libertad Ral y compaa al no concretarse su extradicin al
Uruguay. El caudal de la polmica interna sobre la clandestinidad, las acciones individuales
(fracasos en la obtencin de recursos econmicos) y el nulo apoyo de los partidos y
organizaciones de izquierda para con el Coordinador y los caeros, por ende con Sendic,
destinaron a la muerte organizativa del Coordinador, sin embargo el llamado rmate y
espera haba dado resultado. Algunos se estaban armando, pero no queran esperar. Por
ejemplo el Bebe saltando definitivamente a la clandestinidad es una eleccin de camino
[] El hecho es que el patrimonio de la clandestinidad empieza a establecer reglas de
cofrada, de acercamiento, ms all de las definiciones tericas261Para Fernndez
Huidobro es en 1965 que aparece formalmente el MLN, as pues el carcter embrionario
de la historia de los tupamaros durante 1962 y hasta fines de 1964, comienza a desaparecer
para dar lugar a un proceso ms formal y muchsimo ms ligado y condicionado por
tempestudos (sic) acontecimientos externos.262

261
MUJICA, Jos. Testimonio (Fragmento). p. Cit. Alejandro Figueroa.
262
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p. 119.

92
Anexo 1. Imgenes.

Ilustracin 1.Bandera del MLN con proclama en el documental suizo Tupamaros, de 1972. Tomada de
LINDQUIST, Jan. Tupamaros (Documental). Produccin independiente. Suiza, 1972.

Ilustracin 2. Henry Engler yNicolas Colacho Estevez en un local de UTAA. Tomada de CHARLO, Jos
Pedro y GARAY, Aldo. El Crculo. Las vidas de Henry Engler (Documental). Memoria y Sociedad SUR
Films. Uruguay/Alemania/Argentina/ Chile, 2008.

93
94
Ilustracin 3. Lista de miembros de El Coordinador. Tomada de REY TRISTAN, Eduardo. La Izquierda
revolucionaria uruguaya, 1955-1973.Universidad de Sevilla. Espaa, 2005. Pp. 448-449.

95
Ilustracin 2. Banderas artiguistas. Tomada de MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIONAL
TUPAMAROS (MLN-T). Artigas y el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. 3. Edicin. YOEA
Libros. Uruguay, 1987.

96
Ilustracin 3. Cifra artiguista. Tomada de ibdem.

Ilustracin 4. Bandera Movimiento de Apoyo Campesino (MAC). Tomada de ibdem.

97
Ilustracin 5. Bandera de la primera marcha por la Tierra y la de UTAA. Tomada de ibdem.

Ilustracin 6. Tela "por la TIERRA y con SENDIC". Tomada de ibdem.

98
Ilustracin 7. Reglamento provisorio de tierras de Jos Artigas; acompaado por imgenes de los rostros de
Sendic (izquierda) y Artigas (derecha). Tomada de ibdem.

Ilustracin 10. Clandestinidad.Tomada deLINDQUIST, Jan. Tupamaros (Documental). Produccin


independiente. Suiza, 1972.

99

Ilustracin 11. Instructivo.Tomada de LESSA, Alfonso. La revolucin imposible. Los Tupamaros y el


fracaso de la va armada en el Uruguay del Siglo XX. Editorial Debate. Uruguay, 2010.

100
Ilustracin 12. Pintas en paredes. Tomada de FIGUEROA, Alejandro. Ral Sendic-Tupamaro
(Documental). Produccin independiente. Uruguay, 2004.

101
Ilustracin 13. Bosquejo del smbolo. Estrella blanca con bordes negros y una T en el centro color rojo.
Tomada de p. Cit. MLN-T. Artigas

Ilustracin 14. Segundo bosquejo. Tomada de Ibdem.

102
Ilustracin 15. Entrenamiento en Cuba.Tomada de JUNTA DE COMANDANTES EN JEFE (JCJ). Las
Fuerzas Armadas al Pueblo Oriental. Tomo 1. La subversin. Montevideo, 1976.

103
Ilustracin 16. Tiempos violentos. Tomada de CAVALLO, Quintana Mauricio. Guerrilleras. La
participacin femenina en el MLN-T. Editorial Arca. Uruguay, 2011.

Ilustracin 17. Estructura interna del MLN-Tupamaros. Tomada de FIGUEROA, Alejandro. Ral Sendic-
Tupamaro (Documental). Produccin independiente. Uruguay, 2004.

104
Ilustracin 18. Proclama en el funeral del estudiante Liber Arce. Tomada de HANDLER, Mario. Liber Arce,
LIBERARSE. (Cortometraje). Cinemateca del 3er mundo. Uruguay, 1969.

Ilustracin 19. Funeral de Liber Arce. Tomada de ibdem.

105
Ilustracin 20. Integrante del MLN Leonel Mauricio Rosencof.Tomada de p. Cit. JCJ. Las Fuerzas
Armadas.

106
Ilustracin 21. Correo Tupamaro.p. Cit. Alfonso Lessa. La revolucin imposible

107
Ilustracin 22. Poster propaganda sobre el MLN en italiano. Tomada de p. Cit. JCJ. Las Fuerzas
Armadas

108
Ilustracin 23. Bandera del Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. Tomada de p. Cit. MLN-T
Artigas

109
Captulo IV.

Los Tupamaros

En 1965 Brasil estaba bajo el gobierno de Castelo Branco, Argentina viva la presidencia
(1963-1966) de Arturo Illia, y el Uruguay tena su Consejo de Nacional de Gobierno a
cargo de Luis Giannattasio, tras su deceso sera Washington Beltrn Mullin el Presidente
del Consejo. Por su parte, los peludos realizaran, de nuevo en marzo, otra marcha. El
Coordinador estaba a punto de sufrir su ms grande crisis para dar pie al Movimiento de
Liberacin Nacional Tupamaros (MLN). Es un convencionalismo aseverar que el
nacimiento del MLN es en 1965, ya que segn los propios militantes opinan que en ese
ao cuando se da lugar un proceso ms formal ligado a una serie de acontecimientos
externos a la organizacin. Para Fernndez Huidobro el periodo durante 1962 y 1964 es de
carcter embrionario: Si en 1965 nacemos, debemos dar cuenta de por qu en 1965 y de
por qu nacemos.263

A lo largo de 1965 varias bombas con propaganda firmada como Tupamaros


fueron detonadas, tambin es el ao de la implantacin de tres periodos de Medidas
Prontas de Seguridad. Se realiz el Congreso del Pueblo que elabor el Programa de
soluciones nacionales a la crisis. El Congreso dio lugar a la formacin de la Confederacin
Nacional de Trabajadores (CNT). Esta y la Federacin de Estudiantes Universitarios del
Uruguay (FEUU) se solidarizaron en varias ocasiones con las luchas de los pases
latinoamericanos vctimas del autoritarismo e invasiones imperialistas (Repblica
Dominicana). En Uruguay particularmente, la represin se haca ms dura. Se denunci en
dos oportunidades durante este periodo la prctica de interrogatorios con torturas. [] se

263
FERNNDEZ, Huidobro Eleuterio. Historia de los Tupamaros. Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay,
2005, p 119.

110
hizo pblico que el ingeniero y profesor de la Universidad del Trabajo del Uruguay (UTU)
Julio Arizaga, haba sido vctima de torturas en una unidad militar de Montevideo.264

Las reglas de cofrada que provoca la ilegalidad, las mismas de las que habl
Mujica en el captulo anterior, seran violadas y otras apareceran. Sendic desde la
clandestinidad reapareci con la publicacin de un artculo firmado por l. Esperando al
guerrillero, nombre del escrito, apareci en el diario poca, durante el mes de enero.
Dicha publicacin era dirigida, entonces, por Eduardo Galeano y el administrador era
Andrs Cultelli.

Ustedes son guerrilleros


El artculo de Sendic Esperando al guerrillero narra lo que el diario poca anunci a
finales de 1964: Sendic haba sido detenido el 14 de diciembre en Monte Caseros,
Argentina, junto a Anacleto Silveria y Ramn Pedrozo. El ltimo da de ese ao fueron
puestos en libertad Ral y compaa al no concretarse su extradicin al Uruguay.

Un fantasma recorre toda Europa: es el fantasma del comunismo versan las


primeras lneas del Manifiesto del Partido Comunista de Karl Marx y Federich Engels.
Ahora un fantasma recorre Amrica: el fantasma de la guerrilla subversiva seal Sendic
como introduccin de su artculo. Un inmenso y fabuloso parque de 30.000 hectreas, []
Mismas hectreas que UTAA lucha por expropiar para convertirlas en riqueza del pas y
bienestar para cientos de familias, contina el escrito. Recorriendo los montes para trazar
mapas de toda la zona por la tarde atravesaron el ro Uruguay, y se internaron en un
pantano que los hizo perderse de noche e ingresar a territorio argentino. Ya de da, de
nuevo en la costa, agotados los Sendic y sus dos acompaantes se echaron a dormir.

Para 1964 las autoridades argentinas enfrentaban al Movimiento Nacionalista


Revolucionario Tacuara.265 Despus del triunfo cubano mediante la guerrilla y la

264
BROQUETAS, San Martin Magdalena. Liberalizacin econmica, dictadura y resistencia (1965-1985).
En FREGA, Ana. Historia del Uruguay en el siglo XX (1890-2005). Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay,
2007, p. 167.
265
El Movimiento Nacionalista Tacuara fue una organizacin poltica de ultraderecha argentina, que actu
entre 1955 y 1965 utilizando el terrorismo. El 4 de abril de 1964, la Polica Federal inform que de

111
proliferacin de estas en casi toda Amrica Latina, haca que las fuerzas del orden del otro
lado del Ro Uruguay estuvieran atentas a la formacin y/o llegada de un grupo guerrillero.
Sin embargo, las acciones del Ejrcito Guerrillero del Pueblo266 en las provincias de Salta y
Tucumn eran las que causaban preocupacin a las autoridades argentinas.

Dormidos en la costa, rodeados por una patrulla de la Marina argentina que


pareca los estaba esperando, fueron despertados: Manos arriba, nadie se mueva! [...]
Ustedes son guerrilleros267. Detenidos fueron trasladados, primero a pie y luego en un
jeep, mientras los captores avisaban a otros destacamentos de posibles nuevos
desembarcos. Ya en Monte Caseros fueron recibidos con la vociferacin A estos hay que
darles un tiro en la cabeza, sin asco, porque en la detencin, les revisaron los bolsos y
encontraron un mapa de la zona y un rifle calibre 22; pareca un desembarque guerrillero.

El mapa que portaban los detenidos haba sido elaborado por Leonel Vidal -en ese
momento miembro del Movimiento de Apoyo Campesino (MAC)- con sus propias
observaciones y los relatos de los peludos. Samuel Blixen apunta que en diciembre de 1964
Sendic estaba obsesionado con dos asuntos: obtener ms armas y dibujar el mapa de los
montes donde podra ocultarse. La clandestinidad dice, era un circulo incompleto que va

enero a noviembre de 1963 los miembros del Movimiento Nacionalista Revolucionario Tacuara haban
protagonizado cuarenta y tres hechos terroristas. Vinculado a los sectores ms conservadores del
movimiento peronista e inspirado directamente por la prdica del sacerdote catlico Julio Meinvielle y del
socilogo francs Jacques de Mahieu, Tacuara defenda un ideario de corte fuertemente nacionalista, catlico,
fascista, anticomunista, antisemita y antidemocrtico. Desde principios de los 60 sufri varias escisiones. En
63 se desprendi un ala izquierda que se denomin Movimiento Nacionalista Revolucionario Tacuara.
266
El Ejrcito Guerrillero del Pueblo fue una organizacin guerrillera que se estableci en Argentina en 1963 y
1964, en Salta. Comandada por Jorge Masettie integrada por combatientes argentinos y cubanos. El grupo fue
rpidamente derrotado por la Gendarmera Nacional Argentina. Jorge Masetti fue quien comenz a organizar
la guerrilla guevarista en la Argentina. Se trataba de un periodista que haba realizado la primera entrevista
hecha por un periodista latinoamericano a Fidel Castro y Ernesto "Che" Guevara en Sierra Maestra. Luego del
triunfo de la Revolucin Cubana fund la agencia de noticias Prensa Latina y fue su primer director general.
Luego del derrocamiento del presidente Arturo Frondizi por las fuerzas armadas en 1962 el Che Guevara y
Masetti comenzaron a pensar en la posibilidad de instalar un foco guerrillero en la Argentina. Finalmente
tomaron la decisin de hacerlo en la provincia de Salta, en el noroeste argentino, en Orn, una zona selvtica
limtrofe con Bolivia. Se trataba de un grupo de cerca de 30 guerrilleros, mayoritariamente argentinos con
algunos cubanos experimentados, que adopt el nombre de Ejrcito Guerrillero del Pueblo (EGP). Masetti
recibi el grado de Comandante Segundo, mientras el Che Guevara quedaba como Comandante Primero,
dispuesto a sumarse al grupo una vez que el mismo se hubiera asentado.
267
SENDIC, Ral. Esperando al guerrillero. Disponible en Centro de Documentacin de los Movimientos
Armados (CEDEMA). http://www.cedema.org/ver.php?id=4265 18/05/2012.

112
desde la Uruguayana, Brasil, continua hacia Rivera (este), baja por Tacuaremb y gira al
oeste por Paysand; ah se detiene el arco porque la costa argentina est an inexplorada.268

Los presos fueron interrogados primero por los uniformados argentinos, despus por
autoridades uruguayas. En los interrogatorios Sendic fue reconocido, pero al no tener
dinero, la acusacin de que eran financiados por el Frente Izquierda de Liberacin (FIDEL)
desde Montevideo se vena abajo. Los argentinos se vieron defraudados, dice Sendic,
porque no eran los esperados guerrilleros. Sin embargo, por lo menos el Bebe Sendic, s
era guerrillero. Las autoridades argentinas encontraron guerrilleros uruguayos, que no eran
los esperados por estas.

El solo nombre de Ral Sendic es el smbolo de la ms honda transformacin


habida en el Uruguay contemporneo[] Las pocas veces[] que su foto sali
publicada[] (sobre todo en los primeros tiempos, cuando slo se le buscaba en
relacin con un robo de armas al Club de Tiro de Colonia Suiza), alcanz para que
en las paredes de muchos hogares humildes del norte uruguayo, recortes de diarios
con el rostro de Sendic significaran un aliciente, una confortacin, una esperanza de
justicia y una asuncin de rebelda.269

Sendic estaba detenido desde los ltimos das de 1964. Exista la posibilidad de extradicin,
pero esta no se concret y los tres presos fueron liberados. Cuando la radio de Bella Unin
difundi la noticia de la liberacin de Sendic, en el campamento aqui de los caeros
los peludos empezaron a tirar tiros al aire y a gritar aqu estn los guerrilleros de
Sendic cuenta Nicols Colacho Estvez. Los guerrilleros que Uruguay tampoco
esperaba, estaban listos.

Esperando al guerrillero es muestra de que ya en esos aos, previos a las


dictaduras, el fantasma del comunismo aterraba a los gobiernos latinoamericanos;
tambin es muestra de que el fantasma de la guerrilla se estaba materializando. Argentina
ya haba vivido la experiencia de Uturuncos (1955) y del Movimiento Nacionalista
Revolucionario Tacuara, Chile conocera, en 1965, al Movimiento de Izquierda
Revolucionaria (MIR) y Brasil experimentaba la creacin de grupos armados de resistencia

268
BLIXEN, Samuel. Sendic. Ediciones Trilce. Uruguay, 2000, p. 118.
269
BENEDETTI, Mario. Ral Sendic: smbolo de una transformacin. Revista RC-21, Diciembre de 1970.
En COSTA, Omar. Los tupamaros. Ediciones Era. Mxico, 1971, p. 78.

113
al golpe de Estado dado por Castello Branco, organizados por Leonel Brizola, en el sudeste
(entre Livramento y Rivera, frontera de Brasil y Uruguay). Pese a que en 1965 an no
exista la Junta Coordinadora Revolucionaria (JCR) haba algn tipo de organizacin entre
distintos grupos guerrilleros. La red guerrillera sera transregional.

Existira a partir de 1974, despus de los golpes de Estado uruguayo y chileno de


1973, la JCR que aglutin al ELN (boliviano), MLN (uruguayo), MIR (chileno), Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP argentino). En 1965 sin JCR las redes internacionales
existan. Por ejemplo, antes de su detencin Sendic llev a Ro Grande du Sul metralletas
UZI y pistolas Walter a los militantes brasileos en contra de la dictadura. Estos fueron
conectados a travs del ex gobernador Leonel Brizola, que tambin se haba asilado en
Uruguay.270

La mejicaneada 271

Algunos militantes -los vinculados directamente a los partidos de izquierda- se haban


retirado tras El Tiro Suizo porque esas acciones y la clandestinidad de Sendic, por ms que
acordaran la utilizacin de otras formas de lucha sindical, excedan el apoyo a un gremio.
Otros discreparon con los intentos de robo de bancos, vinculados a UTAA. Pensaban que
era tirar por la borda todo un trabajo sindical y de masas [] Aquello ya no era un grupo
de autodefensa de sindicatos y partidos de izquierda.272 Al interior del coordinador cada
grupo tena su idea de qu hacer con aquel organismo. Por ello, para hacer algo que los
uniera, varios militantes de los grupos acordaron robar una armera, en los primeros meses
de 1965, y lo hicieron.

Lo robado ascendi a 107 mil pesos. Los militantes de cuatro grupos, para hallar un
modo de hacer las paces y resolver necesidades decisivas, con aportes estrictamente

270
p. Cit. Samuel Blixen, p. 108.
271
El trmino "mejicaneada" en lunfardo rioplatense proviene de las exitosasacciones de Pancho Villa y
Emiliano Zapata para financiar sus operaciones, uno contra la bestia del norte, y otro contra la interna. Como
ejemplo una mejicaneada puede ser atribuirse una identidad falsa, para obtener un beneficio a nombre de
otro y adelantarse a los dems. Por ejemplo hacerse pasar por secuestradores (falsos) para cobrar la plata de
los verdaderos, antes de que estos se enteren.Algunos trminos no incluidos en la Real Academia de la
lengua Espaola (RAE) son:mexicaneada [mejicaneada]. f. lunf. Accin y efecto de mexicanear //mexicanear
[mejicanear]. tr. lunf. Atracar a ladrones o contrabandistas para despojarlos del botn.
272
SASSO, Rolando. Tupamaros. Los comienzos. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 2012,p. 60.

114
iguales, acordaron realizar una expropiacin en la calle Galicia 1238. La accin fue un
xito consumado el 6 de enero segn Sasso y Rey Tristn; por su parte Huidobro, seala
que fue el mismo da, pero en febrero. La accin result impecable (esas no fallaban, eran
ms complicadas que los bancos). Los compaeros de una de las facciones del Movimiento
de Apoyo Campesino (MAC), la que particip, quedaron encargados de guardar las armas
(20 revlveres y pistolas; 15 rifles; 10 escopetas; miles de proyectiles).273 El 7 de febrero
muri Luis Giannattasio presidente del Consejo Nacional de Gobierno, quedando el cargo
colegiado en manos de Washington Beltrn Mullin.

A los pocos das de la accin, cuando fueron a buscar las armas que
provisionalmente haban quedado escondidas a cargo de un grupo del MAC, estas haban
desaparecido. En el berretn274 de Pajas Blancas, algunos descredos, desenterraron las
armas y se las llevaron, se cuenta en Tupamaros. Los comienzos de Rolando Sasso. De las
armas ni rastros. Ni una bala, ni una baquetita. Nada! una evidente mejicaneada []
(Fernndez Huidobro) La verdad era que sospechaba casi hasta la conviccin absoluta, pero
saba tambin que por el momento iba a ser imposible aclarar, recuperar, repartir, saldar,
cicatrizar275

El MAC se fractur en dos tras esta accin. Cuando se descubri el escondite vaco
casi se agarran a tiros se narra en la Historia de los Tupamaros Carlos el Loco Rivera Yic
fue el artfice de la mejicaneada276; deca que era para que los fierros estuvieran a
disposicin de la revolucin. Imagnate sobre la crisis que ya haba, adems viniera una
mejicaneada, cosa natural en la animadversin que haba entre los grupos, porque haba
odio, aquello era el acabose.277Aquello fue la gota que derram el vaso, la accin rompi
totalmente las reglas de cofrada del Coordinador.

273
FERNNDEZ, Huidobro Eleuterio. Historia de los Tupamaros. Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay,
2005, p. 116.
274
Segn la RAEen Argentina y Uruguay significa capricho, deseo vehemente, ilusin (lunf. Capricho, deseo
vehemente, antojo, debilidad por algo, idea fija). Tambin se le puede entender como pasiones. Otro
significado es una cosa falsa o falsificada. Si bien ese es el significado en lunfardo, berretn es el lugar donde
se esconde el producto de un robo o cualquier cosa que debe ocultarse.
275
dem.
276
p. Cit. Rolando Sasso, p. 61.
277
Eleuterio Fernndez Huidobro. Testimonio. (Fragmento). En dem.

115
A partir de ese momento, dice Rey Tristn, el Coordinador dej de funcionar. Los
grupos siguieron teniendo reuniones por separado, algunos realizaran pequeas acciones,
aunque hubo fracciones que considerando que ellas no servan para nada, no participaron.
La ruptura del coordinador puso en evidencia las limitaciones de los planteamientos con
los que se haba nacido [] fueron superados por la propia dinmica que la prctica
generaba. Ya no era posible seguir unidos por la accin sin recurrir a las palabras[] La
accin que primero los haba unido, empez a separarlos, a crear un conflicto del que slo
con la palabra, definindose, podran salir.278

Tercer marcha caera, segunda por la Tierra y con Sendic


Como dice el Sub, refirindose al indgena chiapaneco, estos indios han sobrevivido a
unos cuantos imperios, a lo largo de los siglos. Algo parecido pasaba con los caeros del
norte de Uruguay. Testarudos, algunos uruguayos se negaban a admitir que ciertas
limitaciones le impidieran reclamar justicia social y democracia poltica, y pelear por ellos,
no solo demandarlos.279A pesar de las diferencias evidentes en temporalidad y geografa
entre una y otra experiencia, el ejemplo nos parece valido porque en ambas existe una larga
data de resistencia.

La tercera marcha caera sali de Bella Unin el 20 de febrero de 1965, no sin antes
haber hecho un acto en dicha ciudad del Departamento de Artigas. En el evento Rodrguez
Beletti encargado de UTAA salud a quienes luchaban por los caeros, especialmente a
Sendic, Vique, Santana, Castillo, Manera, Marenales y Jimnez quienes haban entregado
su libertad al servicio de la causa.280 Dos meses tard la segunda marcha por la Tierra y
con Sendic en llegar a Montevideo, con la muerte (por desnutricin) del beb de tres
meses de Omar Dos Santos (caero) como saldo negativo, las descripciones de Rosencof

278
REY TRISTAN, Eduardo. La izquierda revolucionaria uruguaya, 1955-1973. Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas. Universidad de Sevilla. Diputacin de Sevilla. Espaa, 2005, p. 108.
279
p. Cit. Samuel Blixen, p. 126.
280
p. Cit. Rolando Sasso, p. 227.

116
seguan siendo certeras.281 En marzo, despus de que Washington Beltrn se hiciera cargo
de Consejo Nacional de Gobierno el da 1, un caero apuntaba para el semanario Marcha:

La 2 Marcha Caera por la Tierra y con Sendic busca, [] objetivos que van
directamente al corazn del rgimen capitalista y oligrquico. Busca la destruccin del
latifundio [] Esto hace que la Marcha se constituya en el eje del movimiento obrero
popular de lucha anticapitalista, anti oligrquica y antiimperialista [] Conquistar la tierra
no es sinnimo de revolucin, pero es innegable que constituye el primer intento serio de
encaminarse hacia ella [] Llevamos 14 das de Marcha, y hemos padecido toda clase de
tropiezos de afuera y de adentro, pero seguimos avanzando y devorando escollos, porque
creemos en el triunfo y en nuestra lucha, porque creemos que no es slo una lucha nuestra
sino de todos los explotados, porque aplicamos mtodos revolucionarios y estamos
dispuestos a transitar por todos los caminos. 282

Para frenar la marcha, la polica de Fray Bentos283 y Mercedes284 siguiendo rdenes de


Montevideo, pretendieron internar en dependencias del Consejo del Nio a todos los
menores que no volvieran de inmediato a Bella Unin, acompaados de sus respectivas
madres. De este modo la marcha enflacaba sus filas. Mientras trascurra la marcha, a finales
de marzo desde Porto Alegre, lleg la noticia confirmatoria de la existencia de un foco
guerrillero en Rio Grande do Sul, que haba asaltado las ciudades de Tres Passos y
TenentePortela, llevndose armas y municiones.285 Era la zona en la cual Sendic haba
contrabandeado armas.

El 6 de abril se realiz un gran paro nacional convocado por la CNT en solidaridad


con los caeros, cuando estos iban rumbo a San Jos286. Dos das despus el Consejo

281
Un norte de miseria, hambre e ignorancia. Cfr. ROSENCOF, Mauricio. La rebelin caera. Macehual/
Informacin Obrera/ Leega/ Colectivo Ral Sendic. Mxico, 1984.
282
Annimo. Carta Fray Bentos, 6 de marzo de 1965. Semanario Marcha. En p. Cit. Eleuterio Fernndez
Huidobro, pp. 128-130
283
Fray Bentos es la ciudad capital del departamento de Ro Negro, al este de Uruguay.
284
Mercedes es la ciudad capital del departamento de Soriano, colindante al norte con el departamento Ro
Negro.
285
En un captulo del libro La CIA en Uruguay El expediente Nardone de Ral Vallarino, se revela un
documento que la agencia norteamericana envi a Washington el 8 de octubre de 1964 dando cuenta de
planes de invasin a Brasil por parte de exiliados fieles al presidente Joao Goulart. El parte de la CIA
sealaba, al coronel Jefferson Cardim de Alencar Osorio como el lder de la invasin que ingresara a Rio
Grande do Sul por Santa Victoria do Palmar. El 28 de marzo de 1965 se registr el primer enfrentamiento
entre el grupo guerrillero y el ejrcito regular. Un muerto para la tropa dictatorial y dos bajas para los
guerrilleros. Ah fue capturado el coronel Osorio con otros cuatro guerrilleros.
286
San Jos es un departamento situado en la zona sur de Uruguay. Limita al norte con Flores, al este
con Florida, Canelones y Montevideo, al oeste con Colonia y Soriano (mediante una pequea interseccin: en
la Villa Ismael Cortinas).

117
Nacional de Gobierno decret las Medidas Prontas de Seguridad y reglament el derecho
de reunin. El secretario de interior en ese entonces Carlos Mara Fresia, dijo que los
caeros deban solicitar un permiso diario, porque configuraban una reunin permanente
que exceda las 24 horas. La CNT orden transformar el apoyo a los caeros en una batalla
de primer orden, a su vez, los partidos polticos de izquierda hicieron lo mismo. Convocada
tambin por la CNT, la Asamblea Preparatoria del Congreso del Pueblo, a realizarse en
agosto de ese ao, declar:

1) Su enrgico rechazo a las medidas aplicadas. 2) Que las dificultades que se invocan son
consecuencias del rgimen latifundista apoyado por el Gobierno. 3) Condena el decreto que
limita el derecho de reunin para todas las organizaciones sindicales y especialmente los
caeros de Artigas. 4) Llama a todas las organizaciones sindicales y populares a movilizarse
en defensa de las libertades pblicas y sindicales. 5 y 6) Que se denunciar pblicamente a
todos aquellos legisladores que apoyen las medidas adoptadas por el Consejo de
Gobierno.287

La Marcha que acamp en San Jos tuvo tensas discusiones entre caeros, militantes
estudiantiles, sindicales y polticos que viajaban constantemente desde Montevideo. El paro
general y las Medidas Prontas de Seguridad decretadas el 8 de marzo acabaron de impulsar
la movilizacin conjunta de la izquierda en apoyo a la marcha y contra el gobierno. A raz
de las reuniones que toda la izquierda, mantuvo en aquellas semanas, algunos de los
participantes en el Coordinador plantearon la reorganizacin. Se retomaron los contactos,
pero ya con una idea concreta: [] discutir la posibilidad de crear una nueva (estructura)
que fuese capaz de superar los problemas anteriores.288

Otra vez, UTAA fue la encargada de activar a un sector de la izquierda radical o


revolucionaria en palabras de Rey Tristn-, reunir las tendencias revolucionarias en ese
momento desconectadas y, por supuesto, conmocionar al pas289. La Marcha era
nuevamente catalizador de la izquierda radical. De nuevo las acciones de apoyo al sindicato
caero se realizaron en el marco partidario al que se perteneca, pero las reuniones de estos
grupos ya no se planteaban coordinar acciones de apoyo, sino una crear estructura que les

287
p. Cit. Rolando Sasso, pp. 228-229.
288
p. Cit. Eduardo Rey Tristn, p. 119.
289
Se debe aclarar que en 1965 la izquierda sindical estaba muy activa, por ejemplo organiz el Congreso
del Pueblo y el Programa de soluciones nacionales a la crisis.

118
permitiese atacar al sistema y de acuerdo con los rumores polticos de la poca, infundidos
gracias al ejemplo brasileo, defenderse de un posible golpe de Estado.

El ao de 1965 ofrece durante todo sus agitado transcurso, la presencia inminente


del golpe de Estado. El poder ejecutivo obtuvo en el parlamento la fuerza necesaria para
reprimir a sangre y fuego el ascenso popular que se vena produciendo ante la incontenible
crisis. Tres veces se aplicaron la Medidas Prontas de Seguridad (MPS) durante este ao.
Mismo que contuvo elementos en materia de represin que compondrn la historia del pas
en los ocho aos posteriores. El carcter embrionario de la historia de los tupamaros entre
1962 y hasta fines de 1964, comienza a desparecer para dar lugar a un proceso ms
formal y mucho ms ligado a tempestuosos acontecimientos externos. En su avance, la
crisis va modelando al MLN, como a todas las dems herramientas de lucha del pueblo
uruguayo.290 La idea de un posible golpe de Estado era tan comn que incluso la prensa
extranjera opinaba al respecto.

El 17 de abril el diario brasileo O Globo apuntaba en su editorial las


conversaciones entre los cancilleres de Argentina y Brasil [] que tienen [] ambos
gobiernos de que, en las mrgenes del Plata, todo evolucione sin peligro para la seguridad
continental.

Por su parte Jornal do Brasil el da 18 deca: La inquietud existente en Montevideo


indicara que el cuadro institucional estara a punto de ser quebrado, previndose una de
estas soluciones: 1) intervencin militar, con la posible implantacin de un gobierno
militar; 2) golpe de fuerza de Beltrn [] como tentativa de recomponer las instituciones
civiles en crisis; 3) colapso econmico con predominio de un gobierno de facto de tipo
sindicalista.

Tambin el diario Folha de Sao Paulo escriba: La situacin de Uruguay se


compara a la de los ltimos tiempos del gobierno de Goulart. Las huelgas vienen
paralizando importantes sectores de la economa, la disciplina de las Fuerzas Armadas
corre peligro y las dificultades financieras se agravan [] Desde principios de este mes,

290
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro, p.117.

119
circulan rumores de que el Ejrcito asumira el control del pas, desalojando al Consejo
Nacional de Gobierno e instituyendo una Junta

Buscar una aguja en un pajar: Culminacin y partida


El catalizador caero buscaba de nuevo a sus contactos. A diez meses de que hubiera
cambio de presidente del Consejo Nacional de Gobierno y tuviera su ltima transicin de
mando; en un VW prestado, salieron tres hombres del MAC rumbo a Brasil con la
intencin de encontrar a Sendic y llevarlo de regreso a Montevideo. De noche, en
Tacuaremb descubrieron que las luces del auto no alineaban con la carretera. En el paso
Manuel Daz, Departamento de Rivera, fueron detenidos por las luces y, por no portar un
comprobante del dueo. La polica sospech que el auto era robado y detuvo a los hombres.

A la maana siguiente tras pasar la noche presos, salieron de la Jefatura dejando el


auto que ya no transportara a Ral. Lo dejamos estacionado frente a la Jefatura con todo
nuestro equipaje adentro [] salimos [] para encontrar un contacto que ya habamos
perdido. Era como buscar una aguja en un pajar.291 Segn Fernndez Huidobro, por
casualidad, a medio pueblo vieron acercarse la camioneta del contacto. Subieron a esta y
cruzaron la Frontera de la Paz292(Rivera y Santana do Livramento). Ya internados en
territorio brasileo llegaron al rancho del veterinario del barrio. Ese era Sendic, el
curandero de animales.

Venamos a buscarlo en el marco de una gran convocatoria: aprovechando la estada de los


caeros en Montevideo, y con ellos, la de varios compaeros, pidindole a otros del interior
que se acercaran, iba a ser posible realizar una reunin plenaria de todos cuantos haban

291
FERNNDEZ, Huidobro Eleuterio. Historia de los Tupamaros. Tomo II: El comienzo. TAE Editorial.
Uruguay, 1989, pp.62-63.
292
Rivera es una ciudad uruguaya tiene la particularidad encontrarse unida con otra ciudad llamada Santana
do Livramento que pertenece al Estado de Rio Grande do Sul Brasil, tambin llamadas Frontera de la Paz.
Dichas ciudades estn divididas por una lnea imaginaria que las separa con los llamados "Marcos" que son
unos pequeos monumentos hechos de cemento, donde en un lado dice Uruguay y en el otro lado Brasil, se
les encuentra en cada cuadra ( la lnea fronteriza imaginaria). Por dentro de las ciudades la frontera se percibe
por calles donde se divide a las dos ciudades, parques u simplemente la lnea imaginaria. Se puede pasar de un
pas a otro sin la necesidad de presentar documentacin, o ser detenido por un guardia policial, ya que la
frontera es libre para el cruce de los habitantes. Otra particularidad, de la zona, es el uso hablado de la mezcla
del espaol con el portugus llamado por algunos Portuol o Portunhol.

120
participado en el Coordinador. Esa era adems la condicin que la mayora haba impuesto
para seguir adelante: que estuvieran todos, para poder discutir todo.293

Segn Sasso fueron los que integraban an el PSU los que propusieron la reunin en un
balneario; misma que se realiz en el mes de mayo. A esa reunin el historiador Nicols
Duffau la nombra Simposio de Parque del Plata y de la misma, comenta que fue un
plenario donde sentaron las bases de su futuro poltico. En el encuentro conocido como
Simposio de Parque del Plata, se discutieron algunos criterios bsicos sobre los grupos de
accin.294

La reunin del Parque del Plata es un punto de culminacin y partida. Punto


culminante porque viene precedida de una intensa polmica. Intensa no tanto por el tono de
las discusiones, sino por su profundidad295 Fue todo un fin de semana, donde lograron
acuerdos bsicos en torno a la lucha armada como tctica revolucionaria. Clara Aldrighi en
La Izquierda Armadaapunta entre los argumentos fundamentales para la creacin del
movimiento se podan distinguir:

1. La democracia liberal como forma enmascarada de dominio de la oligarqua.


2. La conviccin de que el cambio social podra lograrse slo con la revolucin.
3. La lucha armada concebida como instrumento para la toma del poder y para despertar la
conciencia de la opresin del pueblo.

