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YACIMIENTOS MINERALES

Qu es un yacimiento mineral?

Yacimiento mineral es un sector de la corteza, en el cual, y como resultado de diferentes


procesos geolgicos, se ha producido la concentracin de una o varias sustancias tiles,
que segn su cantidad, calidad y elementos de ocurrencia; su explotacin es
econmicamente rentable

Hoy en da, existe un gran desafo y demanda en la bsqueda de recursos


minerales para los pases en va de desarrollo.
Los recursos minerales son de gran importancia para todos los pases del
mundo, dado que son materia prima par los procesos industriales, joyas. El oro sirve de
respaldo econmico a los pases.
Se necesitan para mantener tasas sostenidas de crecimiento.

La riqueza en materiales que la corteza de la tierra ofrece es variada entre las que
podemos citar, Minerales en general que conforman rocas, elementos minerales y metales
en particular. Por lo tanto debemos conocer cmo es que se forman los yacimientos o
depsitos minerales.

ORIGEN DE LOS YACIMIENTOS MINERALES

La naturaleza y composicin geoqumica, mineralgica y petrolgica de nuestro planeta


difiere por cada capa en que se divide; la composicin en la zona ms profunda (ncleo)
es simple y homognea, intermedia en el manto y, la capa ms superficial (la corteza)
presenta una composicin ms compleja y heterognea considerndose desde un
aspecto geoqumico es decir, que todos los elementos qumicos estn distribuidos de
forma muy amplia en esta ltima zona por lo tanto, esta zona puede estar formada por
rocas gneas, sedimentarias y metamrficas.
Sobre la base de los datos conocidos sobre la naturaleza y composicin geoqumica,
mineralgica y petrolgica de las diferentes capas en que est dividido nuestro planeta, la
composicin es simple y homognea en la zona ms profunda (ncleo), e intermedia en
el manto, mientras que la capa ms superficial (la corteza) presenta una composicin ms
compleja y heterognea. Esto ltimo se debe a su vez a dos factores:

o El hecho de que la diferenciacin planetaria haya producido un enriquecimiento relativo


de esta capa en los elementos ms ligeros, que no tienen cabida en los minerales que
componen el manto, que son de composicin relativamente simple: fundamentalmente
silicatos de Mg y Fe. Eso hace que con respecto al manto, la corteza slo est
empobrecida en elementos como Fe y Mg (en lo que se refiere a elementos mayoritarios)
y Ni, Cr, Pt, en lo que se refiere a minoritarios o trazas.
o La mayor complejidad de los procesos geolgicos que operan en la corteza producen
fenmenos muy variados de enriquecimiento o empobrecimiento de carcter local, que
afectan a la concentracin de los distintos elementos qumicos de diferentes maneras.

De esta manera, podemos entender a la corteza como aquel segmento de nuestro planeta
en el que se rompe la homogeneidad de la distribucin de los elementos que encontramos
en capas ms profundas. Por ejemplo, a pesar de que existan algunas variaciones
composicionales en el manto, stas son insignificantes con respecto a la altsima
variabilidad que observamos en la corteza. As, en sta podemos observar rocas gneas
que independientemente de su lugar de origen (manto astenosfrico, manto litosfrico,
corteza) van desde composiciones peridotticas hasta las granticas. Es en la corteza
donde, adems, encontraremos las rocas sedimentarias y metamrficas.

Los procesos que llevan a la diferenciacin de un magma, o a la formacin de una roca


sedimentaria o metamrfica implican en ocasiones transformaciones profundas qumico-
mineralgicas. Es durante el curso de esos procesos que algunos elementos o minerales
pueden concentrarse selectivamente, muy por encima de sus valores "normales" para un
tipo determinado de roca, dando origen concentraciones "anmalas" que de aqu en
adelante denominaremos "yacimientos minerales".

El carcter "anmalo" de estas concentraciones hace que los yacimientos constituyan


singularidades en la corteza terrestre.

PROCESOS GEOLGICOS QUE DAN ORIGEN A YACIMIENTOS MINERALES

1.- PROCESOS GNEOS:

Plutonismo: Produce rocas industriales (los granitos en sentido amplio), y minerales


metlicos e industriales (los denominado yacimientos ortomagmticos, producto de la
acumulacin de minerales en cmaras magmticas).

Vulcanismo: Produce rocas industriales (algunas variedades "granticas", ridos,


puzolanas), y minerales metlicos (a menudo, en conjuncin con procesos sedimentarios:
yacimientos de tipo "sedex" o volcano-sedimentarios).
Procesos Pegmatticos: pueden producir yacimientos de minerales metlicos (p.e.,
casiterita) e industriales: micas, cuarzo...

