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Camille Riverti

Apollinaire, La Loreley

Introduction

La Loreley est un pome de Guillaume Apollinaire qui appartient au recueil Alcools


(1913). Il fait partie du dit cycle rhnan .

Problmatiques :
Quelles traditions le pote rlabore-t-il dans son pome ?
De quelle manire lauteur articule-t-il tradition et modernit ?
Quelle reprsentation de lamour propose ce pome ?

Nous proposons dabord une perspective contextuelle en inscrivant le pome dans la


tradition mythologique et potique germanique (I).
Puis, nous suivrons le deux squences narratives : nous tudierons le face--face entre la
sorcire et lvque (II), puis celui entre la sorcire et la mort (III).

I. Contexte et tradition
A. Une pome lambiance rhnane

Les lieux gographiques, les espaces et les personnages contribuent planter, au fil des
vers, un dcor rhnan.

Il souvre avec une petite ville allemande, de la moyenne valle du Rhin : Bacharach. Le
nom de la sorcire, Loreley, constitue galement une indication topologique. Il sagit, en
effet, du nom dun rocher qui culmine au dessus du fleuve mentionn.

Puis, les personnages prototypiques de la sorcire, de lvque, des trois chevaliers


affabuls de leurs lances et du chteau rendent compte dune ambiance mdivale.

On plonge ainsi, ds le dbut du pome, dans un environnement de chasse aux sorcires


dont on sent presque crpiter le bucher dans lvocation insistante des flammes (v. 9-11).

B. Qui sinscrit dans une tradition germanique

Le pome rlabore ainsi un thme classique de la tradition germanique du mme nom


que le pome : Loreley.

Lorelei, dans la mythologie germanique, est une sirne - appele nixe, proche de la nymphe
de la mythologie grecque - dont les chants attirent les marins du Rhin et les mnent leur
perte. En 1824, Enrich Heine compose un pome intitul La lore-lei qui sera par la suite
mis en chanson.
Apollinaire sinscrit explicitement dans une tradition germanique dont il rlabore les
diffrentes versions.
Dans le pome le nom de la Loreley est dclin sous toutes ses formes. En fonction de la
rime associe, le son final -ey est prononc de manire aigue (v. 12), ou en diphtongue
(v.27). Ce prnom en mouvement rend compte des diffrentes couches de lvolution
mythique, musicale et littraire du personnage.

3. Rlabore dans la forme et la composition

La forme mme du pome dApollinaire rend compte du processus de rlaboration dune


histoire dans un pome.

Le premier vers, introduisant le personnage principal et le lieu de lintrigue ( A Bacharach il


y avait une sorcire blonde ) voque lincipit des contes.

Il sagit de plus dun pome long. Il dveloppe une intrigue dans lespace et dans le temps.

Lhistoire se dveloppe en deux temps. La premire squence narrative (v.3 - v.24)


constitue une scne en intrieur - dans un tribunal - et confronte la sorcire lvque.

La seconde squence narrative (v.25 v.38) est une scne en extrieur. La sorcire
escorte par les chevaliers, en chemin vers le couvent, demande monter sur un rocher et
tombe dans le Rhin.

Ces deux pisodes contrasts sont articuls par la conjonction temporelle puis .
Les vers, des alexandrins dans lensemble (vers classique compos de douze pieds)
semblent aussi ainsi avoir une fonction narrative. Lirrgularit du mtre accompagne les
transitions entre les diffrentes squences (de lincipit la premire squence et de la
premire la seconde squence, notamment avec le vers de seize pied (v.26)).

II. La sorcire face lvque


On observe dans la premire squence un face--face verbal entre lvque et la
sorcire.

Labsence de ponctuation (guillemets, tirets) dissimule les voix des personnages dans la
silhouette du pome. Nanmoins, la composition en distique (strophe de deux vers)
accompagne les tours de parole.

A. Un portait contrast de la sorcire

Les deux voix tissent un portait contrast et complexe de la sorcire entre beaut,
ensorcellement et maldiction.

La sorcire caractrise par la beaut ( beaut v.4, belle v.1, yeux pleins de
pierreries , v.5). Lexpression sorcire blonde surprend. Oxymore par connotation, elle
oppose lobscurit de la sorcellerie la luminosit de la chevelure.

Loreley est si belle que mme lvque est sduit : belle Loreley aux yeux pleins de
pierreries / De quel magicien tiens-tu ta sorcellerie ? . Lvque reprend ainsi lassociation
entre beaut et sorcellerie. Lallitration des consonnes douces (labiales b , p et
liquides l ) articules celle des consonnes dures (gutturales r ) rend compte loreille
de larticulation de la beaut la sorcellerie.
Dans les paroles de la sorcire, lensorcellement laisse place la maldiction de la beaut:
() mes yeux sont maudits / Ceux qui mont regard vque en ont pri . Lamour li la
mort fait cho au mythe de la sirne Loreley.