En la reunin estuvieron todos. Los caeros aglutinados en torno a Sendic; el MAC cuyo
represntate era Fernndez Huidobro; el MIR que no superaba sus diferencias internas; los
del Nuevo Grupo, que eran del PSU integrados en 64como Rivero Cedrs o Amodio
Prez (Mareales y Manera estaban an presos) y en nombre de los anarquistas estaba
Gerardo Gatti de la FAU.296 Estas son las cinco posiciones o corrientes de opinin de la
Nueva Organizacin que se describen en Historia de los Tupamaros.

De la reunin se lleg al acuerdo central del uso de la lucha armada como tctica
revolucionara. La FAU decidi no continuar y se retir discreparon con esa concepcin

293
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro (1989), p. 63.
294
DUFFAU, Nicols. El Coordinador (1963-1965). Monografa para el Curso de Historia del Uruguay
III, de la licenciatura en Ciencias Histricas, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin.
Montevideo, 2008, p. 80.
295
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro (1989), p. 69.
296
p. Cit. Eduardo Rey Tristn, p. 110.

121
foquista que a su juicio anulara el trabajo de masas, y se fueron. Ellos queran continuar
con su organizacin y no crear una nueva. El PSU tampoco poda aceptar aquello y Jos
Daz que lo representaba se retir. Entretanto Sergio el Poroto Benavides del MIR,
reclamaba las armas desaparecidas.297

En el balneario tambin fueron discutidas nueve tesis que daban una especie de
sostn direccional a la Nueva Organizacin. Rey Tristn atribuye la autora de las mismas a
Jorge Torres y a Mario Navilat. Por su parte Sasso, consult a Torres y este confirm que
Navilat elabor la tesis de autogestin en funcin de su anarquismo, a partir de su
conocimiento del yugoslavo Tito.298

En esas tesis de carcter militar ya se esbozaba la primaca de la lucha urbana. Y


Jorge lo que haba elaborado era una tesis, bien prolijita [] de carcter militar que no
tena nada que ver con la construccin o no del partido. Era hretica (sic) porque en ese
momento [] era rural o no era posible299 [] La reunin de Parque del Plata que no fue
un putero, fue una reunin de alto nivel [] un rompimiento [] sin dejar la ms mnima
lastimadura rememora el ato para Sasso. Las nueve tesis300 discutidas eran:

1. El convencimiento de que en Uruguay, habida cuenta de su crisis de fondo y de la actitud de


la clase dominante y la de los pases vecinos, iba a ser necesaria la lucha armada.
2. En Uruguay la lucha armada sera predominantemente urbana, porque la ciudad ofreca
condiciones que la viabilizaban y porque era un pas predominantemente urbano, tanto
demogrfica como polticamente.
3. Nuestro proceso se inscribira dentro de uno de carcter continental.
4. Se tiene la casi certeza de la intervencin extranjera, a poco que se desarrollen
acontecimientos que molesten a los vecinos.
5. La lucha sera de liberacin nacional para construir una sociedad socialista y, por ello, la
cuestin del poder deba ser y estar en el centro de la estrategia.

297
p. Cit. Rolando Sasso, p. 61.
298
JosipBroz, "Tito" conocido por su ttulo militar Mariscal Tito, fue un poltico y militar croata, jefe de
Estado de Yugoslavia desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta su muerte a los 87 aos. Tito fue el
principal arquitecto de la segunda Yugoslavia, una federacin socialista, que dur desde la Segunda Guerra
Mundial hasta 1991.
299
La tesis era hretica o cometa hereja tomando en cuenta el contexto internacional en las que las
experiencias guerrilleras previas planteaban como nica forma de lucha el foco guerrillero rural. Lo que
propuso Jorge Navillat era el mismo foco guerrillero en lo urbano.
300
Eleuterio Fernndez Huidobro. Testimonio (Fragmento). En Ibdem, pp. 62-63

122
6. Uruguay no se haba transformado en una sociedad de masas, como la de pases vecinos, lo
que peculiarizaba (sic) su situacin y deba ser tenido forzosamente en cuenta, por lo
positivo y por lo negativo, para el diseo de la tctica y la estrategia.
7. Autogestin obrera, autogestin del militante en las organizaciones polticas y de masas,
como estilo y forma de luchar por una nueva sociedad.
8. Caracterizacin de nuestra realidad como militantes de la izquierda y, en general, de toda
la izquierda: habamos cado, por insuficiencia de respuestas a los nuevos tiempos, en la
alienacin de la teora.
9. Necesidad de una nueva organizacin con una sola disciplina, una sola direccin y un
estatuto.

De acuerdo con Fernndez Huidobro, la plenaria de aquel domingo de mayo de 1965,


aprob seis planteos que a continuacin transcribimos:

1. Unir todos los recursos materiales y humanos en una sola organizacin.


2. Nunca ms Coordinador salvo con otras organizaciones. De ahora en adelante
tendramos una direccin nica; la primera que tuvimos llamada Comit Ejecutivo(C.E.)
que
3. estara integrada por Ral Sendic, Tabar Rivero (Cedrs), Eleuterio Fernndez Huidobro
y un compaero a ser designado por el MIR.
4. Todo lo resuelto tendra carcter provisorio hasta la convocatoria de una Convencin
Nacional tarea que se le encomendaba al C.E. lo antes posible.
5. Se cre una comisin especial investigadora del paradero de las armas. Con esa medida se
logr que la fraccin de la letana301 se incorporara a la nueva organizacin. Para que
dicha comisin funcionara bien, se propuso para integrarla y as fue aprobado al
compaero que estbamos seguros haba mejicaneado (sic) las armas.
6. Finalmente se aprob el Estatuto, nico documento escrito, como ya dijimos, emergente de
la reunin de Parque del Plata.302

Es en el Simposio del balneario que se nombr una primera direccin para realizar la
Convencin Tupamara. Ese primer ejecutivo tena a Ral Sendic (caeros), Tabar Rivero
Cedrs (PSU), Eleuterio Fernndez Huidobro (MAC) y se design a Sergio Poroto
Benavides del grupo pro chino. La comisin encargada de hallar las armas tena como jefe
al Loco Rivera Yic. Recuerda Fernndez Huidobro: Y yo lo nombr al Loco Rivera
jefe de la Comisin [] Imagnate. Y un da las entreg [] despus de este acuerdo []
Entonces dijo como ahora esto s es una organizacin revolucionaria, ac estn las armas

301
La fraccin de la letana era el grupo del MIR que no paraba de reclamar las armas expropiadas en la
calle Galicia. Estas armas fueron las de la mejicaneada.
302
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro (1989), p. 75.

123
y estamos para que nos juzguen. Y nosotros [] las devolvimos; las que eran de los
anarcos a los anarcos, las que eran de los otros a los otros303

Con las armas prontas, los Tupamaros nacieron un domingo prximo al invierno. Y como
cualquier ente social deba crecer y desarrollarse. De aquel plenario salieron los
Tupamaros, ms no el MLN. Aquello sera labor a discutirse en la Convencin Nacional.
De suerte tal, que el Reglamento304 redactado por Fernndez Huidobro signific la muerte
definitiva del Coordinador. Culminaba una etapa y se parta hacia otra.

Entre Atentados y Medidas Prontas de Seguridad


Desde el ao de 1955 Uruguay pareca estar enfermo. Primero un par de sntomas leves, en
materia econmica, que se fueron agravando. En 1965 el pas presentaba ya otro sntoma,
que sera permanente: la convulsin. Convulsin de sus finanzas, controladas por un
reducido nmero de banqueros especuladores, y la convulsin social, de huelgas tras
huelgas con la intencin de mejora salarial. Ese era el contexto en el que la lucha de
UTAA funcion como catalizador de izquierda ms radical.

Los ojos se fijaban en el Consejo Nacional de Gobierno, integrado por distintas fracciones,
enemistadas entre s, era absolutamente inoperante [] El colegiado no deja gobernar,
No hay que deliberar hay que ejecutar fueron algunos de los membretes que con
frecuencia parecieron en los grandes peridicos. Y el gran acusado: el movimiento obrero
que con sus reclamos salariales perturbaba [] la economa del pas.305

La plataforma del 1 de Mayo del 65 de la CNT pretenda luchar contra la crisis, la


inflacin, la cesanta y la bancarrota nacional. Dos das antes los Estados Unidos de
Amrica (EUA) invadieron Santo Domingo. El agente de la CIA Dan Mitrione,306personaje

303
Eleuterio Fernndez Huidobro. Testimonio (Fragmento). p. Cit. Rolando Sasso, pp. 62-63.
304
Reglamento de la organizacin. Disponible en p. Cit. Omar Costa, pp. 87-93.
305
ANDRADE, Joaqun. El Uruguay que se les escapa de las manos En COSTA, Omar. Los Tupamaros.
Ediciones Era. Mxico, 1971, p.39.
306
Daniel Anthony Mitrione (Italia, 4 de agosto de 1920 - Montevideo, 10 de agosto de 1970), fue un agente
del FBI, que actu como asesor de seguridad de los Estados Unidos en Amrica Latina.En 1969 fue destinado
a Uruguay para trabajar en la Agencia para el Desarrollo Internacional para asesorar y apoyar a la seguridad
pblica de Uruguay. En ese momento el gobierno era presidido por Jorge Pacheco Areco. El pas viva un
clima de agitacin social en el marco de un pronunciado deterioro econmico. Desde Washington se tema
una posible victoria de izquierda en las elecciones de noviembre de 1971.En el marco de un aumento de las
tensiones en Uruguay y del uso de la tortura, el 31 de julio de 1970 los Tupamaros secuestraron a Mitrione y
al cnsul brasileo Aloyso Das Gomide. NathanRosenfeld y Michael Gordon Jones, agregado cultural y

124
que tendr relevancia en la historia del MLN, particip en dicha invasin. As, el 2 de mayo
en la fbrica de bebida de Milln 4280, fueron puestas dos botellas con contenido lquido
inflamable causando una explosin. La fbrica perteneca a Paso de los Toros SA que a su
vez era propiedad de Pepsi Cola. El estallido era en protesta por la orden de EUA de
desembarcar tropas en Repblica Dominicana.307

Los siguientes das de mayo hubo ms detonaciones, con la misma protesta. El da


4 las bombas fueron contra Coca-Cola e InternacionalHarvester Co., la General Electric y
Colgate Palmolive tuvieron bombas el da 5. Las manifestaciones en la calle no se hicieron
esperar, el da 6; aparatos explosivos contra All American Cable y Western Telegraph. En
un acto oficial la CNT realiz, el 11, una jornada en apoyo a los caeros.

Para este momento el gobierno brasileo estaba muy interesado en lo que aconteca
en Uruguay, la prensa brasilea muy a menudo tena noticias sobre su pequeo vecino. Los
tupamaros notaban ese inters forneo; precisamente una de las tesis de Torres hablaba de

segundo secretario de la Embajada de EE.UU., a quienes tambin secuestraron, lograron escapar. El 9 de


agosto de 1970 Mitrione, secuestrado, fue sacado de su prisin en la avenida Centenario 4115 a bordo de un
vehculo. En el trayecto le dispararon cuatro balazos. A las 4 y 30 horas de la madrugada de ese mismo da
fue hallado su cadver. En el cruce de las calles Lucas Moreno y Francisco Lasala en el barrio La Unin de
Montevideo, un patrullero que efectuaba rastrillajes encontr estacionado en una zona oscura un automvil
marca Buick modelo 1948, denunciado como robado. En el asiento trasero, con los ojos vendados,
amordazado y con varios balazos, se encontraba el cuerpo del asesor de la polica. La sangre en la calle y la
ausencia de casquillos indicaba que haba sido asesinado en otro lugar y traspasado al Buick desde otro
vehculo.
307
La Guerra Civil Dominicana tuvo lugar entre el 24 de abril y el 3 de septiembre de 1965, en Santo
Domingo, Repblica Dominicana. Es conocido por ser el ms sangriento conflicto armado en el pas durante
el siglo XX. La vanguardia de la revolucin de 1965, los perredeistas (miembros del PRD) y otros partidarios
del presidente Juan Bosch encabezados por Francisco Alberto Caamao, se llamaron constitucionalistas (en
referencia a su apoyo a la constitucin de 1963). El movimiento cont con algunos oficiales militares jvenes
entre sus filas. Una combinacin de militares reformistas y aguerridos combatientes civiles salieron a las
calles el 24 de abril, tomaron el Palacio Nacional, e instalaron a Jos Rafael Molina Urea como presidente
provisional. La revolucin tom la dimensin de una guerra civil, cuando las fuerzas conservadoras del
ejrcito, dirigidas por el general Elas Wessin y Wessin, devolvieron el golpe contra los constitucionalistas el
25 de abril. Estas fuerzas conservadoras se autodenominaron leales. A pesar de los ataques con tanques y
bombardeos areos por las fuerzas leales, de todos modos, los constitucionalistas mantuvieron sus posiciones
en la capital, y extendieron el conflicto para asegurar el control de todo el pas. El 28 de abril, los Estados
Unidos intervinieron el pas. El presidente Lyndon B. Johnson envi una fuerza que ascenda a 20,000
militares, para garantizar la seguridad en Santo Domingo y para restablecer el orden. Johnson haba actuado
con la firme creencia de que los constitucionalistas estaban compuesto por comunistas y que por lo tanto no se
poda permitir que llegaran al poder. La intervencin fue concedida en cierta medida debido a una aprobacin
hemisfrica con la creacin de una fuerza de paz auspiciada por la OEA, la cual complement la presencia
militar estadounidense en la Repblica Dominicana.

125
la intervencin extranjera. Los tupamaros pusieron una bomba en la Embajada de Brasil,
sealando que era una represalia contra las acciones del Ejrcito brasileo en la frontera.

Poco antes de la media noche del 9 de agosto una bomba destroz la puerta de la
firma Bayer. Mueran los yanquis asesinos de Vietnam. Frente a la intervencin asesina
en Vietnam los pueblos oprimidos se unen para aplastar el enemigo comn. La Bayer
empresa nazi, ayuda con gases a la intervencin de los gringos. Fuera los gringos
liberticidas. Viva el vietcong. Viva la Revolucin. Tupamaros. Autores como Labrousse,
Costa, Mercader, Torres refieren que es la primera autodeterminacin de los Tupamaros.
Como hemos visto en el captulo anterior, la primera fue durante noviembre del 64; los del
MAC haban distribuido un volante titulado Tupamaros no Transamos.

Ese mismo mes con la presencia de 77 organizaciones (sindicales, estudiantiles,


cooperativas, profesionales, docentes, campesinas, jubilados etc.) inici, el da 15, el
Congreso del Pueblo en el Palacio Pearol, del cual saldra un Programa de Soluciones que
sera, luego aceptado por la CNT. Al tiempo que e n Bella Unin se desataba un conflicto
ms entre Cainsa y UTAA, el cual dej como saldo caaverales incendiados el da 19.

El presidente de facto argentino Ongana y el brasileo Costa e Silva firmaron un


acuerdo, mediante el cual Argentina y Brasil podan unirse en un pacto militar para
combatir los focos subversivos en Per, Venezuela, Chile, Paraguay y Uruguay. A su vez,
el Colegiado uruguayo implant las Medidas Prontas de Seguridad (MPS)308 y las tropas
recibieron la orden de acuartelamiento. Al da siguiente, a los diarios El Popular y poca
les fueron decomisadas sus ediciones matutinas. A mediados de septiembre siete das
despus de instauradas las MPS, 323 personas haban sido detenidas. En protesta la CNT
declar un paro general de 48 horas el ltimo da del mes.

El sistema de Medidas Prontas de Seguridad se vena instalando como


procesamiento normal del Gobierno. Por ejemplo, la paralizacin de la Banca a principios
de octubre, hizo que se prohibieran expresamente las huelgas, las reuniones encaminadas a
ellas y toda la propaganda al respecto, es decir, otra vez haba Medidas Prontas de

308
Las medidas prontas de seguridad son poderes de emergencia que habilitan al Poder Ejecutivo de
Uruguay a suspender transitoriamente ciertas garantas constitucionales ante casos graves e imprevistos de
ataque exterior o conmocin interior. Se encuentran previstas en la Constitucin de la Repblica.

126
Seguridad. Estas instauradas el 7 de octubre por la movilizacin de funcionarios pblicos,
en su mayora bancarios.

El 13 de octubre se realiz otro paro general. Ante este, las autoridades incautaron
las ediciones de poca y El Popular; se clausur CX30 Radio Nacional por 72 horas.
Frente a los embates del gobierno, el grupo -ahora ex Coordinador- se encargaba de la
seguridad y clandestinidad de varios dirigentes gremiales buscados a causa de las MPS. El
19 del mismo mes la polica de Investigaciones detuvo al ingeniero Julio Arizaga,309 el cul
fue torturado.

En noviembre se levantaron las MPS. A mediados de mes dos autobuses de


CUTCSA310 fueron incendiados con la firma Tupamaros. En las mismas fechas se
denunci al Consejo de Gobierno que se iba en camino a la instauracin de un rgimen
de fuerza. Se lanzaron petardos contra las residencias del prximo Presidente del Consejo
Alberto Heber y de su hermano. La CNT a finales del mes convoc a otro paro general, que
casi paraliz al pas.

Los diarios poca y El Popular fueron clausurados durante tres ediciones a


comienzos de diciembre. De nuevo hubo Medidas Prontas de Seguridad. La decisin se
tom porque se enfrentaban a desbordes intolerables de subversin social, dijo Washington
Beltrn miembro del Colegiado. La casa del Dr. Helmut Mayer y el edificio de la Cmara
Mercantil que el Dr. presida fueron vctimas de explosiones. Volantes suscritos por los
Tupamaros responsabilizaban a banqueros y latifundistas la situacin econmica de
Uruguay, mismos que fueron esparcidos durante las explosiones.

Como hemos revisado hasta este punto el ao 1965 tuvo un elemento que, aunque
no era del agrado de algunos, se utiliz en casi todas las acciones de ese ao: el atentado
dinamitero. Sendic por ejemplo, porque importa esto, siempre se opuso tajantemente al

309
La prctica de los interrogatorios con torturas fue denunciada en dos oportunidades entre 1965 y 1967. En
1965 se hizo pblico que el ingeniero y profesor de la Universidad del Trabajo (UTU) Julio Arizaga, haba
sido vctima de torturas en una unidad militar de Montevideo. A finales de 1967 volvieron a denunciarse
malos tratos y torturas a estudiantes de magisterio que haban sido detenidos e interrogados en el
Departamento de Inteligencia y Enlace. Cfr. MACHADO, Marta y FAGNDEZ, Carlos. Los aos duros.
Cronologa documentada (1964-1973). Monte Sexto, Montevideo, 1987. Pg. 39.
310
Compaa Uruguaya de Transportes Colectivos S.A.

127
atentado, al kamikaze, a la bomba puesta en forma indiscriminada. Porque -hasta me da
asco- deca Sendic, ese anonimato del atentado;311 adems Este tipo de acciones
difcilmente arroje resultados polticos [] La carga explosiva con espoleta de tiempo en
un lugar pblico puede ocasionar victimas intiles en la poblacin312 apuntan las Actas
Tupamaras. Es por ello que cada vez sern menos estas acciones a lo largo del transcurrir
del tiempo de accin de los tupamaros.

De este modo, el ao 1965 terminaba con el levantamiento de las terceras Medidas


Prontas de Seguridad, con una crisis econmica an ms visible, con los ltimos meses de
Washington Beltrn al frente del Colegiado y con una organizacin de tintes guerrilleros a
punto de autoafirmarse como Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros.

I Convencin Nacional
La ciudad de La Habana, reciba en enero de 1966 82 delegaciones, 27 de ellas
latinoamericanas, integradas por 483 representantes en total. Aquello eran las sesiones de la
I Conferencia Tricontinental de Solidaridad Revolucionaria.313 En Uruguay, el mismo mes,
el Comit Ejecutivo (CE) del Simposio del Plata design un ranchito en San Cristbal,
cerca de El Pinar314 para llevar a cabo su I Convencin Nacional.

[] difcil acceso a travs de calles a medio terminar entre arenales vrgenes y densos
pinares jvenes, soledad, y la playa que, casi siempre desierta, quedaba a ms de una legua
[] sentados en el suelo de arena y pinochas se reuni la I Convencin Nacional []
cuatro capones (borregos) que constituiran la comida para todo el fin de semana, uno
colgaba desollado junto al gran fogn manejado por manos caeras.315

311
TOPOLANSKY, Lucia. Testimonio (Fragmento). En FIGUEROA, Alejandro. Ral Sendic-Tupamaro
(Documental). Produccin independiente. Uruguay, 2004.
312
MOVIMIENTO DELIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. (1971) Actas Tupamaras. Schapire
editor. Argentina, 1971, pp. 15-16.
313
Los delegados de los pueblos de Asia, frica y Amrica Latina se reunieron en La Habana en abierto
desafo al imperialismo, el neocolonialismo y a los remanentes del colonialismo. Se cre la OSPAAAL
(Organizacin de Solidaridad de los Pueblos de Asia, frica y Amrica Latina) y las delegaciones
latinoamericanas constituyen su organizacin de solidaridad (OLAS). En la revista Tricontinental, de la
OSPAAAL, publica el Che en abril de 1967 su Mensaje a los pueblos del mundo.
314
El Pinar es un barrio de Ciudad de la Costa, en el departamento de Canelones, Uruguay. Se caracteriza por
su amplia costa de arena blanca y fina. En un balneario de El Pinar se llev a cabo la I Convencin Nacional.
315
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro (2005), pp. 233-234.

128
La convencin tuvo dos momentos. El primero fue el deslinde de los que integraban el MIR
y algunos de la Juventud socialista. [] la separacin fue fraternal, reconociendo que sin
la sancin de la praxis era imposible definir, por va terica exclusivamente, quien tena
razn. Hubo acuerdo en guardar secreto sobre todo lo actuado en conjunto [] y en que la
I Convencin Nacional continuara sus sesiones sin la presencia de los compaeros que
discrepaban con el proyecto de crear una nueva organizacin de ciertas caractersticas.316

El segundo momento, con el deslinde previo, tena una baja importante en lo


cuantitativo, pero en lo cualitativo haba que poner orden. Se discuti la creacin de esta
organizacin bajo siete puntos:

1. Aprobar el reglamento -hasta ese momento provisorio- del Parque del Plata.
2. Crear un nuevo Movimiento, que por el momento, permaneca secreto y sin nombre.
3. Aceptar una sola disciplina.
4. Aprobar los documentos de la Comisin Poltica, que sirvieron para la creacin del
Documento I (Mismo que aparecera hasta 1967).
5. Seguir definiendo la estrategia del momento como defensa y, por lo tanto, de
preparacin para el futuro.
6. Aceptar las tesis elaboradas en Parque del Plata. Las de Jorge Torres y Mario Navillat.
7. Elegir el Comit Ejecutivo que qued en manos de Sendic, Fernndez y Rivero.
Quedaba a cargo el Ejecutivo de las renuncias a las distintas organizaciones polticas de
los militantes que an estaban afiliados, las cuales, por razones de seguridad no se
presentaban de inmediato.317

Al aceptar estos puntos una nueva organizacin poltica haba nacido. Una que basada en
las 9 tesis, consideraba que la lucha sera armada y tendra un carcter continental. Su
objetivo era la construccin de una sociedad socialista mediante la lucha de liberacin
nacional. Y, en respuesta a la alienacin terica de la izquierda uruguaya en su conjunto, la
organizacin con una sola disciplina, una sola direccin y un estatuto, se encargara de dar
respuesta a los nuevos tiempos.

La utilizacin de ciertas acciones armadas ilegales, nosotros las utilizbamos como una
herramienta de finalidad poltica. El objetivo inicial no es la destruccin de un eventual
enemigo, sino que el objetivo primordial es despertar la consciencia nacional. Por eso las
acciones tiene que ser simpticas, tienen que ser entendibles, tienen que ser no cruentas,

316
Ibdem, p. 234.
317
Ibdem, p. 235.

129
tienen que ser inteligentes, tiene que ser finas, tienen qu no ser brutas y agresivas, sino
entendibles para el comn de la gente. 318

Teora vs. Accin


La tradicin revolucionaria socialista y la revolucionaria liberal son las dos grandes
vertientes ideolgicas del MLN, segn la historiadora Clara Aldrighi. Una para eliminar la
opresin poltica, la segunda para terminar la dominacin econmico-social.319 Para
Adolfo Garc los Tupamaros, que tambin los inserta dentro de la liberacin nacional y
la revolucin socialista, fueron una manifestacin del proceso general de
nacionalizacin de la izquierda que se vena procesando desde la dcada de los
cincuentas por comunistas y socialistas.320

El MLN vea al igual que los cubanos que las condiciones subjetivas se crean
luchando, tambin que la lucha armada no slo era la nica va a la revolucin en Amrica
Latina, sino el principal mtodo de lucha. Para Heber Gatto la concepcin terica del MLN-
T en sus ncleos ms profundos, en sus trazos ms esenciales [] alineada sin matices
con el pensamiento de Marx y Lenin. Todos los documentos de la organizacin, reflejan tal
paternidad.321Los filsofos se han limitado a interpretar variamente el mundo; pero lo que
importa es transformarlo, escribi Marx. La teora marxista, por tanto, logra su suprema
concrecin all donde se proyecta en una accin histrica. La praxis revolucionaria,
concebida desde un principio como un doloroso proceso de aprendizaje, deba estar abierta
a una revisin permanente y a una concrecin renovada.

Los procedimientos fueron la gran diferencia entre el MLN y la izquierda


tradicional. Para los tupamaros la prctica revolucionaria es ms importante que la teora
revolucionaria. Los hechos, las acciones, los gestos, los smbolos, son ms importantes que

318
MUJICA, Jos. Testimonio (fragmento). En HOFFNANN, Rainer y SPECOGNA, Heidi. Tupamaros
(Documental). Produccin independiente. Alemania/Suiza/Uruguay, 1997.
319
p. Cit. Clara Aldrghi (2001), pp. 75-77.
320
GARC, Adolfo. Donde hubo fuego. El proceso de adaptacin del MLN-Tupamaros a la legalidad y a la
competencia electoral (1985-2004). Editorial Fin de Siglo. Montevideo, 2006, pp. 29-30.
321
GATTO, Heber. El cielo por asalto. El Movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros) y la izquierda
uruguaya (1963-1972). Taurus. Uruguay, 2004, p. 146.

130
las teoras, los discursos, los documentos, las palabras.322 Deca el joven Marx [] no se
parte de lo que los hombres dicen, se representan o se imaginan, ni tampoco del hombre
predicado, pensado, representado o imaginado, para llegar, arrancando de aqu, al hombre
de carne y hueso; se parte del hombre que realmente acta y, arrancando de su proceso de
vida real, se expone tambin el desarrollo de los reflejos ideolgicos y de los ecos de este
proceso de vida.323

El MLN para Heber Gatto Fueron marxistas crticos en su voluntarismo y en su


rescate del hombre, e incluso ultrapasaron esta concepcin, en tanto prescindieron de la
clase, incluso del partido, a los que, yendo ms all de Lenin, creyeron posible sustituir -al
menos en la etapa insurreccional- por vanguardia, dirigiendo un ejrcito popular en
ciernes324. De igual manera con Garc [] ms rebelda que revolucin, ms
improvisacin que planificacin, ms pasin y sentimiento que capacidad estratgica []
un grupo heterogneo de militantes socialistas profundamente desencantados con la
democracia y los mtodos de la izquierda uruguaya tradicional.325

El M.L.N. tiene un sistema de ideas que gua su accionar y el de la base. Dicho


sistema podr ser discutido o no pero lo que es cierto es que lo confrontamos
diariamente con la prctica ms comprometida. Es cierto que nos permite actuar,
crecer en calidad y en cantidad y ello configura una particularidad que pocos
sistemas de ideas en nuestro pas por lo menos se pueden dar. Esa es quiz su
virtud ms alta: nuestra teora se confronta diariamente con la prctica, se formula
en funcin de ella, se corrige a partir de ella.326

Esta era la forma en que los Tupamaros hacan el anlisis concreto de las condiciones
concretas el cual estaba basado en el fragor de su lucha, en sus derrotas y victorias.

322
p. Cit. Adolfo Garc, p. 30.
323
MARX, Karl y ENGELS, Frederich. Feuerbach. Oposicin entre las concepciones materialista e
idealista La Ideologa Alemana. En http://www.marxists.org/espanol/m-e/1840s/feuerbach/1.htm
11/09/2012.
324
p.Cit. Heber Gatto, p. 219.
325
p. Cit. Adolfo Garc, p. 31.
326
MOVIMIENTO DELIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. Actas Tupamaras. Schapire editor.
Argentina, 1971, p. 34.

131
Algo no anda bien
Algunos como Mauricio Rosencof, comunista antes de pertenecer al MLN, quien particip
en el 47 aniversario de la Unin Sovitica justo cuando NikitaKruschov haba sido
removido de su cargo (1964) oficialmente por problemas de salud, perciban que algo no
estaba del todo bien en el comunismo internacional. Al Ruso Rosencof durante su viaje le
hicieron un reportaje en el cual, l comentaba que no terminaba de entender la renuncia del
camarada Kruschov. Los entrevistadores asuman como una la versin de la enfermedad.
Rosencof replicaba Ah, claro! Y el camarada Alexis Adzubei por contagio327. Algo en
el partido comunista no andaba bien y el periodista, dramaturgo y prximo tupamaro lo
perciba.

De regreso en Montevideo quiso publicar en El Popular todas las impresiones de su


viaje, lo que no andaba bien. Pero, No pudo hacerlo ya que le negaron la autorizacin.
En realidad, fue todava peor. Se le hizo una especie de juicio poltico que poda culminar
con su expulsin del Parido [] No lo expulsaron, pero de hecho qued desvinculado del
Partido.328 Se ocultaban las discusiones que se vivan en la URSS y, aquel que las
mencionaba era marginado en seguida. No se poda criticar a la URSS desde las entraas
del PCU uruguayo.

La ruptura de Rosencof con el Partido fue mayor cuando el escritor ngel Rama le
propuso un reportaje para contar aquello que El Popular no haba querido publicar y este
acept. Rosencof recuerda:

Yo firmo con seudnimo, as los los los tens vos le dijo Rama-. Y el reportaje apareci
en el semanario dirigido por el doctor Carlos Quijano [] Mauricio se encontr con
Alberto Surez, Secretario de la Organizacin del Partido Comunista y le pregunto si haba
ledo el reportaje. Hablas de esto le contesto Suarez. Esto es una mierda grit,
mientras tiraba el ejemplar del semanario.329

327
ROSENCOF, Mauricio. Testimonio (Fragmento). En CAMPODNICO, Miguel ngel. Las vidas de
Rosencof. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 2000, p. 146.
328
Ibdem, p. 150.
329
Ibdem. pp. 158-159.

132
As, marginado, Rosencof era otro ms que se poda unir a la afirmacin de Fernndez
Huidobro sobre la relacin de los partidos de izquierda y los integrantes que se vinculaban
al MLN: No rompimos con la izquierda, nos rompieron. La crtica a la URSS desde el
PCU, de acuerdo a la experiencia de Rosencof era imposible. Entre la izquierda
internacional alineada al PC sovitico se notaba que algo estaba cambiando.

Teatro, muros y cloacas


La recin formada organizacin guerrillera tena un local en la calle Jos L. Terra casi Luis
Alberto Herrera. Un anuncio con la leyenda Se dan clases de francs e ingls justificaba
el constante ir y venir de tanta gente joven a ese lugar. El local llamado como el Club,
entre los asistentes, sirvi como centro de mando de los Tupamaros. La pieza de enfrente,
un saln de clases, serva [] para los cursos de armas, explosivos, seguridad, historia,
economa etc. []; el gran altillo [] laboratorio de explosivos, [] la pieza del fondo
serva para la realizacin de reuniones [] y planificacin de acciones [] En el bao []
un completo botiqun que muchas veces hubo de usarse [...] Era un local poltico de muy
nuevo tipo.330(Ver ilustracin 11. Anexo1).

A ese local llegaron Hctor Amodio Prez, Tabar Rivero Cedrs, Heraclio
Rodrguez Recalde y Carlos Ticas, el Peludo con 10 fusiles muser, sin percutores y 18
uniformes similares a los de la Fuerza Area Uruguaya. Venan de consumar una
expropiacin de armas de la obra Papas Fritas con Todo del dramaturgo ingls
ArnoldWesker, que era representada en la carpa de la Federacin Uruguaya de Teatros
Independientes (FUTI).

Los jvenes llegaron a la carpa solicitando permiso para buscar una billetera
extraviada la noche anterior. Adentro sometieron al celador, juntaron los fusiles,
irrumpieron en los camerinos en busca de los uniformes. Maniataron al sereno y se
marcharon en una camioneta Volkswagen sin dejar rastro. El Peludo, escengrafo del
teatro, fue quin brind la informacin.331 Al salir esparcieron volantes:

330
p. Cit. Eleuterio Fernndez Huidobro. (2005), p. 237.
331
p. Cit. Rolando Sasso, p. 157-159

133
El pueblo confisca para si estos instrumentos como nica garanta de que sus derechos
sean respetados. La tierra sigue en manos de 500 familias; estafadores de bancos y
financieras estn en libertad; el artculo 383 sigue vigente; el costo de la vida aument en
un ao el 90%...y sigue aumentando; garrote y crcel para los trabajadores cuando slo
piden seguir ganando lo mismo; los EEUU se llevaron el oro y ahora se sientan en el
directorio del Banco Repblica. TUPAMAROS (sic).332

En marzo, se regresaron los uniformes, por no ser originales, mientras las distintas clulas
tupamaras actuaban con la intencin de abonar recursos monetarios y de armas. Era la
poca de los Tapamuros333 (Ver ilustracin 12. Anexo 1. Pintas de paredes). Se pintaban
estrellas de cinco picos en las paredes montevideanas. La estrella blanca de cinco puntas
con bordes negros es smbolo universal, en propaganda poltica, de Ejrcito de Liberacin
Nacional. En Artigas y el Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros se apunta:
Adems, se buscaba un smbolo simple, que pudiera ser realizado RAPIDAMENTE, ya no
solo pensando en los militantes de aquella etapa, sino en el conjunto del PUEBLO, cantera
UNICA de donde SALDRIAN y SALEN los NUEVOS COMBATIENTES.334 La
organizacin desde el Simposio de Parque del Plata tena su smbolo. (Ver Ilustracin 13.
Anexo 1. Bosquejo del smbolo. Estrella blanca con bordes negros y una T en el centro
color rojo.)

Durante abril y mayo en el balneario de Parque del Plata de 1965 se coloc una T
color rojo que identificara al grupo. Tras la I Convencin Nacional, dentro de la T se
agregaron en color blanco las caractersticas letras MLN. (Ver ilustracin 14. Anexo 1.
Segundo bosquejo).