Procesos Neumatolticos e hidrotermales: suelen dar origen a yacimientos de


minerales metlicos muy variados, y de algunos minerales.
- Fluidos Mineralizantes.-
Los fluidos hidrotermales o Fluidos mineralizantes son soluciones acuosas a altas
temperaturas que transportan los elementos en disolucin, por lo que la principal variable
qumica es la solubilidad que tengan esos elementos. Sin embargo, existen elementos que
tienen una solubilidad muy pobre, tal y como le ocurre al cobre (Cu), pero podemos
encontrar grandes depsitos de cobre debido a procesos hidrotermales. Cmo puede
entonces, explicarse estos depsitos? Los fluidos hidrotermales presentan en disolucin
elementos y compuestos como flor, carbonatos, cloro, azufre u xidos, que son capaces
de unirse a los elementos menos solubles, elevando considerablemente su solubilidad.
Alteracin Hidrotermal

Se entiende como proceso de alteracin hidrotermal al intercambio qumico ocurrido


durante una interaccin fluido hidrotermal-roca.

Alteracin hidrotermal provoca cambios qumicos y mineralgicos en la roca afectada.


En estricto rigor, una alteracin hidrotermal puede ser considerado como un proceso de
metasomatismo, dndose transformacin qumica y mineralgica de la roca original en un
sistema termodinmico abierto.

Las caractersticas mineralgicas, qumicas y morfolgicas de alteracin entregan


informacin acerca de las condiciones termodinmicas del fluido hidrotermal que las
gener. En la naturaleza se reconocen variados tipos de alteracin hidrotermal,
caracterizados por asociaciones de minerales especficos. Los distintos tipos de alteracin
e intensidad son dependientes de factores tales como composicin del fluido hidrotermal,
composicin de la roca husped, temperatura, pH, Eh, razn agua/roca y tiempo de
interaccin, entre otros.

2.- PROCESOS EXGENOS O SUPERFICIALES:

La erosin es el proceso por el cual las rocas de la superficie de la Tierra, en contacto


con la atmsfera y la hidrosfera, se rompen en fragmentos y sufren transformaciones
fsicas y qumicas, que dan origen a fragmentos o clastos, y a sales, fundamentalmente.
Las trasformaciones que implica la erosin pueden dar lugar a yacimientos, que reciben
el nombre de yacimientos residuales.

El transporte de los clastos por las aguas y el viento, y de las sales por el agua, modifica
la composicin qumica tanto del rea que sufre la erosin como del rea a la que van a
parar estos productos. Adems, durante el propio transporte se producen procesos de
cambio fsicos y qumicos, nuevas erosiones, depsito de parte de la carga transportada,
etc.

La Sedimentacin Detrtica da origen a rocas como las areniscas, y a minerales que


podemos encontrar concentrados en stas, en los yacimientos denominados de tipo
placer: oro, casiterita, gemas...

La Sedimentacin Qumica da origen a rocas de inters industrial, como las calizas, y a


minerales industriales, como el yeso o las sales, fundamentalmente.

La Sedimentacin Orgnica origina las rocas y minerales energticos: carbn e


hidrocarburos slidos (bitmenes, asfaltos), lquidos (petrleo) y gaseosos (gas natural).
Tambin origina otras rocas y minerales de inters industrial, como las fosforitas, o las
diatomitas, entre otras.

Como ya se ha mencionado, la sedimentacin asociada a los fenmenos volcnicos


produce yacimientos de minerales metlicos de gran importancia.

3.- PROCESOS METAMRFICOS:

El metamorfismo da origen a rocas industriales importantes, como los mrmoles, o las


serpentinitas, as como a minerales con aplicacin industrial, como el granate. No suele
dar origen a yacimientos metlicos, aunque en algunos casos produce en stos
transformaciones muy importantes.

As pues, y a modo de conclusin, en cada caso han de darse unas determinadas


condiciones que permitan que se origine el yacimiento, como algo diferenciado del
conjunto rocoso, en el que uno o varios procesos geolgicos han actuado de forma
diferencial con respecto al resto del rea, lo que ha permitido que se produzcan esas
condiciones especiales que suponen la gnesis del yacimiento.

