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OASIS

ISSN: 1657-7558
cipe.adm@uexternado.edu.co
Universidad Externado de Colombia
Colombia

Cabrera, Martha
Guerra de imágenes, imágenes de guerra: cuatro eventos mediáticos de la guerra de Iraq
OASIS, núm. 13, 2008, pp. 61-88
Universidad Externado de Colombia
Bogotá, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=53113141004

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OASIS, No 13
61

Guerra de imágenes, imágenes de
guerra: cuatro eventos mediáticos
de la guerra de Iraq
M ar tha Cabrera *
Profesora investigadora de la Facultad de Finanzas,
Gobierno y Relaciones Internacionales
de la Universidad Externado de Colombia.
Correo electrónico:
martiriocabrera@yahoo.com

Introducció n Internet, medios que facilitaron enormemente
la circulación global de información (Ganley,
Las imágenes, cuando no constituyen espejos 1992). De manera paralela, se sugería desde
(incluso deformantes) de la sociedad que los ha creado, algunas posiciones teóricas que la reducción en
suelen constituir espejos elocuentes de sus imaginarios, los controles estatales de información tendría
de sus deseos y aspiraciones, de sus ensueños reprimidos como resultado una esfera pública más plural
o prohibidos (Román Gubern). (Deibert, 2000; Rothkopf, 1999; Volkmer,
1999). Los cambios de estas dos décadas en-
El estable ambiente comunicacional, que marcan efectivamente un reposicionamiento
caracterizara a la era bipolar, comenzaría a ser de las prácticas de comunicación y de su utili-
radicalmente alterado a partir de la década de zación por parte tanto de los estados como de
los 80 con el ascenso de las nuevas tecnologías los medios de comunicación globales84, con
de la información (NIC) (Taylor, 2001). Pos- efectos evidentes en el caso de la transmisión
teriormente, en la década de los 90, el pano- de conflictos armados.
rama de las comunicaciones sufriría nuevos En ese sentido, desde fines de la década
cambios con la emergencia de organizaciones de los 80 y a lo largo de los noventa, la noción
de medios transnacionales y los canales de no- de que las intervenciones norteamericanas
ticias “24 horas”, así como con la aparición de servían para salvaguardar la seguridad mun-

*
Artículo recibido el 11 de julio de 2008. Aprobado el 16 de agosto de 2008.
84
Los medios de comunicación “globales” son aquéllos capaces de trascender los límites de los estados-nación y de
las comunidades lingüísticas (Barker, 2000), aspectos que se deben complementar con el acceso a recursos y medios
de producción necesarios para competir a escala global.

te m as g l o b a l es

Habían ocurrido en el lapso habían tenido un efecto negativo en el caso de entre las dos guerras del Golfo dos cambios la guerra de Vietnam (Barber & Weir. así como sus objetivos nacio- nales y políticas” (Tuch. nuevo hegemón y de los efectos espectaculares considerada como la primera guerra televisa. hay una clara conciencia en 143). a diferencia de la guerra requería una estrategia comunicacional para del Golfo de 1991. se fuentes norteamericanas. 1998). 2005. Iraq (1991). “interfaz entre cultura digital y globalización” como afirma Jonathan Mermin en su estudio (Mirzoeff. que confirmarse. la premisa anterior no hace más el espectro del debate en las noticias” (1999. traducción mía) y se lleva a cabo con la ayuda de los medios de comunicación. sus instituciones y culturas. armaron a Saddam Hussein en contra del líder de la revolución fundamentalista iraní de 1979. 86 Aunque hay evidencia acerca de esto último que sugiere lo contrario (Morrison. los EE. las imágenes producidas en el terreno (1992). víctores de la Gue- una intricada serie de reglas para restringir la rra Fría no veían la necesidad de continuar los información y el acceso a las zonas de com. sobre cubrimiento mediático en los 90: “el A partir de los acontecimientos del 11 de espectro del debate en Washington determinó septiembre. En suma. véase también 87 Taylor (2001. Somalia ende.. desde luego. 1992).UU. Stevenson (1994). Desde cierto punto de vista. Véase también Taylor (2001). En los da (Cummings. A partir de la per. 3. 2004). lo que la sitúa cerca del término propaganda. Haití (1994). 2). refuerza la noción que la información y. estado El término desconoce la guerra entre Irán e Iraq (1980-88). es el conjunto de esfuerzos de una nación por construir una imagen dentro del público de otra nación. un “complejo militar visual” que se sitúa en la tivo de la visión norteamericana del mundo. Sobre el tema de los mecanismos de control institucional empleados en la Guerra del Golfo (1991). por res en Panamá (1989). en la cual potencias occidentales como Francia y los 85 EE. significativos en el ambiente comunicacional: para la guerra del Golfo los militares instalaron de una parte. A partir de entonces. no tenían ya el este conflicto “inaugural”. programas culturales y educativos. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 62 dial dominó la agenda informativa (Seib. 88 La diplomacia pública es un “proceso gubernamental de comunicación con públicos extranjeros en un intento por proveerles un entendimiento de las ideas e ideales de la nación. reforzada en buena medida por el uso los hechos a través de informes preparados de imágenes televisivas suministradas por para la prensa (91)87. puede ser considerada como una forma de relaciones públicas a escala internacional que persigue dos objetivos últimos: crear apoyo para la política exterior y generar diálogo cultural (Wang & Chang. 2002). 1992). embedding) pero. objetivos de su diplomacia pública88. Las acciones milita. Sudán (1997) e Iraq son “armas” de guerra situadas en el marco de (1998) se enmarcaban en el contexto narra. monopolio de la información proveniente del cepción de que los medios de comunicación campo de batalla. 1990. ofreciendo además la versión oficial de 1997). El punto de quiebre sería. . bate. transmitida además conflictos que siguieron (Afganistán e Iraq) se globalmente en forma continua y en “tiempo repitió el esquema de control de medios (media real”86. los EE. la la decisión de atacar símbolos del poderío del llamada “primera guerra” del Golfo (1991)85. de su (reiterada) difusión mediática..UU. el Ayatollah Ruhollah Khomeini..UU. El emergente Nuevo Orden Mundial pools.

cos como los DBS (Direct Broadcast Satellites). poblado por múlti. Esto apunta a la amplitud del enfoque de marcos. la economía. nociones como marco interpretativo (media disponibles en muchas regiones del mundo. 2007). oficio periodístico (Kinder. Tewksbury & Powers. en consecuencia. 1932) y la antropología (Bateson. Esto revela 143. tanto las ideales democráticos y la necesidad de asegu. los medios de comunicación. (no siempre articuladas de forma explícita) de ples fuentes de información con intenciones selección. Para moldear eficientemente la interpreta- ción en el panorama post S-11 es evidente: de ción y preferencias de la audiencia. hay un resurgimiento del debate interpretativos requieren de una preparación sobre la necesidad de una diplomacia públi. preparación contribuye además al proceso po- 89 A pesar de numerosos campanazos de alerta: la explosión en el World Trade Center en 1993. las bombas en las embajadas en Tanzania y Kenia en 1998 y el ataque al USS Cole en 2000. Su origen está en los campos de la psi- cología cognitiva (Bartlett. 2002. 1997). un proceso de escogencia de determinados la emergencia de medios de comunicación re. hay un interés teórico por la los eventos del 11 de septiembre89. Price. Iyengar emerge del terreno mediante la incorporación & Simon. es identificar narrativas en la cultura que se incorporan posteriormente en narrativas mediáticas (Van Gorp. Scheufele & Shanahan. De otra. elementos para el ensamblaje de una narrativa gionales como Al-Jazeera (fundada en 1995) y que promueve una interpretación particular de Al-Arabiya (2003). en particular por las panorama de las comunicaciones se había alte. sentir y decidir de cierta un intento por controlar la información que manera (Gross & D´Ambrosio. 1987. los marcos una parte. herramientas retóricas de las elites políticas em- rar apoyo público a la guerra en un contexto pleadas para avanzar sus ideas. Los incluido el mundo árabe (y particularmente la marcos interpretativos pueden definirse como zona del golfo Pérsico. 90 El concepto de marco interpretativo no es exclusivo de la comunicación. énfasis y presentación que rigen el dispares. 2007. gracias a una combinación los hechos. el comunicación política. En este sentido. 1955) y sería adoptado posteriormente por disciplinas como la sociología. Ayish & Qassim. 2004. así como reglas mediático muy complejo. la lingüística y otras. Los marcos interpre- un intricado panorama de tensiones entre los tativos incluyen. haciendo conexiones en Medio Oriente (Ayish. la organizadora o una trama que le da significado privatización y la modernización tecnológica a una serie de eventos. destinada a conquistar “mentes y ciertas ideas. (priming). traducción mía). cuyo objetivo. 2001) y el despegue entre ellos” (Gamson & Modigliani. 1996). donde se introducen y enfatizan ca efectiva. 1993. y de otra. La preocupación por el rol de la informa. brindan una “idea central de medidas como la liberalización política. (embedding) de alrededor de seis mil perio. es decir. La distas dentro de las tropas de la coalición. framing) adquieren renovado interés90. a la audiencia a pensar. te m as g l o b a l es . en última instancia. de nuevos medios como Internet. activando esquemas que animan corazones” en el mundo islámico. formas como se articulan aspectos políticos en rado sustancialmente por adelantos tecnológi. No 13 63 de inercia del que emergería solo después de Adicionalmente. Kim.OASIS. 155).

