You are on page 1of 8

AGUA Y ATMSFERA DEL SUELO

Nuvia Bravo Jimenez1/


Zulay Cortez Aroca2/
Kimberly Saverio Holgun3/
Joselyn Torres Samaniego4/
Katiuska Zavala Vera5/

El agua y la atmsfera del suelo constituye respectivamente tres fases: la fase slida,
compuesta a su vez por la fraccin mineral y la orgnica; la fase liquida; y la fase
gaseosa, que ocupa el espacio que la fase liquida deja libre en la porosidad presente en
el suelo.

FASE LQUIDA

Se caracteriza por su variabilidad en el espacio y por el tiempo, tanto a nivel cualitativo


como cuantitativo. Esta variabilidad est condicionada por la propiedades especficas de
esa fase liquida, por las caractersticas de los espacios en que se encuentra y por las
propiedades del suelo que la sustenta.

La dinmica general del agua en el suelo, est relacionada con el exterior en lo que se
refiere a los aportes, como son las fuentes, la lluvia o la infiltracin, y en lo que se
refiere a las prdidas, como son la evaporacin o las alimentaciones de las aguas
subterrneas (acuferas y corrientes).

El lquido del suelo es fundamentalmente una solucin acuosa, y por ello, y al contener
sustancias en solucin, se le llama solucin del suelo. Las soluciones del suelo proceden
de la alteracin de los minerales y de la materia orgnica.
El agua ejerce importantes acciones, tanto para la formacin del suelo (interviene
decisivamente en la meteorizacin fsica y qumica, y translocacin de sustancias) como
desde el punto de la fertilidad.

La fase lquida circula a travs del espacio poroso, quedando retenida en los poros del
suelo; est en constante competencia con la fase gaseosa. Los cambios climticos
estacionales, y concretamente las precipitaciones atmosfricas, hacen variar los
porcentajes de cada fase en cada momento.

HUMEDAD DEL SUELO

La humedad del suelo es un concepto esencial ya sea en cultivos intensivos, extensivos,


huertos ecolgicos, las plantas de una casa y todo aquello que tenga que ver con
desarrollo Pvegetal. Nos metemos en el suelo para ver cmo se comporta el agua en su
interior.
Se denomina humedad del suelo a la cantidad de agua por volumen de tierra que hay en
un terreno.

Establecer el ndice de humedad del suelo es de vital importancia para las actividades
agrcolas. Es importante recordar que:
Los niveles de humedad del suelo determinan el momento del riego.
Estudiantes de EDAFOLOGA. V SEMESTRE. Facultad de Ciencias Agrarias
Universidad de Guayaquil. (9-06-2017).
La humedad del suelo se puede estimar por el aspecto del terreno.
Se debe controlar la humedad al menos en una seccin del rea del campo que
difiera de las dems en cuanto a la textura y aspecto del suelo.
La aplicacin de riego en el momento exacto y en la cantidad apropiada es
fundamental para obtener un buen rendimiento de los cultivos. El exceso de
agua reduce el crecimiento al arrastrar los nitratos a una profundidad superior al
alcance de las races de los cultivos, y al desplazar el aire contenido en el interior
del suelo provoca la escasez de oxgeno en las races.
La falta de agua tambin es perjudicial para los cultivos, por lo que se debe
controlar regularmente el nivel de humedad del suelo para determinar cundo
regar y qu cantidad de agua se debe aplicar.
Los diferentes suelos tienen distintas capacidades para la retencin del agua. Cuando en
un suelo existe abundante agua y no se drena, las races de las plantas pueden morir
debido a la carencia de oxgeno. Por otra parte, si poca agua est presente, el
crecimiento de las plantas se detiene y finalmente sobreviene el marchitamiento.

Considrese que 50 mm de lluvia caen en un suelo casi seco en un periodo de 24 hrs.