CLASES DE MATERIAS PRIMAS

Clasificando a las materias primas tomando en cuenta como nico criterio el de sus
aplicaciones, se agrupan en tres grandes categoras:

1) Combustibles o energticas. Incluye a los combustibles fsiles (carbn,


petrleo, gas e hidrocarburos naturales), y los minerales de torio y uranio que se
emplean como fuente combustible para los reactores nucleares.
2) No metlicas o industriales. Incluyen a las rocas y minerales en las que el
propio mineral o roca o un compuesto derivado de l tiene una utilidad o una
aplicacin industrial (ridos, rocas ornamentales, minerales refractarios,
abrasivos, absorbentes, lubricantes, entre muchos otros).
3) Metlicas. Incluye todos los minerales de los que se extraen metales, tales como
el Au,Ag,Zn,Cu,etc.
YACIMIENTOS METALICOS

Para que esta concentracin mineral se convierta en un yacimiento o depsito de


minerales tiles, tienen que darse las condiciones necesarias que lo permitan; el mineral
debe ser valioso en s mismo o ser portador de algn elemento nativo y debe ser requerido
por el mercado cumpliendo el requisito de que su explotacin sea econmicamente
rentable. Prcticamente cualquier proceso geolgico puede dar origen a yacimientos
minerales.

Una definicin de Depsito Metalico o Yacimiento Metalico sera: parte de la corteza


terrestre, en la cual debido a procesos geolgicos, ha habido una acumulacin de materia
prima mineral, la cual por sus caractersticas de cantidad, calidad y condiciones de
depsito es redituable su explotacin. Entendiendo por materias primas metalicas a las
sustancias que se extraen de la corteza terrestre para aprovechar sus propiedades
fsicas o qumicas.

Al conjunto de tcnicas y labores cuyo objeto es la exploracin y explotacin de


yacimientos minerales se le define como Minera. Comprende los trabajos de prospeccin,
reconocimiento y exploracin de los yacimientos, el arranque, transporte y concentracin
de los minerales y todas las labores secundarias necesarias para el funcionamiento de
una mina.

Las tareas que constituye la minera se agrupan en cuatro fases que se desarrollan en
forma consecutiva: exploracin, evaluacin, minado o extraccin y beneficio del mineral.

CONCEPTOS BSICOS EN MINERIA.

Para hablar de Yacimientos Minerales, se deben conocer algunas definiciones y


generalidades de gran importancia:

Mineral. Cuerpo slido que puede aparecer de formas muy diversas en la naturaleza ya
sea aislado o como componente fundamental de las rocas.

Mineral comercial. Mineral cuyos contenidos poseen un valor econmico comercializable


en los mercados con base en el cual se justifica la explotacin.

Minerales asociados. Aquellos que en el momento de la explotacin pueden o no, tener


un valor comercial.

Metalognia. El trmino se ha utilizado en geologa econmica para designar el conjunto


de conocimientos que estudian a los yacimientos minerales.

Mena: Es el mineral cuya explotacin presenta inters, refirindose al mineral del que se
extrae el elemento qumico til (Cu de la calcopirita, Hg del cinabrio, Sn de la casiterita,
entre muchos ejemplos posibles). Este trmino es ms comnmente utilizado en minerales
metlicos.
Ganga: Comprende a los minerales que acompaan a la mena, pero que no presentan
inters minero en el momento de la explotacin (cuarzo, calcita, etc.). Minerales
considerados como ganga en determinados momentos se han transformado en menas al
conocerse alguna aplicacin nueva para los mismos.

Cuerpo mineralizado o depsito mineral (ore body). Se refiere a la mezcla de mena y


ganga y puede encontrase a profundidad o en la superficie.

Ley media: Es la concentracin que presenta el elemento qumico de inters minero en


el yacimiento. Se expresa en tantos por ciento (%), gramos por tonelada (g/t) partes por
milln (ppm) u onzas por tonelada (oz/t).

Ley de corte (cut-off): Es la concentracin mnima que debe tener un elemento en un


yacimiento para ser explotable.

Reservas: Cantidad (masa o volumen) de mineral susceptible de ser explotado. Depende


de un gran nmero de factores (ley media, ley de corte) y de las condiciones tcnicas,
medioambientales y del mercado existentes en el momento de llevar a cabo la explotacin.

Recurso: Cantidad total de mineral existente en la zona, incluyendo el que no podr ser
explotado por su baja concentracin o ley.

Factor de concentracin: Es el grado de enriquecimiento que tiene que presentar un


elemento con respecto a su concentracin normal para que resulte explotable.

Estril: Las rocas que no contienen mineral o lo contienen en cantidades muy por debajo
de la ley de corte. No suele corresponder con la ganga ya que esta se refiere a los
minerales acompaantes de la mena.

Subproductos (by-products): Suelen ser minerales de inters econmico, pero que no


son el objeto principal de la explotacin, por ejemplo, el manganeso contenido en los
prfidos cuprferos.