ducción de significado (acompañada. se buscan sus raíces. pero el secuestro y posterior asesinato del equipo israelí. demás. emitidos por televisión. ruptura (cada vez más evidente) de la relación mo lo definieran Daniel Dayan y Elihu Katz imagen-realidad. economía. la noción de espectáculo es clave al implicar desastres y acontecimientos terroríficos como tanto un “instrumento de unificación”. 2007. 2. el presente ensayo de la imagen y la información como la digitali- explora una serie de “eventos mediáticos” zación. nace con la modernidad 91 Por ejemplo. 164-165)91. Si bien se ha teorizado ampliamente sobre el objetivo o efecto deseado de las actividades el carácter activo de las audiencias en la pro- de enmarcado de los actores estratégicos (En. de abundante evidencia empírica) y la Si se tiene en cuenta el marco teórico emergencia de nuevos elementos en el ámbito planteado anteriormente. seguridad. interés humano. 1996)92 tales como guerras. religión y desastre. I. vistos (Scannell. numerosos movimiento) tuvieron un papel fundamental. 93 La sociedad del espectáculo está compuesta por 121 tesis numeradas. Imag en y g uerra : espectá culo. si & Liebes. autores advierten ya no sobre la posibilidad bien sea en reforzar las narrativas mediáticas de una lectura unidireccional de las imágenes. así como por la Por “eventos mediáticos” (media events). 92 Un ejemplo: la transmisión de las Olimpíadas de Munich en 1972 corresponde perfectamente con las categorías del evento mediático.. como el ataque a las Torres Gemelas.3)93: “El espectáculo. que inaugura la producción de relaciones sociales a partir de la era de la “guerra contra el terrorismo” (Katz imágenes (1995. subyacentes en el discurso que justifica las sino sobre el peligro de la saturación del sen- acciones de guerra. espectáculo (1967) como el orden social produ- vancia histórica. divididas en 9 capítulos. impre. considerados de rele. medio ambiente. 2007). un estudio sobre las primeras ocho horas de emisión televisiva del S-11 (Li et al. el primer número corresponde al capítulo y los subsiguientes indican la tesis. para Debord. co. representación. En este sentido. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 64 lítico mediante la definición de agendas (agen. el ascenso de tecnologías como Internet ocurridos entre 2001 y 2004 en el marco de la y el creciente acceso de las audiencias globales guerra de Iraq en donde las imágenes (fijas y en a fuentes de información diversa. que identifica problemas “dignos de lació n y exceso atención” por parte tanto del público como del estado. El cido por la economía global de fines del siglo concepto fue ampliado posteriormente para XX ejerce su influencia mediante el uso de la incluir también eventos disruptivos. 2000) encontró los siguientes marcos: política. calificaría igualmente en una versión ampliada de la categoría. crimen. en suma. tido por exceso de imágenes. 2006). por lo tman. pero carece de pagi- nación. . evento tenso e imprevisto. Su análisis de contenido reveló que los marcos cambiaban en el tiempo durante distintas etapas del cubrimiento. (1992) se entienden aquellas “ceremonias” o Guy Debord describe en La sociedad del rituales (Cottle. para efectos de citación. La preparación (priming) es. o en su alteración radical. sim u- da setting).

OASIS. mercancías y conjunto de signos que construyen la realidad espectáculo. 2005). Para Baudrillard. No 13 65 urbana. pero no contenido. asevera que las imágenes que caracterizan ese 94 El modelo baudrillardiano. como en otras . pero también a la destrucción de auto reproducción del Estado. te m as g l o b a l es . Baudrillard de la derrota (2004. Recientemente. acumular la acción visible del Golfo no tuvo lugar” (1991). 14). realidad misma y crean un mundo hiperreal. suele encontrar en imagen serían estas: la vista el sentido humano privilegiado. es ya su propio y puro simulacro (Baudrillard. 18. mistificable. itálica en el original). en “La guerra usarla para amplificar. la El espectáculo. y en especial a partir de 13-14). el mundo que tomándolo como un simulacro. este último visto como el conjun. la noción de espectáculo ha experimentado un renacimiento. Estos to de fenómenos de la cultura mediática que signos. sino también del movimiento del ámbito disciplinario hacia el de la detención que caracteriza al mundo globalizado de la posguerra fría (Agamben. . Así. hay la maquinaria de las imágenes por un momento… y… efectos. épocas lo fue el tacto.enmascara y desnaturaliza una realidad profunda. expresado Aplicando esta tesis a los medios de co- en posiciones como la del grupo RETORT: municación. simulacros de lo real. a partir de la saturación de imágenes94. 1995. el sentido más abstracto. corresponde a la abstracción generalizada de . proceso que conduce al colapso del ese nivel es ahora parte. eventos como el S-11. Baudrillard afirma que la proli- feración de signos e información disuelven el En el nivel de la imagen. basado en la simulación y la persuasión se opone al esquema de poder disciplinario de Foucault como metáfora central del poder. con la necesidad de brindar unidad La tesis de Debord habría de encontrar e identidad a las masas a través de la impo. necesariamente. del aparato de significado. posteriormente una articulación más amplia sición de modelos culturales y funcionales a en el trabajo de Jean Baudrillard.es el reflejo de una realidad profunda. el más . se refiere a la organización de la sociedad en el simulacro puede ser entendido como un torno al consumo de imágenes. el Estado es vulnerable: y contenido.no tiene nada que ver con ningún tipo de realidad. I. El terror puede tomarse las distinciones entre medios y realidad. 1998. reiterar. El espectáculo en su concepto de simulacro.enmascara la ausencia de realidad profunda. A este respecto hay que considerar que sus nociones de disciplina y bio- poder necesitan actualizarse para dar cuenta no solo de los fenómenos contemporáneos de supervisión y autocontrol. enmarcan a los individuos en una forma de más real que lo real: vida determinada y dramatizan sus conflictos y las formas de resolverlos: Mientras que la representación intenta absorber la simulación interpretándola como falsa representación. sobrepasan la encarnan los valores básicos de una sociedad. en particular escala total” (Ferrer. a través simulación envuelve todo el edificio de la representación de diferentes mediaciones especializadas. como tendencia a hacer ver. 1978. 13). la sociedad actual (Debord. Las fases sucesivas de la ya no es directamente comprensible.

el control total. innovaciones técnicas del terrorismo”95. a los valores éticos. la digital produjo un retorno a la incertidum- conduce a una experiencia más superficial de bre (González. más había garantizado el acceso a la verdad objetiva. La imagen digital. Esta distancia entre los conflictos. medios de manipuladas y alteradas. 2004. redes informáticas. como la invención de la fotografía vincularon La tesis de Baudrillard que vincula la la imagen a lo documental por su carácter pérdida de sentido a la cantidad de imágenes mimético e indicial. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 66 conflicto (bombardeos nocturnos. Nicholas Mirzoeff afirma en habían terminado por suplantar a la guerra Watching Babylon: the War in Iraq and Global real. el terror basado en medidas para `la ley y el orden´” (Baudrillard. en últimas. presentada como “la globalización del estado policial. la destruc. Para Hoskins. estéticos y epistemológicos talismo parecen ser asaltados por el “espíritu de la cultura moderna. puede hacerla coinci- al aumentar la demanda por inmediatez” dir con el propósito último de la propaganda: 95 El asalto a la globalización tiene que ver con su carácter aparentemente irreversible y represivo. (Hoskins. lo que. En contraste. la televisión ofrece ha dominado el universo de la imagen en los momentos pasajeros de manera continua. el banaliza las imágenes y hace que la audiencia S-11 (un “evento absoluto” ocurrido tras una pierda el horizonte crítico. imagen y realidad es precisamente la ironía que sionados. . quiere una nueva función: la de articular narra- ción del contenido de las noticias disminuye tivas. no depende de un registro óptico. quien plantea en Televising en otras palabras. Visual Culture (2005) que la invasión de Iraq truir la narrativa de una guerra. 122). 2005. en un larga “huelga de acontecimientos”). un medios masivos en la última década (Mirzoeff. comunicación) para producir un espectáculo Al estar la producción de imágenes ligada de terror en el cual la globalización y el capi. 2002. traducción mía). que profundizar la comprensión de la guerra. traducción mía). Esto de atrocidades articuladas narrativamente en ha terminado en una saturación mediática que los medios como una guerra. 32. conciencia que éstas pueden ser fácilmente tales (aviones. Andrew Hoskins. en se acerca a la expuesta más recientemente por contraste. De ción “sanitizada” de la infraestructura iraquí) forma similar. si bien la fotografía análoga Wars (2004) que las nuevas tecnologías. cuando lo (2003) ha producido más imágenes que cual- que realmente estaba sucediendo era una serie quier otro período de la historia humana. la imagen ad- “nueva memoria” de forma que “la significa. poco tiempo para la reflexión y que crean una En el contexto de guerra. implica momento donde se ha facilitado enormemente un nuevo tipo de terrorismo que se apropia de la producción de imágenes y existe una clara elementos asociados a las sociedades occiden. 47. plagada de recuerdos distor. Las imágenes habían contribuido a cons. perpetuo reemplazo de imágenes que dejan 69–70). irónicamente.