Esta agua penetra alrededor de unos 30 cm del suelo superficial contienen agua que
pronto ser drenada, agua que puede ser aprovechada para el desarrollo de las plantas y
otra porcin que ser retenida en forma persistente. Estos diferentes tipos de agua se
denominan: gravitacional aprovechable y no aprovechable. Al ser removida una
porcin de agua del suelo el resto es retenido con mayor fuerza o energa.

Una partcula de suelo a nivel coloidal est cargada elctricamente en forma negativa.
De tal forma resulta fcil entender que se ejercera una atraccin elctrica entre la
partcula de suelo y las molculas del agua. Producindose una zona de adhesin y
tambin existe atraccin entre molculas de agua en la zona de cohesin.

Existen autores que dicen que el agua rodea a una partcula de suelo como una pelcula
y que a medida que el espesor de la partcula se hace ms grueso, la fuerza de retencin
es menor. Conjugando las dos ideas, la zona de adhesin seria la zona de agua no
aprovechable; la zona de cohesin la del agua aprovechable y fuera de ellas estara el
agua gravitacional. La cantidad de agua presente en el suelo en cualquier tiempo es
comnmente expresada como un porcentaje del suelo secado a la estufa.

CLASIFICACIN DEL AGUA DEL SUELO

El agua del suelo ha sido clasificada de varias maneras. Una de las clasificaciones ms
significativas se basa en la energa de retencin del agua, usualmente conocida como
"tensin de la humedad del suelo". Esta clasificacin est ms directamente relacionada
con la energa que las races de las planta deben ejercer para absorber el agua.

Suelo secado a la estufa: Es la base para casi todos los clculos de humedad en el
suelo. La tensin de equilibrio de la humedad a sequedad de la estufa es
aproximadamente de 10,000 atmsferas. La sequedad del suelo a la estufa se determina
poniendo el suelo a secar a una temperatura de 105 C hasta peso constante.
Suelo secado al aire: Es el trmino que indica variacin en el contenido de humedad
del suelo a la temperatura del aire. En condiciones medias, la humedad del suelo secado
al aire es retenida con una tensin aproximada de 1,000 atmsferas. Esta agua no es
aprovechable por las plantas.

Coeficiente higroscpico: Se determina poniendo al suelo secado al aire en un


ambiente casi saturado a 25 C hasta que no absorba ms humedad. Esta tensin es
aproximadamente igual a 31 atmsferas. El agua en estas condiciones no es
aprovechable por las plantas, pero la pueden utilizar algunas bacterias.

Agua al punto de marchitamiento: Es la retenida con una tensin aproximada a las 15


atmsferas.

Capacidad de campo: Puede determinarse fcilmente en un suelo de buen del drenaje.


Despus de una lluvia o riego pasado, se cubre la superficie del suelo para reducir las
prdidas por evaporacin y se deja dos o tres das para permitir un drenaje libre.
Despus de este tiempo la humedad de la superficie del suelo est a la capacidad de
campo. En atmsferas de tensin es aproximadamente de 1/3.

Entre la capacidad de campo y porcentaje de saturacin, el agua no es aprovechable por


los cultivos comunes debido a la escasez de oxgeno. Es aprovechable, sin embargo,
para cultivos como el arroz.

Entre el punto de marchitamiento (15 atm) y la capacidad de campo (13 atm) El agua
del suelo es aprovechable por las plantas. Esta es la humedad en que nosotros estamos
interesados.

1 = 1.013 x 106 1 Atm = 1036 cm de agua


Atm dina/cm2
= 14.71 lbs/pulg.2 = 34.01 pies de
= 76.39 cm de Hg altura

MOVIMIENTO DEL AGUA EN LOS SUELOS

El agua se mueve en el suelo bajo la influencia de la gravedad, de la accin capilar y por


los gradientes de temperatura. La influencia de la gravedad es operante cuando el agua
es abundante y los poros del suelo estn casi todos ocupados por la fase liquida. Se dice
entonces que el suelo est saturado y el movimiento del agua se denomina de flujo
saturado, aunque que permanezca bolsas de aire en el suelo.