Explotacin minera: Es el proceso o conjunto de procesos por el cual se extrae un


material natural terrestre del que podemos obtener un beneficio econmico (puede ser
desde agua, hasta diamantes) y se lleva a cabo mediante pozos (caso del agua o del
petrleo, entre otros), en minas (subterrneas o a cielo abierto), o en canteras.

CLASES DE YACIMIENTOS MINERALES

YACIMIENTOS HIDROTERMALES

A medida que Un magma se solidifica se van formando los minerales propios de las rocas
gneas (silicatos y xidos) mientras las fases liquida y gaseosa de la mezcla se van
enriqueciendo en agua con ciertos elementos y sustancias en solucin (F, Cl, B, C02, S,
Fe, Cu, Pb, Zn, Au, Ag, Sb, Ba, Ca, etc.
Estas fases son expulsadas del magma, principalmente durante su solidificacin, a
temperaturas de 400 a 800C y a considerable presin, produciendo efectos de meta-
somatismo y relleno en las rocas de caja.

El agua expulsada de su fuente magmtica se desplaza, lateral o verticalmente, para llegar


finalmente a la superficie donde aflora como fuente o manantial de agua termal.

Desde la profundidad magmtica hasta la superficie el agua pierde temperatura y presin,


perdiendo en consecuencia La mayor parte de su poder disolvente. Por ello, casi todas
las sustancias disueltas en el agua precipitan en el camino originando concentraciones
o depsitos minerales.

Los conductos por los cuales el agua se moviliza son, fundamentalmente, fallas y
diaclasas, aunque localmente pueden tener importancia otros espacios abiertos como
vesculas de lava, intersticios de sedimentos, cuevas de disolucin y brechas de colapso
y de explosin.

Las fallas y diaclasas no solamente sirven como conductos sino que, a medida que
transcurre el proceso, se van rellenando con las sustancias que precipitan. Podra
compararse este relleno con la forma como se deposita el sarro en una caera, desde las
paredes hacia el centro, hasta a obstruccin total.

Los depsitos minerales que se producen por este mecanismo de relleno tienen la forma
dcl conducto y, como la mayora de los conductos son fallas y diaclasas, las formas ms
comunes son las vetas (cuerpos groseramente tabulares).

En ciertas condiciones, y en especial cerca de la fuente magmtica, las aguas calientes


tambin pueden atacar a las rocas de caja, produciendo alteracin, disolucin y
precipitacin de nuevas sustancias en lugar de las disueltas (metasomatismo).

Cuando la mineralizacin ocurre en el inmediato contacto con la masa magmtica. La


concentracin resultante se llama yacimiento "metasomtico de contacto" o "piro-
metasomtico".

Si la mineralizacin se produce fuera de a zona de contacto, a medida que aumenta la


distancia y disminuye la temperatura, los yacimientos resultantes se llaman
"hipotermales", cuando se forman a ms de 300'C, mesotermales, cuando lo hacen entre
150 y 300C, y epitermales a menor temperatura.

Dejando de lado, por el momento, la influencia de presin, puede decirse, de manera


general, que cada mineral tiene un determinado rango de temperaturas de formacin
dentro del cual se produce su precipitacin. Por eso, el hidrotermalismo tiene a
particularidad de presentar una Zonacin, es decir una distribucin en zonas con
distintas mineralizaciones de acuerdo a la temperatura. Por ejemplo: (Fig.: 1)

DEPOSITOS EPITERMALES
Los depsitos epitermales son aquellos en los que la mineralizacin ocurri dentro
de 1 a 2 Km de profundidad desde la superficie terrestre y se deposit a partir de
fluidos hidrotermales calientes. Los fluidos se estiman en el rango desde <100C
hasta unos 320C y durante la formacin del depsito estos fluidos hidrotermales
pueden alcanzar la superficie como fuentes termales, similar a las existentes en El
Tatio y Puchuldiza en el Norte Grande de Chile o como fumarolas o solfataras. Los
depsitos epitermales se encuentran de preferencia en reas de volcanismo activo
alrededor de los mrgenes activos de continentes o arcos de islas y los ms
importantes son los de metales preciosos (Au, Ag), aunque pueden contener
cantidades variables de Cu, Pb, Zn, Bi, etc.

La mineralizacin epitermal de metales preciosos puede formarse a partir de dos


tipos de fluidos qumicamente distintos. Los de baja sulfuracin son reducidos y
tienen un pH cercano a neutro (la medida de concentracin de iones de hidrgeno)
y los fluidos de alta sulfuracin, los cuales son ms oxidados y cidos. Los
trminos de alta y baja sulfuracin fueron introducidos por Hedenquist (1987) y
se refieren al estado de oxidacin del azufre. En los de alta sulfuracin el azufre se
4+ -
presenta como S en forma de SO2 (oxidado) y en los de baja sulfuracin como S
2
en forma de H2S (reducido).