El ao de 1966 en Uruguay significaba de nuevo comicios electorales, los cuales se


realizaran en noviembre. El segundo gobierno colegiado, estaba punto de llegar a su fin.
La frmula Oscar Gestido y Jorge Pacheco Areco resultara triunfante. Una reforma
constitucional la reforma naranja335 permita que se eligiera un presidente y no a los

332
Volante Tupamaro. En p. Cit. Omar Costa, p. 256.
333
Segn Orlando Conteras en la revista chilena Punto Final de agosto de 1970, anota: La mordaz sorna
rioplatense los llamaba Tapamuros, porque pintarrajeaban las paredes con su estrella de cinco puntas y una
T en el centro.
334
MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. Artigas y el Movimiento de Liberacin
Nacional Tupamaros. 3. Edicin. YOEA Libros. Uruguay, 1987, p. 101.
335
Al llegar las elecciones de 1966, nadie discuta que el Colegiado era un sistema ineficaz, inoperante, o
demasiado deliberativo. En efecto, la imagen que tena el pueblo uruguayo del Colegiado era una corporacin

134
integrantes de un nuevo Consejo Nacional de Gobierno, como lo estableca la constitucin
de 1952. A su vez la crisis econmica se agudizaba.

Esta crisis afecta ms que a nadie, como es de suponer, a las clases con menos recursos
econmicos, es decir, a los empleados y a los obreros, ya que sus salarios jams podan
correr con igual velocidad que los precios y tenemos entonces que los trabajadores se ven
obligados a recurrir a la huelga con harta frecuencia, para forzar a los capitalistas a
otorgarles aumento de salario. Eran huelgas reivindicatorias y justas pero que, por su
frecuencia, paralizaban totalmente al pas; si ya la economa del mismo estaba insana, con
estas huelgas lgicamente empeoraba cada vez ms. En esa poca, como prueba del nmero
de paros que se realizaban, haba en los peridicos, una seccin titulada Huelgas de hoy,
donde se haca una resea de todo lo que permanecera inactivo durante el da y los motivos
que llevaban a ese gremio al conflicto [] el nico gremio que no recuerdo haya llevado a
cabo ningn paro, fue el de los jugadores de futbol [] el colmo lleg cuando el
mismsimo seor Presidente del Consejo Nacional de Gobierno, don Alberto Heber, se
decret un a maana en huelga, como protesta ante la tremenda ola de huelgas que azotaba
a la nacin.336

Los integrantes del MLN mientras rayaban paredes, estaban fermentando algo mucho ms
grande, tanto que Wilson Ferreira Aldunate candidato presidencial del Partido Blanco para
las elecciones del ao 71 -haciendo un salto en nuestra cronologa- dijo: la izquierda est
dividida entre los tupamaros y los tapamuros. Los tapamuros ya no eran los del
MLN y sus pintas callejeras; ahora era la verborragia de los izquierdistas y a su conocida
costumbre de emitir largos manifiestos o de pegar carteles repletos de consignas en todas
partes de la ciudad. Exactamente lo contrario a lo que hacan los tupamaros337 Pero eso,
fue despus de que Pacheco hubiese tomado el poder. Los tupamaros en 1965 se

deliberante incapaz de tomar las medidas necesarias para lidiar con la crisis. Entonces, junto a las elecciones
para definir a los prximos titulares del Poder Ejecutivo, se presentaron cuatro reformas constitucionales en
las que se presentaban nuevos sistemas de gobierno. Todas tenan como factor comn la vuelta al
presidencialismo. Cada una fue apodada con el nombre del color de la papeleta de votacin. A continuacin,
una breve resea de cada una: La reforma "amarilla": iniciada por un grupo de sindicatos y apoyada por el
FIDEL. Promulgaba un Poder Ejecutivo unipersonal aunque se le quitaban facultades al presidente, como, por
ejemplo, las Medidas Prontas de Seguridad. Obtuvo el apoyo del 5.21% del total de votantes habilitados. La
reforma "gris": fue presentada por una parte del Partido Nacional. Propona, principalmente, un gran
fortalecimiento del Poder Ejecutivo, dndole facilidades para disolver las Cmaras, romper con la autonoma
de la educacin, etc. Captur el voto del 10.57%. La reforma "naranja": fue presentada por la mayora del
Partido Colorado y del Nacional. Propona la sustitucin del Consejo Nacional de Gobierno por un Presidente
con mandato de cinco aos (con el Colegiado eran de cuatro) sin posibilidad de reeleccin inmediata.
Cambiaba fuertemente la relacin entre el P. Ejecutivo y el Legislativo, dndole ms poderes al primero y
otorgndole total control en el orden econmico-financiero. Fue la reforma que triunf, con el 75% de los
votos, superando el 35% que era necesario para ser aprobada.
336
p. Cit. Miguel Torres, pp. 35-36
337
p. Cit. Miguel ngel Campodnico. (2000), p. 179.

135
encargaban de otro asunto. Los jvenes del MLN realizaban un mapeo del drenaje
montevideano.

Desde julio de 1965, entre la playa Ramrez y el faro de Punta Carretas. comenzaba
un ritual que se reiterara todos los viernes y a veces otros das de la semana [] a las 11
de la noche, un puado de hombres jvenes ingresaba a las cloacas de la ciudad y las
recorra sigilosa y pacientemente hasta las 6 de la maana [] No era un divertimento
inslito ni un rito religioso: eran guerrilleros que diseaban el plano de las cloacas de buena
parte de la capital [] jvenes que rondaban los 20 aos.338

Esos jvenes eran los hermanos Anbal Ral y Lber Fernando De Luca,339 los
hermanos Efran y Leonel Martnez Platero,340 luego se incorporara Mara Elia Topolansky
Saavedra.341 Hicimos todo a pulmn. Los planos los hicimos nosotros porque no se
conseguan. Todos los viernes en lugar de ir al baile, bamos a las cloacas342 cuenta
Anibal de Luca. Esos planos los obtendran despus, pero en un Uruguay muy distinto. A
finales de 1966 con la efervescencia de las elecciones, la consigna rmate y espera
segua muy presente, es por ello que se planific la Operacin El cazador.

Banco y armera: elecciones.


Transcurra agosto de 1966 y la organizacin tena una sola preocupacin en mente: ms
armas. Para obtenerlas, durante esos primeros aos, tenan dos modelos a seguir. Primero
operaciones tipo El Tiro Suizo y asaltos bancarios para obtener recursos monetarios. Los
recursos servan esencialmente para infraestructura, locales, ropa y mantener a los que
estaban en la clande, pero una gran parte se destinaba para la obtencin de armas,
provenientes de Brasil o Argentina.

En Tupamaros. Los comienzos se puede leer La poca que nos ocupa, los
tupamaros que pugnaban por nacer estaban haciendo finanzas, pertrechando armas y

338
p. Cit. Alfonso Lessa, p. 13.
339
Ver Anexo 3, Miembros del MLN.
340
Ver Anexo 3, Miembros del MLN.
341
Ver Anexo 3, Miembros del MLN.
342
DE LUCIA, Anbal. Testimonio (Fragmento). En Ibdem, p. 14.

136
discutiendo lo que denominaban la salida a la luz. Entonces haba que ir a buscar las armas
a donde estuvieran: una armera.343 La accin denominada Operacin Banco la Caja
Obrera, responda a las necesidades de finanzas, y era tambin un avance tcnico-tctico en
relacin con las experiencias previas en los bancos.

La Operacin Banco la Caja Obrera, se concret el 13 de mayo con la obtencin de


$301 343.00 pesos uruguayos, segn las Fuerzas Armadas y Omar Costa; de acuerdo a las
propias Actas Tupamaras fue el mismo da pero en agosto. La operacin se planific casi
un mes. Por primera vez se entrar a un banco antes de que se abra, y se estar all cerca
de de hora. De ah la leccin del objetivo, un local de ventanas altas, encolumnadas (sic)
[] una puerta lateral [] que har posible el copamiento [] sin recurrir a la puerta de
entrada del pblico [] un coche de apoyo [] y un uniforme policial.344

Catorce tupamaros participaron de esta accin, incluyendo a dos mujeres. Cinco en


la parte operativa y los dems en vigilancia, apoyo y seguimiento. Das antes de la accin,
se busc un uniforme policiaco que haba sido robado y escondido, con antelacin. Pero se
cae en la cuenta de que a donde no llegan los policas llegan las ratas. Describen as los
tupamaros la noticia de que el uniforme robado haba sido consumido por roedores en el
escondite. Las Actas Tupamaras narran que las integrantes tupamaras de aquellos aos se
encargaron de la confeccin de un nuevo pantaln y de remendar la chaqueta, para realizar
la accin.

La operacin comenz a las 12:15 cuando lleg el portero, cinco minutos despus el
falso polica hacia su entrada. Una hora despus el robo se haba completado; no sin la
peripecia de someter a 8 empleados y a los encargados del bar de enfrente ante la posible
falla de la operacin por la demora de la hora de apertura. Un par de golpes al gerente, que
termin por entregar las llaves de la caja para la obtencin del dinero. Una buena suma
monetaria haban obtenido, pero faltaban armas.

La cronologa del libro de Omar Costa Los Tupamaros seala que el 22 de


noviembre se efectu otro asalto, pero ahora al Banco Popular obteniendo $472 642.00 y, el

343
p. Cit. Rolando Sasso, p. 160.
344
p. Cit. MOVIMIENTO DELIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. (1971), p. 67.

137
da 27 del mismo, se irrumpi en la armera El Cazador, mismo da de las elecciones del
ao 1966. En la gente un aire electoral, como fatigado, los mismo en las calles [] la
soberana voluntad popular se expresar en las urnas. Con fino olfato de zorro, el M.L.N.
no se acercar a esas urnas, pero votar a su manera en beneficio del pueblo.345

Julio Marenales, granitero,346 sobre la operacin en la armera dice yo no particip


en el relevamiento, hubo otros compaeros que lo hicieron y resulta que arriba de la
armera haba algo, no sabamos lo que era, despus vimos lo que haba [] All haba
una sastrera militar y policial. No era la armera.347 Terminado el estudio vino el plan.
Dos grupos, uno operante y el otro de vigilancia y apoyo. Se entrar [] por el local
vaco del edificio contiguo, abriendo un boquete en la pieza por el cual se pasar al
entrepiso de la armera narran las Actas Tupamaras.

El primer equipo contaba con Leonel Martnez Platero, el Grandote Falero


Montes de Oca, el Coco Provolone RodriguezRecalde, Amodio Prez y el quinto
Marenales Senz segn cuenta el propio Julio Marenales para el libro de Sasso. l mismo
cuenta que en el otro equipo estaba Fernndez Huidobro como encargado, Manera
Lluveras, el argentino Joe Baxter -ex de Tacuara-, Daniel Machado y una de las mujeres era
la Parda Mara Elia Topolansky. Seguramente la otra mujer fue Alicia Rey la Negra,
quin era pareja de Amodio Prez. Por su parte, la Parda estaba vinculada
sentimentalmente a Leonel Martnez Platero. Mara Elia (alias Elvira en esta operacin)
cuenta que ella hizo vigilancia con Daniel Lacha Machado. Baxter y el ato vigilaban
otra zona.

A la media noche el boquete por el cual entraran estaba listo. Se encuentran con un
saln lleno de estanteras con ropa. Es posible que los sastres y los armeros compartan el
local? se narra en las Actas. Recorren las escaleras y llegan a un local lleno de cajas pero
no es la armera, ese lugar da a la calle Andes. Pero la armera est ah, bajo sus pies.
Llevbamos aparatos para no hacer ruido y un taladro que yo haba hecho para perforar

345
Ibdem, p. 76.
346
Aquel que trabaja en un taller de granito.
347
MARENALES, Julio. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso, pp. 160-161.

138
la pared, pero igual debamos ser muy cuidadosos, porque rascar el revoque hace ruido
[] Entonces pedimos herramientas, 8 horas dur la operacin.348

Ocho largas horas que se veran resueltas en menos de un minuto cuando todo
estaba cargado: 20 armas largas (escopetas y rifles), 50 revlveres, 8.000 municiones
calibre 22, 1.000 de otros calibres y entre 15 y 20 uniformes policiales. Los diarios del
domingo, dan el lunes el resultado de las elecciones. La maana titula: Al tpico estilo de
comandos Y poca por su parte: Es el voto que el arma349 pronuncia.350 El botn fue
llevado a donde las clases de ingls y francs el principal local tupamaro de aquellos
aos.

Julio Marenales sobre la operacin de la armera comenta No firmamos como


Tupamaros porque nosotros pensbamos que tenamos que armar la infraestructura
clandestina [] Adems en esas elecciones gan Gestido y eso nos llev a un comps de
espera, es decir, la gente tena confianza en l y dijimos de esperar hasta que se aclar.351
Con 607.633 votos el Partido Colorado volvi a ocupar el gobierno del pas, tras dos
gobiernos blancos. El General Gestido [] presidi la Administracin de Ferrocarriles del
Estado [] ganando una imagen de hombre honrado y estricto [] la gente comn lo vea:
incorruptible, austero, y de mano firme, capaz de sacar al pas del bache en el que haba
cado.352

348
MARENALES, Julio. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso, pp. 161-162
349
El ttulo de la publicacin del diario poca hizo una parfrasis de uno de los versos del Himno Nacional de
la Repblica Oriental del Uruguay, el cual versa de la siguiente manera:
Es el voto que el alma pronuncia,
y que heroicos,
sabremos cumplir.
Que sabremos cumplir.
Es el voto que el alma pronuncia,
y que heroicos, sabremos cumplir (repite tres veces)
Cfr. Sitios Uruguay. http://www.sitiosuruguay.com/directorio/h/himno-uruguay.htm 20/05/13.
350
p. Cit. Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. (1971), p. 80.
351
MARENALES, Julio. Testimonio (Fragmento). En Ibdem, p. 166
352
p. Cit. Miguel ngel Campodnico. (1999), p. 90

139
Amarga navidad: el salto cualitativo
La operacin era de finanzas en Funsa353. En esas fechas cerca de navidad- se tena bajo
resguardo el aguinaldo de los trabajadores de esa empresa. La idea central de esta operacin
era tener un fondo econmico amplio durante un buen a tiempo en lo que lo que la
organizacin sala a la luz. Pensaban salir de la clandestinidad mediante una serie de
acciones propagandsticas, pero se necesitaba dinero para ampliar y/o reforzar la
infraestructura; adems armas para operar aquellas acciones.

De acuerdo al testimonio de Rivero Cedrs en el libro de Rolando Sasso, ste critic


la operacin cuando ya no era parte del ejecutivo- diciendo que la tica del Movimiento
era no expropiar a los trabajadores. hasta ese momento no habamos expropiado algo as y
haba sido la poltica del MLN no expropiar a los trabajadores [] Luego cuando vi los
preparativos, [] discrep tambin.354 Agrega el mismo Pepe Rivero, que l particip
haciendo un muro de hormign en el auto que se us en la operacin para proteger a los
que iban en cabina.

An a pesar de las discrepancias se decidi llevar a cabo la accin. El jueves 22 de


diciembre durante las primeras horas sonaron varios disparos. Una patrulla persegua una
camioneta Chevrolet celeste del 57 matrcula A47755 robada unos das antes en playa La
Mulata. Dicha camioneta no fue modificada, es decir, no se le cambi la pintura, ni la
matricula. Ese detalle result decisivo en la accin.

El ato Fernndez Huidobro iba al volante, lo acompaaban el porteo Jorge


Andres Cataldo y Falero Montes de Oca. En la parte de atrs Jos Luis Nell y Carlos
Flores. Saltan cuatro, quedado uno en la caja que aguarda al patrullero que da un
frenazo a pocos metros del vehculo, quiz veinte metros no ms. Desde la camioneta
alguien asoma y hace unos disparos pero cesa, herido en la ingle, aparentemente una bala
que rebot. De ah su imposibilidad de salir. El teniente se aproxima y a pocos metros, con
una 38 Smith &Wesson, le descerraja al solitario ocupante entre las cejas un balazo. Como

353
Fbrica Uruguaya de Neumticos Sociedad Annima.
354
Tabar Rivero Cedrs. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso, p. 177.

140
una flor qued la frente.355As relat la prensa de la poca el desenlace de la fallida
accin. La camioneta qued abandonada entre las calles Antonio Machado y Burgues con
la primer baja en accin del MLN.

Carlos Flores perteneciente a la Asociacin Cristiana de Jvenes, haba muerto. El


buzo (sudadera) que vesta proporcion una de las pistas para identificarlo. La pistola
Lugner Muser 7.63 que llevaba Flores, encasquillada, remiti a la polica las
expropiaciones de armas previas por parte de los tupamaros. Cuando me encuentro con
Amodio estaba llorando, que nos destrozaron deca [] Fui con l en moto hasta el lugar,
estuvimos recorriendo y no encontramos a nadie. Estaba lleno de policas, de patrulleros,
pero no encontramos a nadie, ya se haban dispersado; solamente haba quedado Carlos
Flores. Recuerda Tabar Rivero Cedrs.

La muerte del tupamaro Carlos Flores tuvo consecuencias decisivas. Por un lado, el
bautismo de fuego, el cual supone la aceptacin de la tragedia del primer compaero
muerto a balazos en la calle. Por el otro, oblig a la organizacin a rearmar su estructura y
plantearse el futuro de un modo mucho ms adecuado a la violencia, ya que tuvo que
enfrentar de manera inmediata el asunto de tener de golpe a varias personas viviendo en la
clandestinidad.

El MLN an no estaba listo para revs como este. El golpe de la polica haba
resultado dursimo [] cosa que sucedi ms rpido de lo que poda esperarse, las
investigaciones condujeron a la polica hasta la propia base Eduardo Pinela de la Teja, de
modo que la organizacin tuvo que replegarse y tratar de salvar lo poco que no haba cado
en manos de la polica.356 Al da siguiente de la muerte de Carlos Flores La polica
descubre un centro de adiestramiento paramilitar donde se adiestraba a reclutas del MLN.
23 de diciembre: La polica descubre una fbrica clandestina de explosivos y un polgono
para la prctica de tiro.357Haba cado el Club de Jos L. Terra, el cual apenas pudo ser
evacuado. Podemos decir que se terminaron sbitamente las clases de ingls y francs
sin haber terminado los cursos. Mientras, la directiva en el rancho Solymar, donde viva

355
Ibdem, p. 178
356
p. Cit. Miguel ngel Campodnico. (1999), p.88.
357
p. Cit. Omar Costa, p. 257.

141
Sendic clandestino, decidi: sobrevivir es triunfar, era una lnea clara sobre la cual se
tomaron medidas organizativas.

El abatimiento de Carlos Flores era una cada en cadena de fichas de domin. La


infraestructura se perdi, se procesaron y remitieron tupamaros, apareci el primer
delator358, lleg el segundo muerto y fueron requeridos cerca de 20 militantes. Las
investigaciones en el barrio La Teja dieron pronto resultados. El 26 de diciembre se
localiz una imprenta de los tupamaros. Ese mismo da fueron procesados y remitidos Jos
H. Nieves, Ral Domnguez, ArakelSaradarian, y Carlos Rivera Yic el Loco.

El 22 de diciembre, nosotros tenemos ah a Nieves, el primer traidor, el que canta


todo; lo detienen; l dice que hay cuatro porteos y le muestran fotos de estos y salen como
Tupamaros en la prensa: (Jose Luis) NellTacci, (Jos) Joe Baxter, (Jorge) Andrs Cataldo
y (Ruben) Eduardo Rodriguez. Aparecen en los diarios con las fotos de todos los dems
compaeros359 rememora Mara Elia Topolansky. NellTacci estaba con cobertura legal en
el apartamento de la Parda (Maria Elia) y Leonel Martrinez Platero. Los oficiales
siguieron a NellTacci. La pareja acord un contacto con NellTacci y este no lleg; al
segundo tampoco. Obligados por las circunstancias el joven matrimonio no regres al
apartamento y de este modo, se estren en la clandestinidad.

Un allanamiento nocturno, cuatro das despus de lo de Flores en el criadero de aves


El Sauce en Canelones, significaba la continuidad del efecto domino. En un tiroteo
murieron el comisario Antonio Silveira Regalado y el tupamaro Mario Robaina. Son balas
de polica las que matan al comisario [] Eso lo reconoci el comisario Otero. Luego
matan a Robaina y se entrega Wilson Gonzlez Rodrguez.360 El 29 cay el apartamento
de la Calle Arrascaeta el de Leonel y Mara Elia- que ya haba sido abandonado. Despus
son requeridos por la polica Julio Marenales, Jorge Manera, Gabino Falero Montes de Oca,
Tabar Rivero Cedrs, Heraclio Rodrguez Recalde, Abraham Guilln, Omar Daz,
LounaBurke y Mara Carrero.

358
En jerga tupamara los delatores eran conocidos como pajaritos.
359
TOPOLANSKY, Mara Elia. Testimonio (Fragmento) En CAULA, Nelson y SILVA, Alberto. Ana. La
Guerrillera. Una historia de Luca Topolansky. Ediciones B. Uruguay, 2011, p. 78.
360
p. Cit. Rolando Sasso, p. 240.

142
La muerte de Carlos Flores pona entre la espada y la pared a un grupo de ms de
veinte personas requeridas por la polica. La cada de este y la siguiente de Mario Robaina
inscriba a los tupamaros en el curso de violencia ascendente que atraviesa todo conflicto
armado.

La violencia poltica en su desarrollo, y aqu mirada desde el mbito guerrillero, despliega


su propia simblica dentro de sus procesos rituales (iniciacin, combate, muerte) y, a veces,
sta los trasciende. La construccin cultural de las virtudes violentistas en las guerrillas
latinoamericanas, exaltan un patrn simbolizacin fuertemente masculinizado, que juega
con la equivalencia entre lo viril y lo heroico, combatir como ofrendar o perder la vida es
cosa de machos, independientemente de que hayan o no guerrilleras ejemplares o
heroicas.361

Toda esa etapa de lucha armada, de clandestinidad naturalmente nos acerc mucho a la
idea de la muerte, tanto es as, que yo creo, que estbamos muy familiarizados con la idea
de la muerte. La muerte estaba a la vuelta de la esquina, era una cuestin cotidiana.
Mucho ms de lo que estamos familiarizados treinta y pico de aos despus362 dice
Graciela Jorge integrante del MLN. La muerte de dos compaeros acarre el problema de
las decisiones que representa vivir en la ilegalidad: desaparecer, irse del pas o seguir de
forma clandestina. La gente que estaba entre la espada y la pared seran el ncleo que
construy la nueva infraestructura.

All estuve hasta diciembre del 66, cuando lo de Carlos Flores; el 23 de diciembre
me fui de casa. Mi compaera sali a comprar un pollo para el 24 y le qued
atragantado363 dice Julio Marenales recordando su pase a la clandestinidad. Esa gente que
solt amarras, totalmente comprometida, tena da y noche para construir lo que haca falta
en la organizacin. Ese hecho accidental de prdida se transform en un factor decisivo
en materia de solidificacin y crecimiento. Ese ncleo iba a ser fundamental desde el punto
de vista prctico por la cantidad de cosas que llegaran a resolver [] estamos hablando

361
MELGAR, Bao Ricardo. Muerte, martirologio y mitologa del renacer en las guerrillas latinoamericanas
en La Memoria Sumergida. Disponible en Centro de Documentacin de los Movimientos Armados
(CEDEMA) http://www.cedema.org/uploads/La%20memoria%20sumergida.pdf11/11/12.
362
JORGE, Graciela. Testimonio (Fragmento). En p. Cit.(Documental) RainerHoffmanny Heidi Specogna.
363
MARENALES, Julio. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Rolando Sasso, p. 160.

143
de un ncleo de alrededor de veinte personas clandestinas y de otros tantos contactos que
seguan siendo legales364 recuerda Mujica.

Acontecer del 67
Para el MLN los hechos de diciembre y el bautismo de fuego significaban que haba que
comenzar de nuevo, pero el efecto domino segua. Durante los primeros quince das de
enero se descubri la Operacin Cloacas que se vena realizando desde casi un ao atrs.
Fueron requeridos Heber Mejas Collazo (Jaime)365, Amrica Garca Rodrguez (Mariela),
Eleuterio Fernndez Huidobro (Jess) y Hctor Amodio Prez (Ernesto), adems de perder
un informe completo sobre el ejrcito uruguayo en un allanamiento.

Este ao tambin signific el reclutamiento de jvenes para engrosar las filas del
MLN. Algunos, demasiado locos, seran rechazados por no entender a cabalidad las
exigencias propias de la clandestinidad y de la compartimentacin de la organizacin. Aos
ms adelante esos rechazados ingresaran al MLN y seran parte de una tendencia interior
de la guerrilla, el denominado militarismo. Pero no nos adelantemos.

El da primero de marzo el general Oscar Gestido asumi la presidencia. A partir


de 1967 los tupamaros transformarn sistemticamente los automviles robados en sus
talleres clandestinos366 esto para evitar incidentes como el del 22 de diciembre. Parece que
el MLN durante este ao no quiso quemar etapas. Salvo por un tiroteo en noviembre del 67
la organizacin permaneci digamos pausada; realizando acciones sin riesgos mayores.
Es hasta el verano de 1968 que termin la consolidacin y armamento de la organizacin
que regresan a la luz pblica.

En marzo, tambin, hombres como Jorge Zabalza Tambero367 y Lbano


Rodrguez tenan la esperanza de ingresar al MLN, pero el grupo de arquitectura no lo
permiti. Lo lamento, muchachos, hay un informe negativo de los compaeros de

364
MUJICA, Jos. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Miguel ngel Campodnico, p. 88.
365
Entre parntesis agregamos los alias usados por los requeridos en esta y otras acciones.
366
p.Cit. Alain Labrousse, p. 53.
367
Ver Anexo 3, Miembros del MLN.

144
Arquitectura que sostiene que ustedes son demasiado locos para integrarse a la Orga.368
El rea 3 era un grupo en la facultad de Arquitectura tenamos un cuerpo de ideas
generales que podamos llamar de izquierda radical, independiente, no aliada con la lnea
pro sovitica. Muy volcada hacia la solidaridad con Cuba y hacia todo el movimiento que
se daba en Amrica Latina.369

Mujica ha sealado que en esa facultad la agrupacin conocida como rea, fue la
primera y ms importante cantera de reclutamiento del MLN en los aos que van entre 68 y
la ejecucin del agente norteamericano Dan Mitrione. Para el joven Zabalza y seguramente
para muchos otros jvenes El activismo en la Federacin de Estudiantes Universitarios y
la militancia en la FAU lo haban fogueado polticamente, mientras que las violentas
manifestaciones relmpago, as como las ocupaciones (a la Universidad), lo entrenaron en
la utilizacin de mtodos caseros de autodefensa y ataque [] cocteles molotov,
miguelitos, hondas y piedras. De ah a los tiros era slo una cuestin de escala.370
Evidentemente era una cuestin de escala muy amplia.

Tras el fracaso con el MLN el compaero de Zabalza, Lbano Rodrguez mediante


una acalorada discusin con Juan Antonio Trmboli, lder de la juventud el MRO, consigui
una invitacin para ir a un curso de entrenamiento en Cuba. Mismo que tena como
intencin preparar gente para ir a Bolivia, para engrosar las filas del Che.

Jorge, me voy para Cuba, y despus a Bolivia, a pelear con el Che.


Qu decs? Qu te tomaste?
Habl con Trimboli, me invit a entrenarme en Cuba. Y lo que es mejor, me dijo que si
vos queras ir, tambin te hacia un lugar.371

En su biografa a Jorge Zabalza afirma que en ese viaje a Cuba, en el avin, se sumaron
personajes como RubenSassano, dirigente sindical portuario del PCU, Mario Benedetti y
Ral Sendic. Llegando al aeropuerto Jos Mart la delegacin de uruguayos se separ. No
olvidemos que tras OLAS el apoyo de Cuba a los movimientos insurrecionales estaba en
auge. Al respecto Mujica relata:

368
ZABALZA, Jorge. Testimonio (Fragmento). En LEICHT, Federico. Cero a la izquierda. Una biografa de
Jorge Zabalza. Letra Ediciones. Montevideo, 2007, p. 43
369
ROCCO, Amrico. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Nelson Caula y Alberto Silva, p. 59
370
p. Cit. Federico Leicht, p. 44
371
Ibdem, pp. 47-48

145
Nuestro primer contacto oficial con la revolucin cubana se va a producir recin a mediados
de 1967. Es decir ya habamos corrido bastante [] encontramos prudente entrar en
contacto con Cuba y para eso viaj clandestinamente Sendic por primera vez [] el viaje
[] no tuvo ms consecuencias prcticas que una pistola 9 milmetros que el trajo con
algunas municiones. Qued por esa. Tendran que pasar dos aos [...] para que se
estableciera una relacin ms formal y directa.372

Los tupamaros fueron invitados a una reunin del Partido Comunista Uruguayo para
integrar un contingente que ira a combatir con Guevara en Bolivia. La invitacin era parte
de la estrategia continental desarrollada por el Che; esta misma fue entendida, por un
sector tupamaro, como una estrategia del secretario del PCU Rodney Arismendi para
quitarse de encima al MLN. Slo Heber Meja Collazo, acept la invitacin (Ver ilustracin
15). Mientras, Ricardo Zabalza el hermano menor del Tambero que tambin sera
tupamaro, tras leer la carta de despedida de su hermano que viajaba a Cuba se limit a
decir: Qu boludo, si quiere hacer la revolucin por qu no se queda ac.373

En junio de 1967 apareci el Documento No.1 del MLN en el que se hablada de las
medidas de seguridad para la tenencia de documentos, adems de la continentalidad de la
lucha adems de aclarar su postura frente al proceso revolucionario: Prepararse para
hacer la revolucin con o sin Partido.374La especializacin y preparacin policiaca
tambin estaba en progreso. En agosto del 67 el presidente Gestido, acept las becas para
que diversos funcionarios policiacos y miembros de la Direccin de Informacin e
Inteligencia perfeccionaran sus oficios en Washington. Pero a tan slo nueve meses de la
toma presidencial, un ataqu al corazn acab con la vida del presidente. Un evento muy
fortuito que le brind el papel protagnico a un hombre que ni el MLN, ni la izquierda,
mucho menos el Uruguay tenan previsto en sus planes, Jorge Pacheco Areco.

Seis das despus de que tomara posesin el vicepresidente Pacheco Areco; ste
clausuraba el diario poca y el semanario El Sol; adems de disolver grupos polticos de
izquierda tales como: Federacin Anarquista Uruguaya, Grupo de Independientes de poca,

372
MUJICA, Jos. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Miguel ngel Campodnico, pp. 94-95.
373
p.Cit. Federico Leicht, p. 48.
374
MOVIMIENTO DE LIBERCIN NACIONAL TUPAMAROS. Documento No. 1 y Suplemento de 1968.
Disponible en CEDEMA http://www.cedema.org/ver.php?id=111 18/09/12.

146
Movimiento de Accin Popular Uruguayo, Movimiento de Izquierda Revolucionaria, y
Partido Socialista Uruguayo.

Apenas una semana despus de llegar al gobierno, el nuevo presidente Pacheco


Areco mostr el verdadero rostro de su gobierno375 La lnea ideolgica de Pacheco era
clara, la izquierda era un enemigo -y a los enemigos hay que acabarlos-. El mundo y el
Uruguay estaban por conocer el ao de 1968, en el cual los jvenes, y sobre todo los
estudiantes, tambin entraban en escena. Por la preponderancia que tuvo el nuevo
presidente y las acciones que realiz, podemos llamar a este periodo: Pacheco y la mano
dura.

375
p.Cit. Alain Labrousse, p. 93.

147
Captulo V

EL MLN
En este ltimo captulo analizamos un periodo del Movimiento de Liberacin Nacional
Tupamaros que comprende la adhesin estudiantil en abundancia hasta la accin conocida
como la Toma de Pando. Comprende tambin lo que se conoce como el Pachecato376(Ver
ilustracin 16. Anexo 1. Pachecato), la tendencia militarista que adquiri el MLN, el
gobierno de Bordaberry, el papel de las Fuerzas Armadas (FFAA) y la proximidad del
Golpe de Estado cvico militar. Estudiamos tambin documentos del MLN escritos en este
periodo.

Jorge Pacheco Areco haba asumido la presidencia, en diciembre de 1967, tras la


muerte del General Oscar Gestido. Y, de inmediato, clausur la prensa dependiente de
organizaciones de izquierda, A las que tambin disolvi. A su vez, un hecho paradigmtico
para la izquierda latinoamericana haba ocurrido en octubre de ese ao: el comandante
Ernesto Che Guevara haba muerto377 en Bolivia. Los Tupamaros seguan en pleno
repliegue tras los hechos del 22 de diciembre de 1966378. Algunos como Sendic y Zabalza
se encontraban en Cuba cuando la muerte del Che.

En noviembre de 1967, en el rancho El Pinar, se produjo un enfrentamiento. Las


autoridades dieron una versin deformada de los hechos, de modo que la direccin, apiada

376
Ver ilustracin 15. Anexo 1. Pachecato.
377
Ernesto Che Guevara convencido de la necesidad de extender la lucha armada en todo el Tercer Mundo
impuls la instalacin de focos guerrilleros en varios pases de Amrica Latina. Entre 1965 y 1967, l mismo
combati en el Congo y en Bolivia. En este ltimo pas fue capturado y ejecutado de manera clandestina y
sumaria por el Ejrcito boliviano en colaboracin con la CIA el 9 de octubre de 1967.
378
En diciembre de 1966, en la preparacin de una operacin de finanzas hubo un enfrentamiento con la
Polica en el cual result muerto un compaero. Comenzaron a realizarse detenciones de amigos y conocidos
del muerto, entre los cuales haba, como era de esperarse, integrantes del MLN. La Direccin consider desde
el punto de vista de la seguridad que varios integrantes pasaran a la clandestinidad. Esto ocurri el 22 de
diciembre de1966. A partir de esa fecha y en el transcurso de los das 22 tupamaros pasaron a la
clandestinidad. La polica allan locales, en uno de los cuales deriv en otro enfrentamiento y en otro muerto
ms. La gran mayora de la infraestructura montada por la guerrilla fue desmantelada. Hay que agregar la
perdida de casa de algunos integrantes que pasaron a la clandestinidad, aunque sus familias ignoraban esas
actividades, para muchos efectos las casas prestaban utilidad. Fue una gravsima crisis en la historia del MLN.

148
en Marquetalia379 respondi contra su versin, en forma de una carta que fue publicada por
poca el 7 de diciembre.380

[] creemos (Los Tupamaros)necesario comunicarnos con (los policas) ustedes [] Con


respecto a lo que sucedi el 29 del corriente, queramos manifestarles lo siguiente: ustedes
saben que nos confundieron con ladrones de joyas [] nosotros tratamos por todos los
medios de encontrar una salida a la situacin antes de tener que tirar. Y ello fue as porque
no somos delincuentes comunes; porque nuestra lucha no es contra los agentes policiales.
Nuestra lucha es contra quienes utilizan las instituciones armadas y a quienes las integran
para reprimir al pueblo y sostener sus privilegios []Contra ellos s, apuntan sin
vacilaciones las miras de nuestras armas y apuntarn tambin contra quienes asuman su
defensa consciente o inconscientemente. Hemos iniciado una lucha en la que se nos va la
vida. Lucha que se detendr slo con la victoria o la muerte.381

En el momento en que ocurri el tiroteo en El Pinar, Sendic estaba en La Habana.