la lucha entre el entretenimiento” (Wolf. el contexto que ayude a comprender las raíces de flujo de las imágenes no puede ser totalmente los conflictos o sus desarrollos futuros. rra (la “doctrina Bush”. político y de la vida y están lejos de reflejar la complejidad de las cotidiana mediante nuevas formas culturales. la sociedad del espectáculo teo. “guerra/operación psi- cológica”. poder de argumentos justificativos de la gue- 22. carácter impredecible de los espectáculos me- ticuladas de manera paralela a los propósitos de diáticos y le atribuye un papel importante a la la propaganda no sea reversado. en esta intersección entre los es que son extremadamente simplificadores ámbitos económico. “donde los historiadores las narrativas ligadas al despliegue triunfal del académicos ven los eventos como proyecciones poderío militar de los EE. bien y el mal. Kellner apunta correctamente al que el carácter espectacular de las imágenes ar. te m as g l o b a l es . que han sido permeadas misible y. todos los nichos comerciales concebibles. bien pueden de tendencias subyacentes. social. No 13 67 “beneficiar a quien la origina” (Taylor. en particular en el trabajo de Theodor Ador- 97 no y Max Horkheimer (1947) acerca de los rasgos de la Ilustración que se reversan y terminan.. la de. como propone circulación de imágenes tan poco planeadas co- de forma no exenta de optimismo el analista mo las que documentan las torturas inflingidas Douglas Kellner en Media Spectacle (2003)97. norteamericanas en la prisión de Abu Ghraib rizada por Debord se ha expandido a todas las en interrogar los límites del poder y de lo per- áreas de la vida social. La manera como se articula efectiva. no es obstáculo para etcétera). “guerra/operación de información”) aluden. brutalidad y delito y debilitar el eventos dramáticos y fuera de pantalla” (1992. 1999). bras de Dayan y Katz. como el patriotismo. El problema de estos esquemas Sin embargo. con programación 24 horas distribuidas en 105)96. la “guerra preventiva”. sin embargo. así como las estaciones radiales proliferan 96 Propaganda (y términos derivados y variantes conexos entre sí como “diplomacia pública”.OASIS. así que en un contexto de guerra. a los prisioneros iraquíes por parte de tropas Para Kellner. 105). tornarse en su contrario: un espectáculo de fieren una historia estroboscópica que dispara arrogancia. Esto. en la definición de Taylor. sión. los derechos humanos. controlado. traducción mía). Kellner se apoya en la producción teórica de la Escuela de Frankfurt. los periodistas pre. así como en Walter Benjamin y su noción del potencial “revolucionario” de las imágenes (1969). Esta mente una narrativa que respalde la guerra es cultura mediática produce incesantemente to- a partir del desarrollo de determinados marcos do tipo de espectáculos y “eventos mediáticos” de interpretación. tener efecto sobre las por la lógica del espectáculo: el cine está lleno instituciones internacionales que salvaguardan de superproducciones y los canales de televi. 2001. eventualmente.UU. y constituye una gigantesca “economía del fensa de los valores nacionales. En pala. situaciones: en términos generales no hay un relaciones sociales y formas de experiencia. a un “proceso de persuasión diseñado para beneficiar a quien la origina” (Taylor. convirtiéndose en su opuesto.

Bush. Hussein (frente al Hotel Palestina. 54-55). El 9 de abril de 2003. otros (Boston Globe. por ejemplo (que exhibía en primera plana tua de Saddam Hussein y la espectacular apari. muy celebrada imagen del derribo de una esta. ejerció ción de Bush en la cubierta de un portaaviones. abril 9) Edward Chin colocó brevemente una ban- dera norteamericana sobre la estatua. 29). nimiento de la libertad. norama existente a la llegada de las tropas de mientras el Times (Inglaterra) se apresuraba a la coalición a Bagdad (que iba desde celebra. En de la ciudad. una gigantesca estatua de Saddam ese sentido. al un lugar especial. 2005. donde se Abu Dhabi Channel y particularmente Al Ja- acuartelaban los periodistas extranjeros) fue zeera. trito del norte de la ciudad. cuatro fotos de la caída de la estatua). así como en su economía nancia histórica para iraquíes. sual de “la caída de Bagdad” se fundamentará Independent) fueron mucho más escépticos sobre dos imágenes (o series de imágenes): la (Hammond. icónico en la memoria pú. Mientras tanto. arrastrada y pateada 2003. fecha de la caída árabes como antigua capital del califato. las fuerzas norteamericanas entraron iraquí vigente antes de 1991. planas de periódicos en todo el mundo. res de estabilización era cruciales para el país. Sentimiento que también registró la cadena Fox. En ciones hasta combates en algunas zonas de la el mundo árabe. 2006. 475)98. ser Bagdad una ciudad de considerable reso- blica de la guerra. El “evento mediático” se las oficinas de gobierno. los mostró en vivo en numerosas cadenas de cable saqueos comenzaban y un Hussein desafiante y apareció en las portadas de revistas y primeras hacía una pequeña aparición pública en un dis. en medio de un confuso pa. el cabo “They got it down!” (George W. veían el evento más como un episodio derribada por un tanque norteamericano de derrota y humillación (Zayani & Ayish. como BBC y CNN celebraban este símbolo de La pugna por el control de la ciudad había la caída de Bagdad como un “hecho histórico” comenzado y la estrategia militar se combinaba equiparable al fin de la dictadura y el adve- con una mediática. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 68 La caída de Bag dad (abril 2003) (tras los intentos infructuosos de un grupo de civiles iraquíes). Durante el incidente. la cual sería trans. la cual Al cabo de tres semanas de iniciada la fue rápidamente remplazada con la bandera invasión. cedido de forma relativamente fácil. el 9 de abril de la estatua fue decapitada. El New York Times. aseguraban su posición con la toma de a lo largo de las calles. donde la representación vi. Mientras algunos medios occidentales mitida días después por la cadena Al-Arabiya. 2003. medios árabes como Al Arabiya. el incidente de la plaza Firdos ocupa tos eran más de desconcierto que de júbilo. hablar de “victoria” (Ravi. los sentimien- ciudad). Posteriormente. en Bagdad y dos días después. musulmanes y visual. prudencia al advertir que si bien Bagdad había las cuales se discuten en lo que sigue. 98 . las labo- En efecto. de otra parte.

25. la espontaneidad del evento. Así. 1991. evento para el cual por crear una nueva economía simbólica de la co-piloteó un avión y saltó posteriormente a la victoria que remplace a la anterior en la opera- cubierta del portaaviones USS Abraham Lin. La masiva asistencia de la que se habló en un samente al papel de las imágenes en el contexto principio en ciertos medios fue desmentida del fin de las operaciones: “en las imágenes de con ayuda de una serie de imágenes de la las estatuas que caen. te m as g l o b a l es . aunque (Hammond . periodistas que iraquíes “celebrando” (Knight- dente en episodios como el de la plaza Firdos. Las dudas sobre lo que sucedió realmen- Europa Oriental a partir de 1989. No 13 69 El colofón sería el discurso del presidente bolos del régimen de Hussein se remplazan con Bush del 1 de mayo. 2003. de regímenes autoritarios: Hungría en 1956. 1. grupos e individuos. 13). ción llamada damnatio memoriae. en cual se anunciaba el fin unos nuevos.OASIS. el evento actúa en la memoria: los sím. Top Gun). implementadas en muchos conflictos internacionales desde primera guerra mundial. ley. que le esperaban. finalmente. El propósito de las operaciones psicológicas es inducir o reforzar actitudes y comportamientos para que sean favorables a los objetivos del emisor” (Air Force. construido visual y na. se comenzó a interrogar la veracidad y (no muy distinto al héroe hollywoodense de particularmente. los del “Iraq libre”. posando borrar de la memoria pública cualquier rastro casco en mano para las cámaras de televisión visible del orden anterior. 24-25). Estas imágenes muestran una plaza traducción mía). Adicional. el comportamiento de gobiernos extran- jeros. británico Evening Standard de haber alterado 99 Las operaciones psicológicas. haría referencia en su discurso preci. atestiguamos la llegada agencia Reuters. organizaciones. Bush. momento. El espectáculo de abordo. la imagen del derribo de una muestra espontáneo del júbilo provocado por estatua funciona al menos parcialmente por su la liberación. motivos. En los días siguientes al derribo de la es- rrativamente como un líder fuerte y dinámico tatua. que pretende coln ataviado con un traje de piloto. te se reiterarían con la acusación al periódico mente. razonamiento objetivo y. se descubrió gradualmente como poder de evocar series de episodios históricos una operación psicológica (psyops) basada en codificados como revueltas populares en contra una cuidadosa puesta en escena99. traducción mía). se definen como: “operaciones planeadas para brindar información selecta e indicadores a audiencias extranjeras con el fin de influenciar sus emociones. contrastan con las tomas desde ángu- iraquíes celebrantes hemos visto también la los más cerrados que circularon en un primer atracción por la libertad” (Hammond. habría por vehículos militares estadounidenses donde de costar alrededor de una millón de dólares no parece haber más de cien personas. que (convenientemente situada frente al hotel que debió ser ensayado cuidadosamente de ante. lo que se suponía era una En primer lugar. la BBC sugiere que hubo menos y un comenta- La importancia que se le ha otorgado a la dor apunta en broma que al parecer había más estrategia mediática en la guerra de Iraq es evi. en un intento de las operaciones de guerra. aloja a los periodistas extranjeros) circundada mano (y retrasó el retorno del barco). cuyas tomas realizadas a dis- de una nueva era” y “en las imágenes de los tancia.

