CLEVELAND URBAN INSTITUTE 

BLIGHT SURVEY GUIDE 2016 v1.4 
A NEAR WEST CLEVELAND SOCIAL UTILITY   
 

 

Introduction 
The Blight Survey is an online mapping tool to increase transparency, facilitate resident and 
visitor blight reporting, and expand public awareness to advance solutions to urban blight. 
The Blight Survey was conducted by the Cleveland Urban Institute of Near West 
neighborhoods of Cleveland, OH between October 19 and November 5, 2016. Designed by 
Betsey Merkel. Photographs by Alice Merkel. 
 
View the Near West Cleveland OH Blight Survey 2016 online at: 
https://www.google.com/maps/d/viewer?mid=1Xx4QdjDpFl_nbZ8lHs5Rrn7f_Ms&usp=shari
ng​ (shortened url: ​https://goo.gl/8LPsQG​ ) 

 

 
 
 

What information does the map contain?  

The Blight Survey is an interactive multimedia map that identifies, classifies, reports and 
tracks utility pole-wire-tree incidents. The Map contains 369 photos, 3 videos and 41 
Incident Reports. The Google Drive library stores project administration, strategy, security 
and documents, form templates, 41 site reports, 990 photos, and 10 videos. (11/09/2016)

How is blight defined?  
 
Blight is defined by incidents of unsightliness and public hazard that may be detrimental to 
the health and wellbeing of near-west Cleveland, Ohio residents. The Survey offers a 
sampling of unique and common incidents of pole-wire-tree involvement. The epicenter of 
a blight incident may radiate from a street address, an area of traffic and pedestrian 
intersection, or a public right-of-way roadway corridor. Incident reports are a thumbnail 
sketch of situational blight factors degrading human ease, comfort, and safety. 

How is blight measured?  
 
Blight incidents are assessed from a human sensing level as a measurable perspective. For 
example, seeing a chaotic tangle of dangling loose wires may be received by pedestrians as 
a signal of threat. A deformed, pruned tree may send a signal of threat to pedestrians who 
grew up knowing fully formed trees, or create an indelible and erroneous impression of 
what a tree is to youth.

What technology is used and how is the map updated? 
 
The Blight Survey project is built using a free level of Google’s G Suite (formerly Google 
Apps) an ​all-in-one solution with powerful tools like Gmail, Docs, Drive, and Calendar. All 
data is administered, searchable, and shareable from the Drive dashboard. Phase Two and 
Three of the Blight Survey Project support resident reports and media updates to the map. 

What capacity does the map provide to residents and visitors?  

This tool enables any resident or visitor to locate and report wood, metal, wire and 
extraneous attachments associated with public electric utility that cause blight in the form 
of visual obfuscation, public safety hazard, or urban forest desecration. 
 
 

 

 
 
Blight Survey Schematic 

Incident information is recorded on location and managed as data to generate the map. 

 
 
Blight Survey Data   

Data is managed in an Excel sheet stored in the Cleveland Urban Institute Google Drive. 

 

 

 

 
 

Blight Survey Map Tour 
Find the Near West Cleveland OH Blight Survey 2016 online at: ​https://goo.gl/8LPsQG 

1. Blight Map Tour: Home 

 

2. Blight Map Tour: Survey Perimeters 

 

 

 
 

3. Blight Map Tour: Perimeters and Incident Sites

 

4. Blight Map Tour: Legend of a) Sections (green lines) and b) Incidents (blue 
dots) 

 

 

 
 

5. Blight Map Tour: Tools to Print and Embed the Map  

 

6. Blight Map Tour: Tools to Email and Share on Social Media

 

 

 
 

7. Blight Map Tour: Click a Section listing in the Legend to isolate on the Map  

 

8. Blight Map Tour: Click a Blight Incident listing to view site inventory 

   

 

 
 

9. Blight Map Tour: Click Incident Legend image to view Media & Report 

 

Above: Photography 

 

Above: Video 

 

 
 

 

Above: Report 

10. Blight Map Tour: Editing Dashboard 

 
 

 

 
 
Blight Survey Glossary of Terms 

Poles-​Wood or metal, condition based on degree of wood fissures, splintering and rot. 

Good  Fair  Poor 

     

Attachments​-utility placed wires, cables, poles and extraneous items such as street lights, 
traffic and pedestrian signs, and ground guide wires. 

     
 

 
10 
 
 

Wires 

● Singular 

     

● Intersecting 

     

● Mesh 

     

 
11 
 
 

Wires ​continued... 