Sendic resolvi regresar inmediatamente. Haba llegado a Cuba a fines de octubre o


comienzos de noviembre [] aprovech el tiempo haciendo cursos sobre fabricacin de
minas y logr concretar viajes para compaeros [] Cuando se enter del tiroteo, de la
muerte de Gestido y de la nueva situacin poltica [] sinti un repentino impulso por el
retorno [] antes de fin de ao estaba nuevamente en la chacra de Pando [] Como
testimonio de que haba estado en Cuba, no se desprenda de una (pistola) Browning 9
milmetros High Power, que era la nia de sus ojos.382

Federico Leicht autor de la biografa de Jorge Zabalza el Tambero, relata que, tras la
muerte de Guevara, muchos que se entrenaban en Cuba para alcanzar al comandante
quedaron en la depresin e incertidumbre. El hombre que en vida se transform en el icono
de toda una generacin haba muerto a manos del enemigo. Todo perda sentido despus
de tremendo golpe a la moral; [] De inmediato empezaron las especulaciones []

379
El acontecimiento de diciembre de 1966 oblig a un cambio total en el enfoque. Se vio que era necesario
un trabajo poltico y un crecimiento, como nica manera de asegurar la continuidad de la Organizacin.
La primera tarea que se hizo necesaria, fue construir nuevamente una infraestructura mnima, ya que no era
correcto comenzar un trabajo poltico desde los locales que nos haban brindado la solidaridad. Se comenz a
construir cabaas en los balnearios pues era la zona donde existan menores dificultades para adquirir
terrenos. Adems, la construccin de las cabaas provea la cobertura apropiada para pasar desapercibidos.
Comenz un lento crecimiento tanto en infraestructura como numrico. Se instal una nueva base en la
zona denominada Pajas Blancas. Esa base es la conocida como Marquetalia. MARENALES, Julio.
Uruguay: Breve historia del Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros En La Haine.
http://lahaine.org/internacional/historia/tupamaros.htm 03/07/2013.
380
BLIXEN, Samuel. Sendic. Ediciones Trilce. Uruguay, 2000. Pg. 158.
381
Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. Carta abierta a la polica Publicada en el diario poca,
Montevideo, 7 de diciembre de 1967. En COSTA, Omar. Los Tupamaros. Ediciones Era. Mxico, 1971. Pp.
100-101.
382
p. Cit. Samuel Blixen, p. 160.

149
persistentes rumores de que los mandaran a Vietnam383. Tras la noticia los uruguayos
que se entrenaban en Cuba llevados por el Movimiento Revolucionario Oriental (MRO),
solicitaron volver a Uruguay. Esta organizacin les consigui un contacto con el MLN en
Montevideo.

El nuevo presidente Jorge Pacheco Areco que en su juventud fue boxeador pareca
que quera manejar la poltica del pas tal y como lo hara un pugilista. En lo econmico
aplicara un modelo de intervencionismo estabilizador, transfiriendo ingresos de los salarios
congelados al capital. Para ello recurrira a las Medidas Prontas de Seguridad (MPS),384 a
la represin obrera y estudiantil, adems de militarizar a los bancarios y funcionarios
pblicos. Todo esto durante el ao de 1968.

Magdalena Broquetas define el ao de 1968 como el ao de todos los excesos. A


pesar de mantener durante los primeros meses los lineamientos de sus predecesores, El
presidente llev hasta sus ltimas consecuencias una poltica de choque contra la inflacin.
En mayo de ese ao, Pacheco, durante la reorganizacin ministerial, integr a
representantes sin experiencia poltica- de los poderosos poderes econmicos a la
participacin poltico-partidaria. Cre un gabinete empresarial385 en palabras de Caetano
y Rilla.

Este encumbramiento en la jerarqua gubernamental de empresarios sin militancia poltica


orgnica anterior, adems de constituirse en una seal inequvoca de la erosin creciente
del viejo sistema poltico, reforz la opcin hacia polticas econmicas ms radicales.
Apenas un mes despus de la aludida reestructura ministerial y en plena vigencia de las
Medidas Prontas de Seguridad [] el gobierno decretaba una congelacin de precios y
salarios con el fin de detener la escalada inflacionaria,[] este decreto de inmediato gener
un fuerte rplica desde los sindicatos y una entusiasta adhesin de las gremiales
empresariales, signific en los hechos una nueva profundizacin de las tesis que sostenan
la retraccin radical de la demanda como la mejor receta para controlar la inflacin.386

383
LEICHT, Federico. Cero a la Izquierda. Una biografa de Jorge Zabalza. Letra ediciones. Uruguay,
2007, p. 53.
384
En el tercer captulo de este trabajo explicamos que las MPS son poderes de emergencia que habilitan
al Poder Ejecutivo de Uruguay a suspender transitoriamente ciertas garantas constitucionales ante casos
graves e imprevistos de ataque exterior o conmocin interior. Se encuentran previstas en la Constitucin de la
Repblica.
385
Seis empresarios integraron el gabinete de Pacheco a partir de 1968.
386
CAETANO, Gerardo y RILLA, Jos. Historia Contempornea del Uruguay. De la Colonia al Mercosur.
Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 1994, p. 224.

150
El ao 1968 fue tambin el ao de las grandes movilizaciones estudiantiles en todo el orbe.
El mayo francs, las protestas contra la guerra de Vietnam de los estudiantes
estadounidenses, el movimiento estudiantil mexicano, vctima de la masacre de la Plaza de
las Tres Culturas en Tlatelolco. Tambin, Uruguay con sus caractersticas especficas tuvo,
en agosto, su 68. La lucha por el precio del trasporte se inici en los primeros meses de ese
ao, durante junio el enfrentamiento se hizo mayor con el movimiento obrero, al cual se
adhiri el movimiento estudiantil dos meses despus. [] se realizaron grandes
manifestaciones estudiantiles en contra de la suba del precio del boleto de transporte
colectivo y hacia junio se multiplicaron las ocupaciones de liceos y las manifestaciones en
demanda de mayores recursos para la enseanza.387

El presidente Pacheco declar para la prensa de ese ao Aplicar mi poltica pese


a quien pese.388 Pero cuando los sectores ms cautos del oficialismo consideraron que la
extrema rigidez del Ejecutivo hara correr sangre, Pacheco respondi No estoy dispuesto a
ceder, si tiene que morir algn bancario, que muera.389 La mano dura del pachecato se
planteaba estabilizar la moneda, convertir al Uruguay en un mercado apetitoso para el
capital extranjero y contener al movimiento sindical que, en su opinin, conduca al pas
hacia la anarqua y el caos.

Los documentos
Durante el mes de enero de 1968 se llev a cabo la segunda Convencin Nacional del
Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. Significativas experiencias, que a lo largo
de 5 aos haban adquirido, los reunan de nuevo para realizar un balance y acuerdos en
torno al camino a seguir. El bautismo de fuego de diciembre de 1966 pona en la mesa de
discusin dos deformaciones, mismas que, segn tupamaros y ex tupamaros
sobrevivientes al periodo dictatorial, fueron la causa de la derrota: el militarismo y el
izquierdismo.

387
BROQUETAS, San Martin Magdalena. Liberalizacin econmica, dictadura y resistencia. 1965-1985
En FREGA, Ana. Historia del Uruguay en el siglo XX (1890-2005). Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay,
2007, p. 171.
388
dem.
389
ANDRADE, Joaqun. El Uruguay que se les escapa de las manos En COSTA, Omar. Los Tupamaros.
Editorial Era. Mxico, 1971, pp. 49-50.

151
La conclusin de esta segunda convencin fue la redaccin del Documento No. 2.390
Este documento titulado El problema de la accin define el militarismo como poner
algunas cuestiones tcnico-militares por encima de todo en forma desmesurada, olvidando
por completo el sentido especialmente poltico de nuestra lucha y de nuestra organizacin
y al izquierdismo como creer que todo radica en espectaculares acciones gloriosas; en
reaccionar con tremendismo frente a acontecimientos polticos o de otro tipo que suceden
en el exterior.391

A juicio de la propia organizacin, en el mismo documento, ambas deformaciones son


causadas por una falta de perspectiva, de una visin global. Se puede leer en el Documento
No.2:

A medida que crecemos crece tambin el abanico de posibilidades de actuar en distintos


frentes y de muy diversas formas, no slo a travs de la accin directa. Esta deber ser
gradual y simultnea con otras formas de accin a veces ms sutiles, pero casi siempre tan
importantes e imprescindibles: el crecimiento, la propaganda en sus diversas formas, los
sindicatos, el fortalecimiento interno, los servicios, la elaboracin tcnica, la infraestructura
de apoyo, la influencia. Las condiciones para desarrollar nuestra lucha se nos imponen de
afuera, pero nuestra situacin interna nos condiciona con igual fuerza. No debemos
confundir deseos con realidades. Los compaeros conocen las actuales carencias, los
principales problemas a resolver.392

Enseguida discuten elementos de funcionamiento y organizacin, dividindolos en 4


bloques. 1) El MLN no es un organismo esttico y acabado. 2) Centralismo, disciplina,
democracia. 3) La formacin de los compaeros. 4) Algunas tareas concretas de vigencia
constante. Estos cuatro bloques responden a la estructura interna del MLN que Jorge
Torres describe:

La estructura interna del movimiento era una estructura que intentaba compartimentar, es
decir, crear compartimentos entre las distintas partes. De modo tal que si una tena un
traspi no infeccionara, no provocara perjuicio a las otras partes. Su estructura era una
estructura que se llam en columnas, que poda haberse llamado en destacamentos o
cualquier otro nombre. En general estaban divididas en tres sectores un sector militar un

390
MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. Documento No.2.El problema de la
accin. Disponible en CEDEMA http://www.cedema.org/ver.php?id=112 11/11/12.
391
dem.
392
p. Cit. MLN. Documento No.2. El problema de la accin.

152
sector de servicios y un sector poltico que atenda lo que vena a ser el movimiento de
masas.393(Ver ilustracin 17. Anexo 1.Estructura interna del MLN-Tupamaros).

El primer bloque de reflexiones apela al dinamismo de la lucha donde todos deben estar
dispuestos al cambio en la autoformacin para la lucha y la nueva sociedad. Se puede leer
en el Documento No.2:

Esa lucha se inicia hoy en las organizaciones revolucionarias pera continuarla maana en la
sociedad socialista. [] Todas las ideas. Todos los esquemas mentales (que se trasuntan en
hechos) que arrastramos de la vieja sociedad deben ser combatidos y derrotados por cada
uno de nosotros en nosotros mismos y en los dems compaeros para que triunfen las ideas
socialistas. Es por ello que la actitud de todos nosotros en la Organizacin debe ser proclive
al cambio. Debemos estar dispuestos a cambiar y ayudar a cambiar.

Sobre el Centralismo, disciplina, democracia dicen El carcter poltico-militar de


nuestro Movimiento entorpece la comprensin de cules deben ser los criterios generales en
materia de organizacin para ello, se apoyan en Lenin y discuten con RgisDebray.394 El
MLN apunta que el centralismo democrtico como sistema organizativo implica una
contradiccin insoluble entre centralismo y democracia; contradiccin que no es antagnica
o no puede serlo porque se da en el seno de una organizacin revolucionaria o de una
sociedad socialista.

El ideal buscado es el de que haya un equilibrio entre los dos polos de la


contradiccin. Pero en determinadas etapas o momentos histricos se debe producir
necesariamente un desequilibrio entre ambos. Este desequilibrio que responde al momento
histrico de la etapa de lucha en la que se encontraba el MLN de finales de los 60. As, en
este mismo Documento No.2., llegan a la siguiente conclusin.

En resumen, no habr mecanismos orgnicos ni reglamentos de funcionamiento con las


respectivas sanciones que garanticen por si solos la unidad del Movimiento y el respeto de
la disciplina. Ser necesario que haya en todos y cada uno de los compaeros de direccin y
de base, conciencia clara y decisin firme de defender la unidad interna, de observar la
disciplina dando todo de s para ello. La disciplina debe ser consciente y voluntaria. Debe
tener siempre un porqu.395

393
TORRES, Jorge. Testimonio (Fragmento). En FIGUEROA, Alejandro. Ral Sendic-Tupamaro
(Documental). Produccin independiente. Uruguay, 2004.
394
p. Cit. MLN. Documento No.2. El problema de la accin.
395
Ibdem.

153
El tercer bloque, de este Documento No. 2., trata la cuestin de la formacin de
compaeros. Para ello esbozan una idea del militante que el MLN necesita: el militante
revolucionario integrante del Movimiento debe ser un individuo consciente y convencido
de la lucha que debe desarrollar, capacitado tcnicamente para llevarla adelante Para
lograr este tipo de militantes se enfocan en tres niveles de formacin: a) La capacitacin
poltica, que le habilite para comprender y a la vez ensear cual es la situacin poltica del
momento y sus soluciones. b) Que entregue todas sus posibilidades al desarrollo de la lucha
expresando as su voluntad revolucionaria c) La capacitacin tcnica. La experiencia
producto de la accin que deber llevar a cabo para imponer su ideologa.396

De los tres niveles de formacin de sus cuadros podemos distinguir que la


pretendida autocrtica del Documento No.2 en realidad, solo responde a las formas
organizativas que ha tenido la organizacin hasta ese momento, pero fomentndolas. Es
decir, supeditar cualquier esbozo terico a la experiencia propia de la accin. Las
palabras nos dividen los hechos nos unen. Hay que subrayar que esta lgica de la
accin tena sus matices sobre todo para la poltica de masas y el movimiento sindical.

Este fomento por el accionismo como formador y reclutador en el MLN lo


podemos ver en la experiencia de Edgard Tiscornia.

Los CAT (Comando de Apoyo a los Tupamaros), los inventaron despus por culpa nuestra
para solucionar el problema. Nos juntbamos en los boliches en el ao 67, 68, siendo
gurises [] y del MLN no sabamos nada, nada [] Es ms lo que sabamos eran
disparatesdecan que para entrar al MLN, tenas que ser mayor de edad [] que para
entrar, cada uno tena que tener su arma, cosa que no era verdad. Y ah empezamos a
hacer cosas raras [] el MLN, nos detect [] Firmbamos los volantes con una T, no
ramos tupamaros nosotros, de apoyo como quien dice, de esa lnea. Hasta que un da
apareci el contacto [] ramos 11 al principio [] y as ingres todo el grupo. Pero
ramos silvestres, silvestres, silvestres.397

Los ms jvenes (entre16-18 aos) que estaban entre educacin liceal y cercanos a la
universidad fueron los que recibieron la formacin poltica de la accin, de la prctica.
Formarse en la prctica era su gran principio, as lo dicen, literalmente, en el Documento

396
Las cursivas son nuestras.
397
TISCORNIA, Edgard. Testimonio (Fragmento). CAULA, Nelson y SILVA Alberto. Ana, la guerrillera.
Una historia de Luca Topolansky. Ediciones B. Uruguay, 2011, pp. 75-76.

154
No. 2., tambin en la obra de Clara AldrighiMemorias de insurgencia. Historias de vida y
militancia en el MLN-Tupamaros 1965-1975 podemos apreciar, entre los 17 testimonios
all vertidos, que aquellos que integraron el MLN antes del ao 68 tuvieron una formacin
poltica mucho ms amplia, por su pasado poltico en lo gremial, sindical, adems de otras
organizaciones. El reclutamiento del 68 en adelante recogi a un conjunto de jvenes
radicalizados en el enfrentamiento a la poltica del presidente Pacheco Areco. En definitiva,
este personaje contribuy de esta forma al crecimiento del movimiento.

Desde este ao ya se puede percibir el carcter militarista que adquiri el MLN,


sobre todo en la columna 15398 dirigida por HectorAmodioPerz, acompaado de su pareja
Alicia Rey Morales. La columna 15 haba tomado el papel protagonista, por lo menos en
las acciones militares dice Henry Engler. l mismo, sobre la composicin de esa
columna, opina: Creo que eran muchos ms. Si hablamos de CAT y Grupos de Apoyo.
Cien podran ser los cuadros militares [] Por ejemplo, yo (como estudiante) tena una
situacin econmica muy buena, que me permita estar a full time en la organizacin []
Yo militaba en uno de los grupos de accin.399

Al respecto, el msico sanducero Juan Jos Domnguez integrante del MLN, uno de
los dirigentes de la columna del interior, dice Un funcionamiento punitivo, militar. Con
eso pensaban concitar adhesiones. No. Los trabajadores haban quedado colgados. Porque
como trabajan largas hora, no podan estar todo el da para el MLN e iban quedando
postergados. Los que ms salan eran los gurises de secundaria o universitarios, y por eso
iban copando el MLN400. Cabe sealar que hasta ese momento el MLN no haba apelado a
una poltica de masas que le permitiera insertarse en los sectores propiamente obreros ya
que su proyeccin estaba dada hacia el movimiento estudiantil y las capas medias.

398
Desde 1968 a 1972 Alicia Rey Morales y Hctor Amodio Prez integraron diferentes organismos de
direccin del movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros). Fueron de los cuadros ms importantes del
movimiento guerrillero, organizaron la columna 15 que fue la que demostr mayor eficiencia y capacidad
operativa, comandaron y participaron en muchas de las operaciones de mayor trascendencia, tomaron
decisiones que afectaron la vida y la muerte de muchas personas. Despus de la derrota AmodioPerez es
considerado el mayor traidor del MLN.
399
ENGLER, Henry. Testimonio (Fragmento). En ALDRIGHI, Clara. Memorias de insurgencia. Historias de
vida y militancia en el MLN-Tupamaros 1965-1975. Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay, 2009, pp. 175-
176.
400
DOMNGUEZ, Juan Jos. Testimonio (Fragmento). En Ibdem, p. 163.

155
Los estudiantes.
El ao 1968, para el mundo en general, coloc otro actor preponderante en la obra de la
vida social: los jvenes. Como apunta el historiador ingls Eric Hobsbawn el cambio de las
familias nucleares tras la segunda guerra mundial, coloc a los jvenes como eje articulador
de la revolucin cultural.

La cultura juvenil se trasform en la matriz de la revolucin cultural en el sentido ms


amplio de una revolucin en el comportamiento y las costumbres, en el modo de disponer
del ocio y de las artes comerciales, que pasaron a configurar cada vez ms el ambiente que
respiraban los hombres y mujeres urbanos. Dos de sus caractersticas son importantes: era
populista e iconoclasta.401

Hubo un giro en los gustos de las clases medias que tuvo paralelismo en los pases
denominados subdesarrollados. Por ejemplo, una de las tupamaras ms jvenes Alba
ntunez, dice Algunos de ellos (compaeros tupamaros) me llevaban unos cuantos aos,
ramos generaciones diferentes. Hay hechos pequeos que son muy grficos. Mi
generacin, por ejemplo, bailaba a los Beatles, lo que era incomprensible para algunos
compaeros mayores que nosotros. Ellos escuchaban tango, folklore, o canto popular.402

La moda, que suele ser proftica, para Hobsbawn en la Historia del siglo XX en el
apartado Revolucin Cultural fue un rechazo a los valores de la generacin de los padres.
Otra generacin era como lo apunta el testimonio de ntunez con un lenguaje de los
jvenes para probar nuevas formas de relacionarse con el mundo. La mini-falda, el pantaln
para las mujeres eran ese rechazo. siempre muy minifalderaYo adopt la minifalda hasta
la aparicin del pantaln, ah me cambi403 recuerda otra tupamara, Lucia Topolansky.

El carcter iconoclasta tuvo su mximo alcance con su plasmacin intelectual, frases


como Prohibido, prohibir, Tomo mis deseos por realidades, porque creo en la realidad
de mis deseos, Cuando pienso en revolucin me entran ganas de hacer el amor por

401
HOBSBAWN, Eric. Historia del siglo XX. Editorial Crtica. Buenos Aires, 1999, p. 333. Disponible En
http://uhphistoria.files.wordpress.com/2011/02/hobsbawn-historia-del-siglo-xx.pdf
402
NTUNEZ, Alba. Testimonio (fragmento). En CAVALLO, Quintana Mauricio. Guerrilleras. La
participacin femenina en el MLN-T. Editorial Arca. Uruguay, 2011, pp. 80-81.
403
TOPOLANSKY, Lucia. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Nelson Caula y Alberto Silva. Pg. 75

156
mencionar algunas, son anuncios pblicos de sentimientos y deseos privados; no consignas
polticas en un sentido tradicional404.

Estas caractersticas de la Revolucin cultural -de la que habla Hobsbawn-


tuvieron sus propios ecos en el Uruguay, en especial en los integrantes ms jvenes del
MLN. Por ejemplo La Maciel, integrante del MLN dice: A esa edad las cosas son
bastante sencillas. Y las cosas son o no son, como que uno no sabe de matices a los
diecisis aos. Cuando se me presenta la oportunidad de integrar un movimiento
revolucionario, ah yo, t (sic), esto s, porque esto es serio. No es tirar piedras. [] esto
se trata de un cambio revolucionario, de un cambio profundo, que esto es lo que yo
quiero.405

Sonia Mosquera, compaera de Adolfo Nepo WassenAlaniz (muerto durante la


dictadura en calidad de rehn) y tambin tupamara, comenta, por ejemplo, que cerca del
ao 68, Lucia LUCA Topolansky tena mucha relacin con gente del MLN sin ser parte de
este. Ella, durante esa etapa universitaria, estaba relacionada con muchsima gente que
ya en ese momento integraba el MLN, o por lo menos colaboraba de alguna manera406Por
ejemplo su hermana melliza Mara Elia y su cuado Martnez Platero.

Durante el periodo como rector de Oscar Maggiolo407 al frente de la Universidad de


la Repblica se realizaron varias protestas y movilizaciones estudiantiles. En la universidad
se cre un grupo de estudiantes, casi todos de la facultad de Arquitectura; el cual se
vinculara casi de inmediato al MLN: El rea 3. Yo recuerdo en todas las
movilizaciones del 68 y el 69, nos reunamos con un grupito a coordinar: Rodrigo Arocena
por Ingeniera, Jorge Ramada por Qumica, Jorge Salerno por Agronoma y yo por

404
p. Cit. Eric Hobsbawn, p. 334.
405
MACIEL, La. Testimonio (Fragmento) En CARDOZO, Diana. Siete Instantes (Documental). Centro de
Capacitacin Cinematogrfica, IMCINE-CONACULTA. Mxico, 2008.
406
MOSQUERA, Sonia. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Nelson Caula y Alberto Silva. Pg. 51
407
Oscar Maggiolo (Montevideo ,7 de julio de 1920 Caracas, 10 de marzo de 1980) Ingeniero industrial y
docente universitario de extensa actuacin. Investigador cientfico, consultor de la UNESCO, integr por dos
perodos el consejo directivo de la International AssotiationforHidraulicResearch. Decano de la Facutad de
Ingeniera (Universidad de la Repblica) y Rector de la Universidad de la Repblica (UdelaR) (1966-1972).
Inici su carrera docente en la Enseanza Secundaria, para continuar en la Facultad de Ingeniera y
Agrimensura, an antes de egresar de la misma en 1947. Por tres perodos fue miembro del Consejo de
Facultad, as como Decano interino e integrante de diversas comisiones tanto en ese nivel como en el mbito
ms amplio de la Universidad.

157
Arquitectura cuando se crea el rea 3, entra una generacin nueva, y ah venan Luca y
Mara Elia408 dice Amrico Rocco. La universidad era un caldo de cultivo de ideas
tupamaras. Remata Luca Topolansky Y tuna se politizaba y haba actividades
gremiales409

Las primeras manifestaciones estudiantiles contra el aumento del transporte


colectivo se dieron en el mes de mayo. Lo novedoso en el seno de lo estudiantil fueron sus
formas de lucha [] (movilizaciones paros y huelgas), se le agregaron manifestaciones
relmpago,410 ocupaciones de locales liceales, quema de neumticos y organizacin de
contracursos y liceos populares como forma de resistencia a las clausuras de locales
dispuestas por el gobierno en varias ocasiones411 Despus a principios de junio hubo un
congelamiento de los salarios y abundaron las huelgas obreras y los grandes paros
generales. Ante las protestas de distintos grupos sumado el estudiantil contra el alza al
transporte, el 13 de junio, el presidente decret por segunda vez las Medidas Prontas de
Seguridad.

El MLN realiz, a principios del mes de agosto, el secuestro de Ulysses Pereyra


Reverbel. En la madrugada del 9 de agosto, el Ministro del Interior Eduardo Jimnez de
Archagaorden el allanamiento de la Universidad de la Repblica, las Facultades de
Agronoma, Arquitectura, Medicina y la Escuela Nacional de Bellas Artes en la certeza de
que en esos lugares se depositaban armas y panfletos violatorios de las MPS vigentes. El
verdadero motivo de la accin contra la universidad fue la bsqueda de Pereyra Reverbel.
El Consejo Directivo Central de la Universidad de la Repblica denunci todos los
destrozos producidos, la sustraccin de material docente, de documentacin y ficheros con
datos personales de los estudiantes. La indignacin estudiantil estall en forma de
enfrentamientos diarios como consecuencia de la violacin de la autonoma universitaria.
Las movilizaciones se hicieron, en diversos lugares de la ciudad, sin mucha coordinacin
provocando un verdadero estrs en la Polica que reprima con ms severidad.

408
ROCCO, Amrico. Testimonio (Fragmento). Ibdem, pp. 57-58.
409
TOPOLANSKY, Lucia. Testimonio (Fragmento). Ibdem, p. 51.
410
Las manifestaciones relmpago era una continua forma de presin del movimiento estudiantil uruguayo que
no se inaugura en 1968; es en ese ao que se incrementa el nmero de estas.
411
p. Cit. Magdalena Broquetas, p. 171.

158
Ante la represin El uso del cctel Molotov; las pedreas frecuentes contra lo que
los manifestantes definan como objetivos polticos: firmas industriales, empresas
norteamericanas, diarios, sedes de organismos estatales412 era el pan de cada da. La
espiral de violencia traducida en los enfrentamientos entre policas con orden de reprimir
y las manifestaciones estudiantiles tuvo resultados luctuosos. (Ver ilustracin 18. Anexo
1.) El 14 de agosto de 1968, muri despus de ser herido por la polica en plena
manifestacin estudiantil, el estudiante comunista Liber Arce.(Ver ilustracin19. Anexo 1)
Para enfrentar esta situacin los estudiantes salen a la calle en 1968. Ese ao la ex Suiza
de Amrica tiene su primer mrtir por la libertad. LIBER ARCE militante de las
juventudes comunistas, estudiante de odontologa, feriante, de 29 aos, fue herido por el
oficial Enrique Tegiache el 12 de agosto de 1968. Dos das despus a las 10 y 35 Liber
Arce mora413

Meses despus siguieron el mismo destino de Arce: Susana Pintos y Hugo de los
Santos. Las Actas Tupamaras afirman que cuatro das despus de la muerte de Liber Arce,
se efectu la Operacin Pajarito (por lo de prisin y jaula): el secuestro de Ulyses Pereyra
Reverbel Presidente del Directorio de UTE e ntimo de Pacheco. Lo cierto es que el
secuestro fue previo, de tal suerte, que el allanamiento de la Universidad de la Repblica no
tendra justificacin. Sin embargo, en cualquier medio de informacin se constata la fecha
del secuestro de Pereyra Reverbel, el 7 de agosto de 1968.

El Pajarito
La accin sera un gran golpe poltico para ese momento, con una favorable acogida
popular. Personaje influyente del rgimen, mentor inflexible de lnea dura, consejero del
presidente Pacheco, de una moralidad notoriamente turbia, Ulysses (sic) Pereyra Reverbel

412
p. Cit. Gerardo Caetano. (1994), p. 222.
413
Guin del cortometraje Liber Arce, LIBERARSE. En HANDLER, Mario. Liber Arce, LIBERARSE.
(Cortometraje). Cinemateca del 3er mundo. Uruguay, 1969. Disponible en
http://www.youtube.com/watch?v=PRcwf7r4qGA 01/03/2012.El guin del cortometraje Liber Arce, anuncia
parte del clima poltico del ao 68 y posteriores. Las contradicciones propias del capitalismo, la desigualdad,
la represin por mantener el sistema; la intencin de otros por romper el sistema, el uso de la violencia y la
influencia de personajes de la poca como el Che, quin apuntaba: En cualquier lugar que nos sorprenda la
muerte, bienvenida sea, siempre que se, nuestro grito de guerra, haya llegado hasta un odo receptivo y otra
mano se tienda para empuar nuestras armas y otros hombres se apresten a entonar los cantos luctuosos con
tableteo de ametralladoras y nuevos gritos de guerra y de victoria.

159
concitaba el odio del pueblo en general, del gremio UTE Contaba en su haber, la muerte
de un humilde vendedor de diarios cometida varios aos atrs, crimen que indignaba por su
alevosa.414 As describen los Tupamaros al empresario Pereyra Reverbel en las Actas
Tupamaras.

Bajo un clima de arbitrariedades, destituciones, militarizacin del trabajador estatal,


persecuciones gremiales, apaleamientos, encarcelamientos, censura de prensa; la Direccin
del MLN autoriz la Operacin Pajarito. Dicha operacin marc un cambio significativo en
las acciones tupamaras. Por un lado, se atac directamente al oponente. Segundo, la
cuestin logstica de esta operacin fue de gran alcance. Tercero, la red de involucrados fue
ampliamente superior a las acciones anteriores.

Parte de un comando se encarg de la vigilancia del pajarito. Otro analiz los


posibles escenarios durante la captura, el traslado y la detencin del Dr. Pereyra Reberbel.
La narcotizacin del prisionero era uno de los asuntos ms delicados. Administrar una
dosis exacta, pues una dosis excesiva podra matarlo, y una dosis insuficiente no producira
la inconsciencia [] el efecto de la droga depende del estado de excitacin nerviosa de
quien la recibe. Cmo inyectar en un coche en marcha y ante la probable resistencia del
secuestrado?415

Los que participaran del grupo operante perfeccionaron por meses su tcnica de la
maniobra trampera es decir, como someter al pajarito. La operacin que estaba
planeada para el 6 de agosto se suspendi, ya que el Dr. Ulyses pas el fin de semana fuera
de Montevideo. Dos das despus con Pereyra de regreso, se puso en marcha la accin. Sin
mayores dificultades segn las Actas Tupamaras se logr la detencin. Durante el segundo
da preso, Pereyra expres refirindose al MLN. [] es una locura, estn equivocados,
entrguense y entra a defender la justicia burguesa. Se le acusa de asesino. -Asesino
yo, asesino yo? y rompe en convulsivo llanto. Llora. Como una Magdalena llora.416 Es el
primer dialogo de convencimiento que intenta el MLN frente a un adversario (Ver
ilustracin 20. Anexo 1).

414
p. Cit. MLN. Actas Tupamaras(1971) Operacin Pajarito, p. 81.
415
Ibdem, p. 84.
416
Ibdem, p. 93.

160
En las Actas Tupamaras, adems de la descripcin sobre la obsesin del preso de
arreglarse cuello y solapa, y de las dificultades sanitarias que este padeci; se expresa sobre
la decisin de liberar al pajarito:

Una operacin correcta en cuanto a momento y candidato elegidos, modo de accin,


resolucin de liberarlo, etc. Tambin lo fue porque dio al MLN una nueva categora, lo puso
a la vanguardia, lo transmiti al resto de Amrica y lo llevo a un nuevo y valioso
crecimiento en hombres. El pueblo lo conoci an ms y por primera vez grandes capas del
mismo simpatizaron abiertamente con la organizacin.417

Mucha escritura
El ao 68 fue bastante prolfico en cuanto a la produccin escrita del MLN. En enero se
redact el Documento No. 2. En mayo apareci el Documento No. 3418 en el que se discuta
la accin frente a las masas. Dicho documento seala:

Nuestra estrategia implica la instalacin de la lucha armada sistemtica, apenas estemos


preparados para sostenerla y haya condiciones para ello. Esta estrategia condiciona nuestra
accin cotidiana. No es lo mismo actuar para un movimiento que proclama la lucha armada
y adems ha tomado la iniciativa de prepararla, que actuar para otra clase de movimiento
cualquiera. Dicha estrategia consiste esquemticamente en lo siguiente: un grupo armado
como para sostener una lucha prolongada, es decir, preparado como para no ser destruido de
inmediato inicia las acciones. Ante el hecho consumado, el resto de la izquierda y el pueblo
se ven ante estas alternativas: o sumarse a la lucha armada o permanecer indiferente a la
misma, o servir de "soldado tranquilo" de la contrarrevolucin. Para ver qu posibilidades
hay de mantener airosamente cada una de estas actitudes, tenemos que ubicarnos en el
nuevo panorama poltico que crea la instalacin de la lucha armada dentro del pas.
Esquemticamente tambin, si la fachada democrtica es insostenible ya ahora con perodos
de crisis, entonces no es previsible que huelgas, manifestaciones y libertades sindicales
puedan ser permitidas cuando se ha pasado a la etapa de la lucha armada.419

Partiendo del supuesto Intil discutir si hay que lanzar o no la lucha armada porque era
esta inevitable, adems ya se estaba llevando a cabo, es que el MLN alienta a la izquierda y,
a la poblacin en general a unirse al convoy de la Revolucin, aunque sea como furgn de
cola, o perder definitivamente el tren. Plantea el Documento No.3:

417
Ibdem, p. 100.
418
MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIONAL TUPAMAROS. Documento No. 3. Disponible en
CEDEMA http://www.cedema.org/ver.php?id=113 15/11/12.
419
dem. Es importante hacer notar que este texto expresa aspectos esenciales de la polmica que se sostena
dentro de la izquierda uruguaya y de la cual el MLN era parte.

161
[] es ms importante montar un aparato de funcionamiento clandestino que nos permita
actuar en las masas, que no se despegue de ellas, que las mantenga en la lucha an en los
periodos de mayor represin y no copar direcciones legales de sindicatos. Decimos es
ms importante en el entendido de que tampoco es despreciable la direccin de un
sindicato desde donde se pueden radicalizar las luchas y crear el aparato clandestino que
permita la continuidad de stas, pero no hacer de la lucha por el poder el nico objetivo de
nuestros militantes.420

Concluyendo en base a sus propias experiencias,

[] nuestra estrategia determina una serie de pautas generales para la accin en el


frente de masas a las cuales debemos ajustarnos estrictamente. El hecho de que no
entremos en polmicas con otras fuerzas de izquierda, no quiere decir que transemos
con sus mtodos. No discutimos, pero demostramos EN LA PRACTICA que los
nuestros son mejores. La teora del conocimiento marxista exige que cada hiptesis
de trabajo sea cotejada con la prctica para comprobar su validez. Nosotros
debemos hacer lo propio. Ver -a la luz de la prctica- los resultados de nuestros
mtodos de trabajo.

Documentos como el tercero, son base y fundamentos para declaraciones como las vertidas
a principios de 1969 en el semanario Al Rojo Vivo: Solamente queremos ratificar que a
esta altura nuestro movimiento es indestructible.421 Afirmacin que el propio cauce de la
historia se encargara de anular. Por otro lado, en julio del prolfico 68 aparecieron tambin
los textos Tupamaros: germen de lucha armada en Uruguay422 y las 30 preguntas a un
tupamaro ambos en la revista chilena Punto Final.

En este texto Tupamaros: germen de lucha armada en Uruguay se plantea las


preguntas clsicas de todo movimiento revolucionario: existen las condiciones objetivas y
subjetivas para llevar a cabo un proceso revolucionario?

