You are on page 1of 6

Revolucin Francesa: Antiguo Rgimen

Generalmente una revolucin se produce cuando hay cambios violentos en las instituciones
polticas de una nacin. Estos cambios son impulsados por lderes comprometidos con la
situacin de su pas e interesados en que cambien algunas condiciones que consideran
injustas.

Pues bien, a finales del siglo XVIII, las ideas de progreso de la Ilustracin y el crecimiento de
una burguesa poderosa, pero sin derecho a la participacin poltica, hicieron tambalear los
regmenes absolutistas europeos, donde el poder se concentraba en el monarca, el clero y la
nobleza.

En este contexto se desarroll la Revolucin francesa, cuyo estallido influy de manera


decisiva en el cambio poltico, econmico, social y cultural no slo de Francia sino de otros
pases europeos.

La libertad guiando al pueblo francs

Para entender cmo se llev a cabo la Revolucin francesa, es necesario comprender la


estructura social que tena Francia en ese momento, conocido como Antiguo Rgimen.

Antiguo Rgimen

A finales del siglo XVIII, buena parte de las monarquas europeas estaban regidas por lo que
se conoce como Antiguo Rgimen, es decir, un conjunto de condiciones polticas, econmicas
y sociales generadas por los reyes en quienes se concentraban todos los poderes. Esta forma
de gobierno recibi el nombre de monarqua absolutista y estaba conformada por ministros y
administradores que ejercan el gobierno de manera centralista; pero, la estabilidad del
Antiguo Rgimen dependa de la personalidad del soberano.

Monarquas absolutas en Europa en la segunda mitad del siglo XVIII

Francia, que para entonces era el pas ms rico y ms poblado de Europa, con 26 millones de
habitantes aproximadamente, estaba gobernada por Luis XVI (a quien el pueblo le llamaba
despectivamente Luis Capeto). El estado era gobernado por un gran nmero de funcionarios
que le rendan cuentas al rey, quien tambin fiscalizaba a los nobles y al clero.
Luis XVI

La Sociedad en el Antiguo Rgimen

Durante el siglo XVIII la poblacin creci considerablemente, gracias a los progresos


sanitarios, a las mejoras de la alimentacin, y al incremento del intercambio comercial. A
semejanza de lo que ocurri en la Edad Media, la sociedad francesa estaba dividida en
varios estamentos, a pesar que en la mayora de los pases ya haba desaparecido la
servidumbre, por lo que gran parte de los trabajadores de la tierra eran campesinos libres,
aunque seguan pagando tributos.

Los estamentos ms representativos eran:


Pirmide social del Antiguo Rgimen

La nobleza

Constitua, junto con el clero, uno de los grupos privilegiados de la sociedad del Antiguo
Rgimen. Estaba integrada por una minora de familias, pero con un gran poder poltico y
econmico, ya que, eran propietarias de grandes latifundios, estaban exentas del pago de
impuestos, reciban elevadas rentas de los campesinos, detentaban importantes cargos
polticos y militares, y jurdica y legalmente sus miembros heredaban privilegios por
nacimiento. Se configuraban como un grupo heterogneo porque no todos sus miembros
gozaban de la misma importancia y posicin econmica.
El clero

Clase sacerdotal en la Iglesia Catlica, que ostentaba gran parte del poder y adems
acumulaba grandes riquezas. Las diferencias entre los miembros del clero eran grandes.
Generalmente, poco o nada tena que ver el poderoso arzobispo con el humilde prroco rural,
partcipe en muchas ocasiones de los mismos afanes cotidianos de sus feligreses, por no
hablar de los muchos capellanes cuyos ingresos apenas les permitan vivir decentemente. No
era raro, por lo tanto, que tambin entre los eclesisticos se dieran diferencias clasistas,
subrayadas adems por el hecho de que la nobleza sola reservar las mejores sedes para sus
allegados, mientras que las tareas pastorales peor retribuidas quedaban bajo los clrigos
provenientes de las clases pobres.

Cardenal Richelieu, ejemplo de alto dignatario

El estado llano (tercer estado)

Estaba constituido por la burguesa y por las clases populares. La burguesa estaba
formada por comerciantes quienes ya haban acumulado grandes riquezas y muchos
posean ttulos nobiliarios comprados a un gran precio, pero no podan participar en la poltica.
Las clases populares (sans culottes) estaban compuestas por artesanos y campesinos, que
ocupaban el lugar ms bajo de la sociedad. Adems existan los grupos marginales
conformada por mendigos y proscritos que sobrevivan gracias a la caridad y a la
delincuencia.

Clases populares