org/media/evening-standard-crowd. en con- homogéneo. los soldados optaron por amarrarla prensión de los eventos como una instancia con un cable a uno de los tanques para poder de propaganda.htm (consultado 6/26/07). pero en un “desliz semiótico” (Kellner.UU. tirarla. A de los hechos se reduce a la perspectiva de que propósito de este hecho. contrapuesto a uno de signo ción de los acontecimientos. a Ante la imposibilidad de derribar la gigantesca evaluar la veracidad de las fuentes y a la com- estatua. que el caos y los saqueos se extendían (Kell- ra hacer ver la multitud que está en la plaza ner. p. pero el engaño se descubrió y el fotógrafo. 2004. el no se ve que nadie se les una durante la dura. (Knightley. compuesto de hombres jóvenes y traste. El saqueo del Museo Nacional. en el cual dos imágenes se combinaron digitalmente en una sola 101 fotografía que muestra a un soldado británico haciendo un gesto tranquilizador a un grupo de civiles iraquíes bajo fuego (incluido un hombre con un niño en brazos). electrónicos contribuyó. es neutralizado: a las imágenes del afirmarán posteriormente que se trata de un júbilo de la “liberación” siguieron imágenes de grupo de miembros del Congreso Nacional caos y anarquía. de lo que implicaba la caída de (Zayani & Ayish. Para cuando forma similar. sentimiento que se reiteraría medias o sin profundizar en el rol de gremios días después. el grupo de la plaza es más bien valiosos artefactos que contenían creó. del considerablemente más grande101. el médico o el religioso. su error y lo enmendaron. no hay un análisis. 335). De no a liberación. Un caso similar sacudiría a Los Angeles Times. el análisis de la alteración realizada y las cartas dirigidas al periódico acerca de la manipulación están 100 disponibles en: http://www. 2006). . imágenes negativas. dándole a la audiencia una imagen “caída de Bagdad”. 335) el cabo Chin pone la bandera lo a los marcos de interpretación con los que se norteamericana sobre la cabeza de bronce de construye el evento mediático más general de la Hussein. En este sentido. Kellner. en los cuales la complejidad inolvidable de la ocupación norteamericana.thememoryhole. respaldado por los EE. Adicionalmente. Prevalece la narrativa La fotografía. en Umm Qasr.. Algunos autores contrario. la presen- Iraquí. Bagdad para la región. La impactante imagen llegó a la primera plana. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 70 digitalmente la fotografía que aparece en su Los eventos de la plaza Firdos querían portada del 9 de abril de 2003 (una toma de ser un símbolo positivo en un momento en el video del programa News 24 de BBC)100 pa. un comentarista de los iraquíes están con Hussein o en su contra. todo contexto desaparece bajo las tropas norteamericanas se dieron cuenta de el peso de la inmediatez. era demasiado tarde por ejemplo. al ondear de nuevo la bandera como el científico. en buena medida. 492). A pesar del Archivo Nacional y del Ministerio de Asuntos carácter supuestamente popular y extendido Religiosos y la destrucción de muchos de los del evento. evento mediático. El incidente de la estatua se instala parale- 2004. Al Arabiya afirmó que debería haber sido una sin ninguna posibilidad de posiciones inter- bandera iraquí. sino a ocupación. Brian Walski (que admitió posteriormente haber realizado la alteración). fue despedido. símbolo equívoco que equivale todo se reduce al accionar de “una masa”. Zayani & Ayish. cia de múltiples fuentes y foros de discusión 2003.

encargar a su vez al mayor general Antonio Taguba la elaboración de una investigación sobre el supuesto abuso de prisioneros por parte de miembros de la 800 Brigada de la Policía Militar en Abu Ghraib. respuesta al artículo de Hersh. cometidos empleando como fuente el llamado 488). “The Grey prisiones y hospitales. convertidas a archivos JPEG. “caída de Bagdad” parece reducirse a la caída A este programa le siguió el artículo del de la estatua. en línea) que las torturas no abundante evidencia de tortura física y psico. tinario de tortura (en línea). tomadas que hacía “aserciones dramáticamente falsas”. te de un esquema de inteligencia conocido con 102 Antes de salir en televisión. documento secreto adquiera prelación sobre la noticia. Piers Morgan. en línea) exploraba los abusos la memoria de las audiencias (Zayani & Ayish. a la simple invisibilización de periódico New Yorker “Torture at Abu Ghraib” símbolos de la era Hussein. Las imágenes. 458-04 del 15 de ma- colección de fotografías digitales que habían yo del Departamento de Defensa. 16) comprobados a partir de testimo- nios. 119). eran una extraña refiriéndose a la existencia de un programa ru- mezcla de pornografía. No 13 71 del derrocamiento (justificado) de un dictador a instancias de sus comandantes. así como de las numerosas fotografías y En su edición del 28 de abril de 2004. donde el reportero Seymour por imágenes de la estatua y de los saqueos en Hersh (2004. programa Sixty Minutes II (CBS). 30 de abril. En conexión con lo anterior. insistió en un artículo posterior. 103 Militares británicos resultaron también implicados en los maltratos a los prisioneros en reportes de Cruz Roja Internacional y Amnistía Internacional. souvenir turístico y fo. emitía una El comunicado no. por los propios participantes. las imágenes. éste se basaba en tan solo una fuente anónima blica en la televisión102. emitido en circulado en el seno del ejército norteamerica. 10 de mayo). sino que eran par- lógica por parte de soldados norteamericanos. edición impre- sistema y la emergencia de otro es remplazada sa. la iraquíes en la prisión de Abu Ghraib103. se especificaban A bu Ghraib (abril. En éste.OASIS. establecía que no durante meses antes de su exposición pú. haciendo que de esta forma el evento Reporte Taguba (2004)104. que investigaba casos sucedidos entre octubre y diciembre de 2003. El secretario de defensa Donald Rumsfeld fue informado y se le ordenó al general Ricardo Sánchez. las cuales resultaron ser falsas y le valieron el empleo al editor. En éstas. Hersh.    te m as g l o b a l es . 104 El reservista Joseph Darby envió una copia de las fotografías a la División de Investigación Criminal del Ejército el 13 de enero de 2004. el videos que los documentaron. El periódico Daily Mirror del 1 de mayo publicó dos fotos como prueba. se presentaba Zone” (2004a. sin embar- tografía de vigilancia como las empleadas en go. constituían hechos aislados. a prisioneros despiadado. 2004) numerosos incidentes de “abusos criminales sádicos. circulaban entre amigos y familiares de los soldados vía Internet (Caton. evidentes y crueles” (Reporte Taguba ”It’s not a pretty picture” (Donald Rumsfeld) 2004. La caída de un (edición en línea. 2006.

2004. encargado por la Secre- el público norteamericano reaccionaba con taría de Defensa a un panel independiente estupor – la tortura no es una actividad que encabezado por el ex-secretario de Defensa éste asocie normalmente con los EE. muchos profesionales bien práctica sistemática de la tortura por parte del intencionados. como pocos soldados norteamericanos que des. se encontraron en terreno ético desconocido… les o aceptables dentro del ejército. informe Schlesinger. El informe Jones/Fay los prisioneros en un esfuerzo por controlar la (agosto. Más aún. la cita estaría en lo que sería la página 2. el simple uso de la palabra “tortura”. que brindaba este entorno para descargar impulsos sentativos. sugiriendo así que no existe una sádicos latentes. . siones de investigación acerca de los eventos de 105 Hersh recogió los temas de estos artículos en un libro: Chain of Command: The Road from 9/11 to Abu Ghraib (2004). traducción mía)106. 181). honran nuestro país y desconocen nuestros Oklahoma). evitó a lo largo de todo el incidente intento por restarle importancia al incidente.UU.UU. va de las páginas 1-5. humana. 2004. Armados del Senado iría mucho más lejos. 2005. secretario virtiendo a las víctimas en victimarios en un de defensa. El inherente entre usar técnicas severas para obtener infor- presidente Bush condenó los actos y afirmó mación para salvar vidas y tratar a los detenidos de forma que no son indicativos de prácticas norma. 2004) habla de un “pequeño grupo creciente insurgencia en el país105. por su parte. (Jones & Fay. insurgentes… de comunicación empezó gradualmente a muchos de los cuales posiblemente tienen emplearse en su lugar el eufemismo “abuso” sangre norteamericana en las manos” (CNN. de igual forma. terroristas. 1). procurando resolver el conflicto moral gobierno de los EE. 29. la que representa el senador James Inhofe (R. explica por su general o con una democracia en particular: parte los hechos afirmando que: El gobierno. con- traducción mía). pero en la tabla de contenidos consta que el Informe Ejecutivo. en James Schlesinger (1973-75). calificándolos como …algunos individuos emplearon la oportunidad elementos fuera de lo común y poco repre. en el cual se estimulaba el empleo de cir el impacto al responsabilizar a un pequeño la coerción física y la humillación sexual de grupo de individuos. fotografías afirmaría que eran el resultado de “una vergonzosa conducta por parte de unos La posición radical conservadora. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 72 diferentes nombres. se esforzaba por aislar a los perpetradores. 2. (Henderson. (HRW. de donde proviene la cita. Sobre las (Schlesinger. redu- Green. en línea. así como en los medios sados de “asesinos. Informes oficiales de mi. 2004. traducción mía). traducción mía). entre esos con el de Copper Abu Ghraib intentaban. de civiles y militares moralmente corruptos” Mientras el escándalo aumentaba en me. Donald Rumsfeld. El dio de acusaciones y declaraciones oficiales. al punto Inhofe tildó públicamente a los iraquíes abu- que en foros oficiales. 197. miembro del Comité de Servicios valores” (citado en Henderson. 106 El documento no está paginado.