Uruguay es un pas que desde hace algunos aos produce noticias que obligan
continuamente a revisar conceptos bsicos que por su historia ya se consideraban
consolidados. Nos referimos a las bases de su vida institucional, a sus formas de
convivencia, a su nivel de desarrollo y a esa paz social de "isla europea" que le caracteriz
[] Tal proceso de deterioro del Uruguay, como "pas-empresa" y de su sistema socio-

420
Expresin de la lucha ideolgica frente a la tctica de acumulacin de fuerzas del PCU.
421
Respuesta del MLN al Semanario Al Rojo Vivo Al Rojo Vivo, No. 18 de marzo de 1969 en p. Cit.
Omar Costa, pp. 134-139.
422
MOVIMIENTO DE LIBERACIN NACIOAL TUPAMAROS. Tupamaros: germen de lucha armada en
UruguaySuplemento a la edicin No. 58 de Punto Final. Santiago de Chile, 02 de julio de 1968. En
CEDEMA http://www.cedema.org/ver.php?id=5092 15/10/2012.

162
poltico, no conlleva tericamente a suponer que pueda llegar a ser un pas clave en el
proceso de la lucha armada revolucionaria. Se estima que su poblacin
predominantemente clase media, en un setenta por ciento urbana y en la que est
arraigada una costumbre poltica electoralista de coparticipacin entre partidos [...], no
tendra capacidad para salir de su crisis por el camino de la violencia revolucionaria.
Tampoco se supone que, por su condicin y posicin geogrfica en medio de Argentina y
Brasil, un proceso armado triunfante en forma aislada pudiera adquirir madurez y
consolidarse antes que el aparato del imperialismo le destruyera [] A travs de un lento
proceso de aclaracin pblica entre las versiones policiales, por un lado, y el
convencimiento en los sectores de la izquierda del sentido poltico y revolucionario de esos
acontecimientos, por el otro, se fue conociendo en Uruguay a los tupamaros. Desde 1963
hasta ahora han venido actuando en funcin de un plan y una tctica poltica que, sin duda,
aun se considera inadecuado para Uruguay por la gran mayora del pueblo uruguayo. No
obstante ello, el movimiento perdura, y debe ubicrsele en el contexto de las diversas
organizaciones para la lucha armada en el proceso de la revolucin de Amrica Latina. En
este proceso, que ya muy pocos conciben fraccionado para el continente, no puede
ignorarse ninguno de los esfuerzos revolucionarios que se realizan en todos y cada uno de
los pases, cualquiera sea la etapa en que se encuentren y la magnitud de los mismos.
Entendemos que esto es vlido aun en aquellos casos en que las opiniones de los "dentistas"
del pensamiento revolucionario nieguen sus posibilidades o lo que es peor, nieguen los
propios hechos ya acontecidos.423

En este mismo texto el MLN expresa subtitulando apartados Quines son los
tupamaros? construccin histrica desde Artigas, Races del movimiento Tupamaro
el proceso caero, El proceso de profundizacin poltica de una lucha sindical y
evolucin del Movimiento Tupamaro UTAA, Los Tupamaros y los partidos de
izquierda tradicional las rupturas y Sangre y prisin de Tupamaros en sus aos de
lucha los abatidos y capturados.

A pesar de la redaccin de estos documentos, fue hasta las 30 preguntas a un


tupamaro, en la revista chilena Punto Final de junio del 68, que un texto result
paradigmtico dentro y fuera de la organizacin. Por su contenido, por su significado se
convirti en el referente de manifiesto poltico al que todo tupamaro haca referencia.
Cada vez que se requiri a los Tupamaros una definicin de sus objetivos polticos, las
formas de accin que preconizaban, etc. remitieron a sus interrogadores a las Treinta
Preguntas apunt Alain Labrousse en Los Tupamaros.

423
dem.

163
El hecho mismo de armarse, de prepararse, de pertrecharse, de procesar hechos que
violen la legalidad burguesa, genera conciencia, organizacin y condiciones
revolucionarias424 [] son las acciones revolucionarias las que precipitan situaciones
revolucionarias [] Cuba es un ejemplo [] Se instala un foco guerrillero con una docena
de hombres y este hecho genera consciencia, organizacin y condiciones
425
revolucionarias. Ese era el principio fundamental de la organizacin hasta ese momento
y esas acciones eran su diferencia originaria con otras organizaciones de la izquierda
uruguaya, todo inspirado en el modelo cubano.

Afirmaban que para el pueblo realmente disconforme le era fcil elegir entre el
improbable cambio por medio de proclamas y accin parlamentaria frente al de ellos el
camino directo que encarna el grupo armado y su accin revolucionaria es decir la lucha
armada al mismo tiempo que va destruyendo el poder burgus, puede ir creando el
movimiento de masas426 Como hemos mencionado antes, exista un movimiento de masas
que no estaba vinculado al MLN. As esta respuesta apela a la creacin de otro movimiento
de masas en el que el MLN dirigira.

Con respecto a la produccin literaria en torno a la revolucin plataformas,


documentos, etc. dicen:

Los principios bsicos de una Revolucin Socialista estn dados y experimentados en pases
como Cuba y no hay ms que discutir [] (un movimiento revolucionario) a cualquier
altura de su desarrollo [] debe estar preparado para defender su existencia [] a cada
militante [] se le inculca desde el principio la mentalidad del combatiente [] (el
militante incluso el que est en el frente de masas-) ha de ser consciente, es que el da que
se d la lucha armada l no se va a quedar en su casa esperando el resultado. 427

La formacin terica y prctica, reclutamiento seran las tareas concretas del militante en el
movimiento de masas. Tener un grupo armado [] Tener buenas relaciones con todos los
movimientos populares [] Crear rganos de propaganda destinados a radicalizar las

424
El mismo planteamiento realiz RgisDebray en la segunda parte de Revolucin en la Revolucin:
Finalmente el futuro Ejrcito del Pueblo engendrar al Partido del que tericamente debi ser el instrumento:
en lo esencial, el Partido es el Ejercit.
425
Respuestas 1, 2 y 3 de las Treinta preguntas a un Tupamaro En LABROUSSE, Alain. Los Tupamaros.
Traduccin de Rodolfo Walsh. Editorial Tiempo Contemporneo, Argentina 1971, pp. 63-64.
426
Respuestas 4, 5 y 6 de las Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibdem, p. 65.
427
Respuestas 7, 8 y 9 de las Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibdem, pp.66-67.

164
luchas y crear consciencia [] Tener un eficiente aparato de captacin de militantes;428
adems definen la importancia de la preparacin del movimiento armado del siguiente
modo:

La lucha armada es un hecho tcnico que requiere, pues, conocimientos tcnicos,


entrenamientos, prctica, materiales y psicologa de combatiente. La improvisacin en este
terreno se paga onerosamente en vidas y fracasos [] Todo movimiento de vanguardia,
para conservar este carcter en el momento culminante de la lucha, debe intervenir en ella y
saber encauzar tcnicamente la violencia popular contra la opresin.429

Esta crtica a la improvisacin nos parece por dems significativa, ya que como hemos
revisado hasta este momento, incluso en acciones posteriores, la improvisacin en los
momentos decisivos siempre fue la particularidad del MLN. En las preguntas 13, 14 y 15 la
funcin de los partidos en la fase de lucha armada, los militantes de los mismos y su
posicin frente a estos queda clara.

[] en el panorama de la izquierda, adscribirse a uno de los grupos polticos existentes o


lanzarse a uno nuevo. Esto es perpetuar el mosaico o sumarse a l. Hay que combatir la
mezquina idea en boga del Partido, que lo identifica con una sede, reuniones, un peridico y
posiciones sobre todo lo que lo rodea [] hay revolucionarios autnticos en todos los
partidos de izquierda [] Tomar esos elementos y grupos donde estn unirlos, para el da
en que los sectarismos queden atrs [] Pero mientras esto no suceda [] Como dijo Fidel
en uno de sus ltimos discursos: con Partido o sin Partido. La revolucin no puede
esperar.430

De acuerdo a hechos reales bsicos, y porque la realidad cambia independientemente de


la voluntad, es que el MLN slo puede sugerir lneas generales estratgicas. Hechos como
1) la crisis que se va profundizando da a da 2) el alto grado de sindicalizacin en Uruguay,
la posibilidad de paralizar los servicios del Estado ha cre coyunturas interesantes para la
insurreccin 3) el factor geogrfico, no hay lugares inexpugnables para instalar u foco
guerrillero, es decir elaborar una estrategia autctona adecuada a una realidad diferente a la
mayora de los pases de Amrica 4) el poder de EUA y de los vecinos de Uruguay
dispuestos a intervenir contra cualquier revolucin en el continente 5) el grado de

428
Respuestas 10 y 11 Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibdem, p. 68.
429
Respuesta 12 Treinta preguntas a un Tupamaro. dem.
430
Respuesta 15 Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibidm, p. 70.

165
preparacin del grupo armado revolucionario.431 De este modo se planteaban las
condiciones objetivas y subjetivas para hacer la revolucin.

De las Fuerzas Armadas advierten que el nmero de estas no era un problema, pero
el entrenamiento y el equipamiento es distinto. Las cifras de que la mayora del ejrcito se
encontraba en el interior daban plena confianza de seguir la lucha en la urbe. Sobre una
posible intervencin extranjera como motivo de posponer la lucha armada en Uruguay,
dicen en Las Treinta Preguntas Si as fuera, Cuba no habra hecho revolucin a 90 millas
de los EE. UU., ni habra guerrillas en Bolivia, pas que limita con Brasil y Argentina,
como nosotros [] nuestra estrategia se inscribe dentro de la estrategia continental de
crear muchos Vietnam.432

Sobre la geografa y las condiciones para la lucha armada apuntan, en las respuestas
22, 23 y 24, que existen precarios accidentes naturales que permitan refugio transitorio a un
grupo armado, para ellos el latifundio es un gran aliado. De la ciudad afirman que es lo
suficientemente grande y polarizada por las luchas sociales como para dar cobijamiento a
un vasto contingente de comando en actividad. El grupo armado va creando o ayudando a
crear las condiciones subjetivas para la revolucin.433

Por ltimo, expresan su lnea de accin 1) crear una fuerza armada con la mayor
premura posible 2) crear consciencia en la poblacin a partir de esta fuerza 3) echar bases
materiales para poder desarrollar esta lucha en lo urbano y en el campo 4) conectarse con
otros movimientos revolucionarios de Latinoamrica, para la accin continental. Todas las
tareas que ayuden a un plan estratgico son igualmente importantes para la revolucin esa
estrategia para la revolucin depende en parte de las condiciones que pudieran crear con su
esfuerzo orientado por un plan para la toma del poder, adems de no perder de vista las
condiciones que da la realidad.434

431
Respuestas 16, 17, 18 y 19 Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibidm, pp. 71-73
432
Respuesta 21 Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibdem, pp. 74-75.
433
Respuesta 25 Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibdem, p. 77.
434
Respuesta 26-30 Treinta preguntas a un Tupamaro. Ibidem, pp. 77-79.

166
Finanzas
Si los objetivos en 1968 eran crear o seguir creando una fuerza armada y lograr las bases
materiales de esta es necesario conseguir recursos. En el mes de septiembre se aplic la
centralizacin y autonoma tctica que se vena discutiendo en el ejecutivo del MLN. En
los hechos esta formulacin implicaba una radical descentralizacin de la guerrilla urbana.
Segn Blixen, para Sendic [] esa reestructura se planteaba como una necesidad
organizativa impostergable, pero que simultneamente implicaba nuevos riesgos: As
como nosotros podemos golpearlos fcilmente, ellos pueden golpearnos con la misma
facilidad.435

Este planteamiento de Sendic responda a la experiencia de Edgar Tiscornia y su


grupo de accin libre: ramos silvestres, ramos silvestres436, es decir el accionismo. En
Los tupamaros y el movimiento estudiantil se puede leer Grupos aislados se organizan por
todas partes, la idea es llevar a cabo acciones de comando, pero hasta ahora slo se ha
sucedido alguna accin callejera como la barricada en la Rambla de Pocitos (se hace
referencia a una barricada en la Rambla y Buxareo, el 30/09/68).437

Justo en octubre, el da 8, fueron apresados los tupamaros Julio MarenalesSinz,


Leonel Martnez Platero y Carlos Rodrguez Bucs. Tres das despus los detenidos
denunciaron haber sido torturados con picana elctrica en el Departamento de Inteligencia y
Enlace.438 En el mes de septiembre tuvo lugar otro simposio en el cual la propuesta, antes
mencionada, centralismo estratgico y autonoma tctica se tradujo en la creacin de siete
columnas.

Samuel Blixen entiende que La columna era concebida como unidad orgnica
poltico militar que rene en s misma las posibilidades (todas) de autonoma (servicios,
grupos de accin, agitadores, infraestructura, periferia, etctera). Cada Columna deba estar

435
p. Cit. Samuel Blixen, p. 168.
436
Sobre el accionismo y como este fue gancho de adhesin para muchos jvenes. Ver testimonio de
Tiscornia en Mucha escritura Captulo V de este trabajo.
437
Los tupamaros y el movimiento estudiantil. Documento incautado por la polica en octubre de 1968.
Disponible en CEDEMA http://www.cedema.org/ver.php?id=3521 15/11/12.
438
p. Cit. Omar Costa, p. 259.

167
en condiciones de mantener la lucha en nombre del MLN aun cuando el resto de la
organizacin haya sido destruida. Y contar con los medios internos como para reconstruir
lo destruido439 Para que la organizacin no dependiera de una cabeza visible, fcil de
golpear se planteaba esta estructura. Una medida organizativa; la cual, de no ser entendida
as significaba crear varias organizaciones.

Esta medida significaba un gran peligro para la propia organizacin. Para una
organizacin cuya identidad se sostena en las pocas aunque fundamentales, coincidencias
de un puado de militantes de distintas corrientes ideolgicas de la izquierda, y cuyo
intento anterior haba sido precisamente un coordinador, la autonoma muy bien poda
estimular los matices de diferencia.440

La autonoma de las columnas dependa de un slo factor, dinero. Varios


testimonios sugieren que el xito de la estrategia de la lucha urbana, dependa en gran
medida de los locales, y para obtener buenos, se necesitan recursos monetarios. Es por ello,
entre otros factores, que se organizaron tres operaciones que daran al MLN, recursos
monetarios. Las operaciones Casino Carrasco, San Rafael y la Financiera Monty.

Las Columnas ya funcionaban, pero A principios de ese ao (1969), las finanzas


del MLN estaban en rojo. En noviembre del 68 se haba hecho el asalto al Casino Carrasco,
de donde se llevaron 6.300.000 pesos que no dieron para nada [] En enero de 1969
funcionaban cinco columnas conocidas como la uno, la cinco, la diez y la quince en
Montevideo, y la siete en el interior.441 Sendic manejaba la Columna 7, Amodio la 15
y Fernndez Huidobro se encargaba de las tres restantes.

El 29 de noviembre se llev a cabo el asalto al Casino Carrasco. Septiembre de


1968. Las Finanzas tocan fondo. Se comienza entonces a estudiar tres posibles objetivos:
dos bancos y el Casino Carrasco.442 La intervencin de 15 tupamaros (13 hombres y dos
mujeres) y 4 vehculos, debe suspenderse ante la imposibilidad de cortar el tejido de una
ventana por el cual estaba prevista la entrada. [] el estudio permiti comprobar que el

439
p. Cit. Samuel Blixen, p. 169.
440
Ibdem, p. 170.
441
p. Cit. Federico Leitch, p. 69.
442
Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. Operacin Pajarito Actas Tupamaras.Schapire editor.
Argentina, 1971, p. 101.

168
dinero se llevaba al banco, slo una vez por semana: los viernes de tarde. Por ello, la
operacin se fija parea la madrugada del viernes, luego de concluido el juego y habindose
restirado el grueso de personal.443 Diez minutos despus, de entrar al casino, el comando
operativo de la accin sali con 6 millones de pesos.

El ao est por terminar, las prximas acciones estn en plena planeacin, cuando
llega la noticia de otro golpe efectivo de la polica. Gabino Falero Montes de Oca, los
hermanos Liber y nibal de Lucia, Fernando Bassini, Pedro Dubra, Corina Devita, Manuel
Rodrguez y Victoriano Leal fueron detenidos el 10 de diciembre. Al tiempo que Jorge
Zabalza, adiestrado por la milicia cubana, da un curso intensivo de armas y seguridad a un
nutrido nmero de tupamaros que participaran en la Operacin del Casino San Rafael.

Terminado el curso, relata Zabalza en el libro de Leicht que, Sendic descorch una
botella de vino el da 31 de diciembre que nadie pudo tomar. Ac no estamos festejando
nada. No estamos de vacaciones ni de camaradera, estamos preparando acciones militares
y creo que no corresponde tomar alcohol444 Entre sorna y risa, tanto Sendic como Mujica
acataron las rdenes del novato tupamaro.

El accionar de Zabalza era una posicin muy clara en torno a lo que deba ser un
guerrillero, una posicin importada de Cuba pero bastante comn y sensata para la
organizacin armada. Lo que plantea es un problema de disciplina revolucionaria donde
el consumo de alcohol no era muy recomendable. El propio Regis Debray apuntaba las
dificultades de la guerilla urbana por los peligros del mundo exterior, personas ajenas a la
organizacin que son las que aumentan los riesgos de la infiltracin, de las imprudencias y
del relajamiento moral.445 El entrenamiento de Zabalza mucho ms rgido, le permita ver
los peligros del mundo exterior por ejemplo el relajamiento moral causado por el alcohol,

443
dem.
444
p. Cit.Federico Leitch. Cero a la izquierda..., pp. 68-69.
445
Para Debray el accionar del guerrillero urbano era an ms complicado: [] el combatiente de la guerrilla
urbana tiende a vivir en un medio abstracto de su medio natural (la ciudad, el trabajo ordinario, los amigos,
las mujeres, etc.) en obsequio de su seguridad y de la seguridad de la organizacin [] el mundo exterior ser
siempre vigilado como el peligro nmero uno, la puerta siempre entreabierta por donde vendr la muerte o el
arresto; es preciso desconfiar de las personas ajenas a la organizacinpues son ellas las que hacen correr el
riesgo de la infiltracin, de la delacin, de la imprudencia, del relajamiento moral, de la confidencia.
DEBRAY, Regis. El castrismo: la larga marcha de Amrica Latina En Ensayos sobre Amrica Latina.
Ediciones ERA. Tercera edicin. Mxico, 1976, p. 94.

169
que en la disciplina guerrillera poda ser causa de imprudencias, de confidencias y filtracin
de informacin que poda ser causa de delaciones.

El 14 de febrero se realiz el asalto a la Financiera Monty, con el mismo objetivo de


obtener recursos econmicos, pero la incautacin de documentos de contabilidad permiti
al MLN hacer una gran denuncia sobre corrupcin en el Uruguay. Para la accin de la
financiera particip Luca; hermana melliza de Mara Elia Topolansky, que trabajaba en el
lugar. [] ah enseguida se fue dando cuenta de la joda que haba adentro. Una
financiera en negro. Que haba mucha gente involucrada. Ella tena acceso a la
informacin que se manejaba ah.446 Luca conoca a algunos de los amigos de su hermana
y su cuado, Leonel Martnez Platero, ambos clandestinos desde el allanamiento de su
departamento en 1966.

La melliza actu. Creo que sos tupamaro y quiero entregarte unos papeles de mi
hermana, y adems tengo algo (de la Monty) que quizs les interese447 dijo Luca a
Amrico Rocco integrante tupamaro. Yo fui el primero que la puse en contacto con otra
gente de la Orga para procesar esa informacin, y ella qued conectada por ese asunto, o
sea que cuando se produce la operacin ella estaba dentro [] Fue un golpe importante
[] Una denuncia muy fuerte.448

El actuar de Luca fue indito. En pocas palabras estamos frente a un auto


reclutamiento con operativo incluido. Desconocemos si ser un caso nico, pero por lo
pronto, indudablemente no es nada comn.449 El 16 de febrero el MLN daba a conocer
ante los medios de difusin la apropiacin de 6 millones de pesos y la confiscacin de
libros de contabilidad adulterados.

Que el da viernes 14 de febrero, a la hora 18.15, nuestro Comando Liber Arce []


procedi a la incautacin de: 17 792 dlares, $633 250 argentinos, 1 889 600 cruceiros,
$342 250 m/n., 3 paquetes de acciones Foncier-Altamira-Monty y 6 libros de contabilidad

446
MOSQUERA, Sonia. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Nelson Caula y Alberto Silva, p. 81.
447
TOPOLANSKY, Lucia. Testimonio (Fragmento) En Ibdem, p. 82
448
ROCCO, Amrico. Testimonio (Fragmento) En Ibdem, pp. 80-81.
449
Ibdem, p. 82.

170
[] Que el dinero servir ahora para solventar los gastos de la lucha del pueblo oriental.
Que los 6 libros vienen siendo cuidadosamente estudiados por nuestros tcnicos.450

Sobre lo obtenido en esta operacin y la no denuncia por parte de la financiera, el propio


MLN en sus declaraciones se preguntaba Por qu dicha empresa y/o la polica, no han
denunciado aun pblicamente lo sucedido? No ser porque las actividades que desarrolla
son delictivas e implican a conocidos hombre pblicos, ministros y gobernantes?
Oportunamente daremos a conocer los resultados del estudio a que vienen sometidos los
libros incautados y de surgir- los nombres de las personalidades implicadas451

Cinco das despus sali otro volante con los resultados del estudio.452 Parece que
el presupuesto se estabiliz cuando el 18 de febrero otro comando tupamaro obtuvo 220
mil dlares del Casino San Rafael. El asalto ms grande en la historia policial uruguaya, dio
el mote de los siete hombres de oro a Raul Sendic, Nicols Estvez, Lucas Mansilla,
Cesar Long, FelixBentn, Ataliva Castillos y Jorge Zabalza. Los siete hombres capturaron a
Manuel Sunhary, tesorero del Casino, mientras caminaba hacia su casa. Primero como
policas lo convencieron de ir a la jefatura para hacer una declaracin, pero en camino el
hombre no tard en darse cuenta que no iba a la jefatura y que viajaba con 7 tupamaros.

De aquel momento Zabalza recuerda, que entre los jaloneos de Sunhary casi choca
con otro auto y ocurri una extraa coincidencia. Pedro Zabalza (su Padre), Mary (su
madre), Mabel (su hermana) y la ta Totita viajaban en el otro auto. Ambos vehculos
frenaron a tiempo evitando el choque, y por escasos segundos quedaron uno frente al otro
[] (los familiares) mirando a Jorge de gorro y lentes negros manejando la camioneta
[] (Jorge) pis el acelerador a fondo y sigui de largo rumbo al casino.453

450
Financiera Monty. Izquierda, n.58, Montevideo, 28 de febrero de 1969. En p. Cit. Omar Costa. Pg.127
451
Ibdem, p. 128.
452
dem. De los datos revelados por los libros de contabilidad se da cuenta de que los Depsitos y
Colocaciones en forma legal, suman 85 millones en todo el Uruguay; o sea el 17 % de las inversiones en
moneda extranjera en todo el pas se manejaba en esa empresa de forma clandestina. 31 Empresas extranjeras
involucradas, 14 empresas fantasmas, 12 empresas nacionales y una larga lista de clientes entre los que
destacban. Carlos Frick Davies, Jorge Batlle, Venacio Flores, Ulyses Pereyra Reverbel, Isidoro Vejo
Rodrguez, Pintos Riso, Santiago Ham, Dante Chiarino, Damboriarena, Salvador Garca Pintos, E.
AlgortaScremini, Prez Noble, D. V. Albornoz, Jos Aldao, Luis Artagavetia Pieiro, Julio Ambrois,
Francisco Ferreira, Arturo Ham.
453
p. Cit. Federico Leicht, p. 71.

171
Tras amagar a los pocos empelados dentro del casino, sin mayor dificultad tres
tupamaros se dirigieron a la caja, la abrieron y cargaron el dinero en bolsa de arpillera.
Gracias al buen comportamiento de los sometidos fueron llevados a la bveda sin necesidad
de atarlos. El Comando de los siete dejaron las llaves de la reja a unos cuantos metros. Al
sereno le llev 25 minutos atar dos plumeros entre s para alcanzar la llave y abrir la reja.
De inmediato intentaron llamar por telfono, pero estaban cortados [] Para cuando
llegaron las autoridades, el rastro de los asaltantes se haba perdido.454

El botn de 54 millones de pesos fue repartido entre las distintas columnas. Con este
se mont segn Zabalza una compleja y eficiente infraestructura de guerra: crceles del
pueblo, hospitales de campaa, enterraderos, laboratorios, fbricas de explosivos, talleres,
sistemas de comunicacin, imprentas y mimegrafos. La columna del interior viajaba a
Montevideo y desde el local de la calle Instrucciones, con un mimegrafo obtenido en la
Universidad de la Republica, por los hermanos Ricardo y Jorge Zabalza comenz a
imprimir El Correo Tupamaro (Ver ilustracin 21. Anexo 1).

La telaraa
El Documento No. 4 del MLN apareci en enero de 1969. Lo propio de este documento era
la clara intencin del MLN de declarar consumado su periodo de preparacin, y anuncia el
nuevo accionar de la organizacin: construir la telaraa.

La tarea consistir en crear a nivel de pueblo una infraestructura poltica que reduzca el
desequilibrio de fuerzas, que sea el basamento del MLN que haga fracasar las tcticas del
enemigo. Es as como ganaremos y movilizaremos al pueblo. Debemos tejer con paciencia
un inmensa telaraa poltica a nivel del pueblo, conectndonos si es preciso a travs de
clulas MLN a su nivel. Debemos dar organicidad a la base de apoyo lograda [] Sin
contacto con el pueblo como hemos visto- nos destruirn fcilmente.455

Durante 1968 y 1969 la periodista Mara Esther Gilio (MEG) realiz una sucesin de
reportajes relmpagos compilados en su libro La guerrilla tupamara, editado por Casa de la
Amricas en octubre de 1970. En dicho libro uno de los reportajes: Y maana sern

454
Ibdem, p. 72.
455
Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. Documento No. 4. Disponible en Centro de
Documentacin de los Movimientos Armados (CEDEMA) http://www.cedema.org/ver.php?id=114
03/11/2012

172
hombres realizado en una de las escuelas del cinturn de Montevideo, nios respondan
preguntas al azar que ajorraban informacin relevante sobre la situacin del pas. A
continuacin presentamos algunos de esos testimonios infantiles.456

Gilio asisti a uno de los salones. Tras hablar de futbol y cine, pas al dinero y de
ah, al trabajo. Los nios expresaban su admiracin por los estudiantes mayores. Entre las
causas de asombro, se aprecia que era por que hacan bochinche, porque tiraban piedra y
hacan barricada para que no hubiera Medidas Prontas de Seguridad y, adems para que
subieran los sueldos de los obreros. Estos nios perciban la realidad uruguaya y la
describan para MEG, apunt alguno de los nios: (los estudiantes) Hacen eso por los
compaeroslos que mataron (otros chiquillos opinaban que protestaban)Porque no
tienen leche ni nada y otros plata para tirar [] Y van a Punta del Este y otros no tienen
ni plata para el mnibus.457 A su vez otro nio expres: Vivo con mi mam y un marido
de ella que es polica. Si es polica debe tener mucho trabajo. S (contest a coro la
clase) Y por qu tienen ahora mucho trabajo los policas? Por los bancos. Por los
estudiantes. Por las medidas.458

Sobre Uruguay los nios apuntaban. Nosotros no tenemos tantas riquezas.


Somos un pas pobre. Estamos muy empeados [] Con Estados Unidos y con otros
pases tambin. En palabras de los nios era el gobierno quien empeaba al pas, pero ante
la pregunta no podemos hacer nada? expresada por MEG, dijeron -Tenemos que
esperar a que haya otra votacin. Tenemos que esperar a que haya votacin Tambin
podemos hacer un levantamiento. Un levantamiento? Quin puede hacer un
levantamiento? El pueblo.459

Otro nio habl de Reforma Agraria que defini como la divisin de la tierra entre
todas las personas del pas. Alguno ms, apuntaba de nuevo sobre los estudiantes mayores
Si uno sale a la calle y grita algo se lo llevan. Quines salen a la calle y gritan. Los
estudiantes. Nadie ms? Los obreros. Por ltimo, en otro grupo ante el

456
Cfr. GILIO, Mara Esther. Y maana sern hombres En La guerrilla tupamara. Editorial Casa de las
Amricas. La Habana, 1970, pp. 91-11.
457
Ibdem. Pg.100
458
Ibdem. Pp. 98-99.
459
p. Cit. Mara Ester Gilio Qu son para ustedes los tupamaros? Pp.101-102.

173
cuestionamiento de Gilio a los nios sobre un posible cambio en el pas, otro nio ms
apunt. Seorita, se puede hacer un rapto como a Pereyra Reberbel. Cmo? S, como
hicieron los tupas con Pereyra Reverbel. Los tupas? Y quines son los tupas? Los
tupas son los tupamaros. S, pero qu son? Quines son? Son una banda muy grande
que quieren la igualdad y la justicia para todos.460

En el mismo libro de Gilio aparece otro artculo titulado Qu son para ustedes los
tupamaros? realizado en Maldonado461, tras la accin del Casino San Rafael de febrero de
1969. Previo al asalto la periodista haba comprobado que el desconocimiento sobre la
existencia del MLN era casi total. Efectu esta encuesta a fin de comprobar si aquel
desconocimiento segua en iguales trminos.462 Una sola pregunta articulaba la indagacin
de Gilio: Qu son para ustedes los tupamaros?

Un tambero463 de 45 aos responde: Dicen que son comunistas. Pero yo no los


tildo ni de comunistas ni de malas personas. Yo veo cuando asaltaron la Monty. Quines
eran ms asaltantes, los que entraron con ametralladora en mano o los que estaban
adentro llenndose los bolsillos?464 Un tractorista de 32 aos: Quines son? Nunca
me he topado con ninguno Responde Gilio A lo mejor se top y no sabe De nuevo, el
operador de tractores Ah Eso s! [] Le dira que estn en contra del gobierno y que
quieren que el obrero mejore.465

Un obrero vial de 27 aos opina: (MEG son delincuentes? Porque hacen cosas que
los delincuentes hacen) Ah, no!...Nunca se portan como un asaltante de por ah le
quisieron devolver la plata a los empleados del casino [] Son gente con ideas raras.466
Un albail de 30 aos: Lo que hacen, para m, est muy bien hecho. A m no me roban
nada [] lo que quiero decir es que al pobre no le roban. Roban bancos y cosas as donde

460
Ibdem, pp. 108-109.
461
Maldonado es una ciudad de Uruguay, capital del departamento homnimo, y sede del municipio
homnimo. Denominada en sus comienzos como San Fernando de Maldonado, le dio a sus habitantes
el gentilicio de fernandinos. Actualmente se encuentra conurbada con la ciudad de Punta del Este y de forma
parcial est vinculada a la ciudad de San Carlos.
462
Cfr. p. Cit. Mara Ester Gilio Qu son para ustedes los tupamaros?, p. 112.
463
Tambero: propietario de un tambo, o vaquera, donde se comercia con leche al por menor.
464
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en p. Cit. Mara Ester Gilio, p. 113.
465
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem, p. 115.
466
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem, p.117.

174
hay plata de ms [] (con el dinero) compran armas [...] para echar abajo el gobierno
[] Porque no estn de acuerdo con el gobierno. Ellos tienen otras ideas.467

Ante el mismo cuestionamiento Qu son para ustedes los tupamaros? Una


peinadora de la ciudad de Maldonado dice: A m no me gustan Son ladrones.468 Por su
parte una maestra de 43 aos: La nica esperanza que hay en este pas en este
momento.469 Un tcnico electricista opina: Para m son una manga de delincuentes
Hasta ahora lo nico que hicieron son asaltos [] Dicen que quieren hacer una
revolucin, pero no lo demuestran. Algo les falta. Cuando la polica los encuentra los
agarra como pajaritos: esos no son revolucionarios.470

El mismo electricista opina que la actitud de ellos debera ser una resistencia
violenta a la polica. Los considera delincuentes, y al criticarlos los asume revolucionarios
y en eso basa su censura. un revolucionario que no tiene conducta de revolucionario en
qu cree que se transforma? 471 Un amigo472 del electricista se acerc durante la entrevista
y apunto: La nica actitud correcta es la pasiva. Creo que la violencia contra la polica,
slo se justificara en el caso de que la accin de esta interrumpiera una operacin poltica
concreta programada. Sobre las posibilidades de xito dice: Todas. La historia est con
l. (MEG A pesar de los reveses sufridos ltimamente?) Por cada uno que cae entran
cinco.473

Un estudiante de la Escuela Agraria de 22 aos afirm: Constituyen una


organizacin revolucionaria... (Pretende) imponer por la fuerza un rgimen ms justo.474
Por ltimo, en un caf de los suburbios de Maldonado entrevist a tres ancianos. Dos de
ellos negaron sus datos y se mostraron contrarios a los actos del MLN. El tercero, jubilado

467
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem,p.119.
468
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem, p.121.
469
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros en dem.
470
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem, p.122.
471
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem, p.123.
472
El amigo nunca se identific con la periodista MEG que pregunto Por qu no quiere dar sus datos?
l contest Usted piensa que est hablando con un miembro del MLN? MEG dijo S que si lo fuera no
me lo dira. Y el remat: Por supuesto que no. Por esta insinuacin y por las dems respuestas del
amigo muy probablemente s era un tupamaro a quien MEG entrevisto fortuitamente. Cfr. Testimonio del
Tcnico electricista y su amigo en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem, pp. 123-
124.
473
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en p. Cit. Mara Ester Gilio, p.124.
474
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en dem.

175
de la Caja Rural y de 75 aos respondi: Para m, son igualitos a los primeros
cristianos.475

Entre algunos habitantes de la poblacin de la ciudad de Maldonado, haba ya para


febrero de 1969 nociones de las acciones del MLN. Sin embargo, de esas nociones muy
pocas eran claras sobre los objetivos e intenciones de los tupamaros. Por otro lado un rasgo
fcil de apreciar entre lneas es la idea de los Robin Hood. Imagen que el MLN con sus
operaciones haba logrado construir. Sin embargo, se evidencia a travs los testimonios en
los reportajes de Gilio que la telaraa (crear a nivel de pueblo una infraestructura poltica
que reduzca el desequilibrio de fuerzas, que sea el basamento del MLN que haga fracasar
las tcticas del enemigo se) no tena fuerza y, por los acontecimientos prximos, nunca la
tendra. Acciones a seguir de MLN haran que ese periodo de epopeya , de los ladrones que
repartan a los pobres, desapareciera prontamente.

Los que te dije


A inicios de 1969 el MLN realiz el Balance de 1968 disponible en el libro de Jos
Harari476 El crecimiento significaba tambin mayores riesgos: distensin de los controles
internos, mayores posibilidades de infiltracin, mayores fallas a la discrecin [] La nica
solucin de fondo que podemos tomar es la de invertir pronto ese capital de forma que se
rinda ms de lo que la represin nos va quitando, sistemtica e inexorablemente Dos
opciones: acentuar la clandestinidad [] o apostar a las masas antes de que nos hagan
polvo lo que tenemos, lo que hemos ganado. Resolviendo: Si no contamos con el pueblo
debemos enfrentar los aparataos represivos solos. Mano a mano. Ese pleito lo perdemos. Si
no contamos con el pueblo, entonces ellos tendrn que derrotar al MLN, tendrn que
derrotar al pueblo.477

Es bajo el contexto del Balance de 1968 y con la intencin de sumar finanzas


para pasar a una etapa superior de lucha [] que pueda inscribirse en la estrategia de

475
Testimonio en el reportaje Qu son para ustedes los tupamaros? en Ibdem. p.126.
476
HARARI, Jos. Contribucin a la historia del MLN - Tupamaros. Montevideo, sin fecha.
477
Balance de 1968 (Fragmento) En p. Cit. Samuel Blixen, p. 169.