El movimiento del agua en respuesta a un gradiente de temperatura requiere de un flujo


de aire continuo. El agua en el suelo se evapora de las partes ms calientes, pasa a travs
de los poros y se condensa en las partes ms fras. Este proceso se denomina transporte
de vapor. Es un proceso lento de movilidad del agua, pero puede ocurrir en suelos secos
donde pueden propiciarse un movimiento rpido.

El movimiento capilar del agua ocurre en respuesta a un gradiente de tensin. La


tensin resulta de la atraccin de las molculas de agua a la superficie de las partculas
del suelo (adhesin) entre una y otra (cohesin). La fuerza considerada se denomina
tensin de la humedad del suelo. Entre ms delgada sea la pelcula de agua alrededor de
las partculas del suelo y ms pequeo los poros que estn llenos de agua, mayor ser la
tensin de la humedad del suelo. Si hay una diferencia en la tensin de la humedad del
suelo en dos sitios circunvecinos, el agua tendera a moverse lentamente de la posicin
de baja tensin a la de alta tensin.

Tal movimiento se llama movimiento capilar o de flujo no saturado debido a que el agua
capilar la que se mueve de esta manera. Tal movimiento de agua ayuda a la planta a
obtener su humedad pero, por lo general es, muy lento para satisfacer sus
requerimientos. El desarrollo de races a partes nuevas del suelo es entonces necesarios
para satisfacer las necesidades del agua en la planta. El movimiento capilar es lento en
los suelos donde todos los poros son pequeos y es despreciable en los suelos casi
secos.

El movimiento del agua se divide en:

Flujo saturado: poros grandes (porosidad no capilar) bajo la accin de la


gravedad y el suelo sta saturada.
Flujo no saturado: poros ms pequeos (movimiento capilar) y por diferencia
del potencial de matriz.

Las plantas cultivadas, por parte, tambin tienen diferentes capacidades para absorber
agua del suelo. En el cuadro se presentan la facilidad.

TENSIONES MAXIMAS DE LA HUMEDAD FACILMENTE APROVECHABLE PARA


DIFERENTES CULTIVOS

CULTIVOS TENSIONES MXIMAS DE LA HUMEDAD FACILMENTE


APROVECHABLE (ATMOSFERAS)
Alfalfa 1.5
Caa de azcar 0.10 1.00
Cebolla 0.45 0.65
Ctricos 0.20 1.00
Frjol 0.75 2.00
Papa 0.30 0.50
Remolacha 0.40 0.60
Tabaco 0.30 0.80
Vid 0.40 1.00

INFILTRACIN, PRECOLACIN Y PERMEABILIDAD

INFILTRACIN

La infiltracin es el proceso por el cual el agua penetra desde la superficie del terreno
hacia el suelo. En una primera etapa satisface la deficiencia de humedad del suelo en
una zona cercana a la superficie, y posteriormente superado cierto nivel de humedad,
pasa a formar parte del agua subterrnea, saturando los espacios vacos.

Los factores principales que controlan la magnitud de movimiento del agua en la


infiltracin son:
1. Porcentaje de arena, limo y arcilla en el suelo. Las arenas gruesas favorecen el
incremento de la infiltracin.
2. Estructura del suelo. Suelos con grandes agregados estables en agua tienen
proporciones de infiltracin ms altas.
3. Cantidad de materia orgnica en el suelo. Altas proporciones de materia orgnica
sin descomponer propician que una mayor cantidad de agua entre al suelo.
4. Profundidad del suelo a un hardpan, lecho rocoso u otras capas impermeables
influyen en la infiltracin. Los suelos delgados almacenan menos agua que los
profundos.
5. Cantidad de agua del suelo. En general, los suelos mejorados tienen menor
infiltracin que los suelos secos.
6. Temperatura del suelo. Los suelos calientes permiten mayor infiltracin del agua
que los suelos fros.
La magnitud de infiltracin se clasifica como sigue:

1. Muy lenta. Suelos con capacidad de infiltracin menor de 0,25 cm de


lmina de agua por horas se clasifican como muy lentos. En este grupo estn
los suelos que tienen un alto contenido de arcilla.
2. Lenta. La infiltracin de 0,25 a 1,75 cm por hora. Este grupo incluyen suelos
con altos porcentaje de arcilla, de bajo contenido en materia orgnica o
suelos delgados.
3. Media. Son las infiltracin de 1,75 a 2,5 cm por hora. La mayora de los
suelos en este grupo son migajones arenosos o migajones limosos.
4. Rpida. Infiltracin mayor de 2,5 cm de lmina de agua por hora. Arenas y
migajones limosos profundos y de buena agregacin estn en este grupo.

PERMEABILIDAD DEL SUELO

Las caractersticas que determinan la rapidez con la cual el aire y el agua fluyen a travs
del suelo, describen lo que se conocen como permeabilidad. La proporcin del
movimiento del agua a travs del suelo queda definida por el horizonte menos
permeable. El paso de arado o capas arcillosas (claypan) naturales reducen la
permeabilidad del suelo.

Las prcticas anteriores de manejo, tambin determinan la permeabilidad, la labranza


continua reduce la permeabilidad mientras que el desarrollo de pastos, leguminosa y
rboles de races profundas aumentan la permeabilidad. El agua es movilizada en el
suelo como liquido o como vapor, principalmente a travs de los macroporos. Estos
significa que entre ms grandes y numerosos sean los poros mayor ser la
permeabilidad.

1. Muy lenta. -------------------- menos de 0,15 cm/hora

2. Lenta. ----------------------------de 0,15 a 0,5 cm/hora


3. Moderada--------------------------de 0,5 a 15 cm/hora

4. Rpida.------------------------------de 15 a 25 cm/hora

5. Muy rpida------------------------- ms de 25 cm/hora

PERCOLACIN

El movimiento del agua a travs de una columna de suelos se llama percolacin. Los
estudios de percolacin son importantes al menos por dos razones. Las aguas que
percolan son la nica fuente del agua de manantiales y pozos. Las aguas percolantes
arrastran nutrientes de las plantas que se sitan fuera del alcance de las races.

Las prdidas por lavado son proporcionales a las cantidades de agua que pasan a travs
del suelo. Los nutrientes de las plantas se pierden en cantidades muchos mayores
cuando ningn cultivo en desarrollo absorbe los nutrientes Sin embargo, y sin
considerar el uso de la tierra, la proporcin relativa de la perdida de nutrientes del suelo
por efecto del lavado estn en el siguiente orden:

Ca > Mg > S >K > N > P

MEDIDA DE HUMEDAD DEL SUELO

El agua en el suelo puede medirse por diferentes mtodos, como son:

1. Mtodo gravimtrico

Consiste en obtener una muestra de suelo hmedo para secarla a la estufa a 105C hasta
peso constante para despus determinar el porcentaje de humedad, al aplicar la frmula:

peso suelohumedopeso suelo seco


Humedad= x 100
pelo suelo seco

El porcentaje de peso de agua puede cambiarse a volmenes aproximados de agua.


Para determinar la humedad higroscpica se usa la expresin:

peso suelo seco al aire peso suelo seco


H . higr .= x 100
pelo suelo seco

La humedad capilar se calcula por l frmula:

peso suelo cap .campoeso suelo seco alaire


H . cap .= x 100
pelo suelo seco

La humedad al punto de marchitamiento puede obtenerse indirectamente a partir de la


humedad equivalente, la que segn Thompson es de valor muy semejante a la
capacidad de campo. La frmula utilizada es la siguiente:

Humedad equivalente
H . punto de marchit .=
1.84 (1.00 0.07)
Y tambin segn la expresin:

H . higroscpica
H . punto de marchit .=
0.68

Para determinar la lmina de agua que es necesario aplicar a un suelo, para mojarlo a la
capacidad de campo en determinado espesor, se usa la frmula:

( HccHpm ) x dap x E
Lcm=
100
Donde:
Lcm= Lmina de agua en cm
Hcc= % humedad a la capacidad de campo
Hpm= Espesor considerado del suelo en cm

2. El Tensimetro

Mtodo que depende de la medida de la tensin de equilibrio de la humedad del suelo


con el uso de una copa porosa de arcilla llena de agua. El agua en la copa porosa est
conectada a un manmetro de vaco o manmetro de mercurio. Al irse secando el suelo,
el agua se mueve a travs de la copa porosa, estableciendo una tensin negativa o vaca.

Estas lecturas de la tensin son entonces calibradas para interpretar el por ciento de
humedad. La principal limitacin del uso de los tensimetros se debe al hecho de que
estos instrumentos no registran la humedad del suelo a porcentajes como los del punto
de marchitamiento. Los lmites de medicin varan de 0 a 0.85 atm. Los tensimetros
son ms tiles para medir la humedad en suelos arenosos que en suelos arcillosos.

3. Bloques de resistencia

Mtodo que se basa en los cambios de la conductividad elctrica segn la humedad del
suelo. En 1940, G. Bouyucos de Michigan, adapto bloque de yeso dentro del cual se
introdujeron dos electrodos separados a una distancia. Los bloques fueron enterrados en
el suelo y la conductividad a travs de los electrodos fue medida con un puente de
Wheatstone modificado.

La resistencia entre electrodos depende de la cantidad y clase de iones entre los


electrodos. Como la resistencia del bloque es inversamente proporcional al contenido de
agua este dispositivo puede usarse para medir la humedad del suelo.
Bloque y suelo deben estar en equilibrio para que la medicin sea vlida. El equilibrio
entre el suelo y el bloque se obtiene al colocar el bloque en buen contacto capilar con el
suelo.

Cerca de la capacidad de campo, la porosidad del bloque limita el volumen de agua que
pueda entrar al bloque. Los cambios en la resistencia del bloque al aumentar la humedad
de suelo son nulos bajo estas condiciones. Los bloques no estn adaptados para medir la
humedad del suelo arriba de la capacidad de campo.

El agua disponible por cm3 se calcula como sigue:


Dap x 1= g/cm3 de la muestra secada a la estufa.

Ejemplo: 1.32 x 1 = 1.32 g de muestra de desecada/cm3

% de agua disponible x peso 1 cm3 muestra desecada a la estufa = g de agua por cm 3 de


suelo.

Ejemplo:

11.3 x 1.32
=0.15 g de agua/cm 3
de suelo
100

Para expresar los g/cm3 en mm de agua disponible se opera as: 1/10 = 0.1
Por lo tanto: g/cm3 /0.1 = mm agua superficie equivalente.

Ejemplo:

0.15/0.1 = 1.5 mm de agua


En esta forma, las siguientes expresiones son fcilmente entendibles ahora:
% agua por volumen = % agua por peso x dap, o
% Va = % H x dap = 13.63 x 1.32 =18%

Donde:

% Va = volumen de agua en por ciento, es parte del espacio poroso


% Capacidad de aireacin = % Ep Va = 50 18 = 32%

LITERATURA CITADA

Ortiz C. Solorio. A. 1990. Edafologa. Editora V.A. Gomz Cueva. Mxico. Texcoco.
393p.
Honorato. R. Pinot. 1994. Manual de Edafologa. Alfaomega grupo editor. Mxico.
Monterrey. 220p.
Porta, J.; Lpez-Acevedo y Roquero, C. 1999. Edafologa para la agricultura y el
medio ambiente. Mundi-Prensa. Madrid. Espaa. 849p.
Conti. M. 1998. Principios de Edafologa con nfasis en los suelos. Editoral Facultad de
agronoma. Argentina. 446p.