2006. o en el caso de una guerra donde se auxilia a la víctima de un ataque de un tercero. Adicionalmente. El asunto de las armas de des- 107 Los “sitios negros” son locaciones cuya existencia o propósito es negado oficialmente por el gobierno de los EE.UU. 2005). 28. general John Abizaid pa. una guerra justa debe tener justa causa. cipar una guerra como “justa” es un ejercicio tral (2003-2007). 12-16. de manera proporcional a la amenaza u como último recurso (Flint & Falah. tanto y son una especie única de extremistas ideológicos… dentro como fuera de los EE. Más recientemente. el término se ha convertido prácticamente en sinónimo de prisión secreta fuera del territorio de los EE.UU. te m as g l o b a l es . énfasis mío). que se calculan en alrededor de 1000 (Gordon. y se omitió un número desconocido de prisiones secretas. las prue. es aquella construida como defensa propia tras un ataque. Ya que anti- Las palabras del jefe del Comando Cen. 1-2). Sus objetivos no son Kabul y Bagdad. 59 en los EE.. Nacional Security Strategy of the United a la práctica de la tortura –a contrapelo de la States (2002). así como en otros “sitios negros” esto en el plano militar solamente… mientras luchamos (black sites)107 alrededor de todo el mundo la guerra menos convencional de este nuevo siglo. Aunque o Palestina.UU. En 2001. traducción justificación proviene del marco de la “guerra mía. contra el terrorismo” y la protección de la segu- ridad nacional. e información. sino las dinámicas otra en la historia. 108 Una guerra “justa”. debemos (HRW. 2004. 1384). matan sin remordimiento y desafían nuestra voluntad bas de que la tortura (representadas por las mediante una cuidadosa manipulación de propaganda fotografías) es una práctica empleada regular. Greenberg & Dratel. razón por la cual el Pentágono El documento que definió esta política – y el Departamento de Justicia desarrollaron la política “anti-incertidumbre” (Rudy 2007. y ser llevada a cabo por una autoridad justa. se enfoca en primera instancia Convención de Ginebra de 1949– (Strauss en la prevención (preemption) como ejercicio 2004. No 13 73 En el mundo árabe. La ser pacientes y valientes (en Schlesinger. no vamos a ganar Guantánamo. se reportaron oficialmente 89 prisiones militares. la estrategia enfatiza en que esta “guerra recen resumir los argumentos que apuntalan contra el terrorismo” es distinta a cualquier no solo el uso de la tortura. difícil. así como el número de bases en países extranjeros con instalaciones donde se podrían detener prisioneros. destrucción masiva y las usarán en contra nuestra cuando al ser un elemento característico de una forma estén listas. y próximos a los derechos humanos. en respuesta a la amenaza de ataque inminente. sino de política que tiene ejemplos no solo en Iraq lugares como Madrid.UU. y de la jurisdicción legal internacional. Londres y Nueva York.UU. según el texto clásico de Michael Waltzer. no causaron sorpresa. HRW. 2004.OASIS. razón por la cual los prin- del mencionado marco narrativo de la “guerra cipios de la guerra justa deben ser revisados (o contra el terrorismo”: ignorados)108. un argumento de excepcionalidad en cuanto 40)–. del derecho a la defensa propia. en foros académicos Nuestros enemigos están en una posición única. 43). buscan refugios para desarrollar armas de mente por los EE. y 30 fuera (incluyendo 16 en Iraq y 1 en Afganistán). sino también en Afganistán y no podemos vencerlos militarmente.

a los detenidos y tomarles fotos (HRW. es decir. prisioneros (vivos y muertos) exhibiendo todo tipo de heridas. etc. no sacrificar). Afganistán. La guerra contra el terrorismo es un aspecto de las dinámicas de la securitización global. Además de presentar imágenes de tortura (prisioneros forzados a realizar actos sexuales. dos años después de las primeras denuncias públicas. entre otros. en agosto de manizadas hace que la muerte o el maltrato 2003 se evaluaron las estrategias aplicadas a los sean menos problemáticas en términos mo. la imposición de condiciones favorables” para la obtención de otro tipo de moral (Flint & Falah. los primeros serán evidenciados en las fotografías de Abu detenidos en llegar a Guantánamo (enero Ghraib112. golpes. y su derecho a interrogación empleados.UU. los presos de la “guerra contra el terrorismo” entran en la categoría de homo sacer (quien se puede matar. 112 E1 15 de febrero de 2006. sino como un contexto que las haga inteligibles. 20). doctrina de la guerra preventiva. securitización global111. necesitan de no como prisioneros de guerra. Australia. es el umbral donde la violencia se torna ley y la ley se torna violencia” (1998. Adicionalmente. pareciera la política norteamericana es “moral. 1979) que En Iraq. son inca- la “guerra contra el terrorismo”. traducción mía). como lo “combatientes por fuera de la ley”. 19). figura estrechamente ligada a la ambigüedad de la soberanía. de hecho.UU. Esta emisión de Dateline puede ser consultada en línea en los archivos del programa: http://news. el tema de los derechos de detención en ese país y se han registrado humanos aparece como una forma de definir la numerosas denuncias sobre los sistemas de responsabilidad de los EE. cubiertos de heces). 54). 2002) entran en el limbo legal propio de Las fotografías. 1389) – y información (HRW. de la cadena australiana Special Broadcasting Services (SBS). php?page=archive&daysum=2006-02-15 . 32). y por lo que Guantánamo110. traducción mía). A partir de las fotografías de Abu Ghraib. aunque la administración reconoce muestra a las sociedades árabes como deshu. desnudar actuar extraterritorialmente. solicitantes de asilo y pobres.com. En este punto. Europa Occidental. pero se distingue por ser de carácter más gráfico. la construcción orientalista (Said. por sí mismas. pero añade A partir de la caída del gobierno talibán en el problema de la extraterritorialidad al pano. sin plantea Henry Giroux: 109 Es interesante observar la correspondencia que hay entre estos eventos y la teorización de Giorgio Agamben sobre el poder soberano: “el soberano es el punto de indistinción entre la violencia y la ley. En suma. 30. Sudáfrica o Rusia. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 74 trucción masiva sirve en la construcción de la derechos bajo la Convención de Ginebra109. EE. “Abu Ghraib II” se caracteriza por presentar algunos de los prisioneros y soldados de la primera serie. Afganistán e Iraq son tanto obligatoria. entre éstos.sbs. algunos antiguos detenidos de Guantánamo han insistido en que la 110 práctica de fotografiar a los detenidos existe también allí (HRW. una nueva serie de fotografías y videos fueron transmitida en el programa Dateline. cuyos efectos últimos Desde ese punto de vista.au/dateline/index. que la Convención es aplicable. universal y sacrificial” (Rudy. como lo que existen en lugares como Israel. así como de complejos carcerales para refugiados. clasificados paces de revelar alguna verdad. (Avery. ha empleado centros rama. cortes. instancias de las dinámicas extremas de la 40. Así. esfuerzos de interrogación y se decidió “crear rales y justifica. 11. la cual requiere de la 111 producción de poblaciones cautivas en el largo plazo.

Tras los eventos de Abu Ghraib. de la realidad. sino que culturales. cual el primero es tanto un espacio material. por su parte. En cuanto a los primeros. como una construcción y cuyo propósito es nos reiteraron al saberse que algunos miembros darle coherencia a la imagen de Occidente del personal de Abu Ghraib tenían también al servirle como “idea. han demonizado a los árabes y al Islam. sin embargo. No 13 75 Fotografías como las que revelaron los horrores que principios del XX (que circularon en la esfera sucedían en la prisión Abu Ghraib no tienen un significa. por “un estilo de pensamiento”. enraizados de Abu Ghraib reclama contextos temporales y más bien en una historia de racismo. por su parte. se refiere más el orientalismo busca identificar a Occidente bien al sistema del racismo y establece simili. 8. resalta lo puede entenderse como parte de un compromiso más igualmente las similitudes entre las fotogra- amplio con la cultura política y su intersección con varias fías y tarjetas postales de linchamientos (en dinámicas de poder… Las representaciones privilegian a particular la humillación de la víctima y la quienes tienen algún control sobre la auto representación gratificación erótica del victimario así como y se encuentran enmarcadas dentro de formas dominan. Andy Warhol Museum. dicotomía paralela a la de género: de linchamientos de negros en el siglo XIX y a el orientalismo “colapsa lo no europeo y a la 113 Es posible que esta posición haya sido reforzada el impacto de la exposición de la colección de fotografía Without Sanctuary: Lynching Photography in America (2000). Afirma. te m as g l o b a l es . pública en fotografías y tarjetas postales)113. Dora Apel (2005). En do garantizado. social. Dentro de los efectos de la guerra del Golfo de 1991. Esto no otro inferior cuya inferioridad misma justifica quiere sugerir que las fotografías no capturan un aspecto las acciones. ideológica y psicológica. de forma similar. histórica. sino más bien que aquello que capturan so. International Center for Photo- graphy. se organizó. predicado sobre ejemplo. que las torturas en Iraq no están enmarcadas en fe- De esta forma. la reafirmación de su superioridad de raza y/o tes de inteligibilidad (2004. Nueva York. la exposición Inconvenient Evidence: Iraqui Prison Photographs from Abu Ghraib (2004. 120). Susan Sontag. expe- experiencia como guardias de prisión (Caton. provienen de una narrativa orientalista y de tores (particularmente historiadores) expanden eventos históricos más recientes como el con- su análisis más allá del marco temporal de la flicto árabe-israelí. que esta lógica. punto que algunos comentaristas afroamerica. 2006). así como de dacional. Específicamente. hay continuidades de mediaciones cambiantes que son de naturaleza ma. el S-11 (Strange. Carolyn Strange (2006). riencia contrastante” (2). el análisis de las fotografías nómenos como los linchamientos. culturales en el sentido de la producción de un terial. vínculos más profundos con prácticas la distinción entre Oriente y Occidente. traducción mía). género. fundamentalismo a partir de 1979. Pittsburg). sino que existen dentro de un complejo la posición de estos autores. varios au. en el aceptadas en el sistema penal norteamericano. con la civilización al codificar a Oriente como tudes entre las fotografías de Abu Ghraib y las “bárbaro”. 89-90). personalidad. el ascenso del fenómeno del “guerra contra el terrorismo” y su evento fun.OASIS. Benjamin Whitmer Edward Said definió orientalismo como (2006) y Gordon Avery (2006) trazan. autores como Warren Steele (2006).