176
crear muchos Vietnam478 fue que se articularon los reportajes de Gilio sobre el MLN. Eran
los momentos en que el Comando Liber Arce de los tupamaros daba a conocer los
resultados de la accin de la Financiera Monty, adems, la prensa Uruguaya narraba la
historia de Los siete hombres de oro.

Durante el mes de mayo otro acto sin precedentes marcara la historia del MLN, o
por lo menos su fama. Ocho minutos faltaban para que terminar la primera final de la
Copa Libertadores entre Nacional y Estudiantes, jugada en el Estadio Centenario. Desde la
Radio Sarandi que trasmita el partido en vivo a todo el pas se escucharon los primeros
acordes del Cielito de los Tupamaros:479

Cielo mi cielito lindo


Danza de viento y juncal
Prenda de los Tupamaros
Flor de la Banda Oriental
El cielo de los matreros
Miren que oscuro que est
Bien haigan las medialunas (Bis)
Que lo andan por alumbrar480

El comunicado deca: Atencin, atencin; a continuacin se irradiar un comunicado del


Movimiento de liberacin Nacional Tupamaros, quienes controlan esta emisora. No
pierdan las esperanzas los Uruguayos que hoy sufren penurias y privaciones por culpa de
un mal gobierno Treinta minutos dur el mensaje, hasta que lleg el director de la radio
y pudo desconectar la transmisin.

En una de las puertas laterales de la emisora, afirma Zabalza, deca: Cuidado!


Esta casa ha sido minada. No abrir las puertas ni las ventanas. No cortar la energa

478
p. Cit. Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros. Documento No. 4.
479
El Cielito hace referencia al gaucho oriental en toda su dimensin histrica y pica. Fue compuesto en
1959 por Osiris Rodrguez Castillos para la infortunada y no concretada pelcula Ismael. Esta cancin fue
prohibida en el perodo dictatorial, puesto que haba dado nombre al MLN Tupamaros. Osiris declar que
nada tena que ver con el hecho, pero que de todas maneras lo enorgulleca. Prohibir la cancin era una
estupidez, puesto que haba sido compuesta bastante antes y hasta se cantaba en las escuelas por su temtica
histrica. Este tema ha sido grabado por varios intrpretes de Osiris [Anselmo Grau, Eduardo Fal, Carlos Di
Fulvio, NumaMoraes, Vctor Velzquez]. Una de las mejores versiones, por lo vocal y guitarrstico, la realiz
Yamand Palacios. Tambin fue grabada por Los Carreteros, Voces de Mayo, Los Boyeros, Ricardo Collazo
y en una singular adaptacin instrumental en arpa, por Anbal Sampayo, entre otros. Disponible en Youtube
https://www.youtube.com/watch?v=wpXqJDjn5Ak 12/03/13.
480
Coro de la cancin Cielito de los tupamaros

177
elctrica. Llamar al Servicio de Armamentos del Ejercito, nico capaz de desmontar estos
aparatos. Movimiento de Liberacin Nacional (Tupamaros). Un motivo ms para la
prolongada trasmisin del comunicado. Cinco tupamaros, entre ellos una mujer embarazada
lograron la accin. Recuerda el mismo Zabalza que fueron los que tomaron el curso con l,
en El Limbo, los que realizaron la accin.

La revista Times calificaba al MLN como los Robin Hood de la guerrilla, la prensa
internacional daba cobertura a sus acciones (Ver ilustracin 20. Anexo 1.)481; por su parte el
Presidente Pacheco elimin la palabra Tupamaros. Tmese nota, est prohibido
absolutamente, para los medios de opinin, publicar toda noticia que nombre a esa banda de
sediciosos, forajidos, criminales, vagos y malentretenidos. En concreto queda desterrada,
abolida, desaparecida, proscripta, exiliada, derogada, suprimida, cancelada, anulada, la
palabra t482 Al poco tiempo, el poder del sinnimo daba el lector un estmulo adicional
para comprar diarios donde en vez de t... se poda leer los innombrables, los
tucutucu, los que te dije, entre otros. Pacheco tendra que emitir otro comunicado para
prohibir los sinnimos y palabras como clula, comando, delincuente poltico,
delincuente ideolgico.

As, el 24 de junio de 1969 se reimplantaron las MPS. En esa ocasin su


implantacin permita la confiscacin de las ediciones de diarios y la censura previa. Una
huelga bancaria, un da antes, fue el pretexto necesario para que el presidente Pacheco y el
Parlamento aprobaran las MPS, el ascenso militar de distintos mandos y la
militarizacin483 de los trabajadores pblicos de Telecomunicaciones, de UTE, de OSE y
ANCAP, adems de la polica. Eliminaba la restriccin segn la cual el Polica poda
disparar su arma solo despus de un aviso previo verbal, pero tambin amenazaba con las
sanciones del cdigo militar al polica que flaqueara en el combate484. La mano dura se
agrav, incluso el da 26 de ese mes someti a disciplina y leyes militares a los empleados
bancarios de las instituciones privadas.

481
Ver ilustracin 20. Anexo 1.
482
p. Cit. Samuel Blixen, p. 178.
483
La militarizacin de los trabajadores pblicos viene de 1968.
484
p. Cit. Samuel Blixen,p. 179.

178
La huelga bancaria por la que se decretaron de nuevo las MPS, llevaba en
septiembre mes y medio, cuando el banquero Gaetano Pellegrini Giampietro, director de la
empresa que editaba los peridicos La Maana y El Diario, fue secuestrado. El editor
permaneci 73 das en manos de los tupamaros. Cabe recalcar que un ao antes el MLN no
haba podido mantener por ms de 5 das a Pereyra Reverbel, un cambio significativo en su
infraestructura era evidente. Adems el secuestro de Pellegrini fue la ltima accin previa a
la Toma de Pando.

Segn Blixen485 la etapa Robin Hood lleg a su fin cuando se levant la huelga. Por
un lado aunque se reintegr el trabajo no hubo supresin de la militarizacin. Para
Fernndez Huidobro y tambin para Blixen, en ese momento la organizacin ya tena
militantes en todos los gremios, dirigentes en sindicatos e incluso controlaba algunas
direcciones. Sin duda el MLN tena militantes en muchas organizaciones, pero es muy
difcil creer que tuvieran dirigentes y direcciones cuando en la Toma de Pando, que fue la
mayor accin propiamente guerrillera participaron casi todos los miembros (cerca de 50),
clandestinos, semi-clandestinos y de apoyo486, incluso con los presos. En ese momento el
MLN difcilmente llegaba a los 200 integrantes. Es decir, la nueva etapa no atiende al
esparcimiento del MLN en distintas dirigencias, sino que, con la accin de Pando, ya no
seran ms asaltantes de bancos, seran combatientes; se convertiran en guerrilleros.487

Pando
En 1969, Pando era un pequeo enclave industrial a las puertas de Montevideo, hacia el
nordeste uruguayo. Mirado desde el interior, Pando era como una cabina de
descompresin social previa a la capital, una opcin para la migracin si necesidad de
sumergirse en el asentamiento precario, en el cantegril[] Tena unos doce mil habitantes,

485
Cfr. p. Cit. Samuel Blixen, p. 181.
486
Los CAT (Comando de apoyo Tupamaro), los GAF (Grupo de Accin en Formacin) el fenmeno delos
CAT denominados silvestres fueron una forma aparatista de interpretar, canalizar, visualizar y encerrar una
realidad mucho ms amplia y compleja, por la cual el proletariado tenda a organizarse para la pelea: la
telaraa. En los hechos el aparatismo fue liquidando o cooptando el accionar autnomo por diferentes
procedimientos. As, si incluimos a los CAT y GAF como parte de la estructura del MLN para 1969 eran
alrededor de 200 integrantes. Despus de acciones como FinanieraMonty, Casino San Rafael y Pando, adems
de las muertes estudiantiles de 1968 los nmeros en las filas tupamaras se elevaron drsticamente.
487
Cfr. GONZALEZ, Germn. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Samuel Blixen, p.183.

179
en su mayora obreros [] Pando tena muchos bancos pero una sola comisaria []
ubicado a solo 30 min de la capital.488

Para octubre de 1969 Uruguay se perciba as: un gobierno dispuesto a gobernar por
decreto, cuarteles convertidos en crceles tras la huelga bancaria, los policas en constante
labor de represin social; un movimiento estudiantil casi todos los das en las calles y un
parlamento que pareca renunciaba a sus funciones. Dice Leicht que entre xitos y actos
fallidos, la confrontacin entre el MLN y el gobierno se haca cada vez ms frontal. Por ello
era necesario llevar adelante un accin espectacular, a gran escala. La respuesta fue la
toma de Pando. Un mensaje claro, con una demostracin de fuerza tan claro como la
proclama: Los tupamaros somos capaces de tomar una ciudad489 (Ver ilustracin 23.
Anexo 1).

Dice Germn Gallego Gonzales ex-tupamaro El primer da que nos habl sobre
la toma de Pando,490 el Bebe dijo clarito: Ahora vamos a dejar de ser apretadores de
bancos, vamos a ser combatientes. Nos explic que las acciones ya no seran tan prolijas,
que habra un buen porcentaje de enfrentamientos y combate. Dijo que tenamos que
empezar a cambiar de mentalidad, porque nos estbamos convirtiendo en
491
guerrilleros. Para el MLN pareca haba llegado el momento de actuar en un peldao
ms alto del enfrentamiento.
Se dividieron en grupos
que un jefe coordinara
contra tres bancos de Pando
y Central de telefona
contra el Cuartel de Bomberos
y hasta la comisara492

488
Ibdem, p. 183.
489
p. Cit. Federico Leicht,p. 76.
490
El 8 de octubre de 1968 se realiz la Toma de Pando como homenaje luctuoso al Che Guevara. La
tctica empelada fue alquilar en Montevideo una carroza fnebre con su cortejo, para trasladar a Pando una
urna con presuntos restos de un familiar. De ese modo, un comando del MLN compuesto de una
cincuentena de guerrilleros, pudo entrar a la ciudad sin despertar sospechas y ocuparla. La periodista Mara
Ester Gilio realiz un reportaje sobre la Toma de Pando. En este, confluyen la narracin de un tupamaro sobre
aquel da y una entrevista al encargado de la funeraria que brind el servicio para llevar a cabo la accin. Cfr.
GILIO, Mara Ester. Con la bala en la recamara En La guerrilla tupamara. Casa de las Amricas. Cuba,
1970, pp. 129-166.
491
GONZALEZ, Germn. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Samuel Blixen, p.183.
492
Existen varias versiones e intrpretes que han cantado este Corrido de la Toma de Pando de la mexicana
Judith Reyes e inmortalizada por Daniel Viglietti. Sugerimos la de Judith Reyes ya que aparece con letra
http://www.youtube.com/watch?v=dBE_Ow3YufM

180
As dice uno de los versos del Corrido de la Toma de Pando. El artculo Con la bala en la
recmara de Mara Ester Gilio narra parte de lo acontecido en dicha accin. El cortejo
fnebre estaba ya ah Adelante, la carroza rebozando coronas; detrs, seis remises493
negros en los que se dividan los escasos deudos.494As comenz la operacin. Das
despus, en los diarios, reconoc sus ojos tristes, su pelo obscuro y lacio, sus rasgos finos.
Era Jorge Salerno,495 pocas horas ms tarde, lo asesinaran durante la evacuacin de
Pando.496Gilio entrevist al encargado de brindar el servicio funerario del supuesto
muerto:

La carroza la queran de buena clase pero sin ostentacin [] Despus hablaron de los
remises [] precisamente seis [] Aunque las personas que iban a salir de aqu seran de
doce a catorce, tenan necesidad de seis coches porque haba que levantar otros parientes
en Empalme de Olmos. El nombre (del muerto) fue lo mejor. Ni que lo hubieran elegido
[] Antnez Burgueo! No le suena? [...] Los Antnez son dueos de medio Pando y
medio Soca [] Slo una cosa nos result un poco extravagante que la urna con los
restos la trajeran ellos mismos.497

Las armas tupamaras para la accin estaban escondidas en el atad.Al mismo tiempo, en el
Penal de Punta Carretas, para ese octubre, ya haba un nmero nutrido de tupamaros
presos, alrededor de 20: Jorge Manera, Julio Marenales, Luis Dubra, el argentino Jos Luis
NellTacci y Jorge Zabalza, preso en julio,498 eran algunos de los inquilinos de la crcel. El
8 de octubre mientras tomaban mate y escuchaban msica de la radio, la transmisin fue
interrumpida por un noticiero urgente que anunciaba lo mismo que el verso de la cancin.

Una hora y poco. Cuando llegamos (a Empalme de Olmos) ya estaban esperndonos en la


carretera los otros familiaresseis o siete [] no haba quien no estuviera sin su bolso de
mano [] (adentro) Armas y lo que precisaran Volantes En Pando tiramos volantes
que dio miedo499 [] (Llegando al Km 40) Haba una camioneta Volkewagen, una Kombi,

493
Remise: automvil de alquiler perteneciente al cortejo fnebre.
494
GILIO, Mara Ester. Con la bala en la recamara En p. Cit. Mara Ester Gilio, pp. 130-131.
495
Joven combatiente tupamaro, fusilado por la polica en la Operacin Pando descrita en este apartado, luego
de haber sido desarmado y herido.
496
GILIO, Mara Ester. Con la bala en la recmara En p. Cit. Mara Ester Gilio, p. 131.
497
Testimonio del trabajador de la funeraria en Con la bala en la recmara En p. Cit. Mara Ester Gilio,
pp. 133-134.
498
Jorge Zabalza cay preso en una redada junto con Manes, Ataliva, Cesar Long, NatalinoDergan y Colacho,
todos miembros de la Columna 7 del interior. Sendic escap por cuestin de minutos se relata en la
biografa de este y de Zabalza. Fueron llevados a Crcel Central y el 13 de agosto se llev a cabo un intento
de fuga que fracaso, quedando preso un tupamaro ms. De ah fueron trasladados al Penal de Punta Carretas.
499
El encargado funerario que condujo la carroza, al igual que los 6 choferes de los remises, fueron esposados
y acompaaron durante gran parte de la Toma a los miembros del MLN. Dice el encargado: Nosotros

181
esperando. [] nos hicieron bajar a los seis choferes y a m [] A mano limpia, noms.
Nos cachearon por encimita, nos pusieron esas esposas que fabrican ellos []
(Conversaban?) Naturalmente [] Ellos explican para que hacen eso y lo otro y cmo
piensan mejorar las injusticias y cosas por el estilo. Siempre explican todo [] muchachos
que podran ser hijos de uno.500

Mientras, la discusin al interior del Penal, entre los tupas recluidos, se suscit.
Marenales deca que el MLN no tena desarrollo militar como para ese tipo de acciones.
Zabalza replic: Hace cunto que ests ac adentro? Mir que las cosas han cambiado
mucho. Ahora los tupamaros se especializan en operaciones militares [] Te digo que es
la operacin Pando, yo mismo estuve en los preparativos.501Zabalza saba que el MLN
haba cambiado mucho. Los que estaban presos ignoraban tales cambios. En Pando los
tupamaros asaltaron tres bancos, tomaron la Central de telefona, el Cuartel de Bomberos y
la comisara. En el artculo de Gilio se describe parte del asalto al Banco Repblica.
Entraron al banco [] Una se trep al mostrador. Dijeron que eran tupamaros [] En
unos minutos sacaron toda la plata de la caja [] El asalto dur tres minutos.502

Al asalto fueron dos autos. La Kombi con nosotros (choferes del cortejo fnebre) y algunos
de ellos (tupamaros), y un remise que no s cuntos cargara [] (al salir del banco) Se
arm un escndalo de los mil demonios, se oan bocinas, tiros [] (los tupamaros)
Tiraban volantes, y tocaban bocina a lo loco, porque la gente andaba por el medio de la
calle y no los dejaba pasar. [] Gritaban Viva la revolucin! Uno de los choferes que
pudo mirar para afuera dice que haba muchachos con brazaletes blancos dirigiendo el
trnsito [] Y qu quiere que fueran, boy-scouts? Todos los que andaban con brazalete
blanco ese da en Pando, eran tupamaros.503

En Pando la retirada de la operacin fue una total tragedia. Una camioneta y dos coches
tomaron por el camino Oswaldo Rodrguez, otros dos vehculos y una combi siguieron el
camino Cruz del Sur, hasta ser interceptados por dos patrullas. Por el camino previsto dos
remises y la Kombi [] Faltaban dos kilmetros [] para que abandonramos esos
suburbios solitarios de chacras y baldos, cuando, [] se produjo el encuentro. Primero un

estbamos esposados, [] pero como anduvimos con ellos en tantas vueltasal final uno ya no sabe ni lo
que dice. Testimonio del trabajador de la funeraria en Con la bala en la recmara En p. Cit. Mara Ester
Gilio, p. 140.
500
Testimonio del trabajador de la funeraria en Con la bala en la recmara En Ibdem,pp.140-142.
501
ZABALZA, Jorge. Testimonio (Fragmento). En p. Cit. Federico Leicht, p. 86.
502
p. Cit. Mara Ester Gilio. Con la bala en la recmara, pp. 156-157.
503
Testimonio del trabajador de la funeraria en Con la bala en la recmara En p. Cit. Mara Ester Gilio, p.
159.

182
patrullero y enseguida un segundo atravesaron la carretera. Nos dimos cuenta que presentar
batalla era intil. Slo seis de nosotros tenan armas.504

Un grupo se intern en el campo para cubrir la retirada. Chancas, camiones del


ejrcito, patrulleros y dos helicpteros que volaban casi rozndonos la cabeza, llenaron de
bocinas, tiros, y rdenes aulladas a travs de altoparlantes, el trapecio de treinta o cuarenta
hectreas en que nos haban encerrado. Todos tuvimos, sin decrnoslo, la certeza de que nos
masacraban.505 Por la tarde llegaban ms noticias al penal, estas fueron devastadoras, en
especial para el Tambero: Jorge Salerno, Alfredo Cultelli y Ricardo, el hermano menor
de Zabalza, haban perdido la vida en un enfrentamiento.

La persecucin tuvo un nico signo: la histeria. Si es que no hubiera muchos otros


testimonios, los tres compaeros muertos seran la prueba definitiva. Aprehendidos sin
armas, los mataron cuando se entregaban, los balearon ya muertos indefinidamente. A
alguno despus de perforarlo treinta veces, le destruyeron el crneo a culatazos.506

Ese mismo da, 8 de noviembre, Gutirrez Ruiz anunci en la cmara de representantes que
el nmero de presos polticos detenidos desde 1968 llegaba a 5,616. La represin segua en
aumento. Un mes despus, en torno a la tumba de Ricardo varios jvenes se concentraron.
Ante la presencia militar bajo iniciativa de la hermana de los Zabalza, Mabel, cantaron el
himno nacional.

Ricardo Zabalza en enero de 1969, escribi a su madre su ltima carta: Lo que


estoy viviendo es consecuencia de ser honesto conmigo mismo y te prometo que voy a serlo
hasta que me muera. Encuentro mi felicidad en la tranquilidad de consciencia que me
produce el saber que hice algo positivo y que se es capaz de superar dificultades para
brindar algo a la sociedad (las causas) Pods encontrarlas en la situacin del pas, de
Amrica, del hombre. Son causas sociales y polticas; no son traumas de mi niez507.

A pesar del voluntarismo, del herosmo, de la espectacularidad de las acciones del


MLN, este no se estaba en posicin de entablar un conflicto blico con un ejrcito
moderno. El accionar del ejrcito frente al MLN se dio hasta 1972. En palabras de Zabalza

504
p. Cit. Mara Ester Gilio. Con la bala en la recmara, pp. 163-164.
505
Ibdem, p. 165.
506
p. Cit. Mara Ester Gilio. Con la bala en la recmara, p. 166.
507
ZABALZA, Ricardo. Carta a su madre. En Ibdem, pp. 88-89.

183
antes citadas en este trabajo Los Tupamaros quedamos enfrentados con el ejrcito
jugando un partido mano a mano en el estadio, pero lo que nosotros no logramos, fue que
el pueblo bajara de la tribuna a la cancha, a jugar l el partido.508

An en los momentos de mayor auge, el MLN no tena capacidad militar para


enfrentar a las fuerzas policiales uruguayas (que por el momento eran las nicas
involucradas en la represin). Adems no haba logrado concitar un apoyo suficientemente
amplio y profundo como para involucrar a la poblacin en acciones directas en apoyo de su
lucha, ms all de la vaga simpata y el lam que los rodeaba.509

La confrontacin del movimiento popular y el propio MLN con el gobierno de


Pacheco haba generado un clmax en las luchas sociales uruguayas. 1969 fue la expresin
de este pico mayor en la combatividad de los proyectos alternativos que se movan en el
clima social uruguayo. Clima que Mario Benedetti recogi en su poema musicalizado
Cielo del 69.510

508
ZABALZA, Jorge. Fragmento de entrevista realizada para el documental Tupamaros: La fuga de Punta
Carretas "Tupamaros: la fuga de Punta Carretas", documental hecho en 2008, realizado por la productora
argentina Anima Films para HistoryChannel, recrea la fuga de 111 presos polticos del Penal de Punta
Carretas en Montevideo el 6 de setiembre de 1971.
509
Apelando a las caractersticas culturales del Uruguay de una fuerte cultura poltica y una enraizada pasin
al futbol, permtasenos la siguiente analoga. La nica forma de que el MLN ganara era con el apoyo del
pueblo, pero en ese partido el ejrcito jugaba de local, con sus tres cambios de refresco listos (CIA, grupos de
inteligencia nacionales y torturas) y con el rbitro a favor (EUA). Por su parte el MLN no tena hinchada(el
pueblo) que lo apoyara, tena jugadores lesionados (en cancha los heridos y en la banca los presos), adems
algunos jugaron para el equipo contrario (los traidores) y a unos minutos del silbatazo final, perdieron al
Director Tcnico, incluso a todo el cuerpo tcnico por expulsin (exilio de la ltima Direccin del MLN).
510
BENEDETTI, Mario. Cielito del 69 Letras de emergencia. Disponible en Literatura
http://www.literatura.us/benedetti/letras.html 05/01/13.

184
Cielo del 69 que vengan o que no vengan
sabrn igual la noticia
Cielito cielo que s se acab la caridad
cielo del sesenta y nueve ya va a empezar la justicia
con el arriba nervioso
y el abajo que se mueve Cuando hacen fuego me dicen
que estn contra la violencia
que vengan o que no vengan me dicen cuando dan muerte
al pueblo nadie lo asfixia que sientan jurisprudencia
que acabe la claridad
y que empiece la justicia cielito cielo que no
cielito qu le parece
que la luna llena brille borrar y empezar de nuevo
que acabe la cuenta llena y empezar pese a quien pese
que empiece el cuarto
menguante mejor se ponen sombrero
y que menge por las buenas que el aire viene de gloria
si no los despeina el viento
o por las malas sino los va a despeinar la historia
o por las peores tambin
el mango vayan soltando cielito cielo que s
ya no existe el sartn cielo del sesenta y nueve
con el arriba nervioso
cielito cielo que s y el abajo que se mueve
cielo del sesenta y nueve
con el arriba nervioso cielito cielo que s
y el abajo que se mueve cielo lindo linda nube
con el arriba que baja
y el abajo que se sube

185
Epilogo
Planteamos un alto aqu, en el desarrollo cronolgico del MLN, por el propio objetivo de
esta investigacin: la conformacin inicial del Movimiento de Liberacin Nacional
Tupamaros. Dentro de esta etapa inicial hemos encontrado varias etapas. El proceso caero,
el Coordinador, la separacin de la izquierda tradicional, la nueva organizacin, su primera
crisis, el reclutamiento ms laxo y el militarismo511. Este ltimo proceso merece un trato
aparte porque consideramos que en la accin de la Toma de Pando, fue un cambio del
accionar constante y creciente de propaganda armada para convertirse en un grupo
guerrillero. Adems hay una amplia bibliografa de trabajos que analizan el periodo a seguir
del MLN 1970-1972 en el cual se desarroll la etapa ms lgida del enfrentamiento.

As pues tras la Operacin de Pando las medidas represivas del gobierno de Pacheco
Areco continuaron y aumentaron durante su mandato. En 1969 se dio el pase al retiro de
los generales LiberSeregni y VictorLicandro por peticin de estos. Seregni confesara aos
despus que la resolucin se debi a la negativa de realizar las tareas represivas contra la
movilizacin sindical y estudiantil que el Ejecutivo les impona. Hasta 1968 la represin
de las huelgas y las manifestaciones haba sido confiada a la Polica, que desde 1965 haba
modernizado su equipamiento y entrenado a parte de sus integrantes de acuerdo a los
parmetros de la lucha contrainsurgente impulsada por Estados Unidos en distintos pases
de Latinoamrica.512

El intento de tomar la ciudad de Pando, el 8 de octubre de 1969, fue un ensayo del


podero militar tupamaro: primera operacin correspondiente a un cambio de tctica en el
accionar del movimiento que, segn sus integrantes, responda al empeoramiento
generalizado de la situacin que atravesaba el pas (se gobernaba por decreto, los cuarteles
eran crceles y los trabajadores estaban sometidos a leyes militares)513 Esta etapa se
extendi hasta 1972. En ella se realizaron ms asaltos y atentados adems de la
multiplicacin de secuestros, incluyendo la determinacin de pena de muerte por parte de
los llamados tribunales del pueblo al polica Hctor Morn Charquero 1970 y al jefe del

511
En este trabajo no se analiz esta etapa aunque se mencion en repetidas acciones.
512
p. Cit. Magdalena Broquetas Liberalizacin, p. 176.
513
Ibdem, p. 179.

186
equipo de consejeros del Programa de Seguridad Publica dependiente de la Agencia
Internacional para el Desarrollo AID, Dan Mitrione,514 el 10 de agosto del mismo ao.

Clara Aldrghi en distintos trabajos ha sealado que otra caracterstica sobresaliente


de esta fase del Movimiento fue el alto crecimiento en el nmero de militantes; muchos de
ellos integrantes de los grupos perifricos (Comando de Apoyo Tupamaro CAT), entre
cuyas funciones figuraba la obtencin de informacin, la difusin de proclamas y volantes
y la realizacin de diversas actividades de propagada.

Esta etapa instaur un momento desconocido en la historia del pas. Ms all de la


simpata o animadversin que despertaron las acciones del MLN, lo que afirmamos es que
en pocos aos la poblacin fue testigo de grandes operaciones que se caracterizaban por su
espectacularidad. A esta etapa de nueva forma de incidencia poltica hay que sumar las
fugas carcelarias protagonizadas por integrantes del MLN. La fuga de 111 presos (106
pertenecientes al MLN) del Penal de Punta Carretas impact tanto por su volumen como
por la complejidad de la planificacin y concrecin. Sin embargo, no era el primer
acontecimiento de este tipo, el 8 de marzo de 1970 trece presas detenidas se haban fugado
de la Crcel de Mujeres; el 28 de julio del ao siguiente la accin se repiti con treinta y
ocho mujeres.515

Tras El Abuso516 ocurri un hito en el proceso de politizacin de las funciones de


las Fuerzas Armadas, al encomendar a estas la represin de los conflictos laborales y el
mantenimiento de los servicios estatales. El 9 de septiembre de 1971 se crean las Fuerzas
Conjuntas (FF.CC). Fue a partir de su creacin que el ejecutivo encarg a las Fuerzas
Armadas la represin de la guerrilla urbana, ampliando an ms el espacio de accin de
estas en la esfera pblica.

514
Resulta ilustrativo para el caso Mitrione la pelcula del realizador francs Costa-GavrasEstado de sitio.
Filme franco-italiano de 1972 del gnero thriller poltico, protagonizada por Yves Montad. Para la realizacin
de esta obra cinematogrfica el autor cont con la asesora del Ruso MauricoRosencof, (CAMPODNICO,
Miguel ngel. Los tupamaros al cine en Las vidas de Rosencof. Editorial Fin de Siglo. Uruguay, 2000. Pp.
107-123) y fue grabada durante 1971 en Chile.
515515
Sobre las fugas se pueden consultar las obras: Tres evasiones de Tupamaros sobre las fugas de las
mujeres tupamaras y La fuga de Punta Carretas, sobre el caso de la operacin Abuso. Tambin se puede
revisar el documental realizado por HistoryChannelTupamaros: La fuga de Punta Carretas.
516
Abuso: nombre con el que se conoce la fuga llevada a cabo por el MLN de 111 presos del Penal de Punta
Carretas.

187
Los gobiernos de Jorge Pacheco y Jos Mara Bordaberry (electo en 1971 y que
asumi en marzo del 72) se mostraron intransigentes a negociar con el MLN. Prueba de ello
es la reiterada negativa para aprobar una ley de indulto o amnista a cambio de la vida de
Mitrione. Por su parte la izquierda legal mantuvo una relacin ambigua con la
organizacin, oscilando entre la coexistencia pacfica y la crtica. Los Tupamaros realizaron
un alto al fuego y brindaron su apoyo crtico al Frente Amplio517 para las elecciones de
1971. El MLN cre el Movimiento 26 de Marzo,518 que funcion como brazo legal de la
organizacin.

Tambin fue un periodo de constantes denuncias de torturas a militantes de distintas


organizaciones de accin directa como a trabajadores militarizados. Jefaturas de polica y
otras dependencias (Centro de Instruccin de Oficiales de Reserva, Escuela de Enfermera
bases de la Armada y Fuerza Area, entre otros) fueron lugares de detencin transitoria y
lugar de destino para militantes sindicales, estudiantiles y polticos. A tal nivel que en
diciembre de 1969 por denuncias de la senadora Alba Roballo se cre una Comisin
Investigadora en el Senado para aclarar estas cuestiones. el sistema de aplicacin de trato
inhumano y torturas a los detenidos por la Polica en Montevideo519 [era] un hecho
habitual y se ha[ba] convertido en un sistema frecuente, casi normal.520Es periodo,
tambin, de operacin de agrupaciones de ultra-derecha y grupos de acciones paramilitares.

517
El Frente Amplio actualmente es un partido poltico uruguayo, de izquierda y centro-izquierda, fundado
el 5 de febrero de 1971, fruto de la coalicin de varios partidos. En el momento de la fundacin, el Frente
Amplio estuvo integrado por los histricos partidos de izquierda: el Socialista, el Comunista. A ellos se
sumaron el Partido Demcrata Cristiano, ms otros sectores de izquierda menores, y asimismo grupos
disidentes blancos (Movimiento Popular Nacionalista de Francisco Rodrguez Camusso, Patria Grande
con Enrique Erro) y colorados (Movimiento Pregn con Alba Roballo, Por el Gobierno del Pueblo
con ZelmarMichelini y Hugo Batalla). Tambin contara con la presencia de otros ciudadanos de carcter
independiente y origen militar, como los generales Lber Seregni (de extraccin batllista), quin se
convertira en el primer Presidente del partido, y primer candidato a la presidencia de la Repblica; y Vctor
Licandro, que cumpliran destacados papeles en la estructura del Frente Amplio. Present a la ciudadana la
frmula Lber Seregni y Juan Jos Crottogini (presidente y vicepresidente) en las elecciones de 1971. Logr el
18,3% de los votos vlidos escrutados, obteniendo el tercer lugar en unas elecciones que fueron acusadas de
fraudulentas por el Partido Nacional, que perdera por un margen del 0,8% de los sufragios.
518
El Movimiento 26 de Marzo (26M) es un partido poltico uruguayo de orientacin marxista-leninista.
Desde su fundacin en marzo de 1971 hasta el 30 de marzo de 2008 form parte de la coalicin
poltica Frente Amplio.
519
Hasta la creacin de las FF.CC en 1971 las denuncias por tortura estn centradas en las Fuerzas Policiales.
520
Cfr. Informe de la Comisin Especial del Senado sobre violaciones a los derechos humanos y actos de
torturas a detenidos, que sesion entre diciembre de 1969 y junio de 1970, en Torturas, cuadernos de
Marcha, N 44, Montevideo, diciembre, 1970, pp. 29-74.

188
Durante los ltimos meses de 1971 aument la frecuencia y cantidad de prcticas violentas
de los grupos de ultra-derecha y paramilitares previamente usadas como los atentados con
artefactos explosivos o armas de fuego a domicilios particulares de personas vinculadas a la
izquierda, comits y sedes partidarias.521 Tiempos, tambin, del Escuadrn de la
muerte522 organizacin que de acuerdo a Clara Aldrighi era una organizacin impulsada
directamente por el gobierno de Jorge Pacheco con el apoyo de los consejeros del Programa
de Seguridad Pblica financiado por el gobierno de los Estados Unidos.523

Las acciones del Escuadrn de la Muerte fueron confesadas por Nelson Bardesio,
fotgrafo y agente policial, secuestrado por el MLN-Tupamaros el 24 de febrero de 1972,
pocos das antes de que Juan Mara Bordaberry sustituyera a Jorge Pacheco Areco en la
Presidencia de la Repblica. Tambin el subcomisario Mario Bentez, quien haba operado
con Bardesio en el Escuadrn, denunci la existencia del grupo paramilitar524 y sus
integrantes al entonces senador Juan Pablo Terra, quien inform de todos los detalles al

521
Por ejemplo el testimonio de Matilde Ester Rodrguez Pieiro de Gutirrez, viuda del presidente de la
cmara de Diputados Hctor Gutierrez Ruiz, el cual apareci muerto en Buenos Aires mayo 1976, junto al
senador ZelmarMichelini y a los ex tupamaros William Whitelaw y su mujer Rosario Barredo. Todos
uruguayos. l me dijo (Hctor Gutierrez Ruz) -Mir que maana van a venir unos jvenes de Paso de los
Toros muy temprano abriles la puerta- [] les abr la puerta y era gente armada. Y le dijeron que lo
acompaaran. Se lo llevaron en el propio auto de casa, en el auto de l [] y qued un muchacho conmigo,
uno de los que entr [] pero en el correr de la tarde, de nochecita caen unos Falcn blancos a casa []
Nosotros sabamos que estaban funcionando los paramilitares y eran tan paramilitares que venan a decirme
que porque yo no haba denunciado el secuestro. En RODRGUEZ Pieiro de Gutirrez, Matilde Ester.
(Testimonio). En GUTIRREZ, Mateo. D. F. Destino Final (Documental). Taxi Films. Uruguay, 2008.
522
Sobre el Escuadrn de la Muerte en Uruguay es vital consultar la obra de Jos Luis
BaumgartnerEscuadrn de la Muerte de Editorial Fin de Siglo. Un libro que expone lo sustancial de la
informacin sobre la organizacin que reuna a militares de alto rango, policas, civiles y polticos de primer
nivel que utilizaban el apartado estatal para la lucha subversiva. En este libro el autor llega a conclusiones
como: Los escuadrones de la muerte formaban parte de la poltica de EEUU y de Brasil, como su
representante privilegiado en aquella poca, para combatir la insurgencia generalizada en Amrica Latina.
Exista una unidad de concepto y de mando por encima de las distintas denominaciones y estructuras. La
aparicin del escuadrn est directamente vinculada a la muerte de Mitrione, agente de la CIA. La
fulminante respuesta de las fuerzas armadas a los atentados del MLN del 14 de abril contra miembros del
escuadrn marca la disolucin de ste en el seno de aquellas. Ya no era necesario, su rol sera cumplido
desembozadamente por el Estado. El escuadrn cont al menos con el aval implcito de los presidentes
Pachecho y Bordaberry y con cierta aquiescencia del poder poltico de entonces. Nota titulada Editorial
Fin de siglo presenta: Escuadrn de la muerte de Jos Luis Baumgartner. Disponible en Cmara Uruguaya
del Librohttp://www.camaradellibro.com.uy/?p=1522 18/07/2013.
523
ALDRIGHI, Clara. La injerencia de Estados Unidos en el Uruguay de los sesenta. El Frente Amplio
enemigo principal, en Brecha, 20-6-2003, pp. 39 y 48.
524
Cfr. DANESSE, Flavio. Escuadrn de la muerte en Uruguay. Disponible en Google Site de Flavio
Danessehttps://sites.google.com/site/flaviodanesse/escuadron-de-la-muerte-en-uruguay 19/07/2013.