Dautre part, la sorcire rappelle galement Mduse, personnage de la mythologie grecque


qui ptrifie quiconque pose le regard sur elle.

Cette maldiction fournit une piste dexplication au mystrieux dpart de son amant :
Mon amant est parti dans un pays lointain (v.15). Le dpart, pour cet amour maudit,
serait-il lunique alternative la mort ?

B. Une parole inefficace sur sa destine

Le face--face verbal constitue galement une argumentationcontre argumentation


renverse et cocasse. Ainsi, lvque demande absoudre la sorcire tandis que cette
dernire demande mourir. Lvque parle de sorcellerie et de sduction tandis que la
sorcire parle de Vierge, de Dieu et de prire (v.12).

Dans cet change, la sorcire est celle qui dtient le plus despace de parole. Les rptions
( Mon cur me fait si mal ) les rimes internes ( la csure v.9-11-) et externes (les vers
5-6 rpondent au vers 9-10) donnent du rythme et du mouvement au pome. Ces paroles
presque chantes rappellent le chant ensorcelant des sirnes.

A la diffrence des sirnes, les paroles chantes de la sorcire nont pas deffet. Les
rptitions - au lieu densorceler lvque - lamnent prendre Loreley pour une folle :
Menez jusquau couvent cette femme en dmence (v.22). Car dans ce pome, Loreley
est une sorcire qui sduit par son corps, non une sirne qui sduit par sa voix.

Lvque dcide ainsi demprisonner la beaut de Loreley - limage dune camisole de


force - dans lhabit noir et blanc des nonnes. Les couleurs fades se posent en antithse
avec la lclat de la chevelure des yeux de la sorcire. Elles sont rappeles dans la
comparaison avec les astres ( et ses yeux brillaient comme des astres ).

Tout comme le corps sera tronqu de sa beaut, son nom est tronqu de sa dernire
syllabe -ley : Lore en folie, Lore aux yeux tremblants (v.23).

III. La sorcire face la mort


Dans la seconde squence du pome, Loreley se confronte la mort.

A. La sorcire reprend en main son destin

En demandant de monter sur le rocher, Loreley rcupre le contrle de son destin. Elle, qui
tait toujours dans une posture du bas (face au tribunal de lvque et aux chevaliers monts
sur leurs chevaux), renverse le rapport de force spatial. On imagine ainsi facilement les
chevaliers en contrebas, en train de crier son nom (v.32) sans que le son de leur voix ne
parvienne la hauteur de Loreley.

Elle rcupre par-l mme le contrle de son corps. Sa chevelure nest plus cantonne
dans lhabit de nonne. Tordue et droule par le vent, elle fait cho la chevelure
tentaculaire et serpentine de Mduse.

Enfin, elle rcupre son regard. Aprs avoir t lobjet des regards - des hommes de
Bacharach, de lvque, voire des chevaliers - elle devient celle qui regarde (le chteau, le
fleuve, la nacelle qui vient, et puis, la fin, son propre reflet).
B. Une mort ambigu

Le pome se termine avec la mort ambigu de Loreley.

Larrive de la nacelle semble annoncer larrive de la mort. Cette vision un effet


apaisant, presque anesthsiant, sur le corps : Mon cur devient si doux (p.35). Elle
anticipe la douce libration de la mort.

La chute de Loreley est ambigu. Sagit-il dune mort accidentelle ou intentionnelle ? Le


verbe tomber nuance lintentionnalit du verbe se pencher (v.36). Lambigut est
aussi prsente dans la position syntaxique de la belle Loreley ( Pour avoir vu dans leau
la belle Loreley ). Loreley est la fois sujet (elle regarde) et complment dobjet (elle se
regarde elle mme).

Ce serait alors le regard de son propre reflet qui serait la cause de sa mort. Cela rappelle le
thme de la mythologie grco-romaine de Narcisse qui tombe amoureux de son propre
reflet.

Ce dnouement ouvre un terrain dinterprtations multiples. Loreley tait-elle une femme


dmente qui hallucinait larrive de son amant ? Ou alors tait elle une sorcire pige par
son propre regard ?

Conclusion
Ce pome dresse le portait dune femme qui chappe. A limage de la flamme de ses
yeux, de son prnom changeant, et du mtre des vers du pome, elle est toujours en
mouvement. Elle chappe et schappe en dtournant le jugement de lvque avec lunique
alternative qui lui reste : la mort.

Ce pome, traditionnel dans ses rfrences, est moderne dans sa rlaboration et dans
sa mise en forme. Rendant compte dun suspens narratif, des voix des personnages et du
rythme de leurs paroles, il ctoie la fois le mythe, le conte et la chanson.