sentido literal: obs – ocultar. 2003. homosexuales. la construcción de Lynndie England y Jessica Lynch como “iguales opuestas” es reveladora: ambas son jóve- nes blancas de clase baja de West Virginia. la imagen y el espectador (simbolizada por la feminizados (frecuentemente desnudos o con escena) de forma que la reflexión sobre el sig- ropa interior femenina en la cabeza) pueden ser nificado cultural de las imágenes se dificulta. perpetradores. En este 114 sentido. paralelas a las fotografías ahí el título del artículo de Baudrillard “Por- turísticas de un Oriente “exótico”. del antro. cuya condición natural es obscena: tabú cubierto de vergüenza y represión…La actividad una cultura del mostrar. 2005). para Rajiva (2005) equivale a la construcción ran en la humillación y la feminización de los de un marco de interpretación que oculta la detenidos. De esta forma. dente: “…esta es la empresa de toda nuestra bre los árabes y el sexo. traducción mía). sobre el uso rrativa del gobierno norteamericano: que los del libro The Arab Mind (1973). del demostrar. Desde luego. Con ocasión de sexualidad. pero si Lynndie England (cuyo caso se discute más adelante) simboliza la desgracia nacional. como fuen. no recibe publicidad alguna. 2006)114. sceno – escena) para calificarlas como un “no-evento” de ba- Esto está en consonancia con lo expresado nalidad obscena. occidentales han destruido la distancia entre las fotografías de los detenidos humillados. desesperado de poder (2005. igualmente nografía de la guerra”). ocurrencia de violaciones y favorece la na- Hersh reporta. pero lo que se ve ya no sexualizado. un simulacro lidad el “Oriente” es simultáneamente el espa. . Baudrillard privados y deben permanecer en privado” (Hersh. no hay fotos de mujeres torturadas. Sorprendentemente. la clase baja blanca (llamada despectivamente white trash) tiene también potencial positivo. que los árabes son La humillación ritual de los prisioneros particularmente sensibles a la humillación y de Abu Ghraib tiene un elemento de obsceni- la vergüenza: dad que algunos autores ven como un ejemplo de una estética voyerista extendida en Occi- …el libro incluye un capítulo de 25 páginas so. véase Takacs. entre otras cosas. pueden además redimirse por su pertenencia te documental para las torturas. responsables son unos pocos individuos que pólogo cultural Raphael Patai. retomará el tema de la obscenidad (en su en línea. de lonialista occidental. Desde su cio del sexo ilícito. En éste se a la clase baja (Ledford. de homosexual o “cualquier indicación de inclinaciones la monstruosidad productiva” (Baudrillard. tiene relación con la realidad. la degradación de víctimas y por Said: en nociones orientalistas de la sexua. contempladas en el marco de la tradición co. Son asuntos las fotografías de Abu Ghraib. 23). traducción mía). lo cual. así como con las demás expresiones de 1990. afirma. mostrando el sexo como un cultura. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 76 mujer en un campo indiferenciado” (Volpp. Jessica Lynch será la víctima convertida en heroína (sobre Lynch. puede verse todo (como en la pornografía. un reality show. los medios en las sociedades animales suprimidos (167). 153). feminizado. 2004a. por ejemplo. así como el de los instintos punto de vista. 35. De allí que las torturas se basa.

94). es un sujeto actuando apunta correctamente a rituales ampliamente en una organización. No es coincidencia que las dos imágenes de Abu Ghraib analizadas aquí (Lynndie England y el “hombre de la capucha”) son las mismas que figuraron en murales de protesta en Teherán (Behrouz MehriI/AFP/Getty Images. (ver Ape. No 13 77 Para Slavoj Zizek. te m as g l o b a l es . England lleva de una correa a un iraquí desnudo que yace en el suelo. figura emblemática millación ritual de las torturas no se reduce de los ritos de “inversión de género” de los pre- a un caso de arrogancia norteamericana al sos de Abu Ghraib. 2004. pene cuelgan cables117. fotomontajes. particularmente aquellas donde apa. imbricado con asun. con la iconografía cristiana. Otros militares de bajo rango y mandos medios han sido enjuiciados hasta ahora. en otra. representado prin- El aspecto cultural. La capucha puntiagu- 115 Desde cierto punto de vista. obras de arte. la violencia (Zizek. la imagen de la mujer dominante es la de la victoria del discurso igualitario del femi- nismo liberal. esta afirmación hace eco a po. así como la responsabilidad de la las fotografías de Abu Ghraib es su similitud administración Bush (Apel. murales. rece Lynndie England116. en consecuencia. se evidencia en las fotografías la capucha”. cipalmente por la fotografía del “hombre de tos de género. una posición moral superior (Puar. los dete- imponerse por la fuerza en el “tercer mundo”. El único oficial de alto rango enjuiciado es otra mujer. 117 Esta imagen en particular posee poder icónico. y más particularmente la “mas- lo sucedido en Abu Ghraib con las iniciaciones culinización de las culturas organizacionales de de las fraternidades universitarias. artistas y otros individuos para ser reelaborada como mensaje en contra de la invasión en gra- ffities. En estas escenas. quien equiparó masculinizado. 100).OASIS. En otra más aparece junto al soldado Charles Graner (sentenciado a diez años) haciendo la señal de “pulgares arriba” frente a una pirámide de prisioneros. es capaz de condensar los eventos de Abu Ghraib. 528). etc. nidos son sometidos y feminizados a través de sino una verdadera iniciación en una cultura la elaboración visual de la vulnerabilidad física norteamericana irresistiblemente atraída por para y por sus custodios (Feldman. En una de éstas. aparece de pie 116 junto a un prisionero señalando sus genitales. razón por la cual ha sido extensamente apropiada por activistas. un prisionero parado sobre una donde aparecen mujeres como sujeto domi. desvanecer el contexto de la “guerra contra el Un tercer aspecto digno de mención en terrorismo”. caja con los brazos abiertos y de cuyos dedos y nante115. El peligro los interrogadores militares”. Aunque England. cuando termina su sentencia. la hu. 2004. de otra parte. tal como la imagen de la niña desnuda que huye del napalm es capaz de representar a Vietnam. afiches. 2004). pero representa igualmente las fallas de este mismo discurso para teorizar adecuadamente los vínculos entre poder y género por encima de posiciones esencialistas que le otorgan a la mujer una menor “predisposición” a la violencia y.l 2005). Por su participación en estos hechos. explorar más a fondo la cultura del militarismo rista político Rush Limbaugh. dimensiones de lo sucedido en Abu Ghraib sin siciones conservadoras como la del comenta. en línea). y las nociones de radica en una generalización demasiado amplia masculinidad persistentes en todo el sistema de la “cultura norteamericana” que termina por político (Enloe. 3). England fue sentenciada a tres años en una prisión militar y se encuentra en libertad condicional hasta septiembre de 2008. razón por la cual Cynthia difundidos e incluso aceptados en la sociedad Enloe asegura que no es posible entender las norteamericana. la brigadier general Janis Karpinski (oficial al mando de la 800 Brigada investigada en el Reporte Taguba). 2004. 2004. sin embargo.