189
entonces ministro de Educacin y Cultura, Julio Mara Sanguinetti.525 Entre los casos ms
paradigmticos de accin del escuadrn de la muerte podemos encontrar los casos de Ibero
Gutirrez526 y de HectorCastagnetto.527
El dictamen fiscal determin que Ibero fue interceptado en la calle por integrantes del
Comando Caza Tupamaros, fue llevado a un lugar desconocido, donde fue atado con una
cuerda en el pecho a una silla y, tras interrogarlo (posiblemente sobre el paradero de Nelson

525
En 1985, poco despus de reinstitucionalizado el pas, el diputado Nelson Lorenzo Rovira, de la Izquierda
Democrtica Independiente (IDI), Frente Amplio, y el abogado Jos Luis Baumgartner presentaron ante el
Juzgado Penal de 8 Turno una denuncia penal contra los crmenes del Escuadrn de la Muerte. En el escrito
judicial se responsabiliza al grupo parapolicial de los asesinatos de Manuel Antonio Ramos Filippini (31 de
julio de 1971) y de Ibero Gutirrez (28 de febrero de 1972), y por las desapariciones de Abel Adn Ayala (16
de julio de 1971) y Hctor Castagnetto (17 de agosto de 1971). Tambin se sindica al Escuadrn de la Muerte
como responsable de una serie de atentados perpetrados contra los domicilios de los doctores Arturo Dubra,
Alejandro Artucio, Mara Esther Gilio y Manuel Liberoff. Se utilizaron bombas fabricadas con gelinita
proporcionada por el SIDE de Argentina. En la denuncia se implicaba como "posibles implicados" a Carlos
Pirn, Santiago de Brum Carbajal, Jorge Nelson Nader Curbelo, Pedro Antonio Mato, Danilo Sena, Walter
Machado, Vctor Castiglioni, Jorge Grau Saint Laurent, Campos Hermida y Nelson Bardesio, entre otros. El
propio Sanguinetti, como Presidente de la Repblica luego de la dictadura, ampar en la Ley de Caducidad de
la Pretensin Punitiva del Estado todos los atentados, asesinatos y desapariciones adjudicadas al Escuadrn de
la Muerte antes del golpe de Estado de 1973.
526
El lunes 28 de febrero de 1972, la Oficina de Prensa de las Fuerzas Conjuntas emiti su comunicado N 43,
a la hora 22. El parte deca: En el da de la fecha, siendo aproximadamente las 12.00 horas, como
consecuencia de un aviso annimo, integrantes de las Fuerzas Conjuntas hallaron debajo de un rbol, ubicado
a unos quince metros de la interseccin de Camino de las Tropas y Camino Melilla, el cuerpo sin vida de una
persona del sexo masculino presentando varias heridas de bala. Su cuerpo se hallaba en posicin de cbito
ventral y vesta camisa beige, pantaln vaquero azul y mocasines marrones. Tena 22 aos de edad. Segn
todos los indicios no fue asesinado en el lugar que apareci el cadver, sino que fue llevado all ya muerto.
En total fueron 13 balazos, todos de calibre 38, disparados por al menos tres revlveres los que acabaron con
la vida de Ibero, segn se estableci en los peritajes. Las armas de ese calibre son las que utilizaba la Polica.
Pasaron 21 horas entre la ltima vez que Ibero fue visto vivo y el hallazgo de su cuerpo torturado y
acribillado. Segn el informe forense, Ibero muri entre la medianoche del domingo y las 3 de la madrugada
del lunes. El cadver de Ibero Gutirrez presentaba las siguientes heridas: esquimosis y hematosis en cara
anterior y posterior del trax. Algunas alargadas, provocadas por objetos contundentes; otras redondeadas,
como si hubieran sido provocadas por patadas. Algunos de esos golpes provocaron fracturas de costillas.
Tena 2 orificios de bala en el brazo derecho. Uno de ellos fractur el hmero. Su mano izquierda presentaba
otra herida de bala y tena fractura de falange. Otras heridas de bala en el brazo izquierdo, la regin occipito-
parietal derecha del cerebro, dos heridas de bala, preauriculares, derechas, una herida de bala en regin
carotidea izquierda que le fractur el maxilar inferior, otra herida de bala supraclavicular izquierda, dos
heridas de bala en la cara posterior del trax, una derecha y otra izquierda y dos heridas en cara anterior de
trax. CARRATO, Victor. El asesinato de Ibero Gutirrez Gnzalez Disponible en La Red
21http://www.lr21.com.uy/politica/377695-el-asesinato-de-ibero-gutierrez-gonzalez 18/07/2013.
527
En 2011 el "Escuadrn de la Muerte" comenz a ser investigado por la Justicia Penal uruguaya gracias a
un Documento secreto de EEUU que revela cmo mataron a Hctor Castagnetto en 1971, cuyo cuerpo nunca
apareci. Serpaj pidi a la Justicia que se investigue la desaparicin del estudiante de Agronoma Hctor
Castagnetto, ocurrida en agosto de 1971. Dicha desaparicin fue confirmada por la Comisin para la Paz que
concluy que el joven fue secuestrado el 17 de agosto de ese ao en Avenida Italia y Propios y llevado
posteriormente a una casa de la calle Araucana para ser ejecutado en la madrugada del da siguiente. En uno
de los documentos desclasificados, un representante de la Embajada de EEUU cuenta una conversacin con el
ministro del Interior, Danilo Sena, a quien expresa su preocupacin por los alegatos de la "prensa marxista"
sobre la implicancia norteamericana en actividades antiterroristas. Actuacin de los Escuadrones de la
muerte. Disponible en Blog Memoria Vivahttp://memoriaviva5.blogspot.mx/2007/11/actuacin-de-los-
escuadrones-de-la.html 18/07/2013.

190
Bardesio), fue cruelmente golpeado con objetos contundentes y mediante patadas en el
trax y abdomen, las que le produjeron diversas fracturas de costillas, maxilar y
brazos.Agrega el documento judicial que No contentos con ello, sus ejecutores quisieron
dar un claro mensaje a los jvenes de su edad, vinculados de forma directa o indirecta con
la organizacin guerrillera. El Escuadrn dej un cartel en el cuello de Ibero que deca
Vos tambin pediste perdn. Bala por bala. Muerte por muerte. Comando Caza
Tupamaros. Ibero yaca debajo de un rbol, a unos 15 metros de la interseccin de Camino
528
de las Tropas y Camino Melilla.

A la par del sistema represivo las elecciones, en un pas de fuerte tradicin democrtica,
seguan siendo la principal alternativa de salida de la situacin existente. Los comicios de
1971, los primeros en el que el voto fue obligatorio y en que los militares tuvieron derecho
al voto, desde el punto de vista histrico marcaron el fin del clsico bipartidismo blanco y
colorado. Las izquierdas unidas en un frente programtico (Frente Amplio) obtuvieron el
18, 28% del electorado. El Frente Amplio, cuyo programa contena postulados de cambio
social y polticos con tintes revolucionarios, se presentaba como una alternativa de cambio
pacfica, a la cual no resultaba sencillo deslegitimar, como sola hacerse con los partidarios
de la lucha armada529.

No todas las opciones renovadoras se expresaron en el recin creado Frente Amplio.


En 1969 se cre en el Partido Nacional la agrupacin Por la Patria, cuya figura ms
visible fue Wilson Ferreira Aldunate. En las elecciones de 1971 la frmula de la Unin
Colorada y Batllista, integrada por Juan Mara Bordaberry y Jorge Sapelli venci por
escasos votos al Partido Nacional. Tambin el Partido Colorado propuso una reforma
constitucional que permitiese la reeleccin de Pacheco acompaado por Bordaberry. La
candidatura de Pacheco fue inhabilitada por no alcanzar los votos suficientes para la
reeleccin y Ferreira fue el candidato presidencial ms votado.

Al igual que 1968, el ao de 1972530 -por el grado de violencia poltica- marc la


memoria de la poblacin uruguaya. Fue ao de apogeo de las agrupaciones de ultra-derecha

528
Ibdem.
529
p. Cit. Magdalena Broquetas Liberalizacin, p. 181.
530
A fines de marzo de 1972 los tupamaros haban ajustado los detalles de una operacin que implicaba
golpes simultneos en un solo da [...]. Era sin duda un paso de gran trascendencia, de honda repercusin: al
golpear al corazn del terrorismo de Estado se estaba golpeando al poder poltico, al cuerpo de elite policial
(la inteligencia) y a las Fuerzas Armadas; demasiados enemigos, demasiado poderosos como para invocarlos
al mismo tiempo. Pero en el MLN una tal operacin no se perciba como una especie de Rubicn, como el

191
(Juventud Uruguaya de Pie JUP) y de grupos paramilitares (escuadrn de la muerte y
Comando Caza Tupamaros). El MLN tom la ciudad de Soca, sigui con secuestros, entre
ellos el de Nelson Bardesio, por el cual los tupamaros obtuvieron informacin sobre la
integracin y modo de actuar del escuadrn de la muerte.

Pues bien: el 14 de abril de 1972 el MLN cay en una emboscada que le tendieron el
gobierno y las Fuerzas Armadas, y el golpe fue tan devastador que en siete meses la
estructura militar de los tupamaros qued desarticulada, herida de muerte. Por cierto, el
Ejrcito y los cuerpos represivos de la Polica hicieron bien su trabajo, pero nunca hubieran
obtenido el resultado que recogieron si no fuera por las profundas contradicciones, las
desviaciones, las desprolijidades y las frivolidades que como un cncer venan comiendo el
cuerpo de la guerrilla, lceras que quedaron expuestas al primer golpe. Una derrota siempre
es, antes que nada, consecuencia de los errores propios ms que de los aciertos del
enemigo.Hoy se sabe que las Fuerzas Armadas, que haban asumido el control de las
operaciones antisubversivas en setiembre de 1971, [...] venan planificando ese golpe y lo
preparaban concienzudamente; hasta haban elegido los acordes de la marcha militar de sus
comunicados de guerra, la famosa "cadena" que sera el nico canal de informacin
autorizado. Cuando decidieron que estaban prontas, aguardaron el pretexto que permitiera
desencadenar la represin en una intensidad y una profundidad no conocidas hasta ese
momento. Necesitaban el pretexto para accionar la propaganda, la tarea de inteligencia y la
manipulacin de masas que acotara la oposicin de la gente, del Parlamento y de los
partidos polticos. Ese pretexto el MLN lo sirvi en bandeja el 14 de abril, cuando
desencaden la represalia contra el Escuadrn de la Muerte.531

El 14 de abril532 el MLN asesin a cuatro integrantes del escuadrn de la muerte, las


Fuerzas armadas reviraron con el allanamiento de varios locales y ejecutaron a ocho

mojn que instalara un antes y un despus. Se calculaba que habra que resistir alguna forma de reaccin
dura, pero exista la conviccin de que el gobierno finalmente asimilara el golpe como lo haba hecho
anteriormente con Mitrione o con la fuga de 111 presos. En cambio, para los aparatos de masas la represalia
poda significar la eliminacin del accionar paramilitar; si la respuesta era lo suficientemente contundente, los
impulsos terroristas quedaran definitivamente neutralizados, y sa era una aspiracin muy sentida y
reclamada. Sendic tena prevenciones, Fernndez Huidobro perciba una "frivolidad" en tanto esas acciones
no se encuadraban en una estrategia, y Mujica alertaba sobre el error poltico. Algo as como la intuicin de
que algo estaba mal, pero sin llegar a detectar el origen del alerta. En BLIXEN, Samuel. Sendic. Editorial
Trilce. Montevideo, 2000, pp. 239-240.
531
Ibdem, p. 234.
532
Sobre esta fecha existe una trabajo testimonial excelente: Uruguay, viernes 14 de abril de 1972 del
matrimonio Grieco-Rovira (mencin testimonio del Premio Casa de la Amricas 1973) Un documento de
gran calidad humana destinado a denunciar el estado de represin que prevaleca en Uruguay. Los autores
relatan las circunstancias de la muerte de su hijo y de varios de sus compaeros (todos tupamaros) y revela, a
partir de sus experiencias personales, las caractersticas del decadente sistema carcelario uruguayo previo al
golpe de Estado de 1973.

192
miembros de la organizacin533; ese mismo da un comando armado con extrema violencia
irrumpi en la sede central del Partido Comunista. Al da siguiente la Asamblea General
decret las suspensin de las garantas individuales y el estado de guerra interno con el
voto en contra de los legisladores frenteamplistas.

Coinciden tupamaros, militares, policas y polticos entrevistados para el libro La


revolucin imposible de Alfonso Lessa que los acontecimientos del 14 de abril de 1972
provocaron una fractura imposible de soldar para los guerrilleros. All comenz un
imparable tobogn que cobr un nuevo impulso un mes ms tarde, cuando el 18 de mayo
los tupamaros mataron a cuatro soldados que custodiaban al inspector general, Cesar
Gravina.

533
A primeras horas de la maana del 14 de abril el capitn Ernesto Motto fue abatido cuando sala de su
domicilio en la ciudad de Las Piedras; casi simultneamente, en Montevideo era ametrallado el automvil en
que se desplazaba el subcomisario scar Delega, quien muri junto con su chofer, Carlos Leites; y cerca de
las 11 de la maana fue abatido, cuando sala de su domicilio, el ex subsecretario del Interior Armando
Acosta y Lara. Fracas una accin prevista contra el paramilitar Miguel Sofa cuando fue detectada una
camioneta en la que viajaba un comando tupamaro; tras un combate dos de sus miembros, Nicols Gropp y
Norma Carmen Pagliano, fueron abatidos. Pasado el medioda del 14 de abril la Polica efectu dos
allanamientos, uno en la calle Amazonas y otro en la calle Prez Gomar. En Amazonas, efectivos comandados
por el comisario Campos Hermida, miembro del Escuadrn, entraron a la casa disparando con metralletas y
hasta con una ametralladora. El dueo de casa, el periodista Luis Martirena, fue acribillado cuando abra la
puerta, y su mujer, Ivette, que estaba almorzando, fue acribillada cuando se levantaba de la mesa con las
manos en alto. Los policas rociaron plomo en todas las piezas y algunas municiones que se incrustaron en el
cielo raso hirieron a Fernndez Huidobro, que se ocultaba con David Cmpora en un "berretn" disimulado en
el techo; salvaron la vida porque el ato se fue desangrando sin emitir una queja, y para cuando los policas,
abajo, percibieron que goteaba sangre del techo, ya estaban presentes las autoridades judiciales que
impidieron que se reanudara el tiroteo. En Prez Gomar, otro miembro del Escuadrn, el inspector Vctor
Castiglioni, comand el allanamiento. Entraron en la casa y detuvieron a ocho personas, pero a cuatro de
ellas, Candn Grajales, Horacio Rovira, Gabriel Schroeder y Armando Blanco, los ejecutaron a tiros. Los otro
cuatro detenidos no slo salvaron la vida; quedaron en libertad. Los policas saban a quines tenan que
matar. [...] La respuesta que dio el gobierno fue de otra dimensin: solicit autorizacin parlamentaria, el
mismo 14 de abril, para la implantacin del 'estado de guerra interno' y la suspensin de la seguridad
individual. Y mientras se tramitaba la autorizacin, el Ejrcito comenz ese mismo da a realizar
allanamientos, detener personas, torturarlas en unidades militares, obtener informacin y realizar nuevas
detenciones, instalando una cadena de produccin de un nuevo producto: el terrorismo de Estado para 'salvar
a la patria'. A la tarde del da siguiente, 15 de abril, cuando el Parlamento comenzaba la discusin del pedido
presidencial, los soldados actuaban en la capital como un ejrcito de ocupacin, actuaban como los franceses
actuaron en Argel. [...] El estado de guerra interno era la institucionalizacin y generalizacin de los mtodos
del Escuadrn de la Muerte. De ahora en adelante la tortura sistemtica sera la nica herramienta para
obtener informacin. [...] Para que no hubiera dudas de que el terror no era selectivo, el 17 de abril los
militares allanaron un local del Partido Comunista en el Paso Molino y mataron framente a ocho militantes.
En p. Cit., Samuel Blixen, pp. 242 y 243. Obviamente no fue para mostrar que el terror no era selectivo,
sino un intento de envolver en la misma espiral de sangre al conjunto de la izquierda y, montar una
provocacin a dos puntas. Cmo lo ejemplifica Virginia Martnez en su libro Los fusilados de abril. Quin
mat a los comunistas de la 20?

193
Poco antes del 14 de abril mientras los tupamaros actuaban y preparaban nuevos
golpes, la inteligencia policial los segua muy de cerca, en coordinacin con el coronel
Ramn Trabal, director del Servicio de Informacin de las Fuerzas Armadas, hombre clave
en la lucha antiguerrillera. (los tupamaros) estaban lejos de sospechar que sus locales
clandestinos ms importantes ya haban sido identificados y que varios de sus dirigentes
eran cuidadosamente vigilados por efectivos policiales y militares.534 Las fuerzas de
seguridad haban decidido esperar para tomar las bases identificadas de los insurgentes. Sin
embargo, los hechos del 14 de abril forzaron a cambiar los planes de las fuerzas de
seguridad.

Esa jornada de abril fue clave en el derrumbe militar de los tupamaros y result un
anuncio de lo que ocurrira en los meses siguientes: un rpido desmantelamiento del
movimiento que haba tenido contra las cuerdas a sucesivos gobiernos desde mediados de
los 60 y que, con su accionar urbano, haba inspirado a otras organizaciones guerrilleras de
izquierda en otras partes del mundo. 535

La inmediata contraofensiva militar desatada el 14 de abril sugiere la tesis


tupamara: era imposible que los locales hubieran sido ubicados de golpe; era evidente que
los estaban vigilando y controlando536. Los tupamaros (ex insurgentes) Anbal de Luca o
Marcelo Estefanell no esperaban una reaccin del Ejrcito como la que se produjo.

El asesinato de Dan Mitrione por parte del MLN en 1970 fue la raz para la
instauracin de la suspensin de garantas durante 60 das. Desde el 14 de abril la
suspensin de garantas fue permanente. Se realizaron las operaciones rastrillo
(allanamientos sin orden judicial o motivo concreto). Cientos de personas, sin imputacin
de delito, fueron detenidas en unidades militares sin ser puestas a disposicin de la justicia
en las 24 horas siguientes, como lo estableca en la Constitucin.

La Ley de Seguridad del Estado entr en vigor desde julio de 1972. Entre
septiembre de 1971 y febrero de 1973 las Fuerzas Armadas delinearon su objetivo:

534
LESSA, Alfonso. La revolucin imposible. Los Tupamaros y el fracaso de la va armada en el Uruguay
del siglo XX. Editorial DEBATE. Uruguaya, 2010, pp. 14-15.
535
Ibdem. p. 16.
536
dem.

194
destruccin del aparato militar subversivo que opera[ba] en el pas para despus
proporcionar seguridad al desarrollo nacional.537 Casi al final de 1972 el primer objetivo
haba sido logrado. En febrero de 1973 la oposicin de un sector militar al nombramiento
del Gral. Antonio Francese como Ministro de defensa devino en una crisis institucional.
Mientras la movilizacin popular persista, verbigracia, los grandes actos organizados por
la CNT y el Frente Amplio durante 1972.

El programa de accin de los insubordinados en su comunicado N 7 hablaban de


redistribucin de la tierra o de acceso a la propiedad para quien la trabaje coexistiendo
con postulados propios de la doctrina de seguridad nacional.538 Declaraciones como estas
hacan que sectores de la izquierda pensaran en sectores nacionalistas de las Fuerzas
Armadas peruanistas aludiendo al golpe de estado de 1968 del Gral. Velasco Alvarado
en Per.

Segn los informes a Washington del embajador Charles Adair los hechos de
febrero eran un golpe de Estado suave (soft) y que la solucin deba ser un
cogobierno cvico-militar que no dudara a la hora de definir las decisiones impopulares
que deb[an] ser tomadas.539La Armada Nacional, sin embargo, se mantuvo leal al
gobierno. Este conflicto institucional provoc queBordaberryaceptara determinadas
condiciones de los militares en el llamado Acuerdo de Boiso Lanza el 12 de febrero de
1972. Para algunos, el Acuerdo fue un prlogo del quiebre institucional que vendra
mientras que, para otros, fue de hecho elgolpe de Estado. Una de las consecuencias del
Acuerdo de Boiso Lanza fue la creacin del Consejo de Seguridad Nacional
(COSENA).540As en un lapso de febrero a junio de 1973 las Fuerzas Armadas se

537
Cfr. Siete das que conmovieron al Uruguay, Cuadernos de Marcha, N 68, 1973. En este nmero de
Marcha hay una compilacin de documentos de las Fuerzas Armadas en relacin a su plan de accin
trazado en 1971 y, desde su ptica, cumplido en parte a fines de 1972.
538
Ibdem.
539
p.Cit. Clara Aldrighi. La injerencia, pp. 40-45.
540
El Consejo de seguridad Nacional de Uruguay (COSENA) fue un rgano asesor del Poder ejecutivo de
Uruguay creado por el decreto N 163/973, del 23de febrero de 1973, luego de la firma del Acuerdo de
Boiso Lanza. El COSENA tendra rango legal a travs de decreto-ley N 14.157 del 21 de febrero de 1974.
Tena por cometido asesorar al Poder Ejecutivo en asuntos de Seguridad Nacional y actuaba por disposicin
del Presidente o por iniciativa de sus miembros permanentes.

195
desplazaron al centro del poder. Para esta institucin algunas resoluciones parlamentarias
impedan lograr las condiciones de seguridad para el desarrollo.

Por su parte mltiples actos, paros y movilizaciones en diferentes puntos del pas
evidenciaban la fortaleza del movimiento popular para resistir las polticas del nuevo
modelo que dejaba sentir sus repercusiones desde aos atrs. La resistencia exiga la
renuncia del presidente como condicin primera para replantear el futuro poltico del pas.

El 27 de junio de 1973, el Presidente Bordaberry firm el decreto de la disolucin


del Parlamento. As finalizaba el proceso de golpe de Estado. A diferencia de otros pases
latinoamericanos en que las Fuerzas Armadas desplazaron a los gobiernos electos
constitucionalmente, en Uruguay, el mismo Presidente con apoyo de las Fuerzas Armadas
se converta en dictador. Se instaur entonces una clara dictadura cvico militar.

El MLN fue derrotado militarmente en 1972, desarticulado durante 13 aos de


dictadura, re-organizado en la segunda mitad de la dcada de los 80, configurado como
partido poltico, aglutinador de un amplio sector de la poblacin uruguaya en el siglo XXI;
la cual mediante las urnas llev a Tabar Vzquez y a Jos Mujica ex guerrillero a la
residencia de Surez y Reyes.541

541
La Residencia Presidencial de Surez y Reyes es como se conoce a la edificacin que tradicionalmente
sirve de alojamiento al Presidente de la Repblica Oriental del Uruguay.

196
Reflexiones finales
El objetivo de esta investigacin fue estudiar la conformacin primigenia del Movimiento
de Liberacin Nacional Tupamaros. Esta conformacin entendemos comprendi varias
etapas: el proceso caero de UTAA, El Coordinador, la separacin de la izquierda
tradicional, la nueva organizacin, su primera crisis, el reclutamiento ms laxo y el
militarismo542. Es decir, hemos planteado una cronologa ms amplia que la habitual para
estudiar este periodo, misma que generalmente lo divide en dos: El Coordinador y
Movimiento de Liberacin Nacional Tupamaros.

Sin embargo, consideramos que el periodo que comprende la aparicin de los


peludos como contrincante de los intereses de la clase dominante hasta la adhesin
estudiantil masiva al MLN, son parte de un mismo proceso. As, el encadenamiento de
acontecimientos violentos, represivos y de erosin poltica y econmica llevaron a la
formacin de un grupo guerrillero que atendi a su tiempo y espacio concreto.

Dejamos fuera del anlisis de este trabajo el periodo que comprende los aos de
1970 hasta 1972 en que el MLN fue derrotado militarmente. Porque creemos, al igual que
la autodefinicinde Jos Mujica, que en el periodo estudiado la organizacin era de
polticos armados y a finales de 1969 se transform para convertirse en guerrilleros. En
adelante el MLN entrara en batalla directa frente a las fuerzas del orden; es
decir,atenderan en su lgica interna el supuesto del prusiano Carl Von Clausewitz en el
tratado De la guerra en donde se afirma que: La guerra es la continuacin de la poltica
por otros medios. Es por el nivel de violencia, la dinmica de enfrentamiento adquirida
(entre el MLN y las fuerzas del orden), adems un encadenamiento de eventos polticos
propios del Uruguay y el extranjero, que este periodo del MLN merece un trato aparte. Un
proceso inmerso en una espiral de violencia que redujo muy pronto el accionar del MLN,
hasta su derrota en 1972. As mismo la reaparicin (abril-mayo de 2013) en la escena

542
En este trabajo no se analiz esta etapa aunque se mencion en repetidas acciones. Este ltimo proceso
merece un trato aparte porque consideramos que la accin de la Toma de Pando, representa un cambio en el
accionar, constante y creciente, de propaganda armada a un grupo guerrillero.

197
pblica de Hctor Amodio Prez,543 seguramente pondr en debate de nuevo el perodo de
debacle del MLN.

Tambin intentamos lograr un orden cronolgico de los acontecimientos del MLN


durante el periodo estudiado. Por ello apuntamos 4 etapas:1) UTAA. La experiencia de los
trabajadores asalariados rurales azucareros del norte de Uruguay. Donde apreciamos la
radicalizacin de un sindicato caero que aglutin las demandas de los peludos, y de
figuras emblemticas del MLN como Ral Sendic. 2) El Coordinador. Grupo de apoyo a la
lucha caera que cont con integrantes de distintos grupos de izquierda. Este ayud a
conseguir armas para la lucha caera y sirvi como enlace entre Montevideo y el norte
barbaro uruguayo frontera con Brasil. 3) Tupamaros. Es el que periodo en el que
desaparece propiamente El Coordinador. Se crea una nueva organizacin bajo los
lineamientos de un reglamento teniendo como objetivo el uso de la lucha armada como
tctica revolucionaria. Aparecen elementos identitarios, como el nombre Tupamaros:
Tupamaros no transamos en alusin a la lucha de liberacin colonial emprendida por
Jos Gervasio Artigas.4) El MLN. Esta etapa comprende la I Convencin Nacional la cual
se efectu casi al mismo tiempo que la I Conferencia Tricontinental de La Habana.La
convencin tuvo dos momentos. El primero, fue el deslinde de algunas organizaciones (los
que integraban el MIR y algunos de la Juventud socialista). Segundo, se aceptaron 9 tesis
que daban origen a una nueva organizacin en la que los integrantes participaban a ttulo
personal. La nueva organizacin consideraba que la lucha sera armada y tendra un
carcter continental. Su objetivo era la construccin de una sociedad socialista mediante la
lucha de liberacin nacional. Comprende, igualmente, las primeras pugnas internas entre
teora vs accin, y el los asaltos, no solo bancarios, para obtener recursos monetarios que
permitiera a la nueva organizacin salir de la clandestinidad mediante una serie de acciones

543
Hctor el Negro Amodio Prez fue el comandante de la Columna 15 del MLN, considerada por muchos
cmo la ms militar de la organizacin. Amodio mantena una relacin sentimental con Alicia Rey Morales,
de acuerdo a varios testimonios de ex integrantes del MLN Amodio habra intercambiado informacin
fundamental para la derrota de los Tupamaros a cambio de la libertad de este y de su compaera que haba
sido capturada al igual que l, convirtindolo en el ms grande traidor de la organizacin. A finales de abril de
2013, tras 40 aos Amodio Prez reapareci a la vida pblica del Uruguay. A travs de una carta, redactada
en Espaa, neg las acusaciones de traidor hechas por un amplio nmero de personas que integraron el
MLN. En julio Amodio Prez concedi una extensa entrevista al diario uruguayo El Observador. En el
reportaje el ex tupamaro asegura que no traicion a ninguno de sus ex compaeros, y arremete contra algunas
figuras del actual gobierno.

198
propagandsticas. Abarca, tambin,la crisis del 22 de diciembre de 1966, acciones de
denuncia sobre corrupcin como la de la Financiera Monty; adems, la elaboracin de
manifiestos polticos como los Documentos 1-4 del MLN y las 30 preguntas a un
tupamaro. Cerrando esta etapa con la Toma de Pando.

Apuntamos al inicio de este trabajo que explicaramos al MLN como resultado de la


dimensin cultural, es decir, como un factor capaz de inducir acontecimientos histricos.
El MLN apareci en la coyuntura de factores econmicos de la crisis post-guerra y en los
trastornos del huracn revolucionario cubano. Aunado a estos dos factores las
caractersticas sociales propias de la sociedad uruguaya son la dimensin cultural
impregnada en el movimiento. El nombre Tupamaros obtenido de la nocin histrica
dejada por los hombres que combatieron al yugo colonial junto a Artigas. El MLN
asumindose continuador de la lucha artiguista encontr en el propio nombre de la
organizacin el elemento identitario de algunas de las justificaciones de su aparicin.

Elaboramos un recuento histrico de las caractersticas que llevaron al Uruguay a


autodenominarse la Suiza de Amrica. El ttulo de esta tesis cuestion si la aparicin del
MLN fue en realidad un intento de realizar la epopeya de Sierra Maestra a la uruguaya.
S lo fue, pero no slo fue la imitacin del proceso cubano, sino que el MLN ancl sus
objetivos, tcticas y estrategias a las condiciones del pequeo pas sudamericano. La
invencin de los tupamaros fue el descubrimiento de otras formas de tctica revolucionaria:
la guerrilla urbana. Tctica que puso sobre la mesa los factores polticos, econmicos y
sociales de la aparicin del MLN y tctica que no pudo evitar la sombra de la experiencia
cubana que acaeca sobre todos los movimientos revolucionarios latinoamericanos de la
segunda mitad del siglo XX. El MLN con sus acciones quit a Uruguay y al mundo el velo
de la Suiza de Amrica.

A travs de biografas de integrantes del MLN observamos la complejidad de


relaciones humanas que implic la invencin del MLN. Historias de vida entrelazadas que
dieron pie a la formacin de un movimiento revolucionario. Percibimos que en la primera
etapa aqu propuesta salvo figuras como Sendic y los montevideanos que integraron El
Coordinador muy pocos tenan una formacin poltica previa. UTAA se forj al calor de la
lucha. Una vez concluida esta etapa, la decisin de crear una nueva organizacin plante la

199
necesidad de elementos identitarios para esta. El nombre, logo, documentos fueron la
culminacin de la aceptacin de la tesis poltico militar y las implicaciones de esta para el
grupo y sus integrantes.

Hemos puesto el acento en las vidas de los clandestinos. Hemos intentado narrar
parte de la historia del MLN en su poca de formacin a travs de los propios tupamaros.
Un intento de observar a los hombres tras el grupo, los militantes tras la organizacin, a los
guerrilleros tras la guerrilla. Hombres y mujeres, con virtudes y defectos, con aciertos y
errores, con sueos y pesadillas, con grandes convivencias y enormes desencantos. No se
logr a cabalidad encontrar los elementos de lo cotidiano, de lo casual. Sin embargo se
logr vislumbrar elementos que nos permitieron la descripcin de las relaciones al interior
del MLN. A travs de los testimonios y rememoraciones sobre este periodo de la vida de
los actores aqu expuestos es que tom forma la descripcin de la cotidianidad del MLN.
Sin embargo, este trabajo qued muy lejos jactarse de ser un trabajo de historia oral,
aunque haya sido su intencin inicial. Nos valimos de testimonios y memorias vertidas para
otras producciones bibliogrficas, aunque no realizamos entrevistas para este estudio.

Descubrimos distintas formas de insercin al MLN. Desde las plenamente


caracterizadas por una radicalizacin de una formacin poltica previa sobre todo en la
etapa de El Coordinador hasta las de parentesco: hermanos, primos, padres e hijos, las de
relaciones personales: amigos y parejas y las de reclutamiento fortuito como los Comando
Apoyo Tupamaro (CAT) salvajes y los autoreclutamientos.

No hay que perder de vista que las formas de integracin al MLN hasta 1968
generalmente tenan una formacin poltica previa y eran evaluadas por el Comit
Ejecutivo de la organizacin para su insercin, salvo algunas excepciones como la de Luca
Topolansky que denotan un autoreclutamiento. Sin embargo, distinguimos que las
propias condiciones de la clandestinidad en la que se vieron inmersos un gran nmero de
tupamaros permiti la adhesin de familiares y conocidos a los integrantes a las filas del
MLN. Hermanos (los Martnez Platero, los Zabalza, los Bidegain, los Shwouder o las
mellizas Topolansky), parejas (Leonel Martnez Platero y Mara Elia Topolansky o
Amodio Prez y Alicia Rey), vecinos (los del MAC y el MIR que utilizaban un mismo
local o los varios militantes del MLN que provenan del barrio de La Teja). De estos

200
ejemplos no es que tuvieran una formacin poltica previa (militancia partidista) sino que
las propias relaciones humanas con miembros del MLN hicieron a estos hombres y
mujeres, de alguna manera, ayudantes de la organizacin y despus, en muchos casos,
tupamaros.

Un trato aparte merecen aquellos que sin vnculos de relaciones personales y sin ser
tupamaros actuaban como tales: los silvestres. En su mayora jvenes estudiantes que
comulgaban con los objetivos y acciones tupamaras. Personas y acciones independientes
que fueron absorbidas por el MLN. La proliferacin de silvestres tuvo como
consecuencia la aparicin de los Comando de Apoyo Tupamaro. Precisamente sobre estos
comandos fue la mayor ofensiva del Escuadrn de la Muerte.

Este trabajo es un intento de encontrar a los hombres que hacen la historia a travs
de su historia. Un esbozo de historiar un proceso organizativo y de creacin social que por
las caractersticas del mismo (clandestinidad) y del periodo tratado es muy difcil de asirlo;
ms cuando ste tiene una historia oficial del lado triunfante (la de Sanguinetti) y tambin
del mismo MLN, las cuales hoy en da estn profundamente entrelazadas.