● Complex 

     

● Chaotic 

   

● Aerial Layering     

     

 
12 
 
 

Forest 

Visual grade: Simple  Moderate  Unsightly 

Scale of Involvement and Relationship between poles, wires and trees 

Untouched  Moderate  Complex 

 
13 
 
 

Types of Locations     

Residence  Public Right-of-way  Roadway 

   

 
14 
 
 

Data Index 

Blight data is accessible at the “G Suite” (formerly Google Apps) owned by 
ClevelandUrbanInstitute@gmail.com​ and located in the account’s Drive:  

 

 
Blight Project Archive Index 
 
1. Cleveland Urban Institute  
1.1. READ ME Blight Project Index 
1.2. READ ME Blight Survey FAQs 
1.3. READ ME Blight Survey Glossary 
2. Admin-CUI 
2.1. Blight Contracts, Timesheets & Invoices 
2.1.1. Cleveland Urban Institute Timesheet 
2.1.2. Contract for Services Betsey Merkel-Franklin-West Clinton Historic 
Neighborhood Blight Survey 2016 v2 
2.1.3. Contractor Invoices 
2.2. Blight Project Reports 
2.3. Blight Proposals 
2.3.1. Design Proposal for Franklin-West Clinton Historic Neighborhood 
Blight Survey 2016 v2 
2.3.2. Procurement Log for Blight Survey Project 
2.4. Blight Security 
2.4.1. Cleveland Urban Institute Username/Password Index  
2.5. Vietnamese Friendship Assoc 
2.5.1. Certificate of Exemption 0001.pdf 
2.5.2. Friendship Foundation of American-Vietnamese Inc Preview.pdf 

 
15 
 
 
3. Maps-CUI 
3.1. Blight Survey Data Index 
3.2. Blight Survey Google Map Data 
3.3. Blight Survey Schematic 
3.4. Cleveland Urban Institute-Blight Survey Section Map 2016.png 
3.5. Near West Cleveland OH Blight Survey 2016-Google Map 
4. Multimedia-CUI 
4.1. Photos-R Pianka 
4.2. Photos/Video-CUI 
4.2.1. 00001-6307 Franklin Ave 
4.2.2. 00002-W 65 St & W Clinton Ave 
4.2.3. 00003-W 65 St & Franklin Blvd 
4.2.4. 00004-W 65 St & Bridge Ave 
4.2.5. 00005-5810 Bridge Ave 
4.2.6. 00006-W 64 Pl & Ellen Ave 
4.2.7. 00007-W 58 St & Detroit Ave 
4.2.8. 00008-5417 Herman Ave 
4.2.9. 00009-5018 Herman Ave 
4.2.10. 00010-W 49 St & Herman Ave 
4.2.11. 00011-6208 Bridge Ave 
4.2.12. 00012-W 54 St & Herman Ave 
4.2.13. 00013-W 54 St & Tillman Ave 
4.2.14. 00014-W 54 St & Detroit Ave 
4.2.15. 00015-5706 Franklin Ave 
4.2.16. 00016-5204 Franklin Ave 
4.2.17. 00017-6405 franklin Ave 
4.2.18. 00018-W 58 St & Bridge Ave 
4.2.19. 00019-6006 Bridge Ave 
4.2.20. 00020-6001 Franklin Ave 
4.2.21. 00021-7325 W Clinton Ave 
4.2.22. 00022-5602 Franklin Blvd 
4.2.23. 00023-1439 W 54 St 
4.2.24. 00024-6315 Ellen Ave 
4.2.25. 00025-1835 W 65 St 
4.2.26. 00026-5210 Herman Ave 
4.2.27. 00027-7113 W Clinton Ave 
4.2.28. 00028-1344 W 49 St 
4.2.29. 00029-5215 Tillman Ave 
4.2.30. 00030-W 54 St & Franklin Blvd 
4.2.31. 00031-W 65 St & Detroit Ave 
4.2.32. 00032-W 71 St & Franklin Blvd 
4.2.33. 00033-W 69 St & Franklin Blvd 
4.2.34. 00034-W 58 St & Tillman Ave 

 
16 
 
 
4.2.35. 00035--5209, 5207, 5205, 5117 Herman Ave 
4.2.36. 00036-6709 W Clinton Ave 
4.2.37. 00037-6713 W Clinton Ave 
4.2.38. 00038-Lake Ave & W 80 St 
4.2.39. 00039-Lake Ave & W 83 St 
4.2.40. 00040-8307 & 8309 Lake Ave 
4.2.41. 00041-Lake Ave & W 85 St 
5. Project Work 
5.1. Blight Incident Reports Nov 2016 
5.1.1. Various… 
5.2. Blight Project Templates 
5.2.1. Blight Survey Incident Media Itemization (Phase Two) 
5.2.2. Blight Survey Incident Evaluation 
6. Research-CIU 

 

This report is respectfully submitted by Betsey Merkel, November 9, 2016. Project design 
and media by Betsey Merkel and Alice Merkel. 

Last update: Blight Survey Guide v1.4 Nov 15, 2016 

 

Contact: 

Betsey Merkel 

7305 West Clinton Ave-Upper 

Cleveland, OH 44102 

P: 216-246-2447 

E: ​betseymerkel@gmail.com 

W: ​www.betseymerkel.com   

 
17