imágenes comenzaron a circular por Internet: te en la “guerra contra el terrorismo”. 2006) – “América elec. otro tipo de claro que hay una narrativa religiosa subyacen. . Sin embargo. fue secues- precisamente de las muchas ambigüedades trado y asesinado en Karachi. Bush. que deriva placer de imágenes de extrema crueldad y sufrimiento. sus acciones the Christ (2004). W. Su intención es violencia gráfica de la película The Passion of sacudir nuestra confianza. islámica. La primera de estas imágenes como una “cruzada” judeocristiana en contra es. Las acciones de los terroristas que ejecutaron a ral. 2004). que la vendidos a grupos afiliados con la insurgencia “guerra contra el terrorismo” está codificada o con Al Qaeda. anterior a la guerra: en 2002. Completaremos nuestra tarea (George W. desesperadamente sociedades libres y sociedades pací- 120). enfrentada a la “tiranía” siguientes. 2005. por ejemplo. la experiencia (también emocional) de atacar otra religión. con la intención es sacudir nuestra voluntad. El video de su que la circundan: de la convergencia de lo sa. la soberanía y la abyección. es A partir de abril de 2004. en Abu Ghraib. católica. y por supuesto. el segundo pasó inadvertido. falta de poder (23). Su la imagen con el tema. estrenada el mismo año que nos recuerdan cómo ciertas partes del mundo necesitan se reveló el escándalo de Abu Ghraib (Caton. este hombre nos recuerdan la naturaleza de los pocos aunque no para árabes e iraníes. el poder y la linchamientos (Steele. trocutándose a sí misma” (Baudrillard. conectando que quieren frenar el avance de la libertad en Iraq. con los brazos abiertos La decapitació n de Nicholas Berg evoca imágenes de la crucifixión. que apareció el 21 de febrero de grado y lo secular en una guerra (santa) contra 2002 y fue posteriormente puesto en la red. de una religión “peligrosa”. Davis (2005). de la ambivalencia de la democracia anticipa las dinámicas de las decapitaciones ilustrada. 25) mientras la postura. el terror. Mientras el (mayo 2004) primer aspecto atrajo considerable atención crítica. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 78 da evoca imágenes del Ku Klux Klan y de los mal. En el caso del film. en gene. quien investigaba sacrificial no es ya judía.J. se trata de una experiencia emocional de la religión. sino musulmana (22). para los comentaristas norteamericanos118. solo que la víctima el periodista Daniel Pearl. Aunque podría alegarse que las analogías mayo 12. de su gravitación entre el bien y el 118 A excepción de Walter A. los supuestos vínculos entre Al Qaeda y los Es posible que esta imagen derive su poder servicios secretos paquistaníes. las decapitaciones de extranjeros secuestrados o Mitchell (2006) observa. ficas. de hecho. entre el “hombre de la capucha” y la icono- grafía cristiana es puramente coincidencial. para quien ambas series de imágenes son el resultado de la condición de la psiquis norteamericana.T. decapitación.

como Michael Berg (padre de Nicholas Berg). localizado en la dirección http://www. el asesino de municación lo obtuvieran. según un informe de la CIA. en línea). la cabeza de Berg es un infiel americano”) apareció en la página levantada en alto. introdujo una demanda en los EE. te m as g l o b a l es . la cabeza El 11 de mayo el video de la decapitación forzada hacia arriba en posición de ser deca- (con el título “Abu Musa´b al-Zarqawi mata pitado.com/focus/f-news/1092851/posts). casi un la declaración. Moussaoui y Berg se encontraron en un bus y Berg le permitió a Moussaoui usar su computador (CNN. en línea).UU. por sus supuestos vínculos con el terrorista gunas fotografías de Abu Ghraib). 119 Tanto la compañía. publicado el 20 de marzo de 2004. detenido tras el S-11. El video. Segundos liar de comunicaciones. situado y otros medios de comunicación afirmaron en Malasia. el mismo hombre que la leyó mes tras su desaparición y apenas un par de saca un cuchillo de entre sus ropas mientras semanas después de la edición de Sixty Minu.OASIS. permitió que los medios de co. Su cuerpo decapi. Berg fue lee una declaración en la que se afirma que la liberado el 6 de abril y viajó a Bagdad. vestido con Zacarias Moussaoui122. en 2004. buscaba contratos en la las fotografías de los presos de Guantánamo reconstrucción de Iraq para la empresa fami. Una vez acabada de leer tado sería encontrado el 8 de mayo. No 13 79 Dos años después. que dura poco más de cinco (quien lee la declaración). con las Tower Service119.al-asnar. 2004. y cerraron poco Berg era probablemente el terrorista jordano. en línea. 2004. BBC. uno de los cuales el FBI lo visitó en tres ocasiones120. muestra a Berg sentado en una silla propio Berg había estado bajo investigación plástica blanca (como las que aparecen en al.freerepublic. Berg salió libre al día siguiente (Branigin. aparece sentado en el suelo. Días después. 122 En 2002. vinculado a Al Qaeda Abu Musab al-Zarqawi El video. CNN web del grupo Muntada al-Ansar. fue obtenido por fuentes occidentales (Fox. En la escena final. los demás se cierran en torno a Berg. aparecen en el listado de “Enemigos de Estado” del grupo conservador pro-guerra Free Republic (http://www. el FBI investigó a Berg al hallarse la contraseña de su correo electrónico en posesión de Zacarias Mous- saoui. es colocado boca abajo en el suelo. circundado por cin- policía iraquí en Mosul. 2004a. dido en Abu Ghraib. para liberarlo el 5 de abril. Prometheus Methods después. después121. cuando fue detenido por la manos atadas a la espalda. Smallman 2004. La familia Berg. Según el padre de Berg. CNN y 121 BBC). de 26 años. que sostiene que Nicholas estuvo bajo custodia norteamericana los trece días (asunto que las 120 autoridades niegan). y éste tes II revelando las imágenes de Abu Ghraib. bajo cuya custodia co captores encapuchados. y algunas de los de Abu Ghraib). Nicholas un traje naranja (similar a los que aparecen en Berg. donde muerte de Berg es una venganza por lo suce- desapareció el 10 de abril. que. así como que el minutos. pero no así Al Jazeera (Goldstein.biz. en línea).

el entorno donde se interrogantes. así como la silla y el traje que empezar. para la segunda serie se obtuvieron: R-161 G-134 B-88 (Abu Ghraib) y R-169 G-146 B-71 Berg). el video (supuesta evidencia de desarrollan los eventos registrados es similar lo “real”) es casi igual de misterioso123. El video empleado en este análisis es la versión de The Memory Hole (en línea). lo que hace suponer que Berg podría cuales puede haber transcurrido el tiempo en estar detenido precisamente en Abu Ghraib. siendo tan conocido. tares (especialmente el de la extrema derecha). usa una máscara. sino el hombre dir muchas más señaladas en algunos medios a su izquierda (que aparece además desprovisto de comunicación. parece no saber suficiente árabe y su lectura de lo que sugiere que éste podría estar ya muerto la declaración es torpe y vacilante. como por la ausencia casi total de sangre. de reflectores a lado y lado. de otra parte. La prueba fue realizada por el estudiante Fernando Llinás. M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 80 Si bien la historia de Berg está llena de En segundo lugar. . Otros se preguntan por qué al Zarqawi. había noticias sobre su muerte sostiene otra cámara de video) vestida con una en el bombardeo de Faluya antes de la decapi- chaqueta similar a las que se pueden observar en tación de Berg. de forma más crucial. para el video de Nicholas Berg. con la asistencia técnica de la compañía GEZCO. cada lugar (y que no pretende en lo absoluto Otro evidente salto en la edición se presenta en ser una prueba concluyente) arroja valores el momento cuando la cabeza de Berg es levan. Los valores de la primera serie son: R-155 G-127 B-80 (Abu Ghraib) y R-157 G-118 B-60 (Berg). gunos señalan además que no tiene acento jor- ción. La decapitación misma. mientras al- para cuando se filmó la secuencia de la decapita. y cielorrasos de ambos lugares empleando dos to cuando Berg es tirado al piso por sus captores series de dos fotografías en formato JPG de para ser decapitado crean una escena confusa. verde y azul (RGB) de dos fotografías de la prisión de Abu Ghraib contrastándolas con dos fotogramas de la decapitación de Nicholas Berg. “al-Zarqawi” Berg. la iluminación proviene de flash. presenta saltos de edición entre los viste Berg. En el caso de las fotografías de Abu Ghraib. cámara de video marca 13:46:18 y 13:46:26). La discrepancia en los resultados se relaciona con la cantidad de luz en cada escena. Para a Abu Ghraib. similares124. los efectos de de colores que contrasta un punto en techos acercamiento y alejamiento del zoom en el pun. así como en páginas web y de las municiones que tenía al principio del blogs: los terroristas mantienen posturas mili- video). asistente de investigación en este proyecto. sorprende tanto por la falta de resistencia de otro de ellos usa tenis blancos. o al menos que había perdido fotografías de soldados norteamericanos. tada: quien la sostiene no es el mismo hombre A estas inconsistencias se le pueden aña- que lo decapitó (“al-Zarqawi”). varios puntos: entre el momento donde Berg en poder de las autoridades norteamericanas está sentado en una silla y cuando aparece en y no de un grupo de terroristas. Acerca es posible ver otra persona (que posiblemente de al Zarqawi. Mientras la decapitación está en curso (la dano. 123 Se empleó el programa Photoshop y se determinó un punto (paredes o cielorrasos sin sombras obvias para medir los 124 niveles de rojo. Una prueba el suelo y.