- Depositos del Tipo Epitermal de Metales Preciosos.

Yacimientos de metales preciosos formados cercanos a la superficie a profundidades por


lo general no mayor a los 500 a 1000 m.

Asociados a actividad volcnica, por lo general, ocurren a temperaturas que fluctan entre
los 200 y 300C con un promedio de unos 240 a 250C.

A estos yacimientos se asocia una mineralizacin principal de Au y Ag con presencia


mayor o menor de sulfuros de metales base, en general, Cu, Pb y Zn.
La mineralizacin se da principalmente en vetas y vetillas o bien asociadas a intensas
zonas de brechizacin. Tambin puede presentarse en forma diseminada.

DEPSITOS TIPO PORFIDO

Presentan Cobre, Molibdeno y Oro, se tiene el caso de Marmato, Caldas, que es


de oro principalmente.
Las rocas portantes son porfdicas, desde Andesita - Riolita.

Los prfidos cuprferos son fuente de Cobre y subproductos de Molibdeno, Oro,


Plata, ocasionalmente Plomo y Zinc, se tiene el caso de Patascoy, Mocoa, Putumayo, el
cual es de cobre.
Presentan alteracin Propiltica, Arglica, Flica yPotsica.
CHIMENEAS BRECHADAS

Son cuerpos de forma cilndrica o tabular, verticales a casi horizontales y en


muchos casos con fragmentos de roca.
Tiene alto tenor en Cu, presenta calcopirita, molibdenita, oro y shelita,
Los contactos son tajantes e incipiente zona de alteracin hidrotermal, Flica
(Sericita - Pirita - Cuarzo) y Potsica
Comnmente estn dentro de plutones granodiorticos.

YACIMIENTOS PORFDICOS

Se llama as al cuerpo mineral que aparece en forma de hilos que atraviesan la roca en
todas direcciones, o bien como puntos o motas de mineral que cubren grandes
extensiones, ejemplo yacimientos aurferos de Cajamarca.

Presentan Cobre, Molibdeno y Oro, se tiene el caso de Marmato, Caldas, que es


de oro principalmente.
Las rocas portantes son porfdicas, desde Andesita - Riolita.

Los prfidos cuprferos son fuente de Cobre y subproductos de Molibdeno, Oro,


Plata, ocasionalmente Plomo y Zinc, se tiene el caso de Patascoy, Mocoa, Putumayo, el
cual es de cobre.
Presentan alteracin Propiltica, Arglica, Flica yPotsica.

- Prfidos cuprferos

Los prfidos cuprferos son yacimientos de gran tonelaje (106-109 t) y de baja ley (0,2a
2,0 % Cu), que se originan por el emplazamiento de un cuerpo intrusivo en la
cortezaterrestre en condiciones de gran temperatura. En estas estructuras la
mineralizacin seencuentra distribuida en toda la roca, en forma diseminada -como
partculas- y enestructuras como vetas, fracturas y fallas

DEPSITOS DE SKARN

Su origen es por reemplazamiento metasomtico, hidrotermal y metamorfismo de


contacto. Presentan tungsteno, cobre, hierro, molibdeno, zinc, oro, grafito, asbestos,
wollastonita, magnesita, flogopita, talco y Fluorita.

Se desarrollan en los bordes de los intrusivos de dimensiones moderadas, principalmente


granodiorticos y monzonticos, se tiene el caso de Payande, Tolima con cobre y contacto
entre granodiorita y calizas.

DEPSITOS MINERALES EN VETA

Son de forma tabular.


Son producto de soluciones acuosas, cuyos procesos, varan desde los gneos
hidrotermales, de altas temperaturas y presiones, hasta los de aguas subterrneas, en
condiciones de baja presin y temperatura.
Presentan oro, pirita, calcopirita, galena, esfalerita, plata, estibina y cuarzo.
Tienen una clara asociacin gentica a rocas granitoides, (batolitos y plutones)
y a controles estructurales de gran importancia regional.

DEPSITOS DE PLACER

Son acumulaciones de materiales detrticos con minerales de alto peso especfico como
Oro, Platino, Cromita, Magnetita, Casiterita y Diamante.

DEPSITO DISEMINADO

1. Depsito formado por cristalizacin dispersa de valores minerales sin


concentracin local.
2. Mena que contiene pequeas partculas de minerales valiosos, diseminados en
forma ms o menos uniforme dentro de material estril; diferente de la mena masiva,
en la que los minerales valiosos ocurren en forma casi slida con muy poco material
estril incluido.