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Ética Clásica

ÉTICA EN LA ANTIGUA GRECIA

Los griegos no sólo fueron los inventores de la democracia, el teatro, la matemática pura y
muchas otras cosas, sino también de un nuevo tipo de pensamiento que hoy denominamos
“filosófico”.

Los dioses en que los griegos creían eran inmortales, violentos, cachondos y políticamente
incorrectos. Con frecuencia recomendaban a sus súbditos mortales que fueran a la guerra.
Se enamoraban y desamoraban y no dejaban de pelearse unos con otros. Seducían y
fecundaban a los humanos, a menudo en circunstancias muy peculiares y alternando con su
apariencia.

Para pensadores como Sócrates, los dioses debieron ser muy poco adecuados como
modelos morales. La mitología griega no ofrecía nada parecido a los “diez
mandamientos”. Así pues, aunque la mayoría de los intelectuales griegos como Sócrates
respetaban, de palabra, las habituales ceremonias religiosas, no tomaban muy en serio la
religión.

Algunos filósofos, como el sofista Protágoras (490 – 420 a.C.) decían que no podía saber
con certeza si los dioses existían o qué forma tenían.

Por su parte, el filósofo Jenófanes (575-475 a.C.) afirmaba:

“Si los caballos, los leones y los bueyes hubieran tenido manos para dibujar y crear obras
de arte como los hombres, a la hora de dibujar y dar forma a los cuerpos de los dioses, los
caballos los representarían como caballos y los bueyes como bueyes, en cada caso con su
misma forma”.

Estas ideas de los filósofos griegos daban a entender y trataban de plantear que la ética
tenía que buscarse al margen de la religión.

Entre los principales pensadores griegos que impulsaron las primeras ideas sobre ética,
están los siguientes:

por lo que la misión de cada ser humano es conocer a profundidad el código y claves de ese “software” y alcanzar la perfección de esa esencia o “alma”. “El tábano” alentaba a los jóvenes a pensar por sí mismos y a cuestionarse todas las reglas morales habituales de los adultos. de cada quien se puede alcanzar mediante la discusión y el debate.) Este filósofo era conocido como “El tábano” porque aguijoneaba a las personas para que pensaran por sí mismas. y aclara que la moralidad no es un conocimiento moral que pueda enseñarse. prefieren ganar dinero y llevar una vida de serenas rutinas. poniendo después de manifiesto lo poco que sabía la gente sobre moralidad o política. por el gobierno democrático de Atenas porque se negó a reconocer la existencia de los dioses griegos. en 399 a. Siempre recalcaba que el hombre sabio es “aquel que sabe que no sabe nada”. Planteaba que los adultos evitaban hacer preguntas relativas a su propia vida moral. con el buen comportamiento y con la justicia. Para Sócrates “la vida sin examen no es digna de ser vivida”. el cual describe como conocimiento moral.C. También decía que existe un auténtico conocimiento moral y que merecía la pena buscarlo como un fin en sí mismo. Sócrates creía que lo más importante de los seres humanos es que hacen preguntas. y ejecutado. sino que el auténtico conocimiento tiene que ver con la esencia de las cosas. Sócrates pensaba que todo ser humano nace con un “yo interno” (una especie de software).Sócrates (469 – 399 a.C. Sócrates fue condenado a muerte. Agrega que el conocimiento del “yo interno”. . Solía comenzar desconcertando a la gente con preguntas como “¿Qué es un buen comportamiento?” o “¿Qué es un Estado?”.

actuar incorrectamente. Era una aristócrata que jamás perdonó a los demócratas atenienses el haber asesinado a su maestro. Platón concebía a la democracia como el caos y como el gobierno de una muchedumbre violenta e ignorante. Sólo quien conoce la Idea de Bien puede actuar correctamente. habrá de alcanzarse mediante la práctica de la virtud”. Pero ¿qué es la virtud? Platón acepta fundamentalmente la identificación socrática entre virtud y conocimiento.C) Fue el más célebre discípulo de Sócrates. la falta de virtud es equivalente. ¿por qué el Estado exige fidelidad?. la felicidad. . Plantea además interrogantes morales y políticas sobre el propio Estado: ¿por qué ser ciudadano es algo tan inevitable como respirar?. en consecuencia. La falta de virtud no supone una perversión de la naturaleza humana. cualquier cosa y. fácilmente manejable por los políticos corruptos. erróneamente. En cuanto a la ética Platón dice que “el verdadero bien del hombre. en donde plantea prácticamente todas las preguntas filosóficas. nos dice Platón en la República. a la ignorancia.Platón (428 – 354 a. pero si desconoce el bien puede tomar como bueno. y un género muy superior de conocimiento que alcanzamos usando la razón. Sostiene que hay dos clases de conocimiento: el conocimiento empírico (que obtenemos a través de los sentidos). Platón escribe su máxima obra “La República”. ¿por qué tenemos que obedecer sus leyes? Y ¿por qué es algo bueno? Platón es un hombre de “dos mundos”. tanto en lo público como en lo privado. por su propia naturaleza el hombre busca el bien para sí. Cree en el mundo de lo material y en la existencia de otro mundo mejor y más puro. pues.

Todas las virtudes son hábitos que se adquieren por medio de la repetición. Pese a ser discípulo de Platón. con tal de que no impida la contemplación de la verdad. Ello no excluye el goce moderado de los placeres sensibles y de los demás bienes.) Aristóteles se ha significado como uno de los filósofos más importantes de todos los tiempos y ha sido uno de los pilares del pensamiento occidental. Frente a la separación radical entre el mundo sensible y el mundo inteligible planteada por las doctrinas platónicas. defendió la posibilidad de aprehender la realidad a partir de la experiencia. La virtud por excelencia es la justicia. para otros.C. la cual consiste en el acatamiento de las leyes y en el respeto a los demás ciudadanos. Fue discípulo de Platón. Hay dos modalidades de virtud: las dianoéticas (que se refieren al ejercicio de la inteligencia) y las éticas (que se refieren a la sensibilidad y los afectos). en la vida intelectiva. es decir. para elaborar un pensamiento de carácter naturalista y realista. Sobre esta base desarrolla Aristóteles el concepto de virtud. . en las riquezas.Aristóteles (348 – 322 a. Para algunos. La virtud consiste en el justo medio. Aristóteles se distanció de las posiciones idealistas. La ética de Aristóteles tiene un fin que se resume en la búsqueda de la felicidad. la felicidad consiste en los placeres. Lo que quiere dar a entender es que el actuar del hombre debe estar regido por la prudencia o regla recta. pero el hombre sabio la busca en el ejercicio de la actividad que le es propia al hombre.