UU. en línea). ocasiones. desviar la atención del escándalo de verse a la luz de los cambios en las prácticas de Abu Ghraib (Yehia. puede profundizar el zados en las primeras planas de los periódicos antagonismo de las partes mediante la repe- y en las noticias por el asesinato de Berg. Foto.. sin embargo.com. El uso de Internet. la imagen de la información y la comunicación.. de los terroristas y de pretadas a partir de los marcos interpretativos 125 Véase. guraciones de la esfera pública para vehicular bre el video de Berg comentadas más arriba determinados intereses. http://www. por ejemplo: http://www. se vieron despla. Al parecer. en las cuales fanatismo y salvajismo con las que se construyó las NIC son cruciales (Hermes. de otra parte. la “guerra contra el terrorismo”. en línea).darkwingbird. Esta narrativamente la figura del “terrorista islámi- esfera pública “en red”. ción muy diferente: que el asesinato de Berg. Fuera de los EE. Más aun. 126 Este análisis se basa en la versión en pdf de 186 primeras planas de periódicos estadounidenses y 125 periódicos “extranjeros” (aunque sin precisar su origen) (News Designer. juega un pa. se rechazó el medios de comunicación y en las prácticas de crimen y se insistió en un marco de interpreta- recepción. fue el de una venganza brutal de protesta en contra de la guerra (como en efectuada sobre un “inocente” por parte de el caso del ciudadano coreano Kim Sun-il o terroristas islámicos por los eventos de Abu el encabezado por Michael Berg). brushtail.prisonplanet. siempre. http://www.au/nick_berg_hypothesis. El marco de interpretación inicial. los resultados no pueden ser controlados web independientes hacia los medios de co. Si bien la estrategia de los secuestros municación tras el impacto inicial del “evento ha resultado eficiente en presionar el cum- mediático”.UU. No 13 81 una pierna125. 2002). Estos. miento.OASIS. 2004. un instrumento efi- pel fundamental al moldear flujos de opinión ciente para diseminar este tipo de aconteci- (Beck et al. amigos a comunidades enteras. tionar versiones oficiales de acontecimientos presentado en un crudo video. han tratado de llenarse planas de los periódicos norteamericanos (en a partir de la acción de las nuevas tecnologías ese orden). tición de imágenes fuera de contexto. la ciudadanía (entendida ésta como vinculada a el crimen descansa sobre las presunciones de la formación de opinión pública). 2004. El intento por arrojar luces o cues.tv/articles/may2004/051104beheadsuscivilian. pretende emplear las nuevas confi- En este caso en particular. las dudas so.com/. inter- grafías del padre de Berg. En otras Ghraib. 2006). entre muchos otros. caso Berg. crea también grupos sin embargo. al menos parcial- relaciones que pueden abarcar desde grupos de mente. los cuales empezaron a apuntar a plimiento de demandas modestas (retiros de las inconsistencias y vacíos de información del Iraq de compañías o pequeños contingentes. los muchos espacios la decapitación misma ocuparon las primeras en blanco en este caso. como el de Filipinas). las cuales más difundida fue la del grupo de terroristas126. pero como insiste Kell­­ parecen haber fluido de los blogs y páginas ner. han permitido cambios en el contenido de los En el mundo árabe.html.htm. te m as g l o b a l es . le permitía a los tan oscuros como el que se discute aquí puede EE. construida a partir de co” y sobre la que descansa. por su parte.

Los productores de noticiarios televisados amigos y el “gusto” (Sontag. cámara de celular. sein y los guardias revela más bien las divisiones . mayor impacto emocional que la imagen de sus creencias). eficiente y tecnológica de encima de los humanos. 2007. más solemne. ejecutado estamos expuestos a ver frontal y plenamente con “miedo en su rostro” (CNN. 2003. La versión de Internet. al prohibirse la reproducción tables enemigos del poder estadounidense. deshacer el halo de terror e ción mía. al ocultamiento de las víctimas la tiranía de Hussein. la ejecución de Saddam Hussein no británicas” (citado en Petley. 74. tomada con una El video de Berg. inseguridad que envuelve a Iraq. es una instancia que re. la condición de víc- lecturas más profundas de los acontecimientos tima es más bien colectiva (a pesar de algunas y su(s) significado(s). 2006-07). M E D I O S D E C OM U N I C A C I Ó N 82 generales de la “guerra contra el terrorismo”. En la era de la guerra teledirigida contra los incon- rra del Golfo. que relocaliza la con. En el caso de las el del “salvajismo” islámico en detrimento de fotografías de Abu Ghraib. y los directores gráficos de periódicos y revistas toman La situación para los medios ingleses no es todos los días decisiones que fortalecen el vacilante con- muy distinta. anóni- En términos generales. las políticas de imágenes de los ataúdes bajo los criterios sobre lo que público ha de ver y no ver todavía se están de la defensa de la privacidad de parientes y determinando. De presentan la guerra como una empresa que ahí que desde la guerra del Golfo de 1991 el produce víctimas iraquíes y norteamericanas. pero una vez se cruza el Destinada a simbolizar el fin de una era umbral hay que ser más sensibles con las bajas de horror. según el director de noticias de senso sobre los límites de lo que debe saber el público BBC. británicos e iraníes que no mostraríamos bajo ninguna circunstancia. 81-82).. Richard Sambrook: “hay imágenes de (Susan Sontag). con un Hussein sumiso. lo que condujo. logró. 2003. nea). (llamadas eufemísticamente “daño colateral”) y la construcción de una imagen de la guerra Epílo g o : la ejecució n de Saddam “sanitizada” (Cabrera. pero ambas series de imágenes la muerte colectiva o que las estadísticas. en una guerra con visos de “cruzada” en contra de consecuencia. humanizan la guerra al mostrar al público el lo que termina por reiterar estereotipos como sufrimiento de un individuo. su familia. La versión ofi- cen confirmar la afirmación de Susan Sontag: cial de la ejecución habla de un acontecimiento “cuanto más remoto o exótico el lugar.UU. énfasis mío). resignifica el dición de víctima (como las imágenes del evento: el intercambio de insultos entre Hus- S-11) en los EE. de otra parte. en lí- a los muertos y moribundos” (84). imágenes individuales sobresalientes). sin embargo. La propia Hussein (diciembre de 2006) muerte de norteamericanos se convierte en asunto estratégico también a partir de la gue. traduc. control de la información se caracterizó por lo que crea una considerable distancia con la el énfasis en los aspectos tecnológicos por visión “sanitizada”. Ambas posiciones pare. la imagen de la ma (en contraste con la exposición mediática violencia ejercida sobre el individuo causa de la vida de Berg – su trabajo.

Un análisis de las imá- la lucha por el significado se hace más abierta. En cuanto al video de la decapitación los marcos de interpretación de los medios de de Nicholas Berg (mayo 2004). inaugural de la era post-Hussein. una oficial y una de celular. o hacer “justicia”. puesto de manifiesto las dinámicas de securi- tatua de Hussein localizada en la plaza Firdos tización. así como sus secuelas de violencia y (9 de abril) y posteriormente por el discurso exclusión globales. el enfrentamiento entre comunicación occidentales produjeron un he- adeptos y enemigos del régimen. el colectiva persisten los fantasmas de las torturas. el se reclama mayor participación de las audien.OASIS. de Bush a bordo del USS Lincoln (1 de mayo). con papel de imágenes significativas en el marco de percepciones orientalistas que se intersectan la guerra de Iraq en reforzar o alterar radical. árabe. así como cho positivo. Adicionalmente. la incapacidad de los invasores para generar Para los medios de comunicación del mundo acuerdos. marco de interpretación sugiere la responsabili- las desapariciones forzosas y las ejecuciones dad de “unos pocos individuos” en el incidente. prácticas dentro del sistema penal. No 13 83 en la sociedad iraquí. género y religión y mente los marcos de interpretación empleados como práctica de iniciación. mediático perdieron poder al revelarse como litó más al país. la caída de Bagdad se presentó. debido de la construcción de un “nuevo orden” para a la acción de algunos periodistas y bloggers. hecho subraya- occidentales la interpretación sobre la muerte do por los mensajes equívocos enviados por las de Hussein empleó el marco de interpretación tropas de la coalición. donde el impacto de los espectáculos contra el terrorismo”. este artículo exploraba el toria de violencia racial en los EE. su carácter La versión completa con subtítulos en inglés puede ser consultada en Youtube. extendida. las imágenes espectaculares de este evento ción de Hussein fortaleció las divisiones y debi. sin embargo. donde los derechos humanos. justificada por medio del argumen- siones. 127 te m as g l o b a l es .UU. En el caso del contribuyeron al cuestionamiento de las pre- evento mediático de la caída de Bagdad (abril misas de la “guerra contra el terrorismo” y han de 2003). extrajudiciales. La muerte del ex–dictador no operaciones de propaganda. Estas imágenes por los medios de comunicación. genes de Abu Ghraib amplía. Iraq. tomada to de la excepcionalidad norteamericana. articulado por el derrumbe de la es. de otra Si en los medios masivos de comunicación parte. marco de interpretación más allá de la “guerra cias. con perspectivas de raza. revelando vínculos con mediáticos es más impredecible. con su dos ver. la prensa árabe empleó el suyo: la ejecu. solucionó problemas de fondo y en la memoria En el caso de Abu Ghraib (abril 2004). que subrepticiamente para ser difundida después permitiría el empleo de la tortura en contra globalmente por Internet127es un buen ejemplo de la legislación internacional de protección a de este nuevo entorno comunicacional. como una humillación. pero es claro que se trata de una práctica más La ejecución de Hussein. con la his- En este sentido.

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