As pues, a travs del recuerdo Tupamaro, de las propias experiencias de sus


integrantes, al hacer un vistazo del presente hacia el pasado,no se libran de caer en la
trampa de los discursos oficialistas. Las posturas que indican el poder que lleg a tener el
MLN y contraponerlo al de las FFAA, es abundar en la teora de los dos demonios544de la
cual el ex presidente uruguayo Julio Mara Sanguinetti545 fue un adherente. Creemos que en
este trabajo arrojamos pistas de varios momentos en los que el discurso oficial de la
reinstauracin democrtica dio a la explicacin de la dictadura: una lucha entre guerrilleros

544
Se le llama teora de los dos demonios a la concepcin segn la cual los actos de violencia y terrorismo
perpetrados por las Fuerzas Armadas durante el Terrorismo de Estado en Argentina en las dcadas de 1970 y
1980. Plantea que en la Argentina son comparables y se relacionan a los actos de violencia y terrorismo de
las organizaciones guerrilleras, como Montoneros y el Ejrcito Revolucionario del Pueblo y algunas veces
equiparadas con ellas. Segn esta concepcin, las acciones de cada bando no slo afectaron al que decan
combatir, sino a ciudadanos que no hacan uso de la violencia. En Uruguay esta teora en su versin local
plantea que entran en juego, por un lado, la accin del aparato represivo estatal, y por el otro, la guerrilla
tupamara.
545
Julio Mara Sanguinetti Coirolo (Montevideo, 6 de enero de 1936) es un abogado, historiador, periodista y
poltico uruguayo. Desempe diversos cargos gubernamentales. Fue tres veces diputado, dos veces
ministro, senador y Presidente de la Repblica Oriental del Uruguay en dos perodos, 1985-1900y 1995-2000.
Es miembro del sector Foro Batllista del Partido Colorado, del cual fue Secretario General de 1983 a 1985 y
de 2004 a 2009. Es autor de una extensa biografa del pintor Pedro Figari.

201
y Fuerzas Armadas donde la poblacin quedaba en medio del conflicto. La dinmica social
del Cono Sur previa al periodo dictatorial arroja varias lneas de investigacin. Una de
ellas es la actual polmica en la agenda poltica de los gobiernos progresistas del Uruguay.

La postura de los dos demonios ampliamente difundida por los gobiernos post-
dictatoriales, exime al pueblo en su conjunto de la responsabilidad implcita que tuvo como
sociedad (pero sobretodo exime a los actores de crmenes de lesa humanidad). Hoyen da
esa teora an permea en algunos sectores de la sociedad uruguaya. Sobre todo en quienes
fueron participes de alguno de los dos bandos. Durante el periodo dictatorial el MLN se
fragment en diversos sectores. Uno de los cuales despus de la transicin a la democracia,
logr convertirse en gobierno. Este hecho en particular el antecedente tupamaro de
algunos integrantes del gobierno en turno, de alguna manera, ambienta las ambigedades
de los gobiernos de Tabar Vzquez y Jos Mujica a la hora de enfrentar los dilemas del
pasado reciente en el Uruguay, en particular, lo referido a la violacin de los derechos
humanos. La tensin entre el imperativo moral y los imperativos de gobernabilidad cruzan
la agenda poltica del pas del Ro de la Plata desde 1985, pero se hacen particularmente
evidentes en el tmido compromiso de los mandatarios del periodo progresista en avanzar
en la promocin de justicia ante la impunidad en que se encuentra el tema de las
violaciones a los derechos humanos acaecidas bajo la ltima dictadura. Esta ambivalencia,
se enmarca en una dinmica social que ha legitimado sucesivamente- por la va de las
urnas la amnista y la impunidad, lo cual ha permitido a las actuales autoridades de
gobierno no tener un papel ms activo en la promocin de uno de los principios ticos de la
izquierda uruguaya: alcanzar una justicia reparadora. La ambigedad no slo se da en
materia de derechos humanos sino tambin en la poltica econmica del actual gobierno, la
cual ha sido fuertemente criticada. Estas problemtica permiten observar como los
contextos moldean, potencian o ponen lmites en el accionar de los actores. Ello es tema
para otra investigacin.

Otras lneas de investigacin que este trabajo arroj son, por ejemplo, la idea
recurrente de los asaltos para el financiamiento de infraestructura y obtencin de armas.
Partiendo de esa idea se asalt para conseguir armas. Muy pocos anlisis hay sobre de
dnde provean estas armas, quin las comerciaba, quin las distribua? Hasta el da de hoy

202
es un tema que los propios integrantes del MLN no han respondido. Tambin a lo largo del
texto observamos momentos en los que los tupamaros tuvieron interaccin con otros grupos
guerrilleros. S bien existi un solo intento continental de lucha la Junta Coordinadora
Revolucionaria (JCR) de 1974, parece ser existi algn tipo de coordinacin previa de los
movimientos guerrilleros conosureos antes de la existencia de la JCR. De ser as esta
coordinacin puede ser entendida como antecedente de la JCR? O bien Porque no existi
antes la JCR si la intencin de la Tricontinental fue desde 1965 la creacin de dos,
tresmuchos Vietman y exista un apoyo desde Cuba?

Concordamos con Alfonso Lessa, desde el inicio de este trabajo, en que el anlisis
de las causas del desarrollo del MLN, resulta indispensable estudiar las variables polticas,
econmicas y sociales del Uruguay, necesariamente ubicndolo en el contexto
internacional, la Guerra Fra y la influencia de la revolucin cubana. Tomando como cierto
que la intencin de crear un grupo guerrillero tiene fundamento en el huracn
revolucionario (que) soplaba desde Cuba. Existe ese halo de esperanza de cambio
mediante la lucha armada en los primeros tupamaros. Pero hemos visto que la propia
dinmica del MLN atendiendo a las condiciones concretas del mismo Uruguay fue el
combustible del motor revolucionario proveniente de Cuba. Es decir, no se puede entender
la existencia del MLN sin la influencia de la revolucin cubana y de las condiciones socio-
polticas y econmicas de la Repblica Oriental del Uruguay, las cuales permearon las
vidas de los integrantes del MLN.

Planteamos que a lo largo de la conformacin del MLN, diferentes acciones como:


declaraciones, comunicados, afirmaciones escritas sobre la postura de enfrentamiento que
tenan los tupamaros, frente a los poderes econmicos y polticos del Uruguay, favoreci el
uso discursivo del otro bando para argumentar la idea de los dos demonios. Sin embargo,
son estos elementos los que dan sentido al ttulo de esta tesis. En los primeros aos del
MLN, la organizacin siempre fue muy cuidadosa de que se entendiera el sentido poltico
de sus acciones, casi todas de denuncia. Es decir exista una imagen muy favorable del
Uruguay la Suiza de Amrica, pero esta imagen tena un velo. El MLN se plante desde
muy tempranamente la obtencin del poder mediante la va armada para instaurar el
socialismo. Sin embargo, la mayor parte de sus acciones-denuncias apuntaban a

203
desenmascarar para el pueblo uruguayo y el mundo las verdaderas condiciones de la
realidad del pas en la dcada de los 60, y poco enunciaban sus objetivos programticos y
sus esperanzas futuras de construir una sociedad basada en un modelo alternativo diferente.
Quiz el tiempo de vida del movimiento les impidi lograr definiciones ms claras de sus
propsitos, quiz tambin el que se sustrajeran del poderoso sistema poltico uruguayo
impidi y silenci sus propuestas. Cierto es que, hacia 1969 atraan a sus filas a numerosos
sectores descontentos, predominantemente de capas medias y gozaban de la simpata
expectante de ciertos sectores de la sociedad. Desafortunadamente su accionar, los
basamentos en los que fundaron su accin, las propias caractersticas del sistema poltico
uruguayo y las de la sociedad concreta en la que actuaban los deslizara muy pronto por
caminos diferentes a los definidos en la primera etapa. De la propaganda armada al
militarismo medi algo ms que una diferencia de matices y ello no favoreci el desarrollo
futuro del MLN.

204
Anexo 2. Miembros del Coordinador
Arizaga Da Silva, Julio. Integr la UJC hasta que en el marco de la polmica chino-sovitica se
separa para fundar el MIR. Luego participar en la formacin del PCR, de orientacin maosta.
Trabaj como ingeniero de OSE y fue profesor de UTU. En el penal de Libertad fue el N 1296.

Duarte Lujn, Len Gualberto. Nacido en Pajas Blancas, en el oeste montevideano, en abril de
1928. Desde nio trabaj en las quintas del barrio y desde los 17 aos en el frigorfico Artigas. En
1952 ingres a Funsa, donde lleg a ser el secretario general del sindicato. Lo conocan por el
Loco. Estuvo desde el principio en la formacin de la CNT y fue fundador de la ROE (Resistencia
Obrero Estudiantil) y en Buenos Aires del PVP. Desapareci el 13 de julio de 1976 y lo vieron por
ltima vez en Orletti.

Echenique, Mario. Apodado el Termo, era estudiante de derecho. Milit en la UJC, organizacin
de la que se separ para fundar el MIR. Se afili a las ideas maostas y particip en el Coordinador
hasta que con sus compaeros decidieron apartarse para trabajar en la formacin del partido
marxista leninista, pensamiento Mao. Fue de los que logr eludir la represin y no estuvo preso.

Elena, Ricardo. Es doctor egresado de la Facultad de Medicina de la UdelaR. Vinculado a la


Juventud Libertaria, particip en las reuniones del Coordinador, del que luego se separ, aunque en
los aos 70 tom nuevamente contacto con el MLN-T. Conoci el exilio en Chile y en Cuba, hasta
que pudo retornar a Montevideo.

Estvez Fernndez, Nicols Antonio. Colacho, sanducero de nacimiento, se integr al Partido


Socialista por convite de Ral Sendic en los 60, cuando tena militancia estudiantil. En 1963,
tambin por invitacin de Sendic, se va para Bella Unin a militar en UTAA. Particip de la marcha
del 64 Por la Tierra. Recorri los montes desde Bella Unin al ro Negro buscando condiciones
para instalar una guerrilla rural. Fue el que dijo caminamos al pedo. Se integr a los grupos que
dan nacimiento al MLN. Ser el N 073 en el penal de Libertad.

Fernndez Huidobro, Eleuterio. El ato , montevideanos con ascendencia espaola. Naci en


marzo de 1942. Fue bancario en la sucursal Unin del Banco Popular y milit en el MRO. En la
campaa electoral del ao 62 sali de pegatinas por el FIdeL y por primera vez se subi a hablar en
una tribuna. Despus se conect con el grupo que La Teja haba organizado Eduardo Pinela. Fue
bautizado con el alias de Marlon, nombre que us algn tiempo en las actividades secretas. Fue
uno de los escritores de los documentos del MLN. Se fug de la crcel de Punta Carreta en El
Abuso. En el penal de Libertad era el 787 antes de ser uno de los rehenes de la dictadura.

Gatti Antua, Gerardo Francisco. Montevideano, nacido en abril de 1932, curs parte de la
carrera de Derecho. Trabaj en la Direccin General Impositiva y como linotipista en diferentes
imprentas y diarios. Presidente del Sindicato de Artes Grficas y dirigente de FAU. Es requerido en
un comunicado de las Fuerzas Conjuntas, luego del golpe de Estado, y se traslada a Buenos Aires,
donde junto a otros dirigentes anarquistas fundan el PVP. Desapareci el 9 de junio de 1976. Fue
visto por ltima vez en Orletti.

205
Gatti Antua, Mauricio. Hermano menor de Gerardo. Dirigente de la FAU y del PVP, donde us
el alias de Sebastin. Fue el compaero de Sara Mndez y padre de Simn el nio secuestrado
ahora recuperado-; sobrevivi a la represin de 1976 en Buenos Aires, refugindose en Europa.
Falleci el 11 de abril de 1991 de un ataque cardaco.

Lerena Martnez, Pedro Ricardo. Oriundo de Santa Clara del Olimar, hijo de padre militar,
pronto se integr a la juventud del Partido Socialista y a los grupos de autodefensa de ese partido.
Estudi en Montevideo y trabaj en la Caja Rural desde los 18 aos. Era uno de los predilectos de
Sendic y se integr al MLN. Se le conoca como Gaucho o Caudillo. Se exili en Buenos Aires
y reingres al pas en un intento de reorganizar la resistencia a la dictadura. Detenido el 25 de mayo
de 1975, fue salvajemente torturado en el Regimiento 9 de Caballera. Su cuerpo fue entregado el
29 de septiembre de ese ao en cajn cerrado.

Magallanes, Luis. Litoraleo que acompa a Sedic en sus actividades sindicales de fines de los
50. Se entrevist con Regis Debray junto a Jorge Torres. Trabaj en El Popular, pero discrepaba
con su lnea. Fue de los fundadores del MIR. Particip en la revista Barricada y en el Coordinador.
Se exili tempranamente en Francia, donde falleci en febrero de 2009.

Manera Lluveras, Jorge Amlcar. Le llaman El Inge. Naci en Salto en 1929, hijo de un ex
intendente del departamento por el Partido Colorado. Trabaj para pagar sus estudios de ingeniero
civil en Montevideo. Recibido en 1954, ingresa a la UTE integrando el equipo de ingenieros. Milit
en las agrupaciones gremiales universitarias y en el Partido Socialista. Organiza a un grupo de
jvenes en la autodefensa partidaria. En 1964 cae preso al intentar asaltar un banco para hacer
finanzas. Una vez liberado, sigue militando y en diciembre del 66 pasa a la clandestinidad. Detenido
en 1969, se fuga en El Abuso. Nuevamente detenido en 1972, ser el 816 en el penal de Libertad y
luego uno de los rehenes del rgimen.

Mechoso Mndez, Juan Carlos. Nacido en Flores en noviembre de 1936, se cri en la Cachimba
del Piojo y en la Teja. Militaba en la Federacin de la Carne y en la FAU. Integr el OPR 33,
aparato armado anarquista, y estuvo preso en el Grupo de Artillera N 5, de donde se fug. Se
exili en Buenos Aires y estuvo en la formacin del PVP. Desapareci el 26 de septiembre de 1976.
En el allanamiento a su casa los represores se alzaron con los dlares del partido. Estuvo en
Automotores Orletti.

Naviliat, Mario. Nacido en Nueva Helvecia, se doctor en Medicina en Montevideo. Se vincul a


los anarcos y al Coordinador. Casado con una hija de yugoslavos, tena conocimiento de las
experiencias autogestionarias del mariscal Tito. En base a eso formul una de las tesis que se
aprobarn en la reunin de Parque del Plata. Reconocido por su capacidad terica y su ingenio, su
fuerte no era la ejecucin prctica.

Pinela Acosta, Eduardo. Era montevideano y tejano, nacido el 22 de octubre de 1935, en una
familia humilde. Fue ladrillero, carpintero y pintor. Milit en el MRO y fue referente en el barrio de
La Teja. Eduardo particip en el Tiro Suizo y falleci el 13 de agosto del 63, a los 27 aos, al caer
de un andamio. La corona de flores que se mand hacer para el cortejo tena los colores rojo de

206
fondo y negro en una franja diagonal al estilo de la bandera de Artigas; tena una estrella de cinco
puntas, el nombre de Pinela, del movimiento y la fecha. Se convirti en bandera del MAC.

Puime, Omar. Es montevideano, del 31 de enero de 1934. Con sangre gallega y napolitana, de
muchacho fue jugador de ftbol y estudiante de medicina. Jug en el club Nacional y tuvo de
tcnico a Ondino Viera. Se hizo anarquista y milit La Teja y el Cerro. Se vincul al grupo que
impulsaba Pinela y estuvo en la accin del Tiro Suizo. Luego se fue a la Argentina, donde continu
sus estudios hasta que tuvo que emigrar a Francia, donde se recibi de mdico y ejerci como
inmunohematlogo, sin perder sus races del barrio Villa Dolores. Estuvo en la Nicaragua
sandinista poniendo el hombro y siempre apoy los dispensarios y policlnicas barriales de
Montevideo.

Rivera Yic, Carlos. Se lo conoci por el Loco. Naci en San Carlos en el ao 27, pero de cinco
ya viva en La Teja. Trabaj de vendedor puerta a puerta, en la vidriera Ganchou donde empez su
militancia sindical y finalmente en su peluquera El Rulo Lacio. En el stano de aquel local se
hicieron las primeras reuniones tupamaras. Fue el autor de la frase las palabras nos separan, los
hechos nos unen, refirindose a sucesos como los del Tiro Suizo. Fue de los primeros presos
tupamaros, cado tras los sucesos del 22 de diciembre del 66. Vivi el exilio en Chile y en el Chaco
argentino. Falleci el 30 de julio de 2010.

Rodrguez Beletti, Washington. Conocido como el Flaco. Naci en el ao 1927 en la Ciudad


Vieja de Montevideo. Vena de una familia muy catlica, su ta era directora de un colegio
religioso. Milit en Accin Catlica, en la UJC, en el PCR y en el MLN-T. Trabaj en la Fbrica
Nacional de Cerveza como cadete y despus llevando los libros de los clientes del interior. Luego
trabaj en Sudamtex y en el Ministerio de Ganadera y Agricultura, hasta que a pedido de Sendic se
fue a Bella Unin. Estuvo en Hungra y en Mosc. Estuvo preso en el penal de Libertad con el
nmero 398.

Rodrguez Da Silva, Hctor. Naci en agosto de 1918 en Tranqueras (Tacuaremb). En el 31


comenz el liceo en la capital departamental y milit en la asociacin de estudiantes. Se opuso a la
dictadura de Terra. Luego estudi en el IAVA de Montevideo; se vincul a la UJC y a la
organizacin estudiantil comunista. Fue vendedor de chocolatines en el Parque Rod y de libros en
los cafs cntricos. Particip del movimiento de solidaridad con la Repblica Espaola en guerra.
En enero del 36 entr a trabajar en la textil Slowak. En 1949 fue electo diputado por el Partido
Comunista, y por discrepar es expulsado en el 51. Visit la URSS como dirigente sindical textil.
Fue figura fundamental en el Congreso del Pueblo, fundador de la CNT y del Frente Amplio. Fue
dirigente de La Corriente y de la IDI. Estuvo preso en Punta Carretas y en Libertad con el N 2707.
Falleci el 20 de octubre de 1996.

Snchez, Artigas. Oriundo del Cerro, Montevideo, y dirigente sindical de la Federacin de la


Carne, integr la lista a Diputados de la UP (5lugar) en las elecciones de 1962. Estuvo en el
principio del Coordinador pero luego de desvincul.

Sendic Antonaccio, Ral. Tambin conocido como el Bebe. Nacido en Chamang (Flores) el 16
de marzo de 1925, fue a la escuela rural. En el liceo de Trinidad tuvo militancia estudiantil. En 1951

207
se recibi de procurador, siendo militante de la juventud del Partido Socialista. Integr el ejecutivo
de la Unin Internacional de Juventudes Socialistas y el Comit Ejecutivo del PS. En 1956
represent al PS en un Congreso en Roma. Finalizando la dcada de los 50 se radic en Paysand,
dedicndose a asesorar gremios. Participa en la fundacin de URDE en Salto y de UTAA en Bella
Unin. Pasa a la clandestinidad en 1963, luego del asalto al Tiro Suizo. Estando preso en Punta
Carretas se fug en El Abuso y cay gravemente herido en septiembre del 72. En el penal de
Libertad era el 794 y luego pas a ser uno de los rehenes del rgimen. Falleci en Pars el 28 de
abril de 1989.

Torres Prez, Jorge. Hijo de inmigrantes gallegos, naci en octubre del ao 36 en San Carlos. Se
radic en Montevideo a los 18 aos. Ingres a trabajar en el Ministerio de Instruccin Pblica y
Previsin Social (actual Ministerio de Cultura) para solventar sus estudios universitarios. Milit en
el batllismo, pero pronto hizo comunista. A principios del 62 va preso al enfrentar las
provocaciones de un grupo fascista contra un acto. Por eso se perdi la marcha a Punta del Este.
Luego ser uno de los fundadores del MIR, del que se separa por no compartir la lnea de Pekn. En
el Coordinador particip de la elaboracin de la tesis de la guerrilla urbana. Conoci la crcel (fue
el 1016 en el penal de Libertad), la tortura y el exilio. Escribi varios libros, incursionando en la
poesa, la narrativa y el ensayo poltico. Falleci en Montevideo, el 26 de agosto de 2008.

Vidal Novoa, Germn. Apodado el Pato, trabaj mucho por los caeros. Hizo dupla con
Rodrguez Beletti y al igual que l vena del MIR. Se qued para fundar el MLN. En el penal de
Libertad fue el N869.

208
Anexo 3. Integrantes del MLN

AbellGrancha, Jorge. A principios de los 60 estuvo en el MRO y era uno de los lderes de la
juventud, luego estuvo en el MAC y hoy milita en el PS.

Amestoy Quijano, Vctor. Naci en La Teja en 1941; se desempe en mltiples oficios, particip
en la construccin de la Base Pinela, se refugi en Buenos Aires. Regres y trabaj en el Video 44
de La Teja. Hoy est jubilado.

Amodio Prez, Hctor. Fue grfico y delegado sindical en BP Color. Militante socialista, estuvo en
la mayora de las acciones tupamaras de repercusin. Detenido, se convirti en traidor y tras una
fuga fraguada se fue al exterior.

Arizaga, Julio. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Bandera Lima, Antonio. Brasileo, nacido en 1933. Fue pen de chacra y de fbrica, integr
UTAA y el MLN y se exili. Falleci en Bella Unin el 30 de marzo de 2005.

Baxter, Joe. Bonaerense, naci en el ao 1940. Peronista e integrante del grupo nacionalista
Tacuara, estuvo en contacto con el MLN. Muri en un accidente de avin el 11 de julio de 1973.

Blanco Galds, Hugo. Naci en 1935. Dirigente campesino peruano de tendencia trotskista, lider
un levantamiento indgena en los 60. Estuvo varios aos preso; hoy dirige la revista mensual Lucha
Indgena.

Cabillon, Ataliva. Naci en 1930. Fue remolachero y cortador de caa, fundador de UTAA y del
MLN. Particip en el asalto a un banco durante la marcha del 64. Desapareci en Buenos Aires el
24 de diciembre de 1977.

Cruz, Mauricio. Sanducero, sali del pas transportando parte de las libras de Mailhos; hoy vive en
Paysand.

CultelliChiribao, Andrs. Naci en 1921. Como procurador fue asesor de varios gremios, edil por
el PS; se aparta del partido, milita en UTAA, integra el MLN. Se exili en Francia. Milit con los
jubilados. Falleci en Montevideo el 14 de agosto de 2003.

Curbelo, Mara Elena. Montevideana, estudi medicina, integr un grupo de apoyo a UTAA y el
MLN; hoy vive con el Cholo Gonzlez en Bella Unin. Denunci la desnutricin en el barrio Las
Lminas, asumi responsabilidades en Salud Pblica.

De Luca Grajales, Anbal. Se vincula al MLN en 1966; adquiri experiencia militante y gan
fama de buen organizador.

209
Daz, Jos. Nacido en Cerro Largo, es abogado laboralista y militante del PS. Fue ministro del
Interior durante el gobierno de Tabar Vzquez.

Duarte Lujn, Len. Ver anexo 7, Miembros del Coordinador.

Dutra, Jorgelino. Conocido como Lagartija, fue dirigente de UTAA y militante socialista,
fallecido.

Echenique, Mario. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

El Kadri, Envar. Conocido como Cacho, militante peronista, pas por Uruguay y tuvo
vinculacin con los tupamaros.

Elena, Ricardo. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

EnglerGolovchenco, Henry. Sanducero nacido el 11 de noviembre de 1946. Integr el MLN y su


direccin. Encarcelado, fue uno de los rehenes del rgimen. Doctorado en Suecia, preside la
Comisin Administradora del Centro de Imagenologia Nuclear de Uruguay.

Erro, Enrique. Nacido en 1912, fue sindicalista en OSE, profesor de filosofa en Secundaria,
diputado por el Partido Nacional; ministro de Industria y Trabajo en 1959. Senador por el Frente
Amplio. Estuvo preso en Argentina. Falleci exiliado en Francia, en 1984.

Estvez, Nicols. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Fernndez Huidobro, Eleuterio. Ver anexo 7, Miembros del Coordinador.

Flores, Carlos Alberto. Montevideano del barrio La Teja, trabaj de oficinista y en el diario
poca; se vincul al MAC y al MLN. Falleci el 22 de diciembre de 1966 en un tiroteo con la
Polica.

Fontora, Albercio. Conocido como el Bebe, naci en el norte, quiz en 1940, fue cortador de
caa y se integr a UTAA. Particip en las marchas, era el compaero de Lourdes Pintos. Vive
jubilado en Bella Unin.

Fontora, Nlida. Hermana del Bebe y conocida como Chela, fue cortadora de caa, militante de
UTAA y del PS, particip en las marchas y se integr al MLN. Hoy milita en Crysol, organismo
que rene a los ex presos polticos.

Garreiro, Mara Elsa. De apodo la Gallega, naci en Galicia en 1945. Se radic en Uruguay,
trabaj en poca. Fue socialista y se integr al MLN. Desapareci en Buenos Aires el 4 de agosto
de 1979.

Gatti Antua, Gerardo. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador. No perteneci al MLN sino al
PVP.

210
Gatti Antua, Mauricio. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador. Al igual que su hermano
integr el PVP.

Gimnez, Alberto. Estudiante en los aos 60, apoy a los caeros y particip en las primeras
marchas. Fue socialista y cay preso en el asalto a un banco para hacer finanzas. Opt por salir del
pas y se alej de los tupamaros.

Gmez, Isabelina. Como viuda de un obrero del ingenio azucarero se arrim a UTAA, particip en
las marchas y apoy su organizacin. Falleci recientemente.

Gonzlez Daz, Walter. Ampliamente identificado como el Cholo, naci en Rivera en 1942; fue
cortador de caa, integr UTAA y el MLN, aprendi a leer en la crcel. Vive en Bella Unin con su
compaera Mara Elena Curbelo.

Gonzlez Perla, Humberto. Dentista sanducero y militante del PS; fue procesado y estuvo casi 20
das preso por los coletazos del Tiro Suizo. Fue diputado socialista, fallecido.

Gonzlez Romay, Germn. Espaol, nacido en 1950; sanducero por adopcin, es chacarero. Vive
con Mara Elia Topolansky.

Machado, Daniel. Conocido como Lacha, vive en Cuba desde tiempos de la clandestinidad.

Magallanes, Luis. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Maidana, Flix. De apodo Bentin, naci en Bella Unin. Fue cortador de caa, fundador de UTAA
y del MLN, estuvo preso y fue expulsado a Chile. Desapareci en Buenos Aires el 13 de agosto de
1978.

Manera Lluveras, Jorge. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

MarenalesSaenz, Julio. Oriundo de Canelones, naci en el ao 1930. Se integr al PS; fue uno de
los rehenes del rgimen. Su oficio es gratinero; hoy est jubilado.

Martnez, Guillermo.Conocido como el Bicho, naci en 1933 en el barrio La Teja de


Montevideo. Nunca tuvo credencial y trabaj en diferentes tareas como empleado.

Mechoso Mndez, Juan Carlos. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Mujica Cordano, Jos. Naci en 1935. Trabaj con Erro, integr la direccin del MLN. Fue uno
de los rehenes de la dictadura. Fue diputado, senador y ministro frenteamplista. Hoy es presidente
de la Repblica.

Naviliat, Mario. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

NellTachi, Jos Luis. Peronista, militante de Tacuara, estuvo preso en Punta Carretas. Falleci en
Buenos Aires.

211
Peralta Madera, Severiano. De apodo el Manchado, fue remolachero y cortador de caa;
recordado por su natural rebelda, integr UTAA y el MLN, fallecido.

Pinela Acosta, Eduardo. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Pintos, Lourdes. Cort caa, integr UTAA, fue la compaera del Bebe Fontora. Falleci de
ttanos en la cuarta marcha (1968).

Puig Iturralde, scar. Nacido en San Jos en 1942, trabaj como inspector de Asignaciones
Familiares y practicaba la caza deportiva. Se integr al MLN, estuvo dos veces preso. Hoy est
jubilado.

Puime, Luis Omar. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Rey Morales, Alicia. Apodada la Negra, fue la compaera de Amodio. Detenida, se fue al
exterior con l. Fue declarada traidora por el MLN.

Ribeiro, Edelmar.El Negro Velho era de Artigas, fue zapatero y cortador de caa. Integr
UTAA y el MLN. Muri el 23 de marzo de 1969 a manos de una patrulla policial que lo crey un
cuatrero.

Rivero Cedrs, Tabar. Naci en julio de 1936. Fue empleado, sindicalista y militante socialista;
integr el primer Ejecutivo de los Tupamaros. Hoy es jubilado.

Robaina Mndez, Mario. Tejano de Montevideo, fue herrero, albail y obrero en una barraca. Se
vincul al MLN y muri el 27 de diciembre de 1966 a manos de la Polica.

Rodrguez Beletti, Washington. Ver anexo 7, Miembros del Coordinador.

Rodrguez, Fernando. Era el portero en el local central del PS, se acerc al MLN por la confianza
que tena con Sendic y escribi las Actas Tupamaras en el penal de Punta Carretas.

Rodrguez Da Silva, Hctor. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Snchez, Artigas. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Santana, Nelson. Naci en Colonia Palma (Artigas); empez a cortar caa a los 12 aos. Integr
UTAA y el MLN; particip en el asalto a un banco durante la marcha del 64.

Sendic Antonaccio, Ral. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Ticas, Carlos. Fue escengrafo de teatro. A fines de los 60 se fue del pas. Se alej del MLN; hoy
vive en el extranjero.

Topolansky, Mara Elia.La Parda, naci en el ao 1943. Fue militante estudiantil, ingres a
Arquitectura y se integr al MLN en 1966. Hoy vive en una chacra cerca de Paysand con su
compaero Germn Gonzlez.

212
Topolansky, Luca.La tronca, naci en el ao 1943. Hermana melliza de Mara Elia. Trabaj en
la Financiera Monty y fue quien dio aviso al MLN de lo que en esa empresa aconteca. Tras la
accin de la financiera se integr al MLN. Hoy es senadora del Movimiento de Participacin
Popular (MPP) el cul es parte del Frente Amplio y es pareja del Presidente Jos Mujica Cordano,
tambin ex tupamaro.

Torres, Jorge. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Vidal, Leonel. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

Via, Ovidio y Evelio. Hermanos argentinos que tras un asalto en Montevideo se vinculan al MLN
en el penal de Punta Carretas. Reclutados por Marenales se hicieron tupamaros. Ambos fallecieron.

Vique, Julio. Conocido como Cachorrinho, fue cortador de caa, fundador de UTAA, integr el
MLN y particip en el asalto a un banco durante la marcha del 64.

Volpe, Ricardo. Sanducero, obrero de Nortea y militante socialista, se fue del PS por
discrepancias; se vincul con Sendic y dio apoyo a la accin del Tiro Suizo.

Yic, Carlos Rivera. Ver anexo 2, Miembros del Coordinador.

213
Siglas
ABU: Asociacin de Bancos del Uruguay CSU: Confederacin Sindical del Uruguay

ADC: Archivo David Cmpora. CUTCSA: Cooperativa Uruguaya de


Transportes Colectivos, S. A.
ACSA: Administracin y Comisiones, S. A.
ELN:Ejrcito de Liberacin Nacional
AID: Agencia Interamericana para el (boliviano)
Desarrollo
FA: Frente Amplio
ALALC: Asociacin Latino Americana de
Libre Comercio FAR: Frente de Avanzada Renovadora

AMTRACO: American Trading FARO: Fuerzas Armadas Revolucionarias


Corporation Orientales

ANB: Agrupacin Nuevas Bases FAU: Federacin Anarquista Uruguaya

ANCAP: Administracin Nacional de FEUU: Federacin de Estudiantes


Combustibles, Alcohol y Portland Universitarios del Uruguay

AUTE: Agrupacin UTE (vase UTE) FFAA: Fuerzas Armadas

BIRF: Banco Internacional de FFCC: Fuerzas Conjuntas


Reconstruccin y Fomento
FFSS: Fuerzas de Seguridad
BTU: Banco Trasatlntico del Uruguay
FIDEL: Frente Izquierda de Liberacin
CAINSA: Compaa Agrcola e Industrial
del Norte, S. A. FLNA: Frente de Liberacin Nacional
Argelino
CAP: Corporacin Argentina de Productores
(de carne) FMI: Fondo Monetario Internacional

CAT: Comit de Apoyo a los Tupamaros FUNSA: Fabrica Uruguaya de Neumticos,


S. A.
CE: Comit Ejecutivo (del MLN)
FUTI: Federacin Uruguaya de Teatros
CGTU:Confederacin General del Independientes
Trabajo de Uruguay
IUDOP: Instituto Uruguayo de la Opinin
CIA: ACI, Agencia Central de Inteligencia Publica

CN: Convencin Nacional (del MLN) IUES: Instituto Uruguayo de Educacin


Sindical
CNT: Convencin Nacional de Trabajadores

214
JUP: Juventud Uruguaya de Pie POR: Partido Obrero Revolucionario
(Trotskista).
MAC: Movimiento de Apoyo Campesino
PS: Partido Socialista
MAPU: Movimiento de Accin Popular
Uruguayo RAE:Real Academia de la lengua Espaola

M. I. 26 de Marzo: Movimiento RAUSA: Remolachera y Azucarera del


Independientes 26 de Marzo Uruguay, S. A.

MIR: Movimiento de Izquierda SEUSA: Sociedad Editora Uruguaya, S. A.


Revolucionaria
SODRE: Servicio Oficial de Difusin Radio
MLN: Movimiento de Liberacin Nacional Elctrica

MRO: Movimiento Revolucionario Oriental UBD: Unin Blanca Democrtica

MS: Movimiento Socialista UBUR: Unin de Bancos del Uruguay

OEA: Organizacin de Estados Americanos UC: Unin Cvica

OLAS: Organizacin Latino Americana de UJC: Unin de Juventudes Comunistas


Solidaridad
UGT: Unin General de Trabajadores
OSAPAAAL: Organizacin de Solidaridad
de los Pueblos de frica, Asia y Amrica UP: Unin Popular
Latina.
USU: Unin Sindical Uruguaya
OPR-33: Organizacin Popular
Revolucionaria 33 Orientales UTAA: Unin de Trabajadores Azucareros
de Artigas
PC: Partido Comunista
UTE: Usinas y Telfonos del Estado
PN: Partido Nacional
UTU: Universidad del Trabajo del Uruguay

215
Bibliografa

ALDRIGHI, Clara. La izquierda armada. Ideologa, tica e identidad en el MLN-


Tupamaros. Editorial Trilce. Uruguay, 2001.

. Memorias de insurgencia. Historias de vida y militancia en el MLN-


Tupamaros 1965-1975. Ediciones de la Banda Oriental. Uruguay, 2009.

ALONSO Eloy, Rosa. Uruguay 1958-1968. Crisis y estancamiento. Ediciones La Banda


Oriental. Montevideo, 1986

BAUM, William. Transcribing and editing oral history. American Association for State
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BAUMGARTNER, Jos Luis. Escuadrn de la Muerte. Editorial Fin de Siglo. Uruguay,

BLIXEN, Samuel. Sendic. Ediciones Trilce. Uruguay, 2000.

BURIANO, Castro Ana. El golpe de Estado del 27 de junio de 1973 en Uruguay (indito),
Tesis de Licenciatura UNAM, Mxico, 1986.

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