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Cloro
Contenido del artculo
Caractersticas
Aplicaciones
Historia
Abundancia y obtencin
Compuestos
Istopos
Precauciones

El cloro es un elemento qumico de nmero atmico 17 situado en el grupo de los halgenos (grupo
17) de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Cl. En condiciones normales y en estado
puro es un gas amarillo-verdoso formado por molculas diatmicas, Cl2, unas 2,5 veces ms pesado
que el aire, de olor desagradable y venenoso. Es un elemento abundante en la naturaleza y se trata
de un elemento qumico esencial para muchas formas de vida.
Caractersticas
En la naturaleza no se encuentra en estado puro ya que reacciona con rapidez con muchos
elementos y compuestos qumicos, sino que se encuentra formando parte de cloruros y cloratos,
sobre todo en forma de cloruro de sodio, en las minas de sal y disuelto y en suspensin en el agua de
mar. El cloruro de sodio es la comn o sal de mesa.
Se emplea para potabilizar el agua de consumo disolvindolo en la misma; tambin tiene otras
aplicaciones como oxidante, blanqueante y desinfectante. El cloro gaseoso es muy txico
(neurotxico) y se us como gas de guerra en la Primera y Segunda Guerra Mundiales.
Este halgeno forma numerosas sales y se obtiene a partir de cloruros a travs de procesos de
oxidacin, generalmente mediante electrolisis. Se combina fcilmente con la mayor parte de los
elementos. Es ligeramente soluble en agua (unos 6,5 g de cloro por litro de agua a 25 C), en parte
formando cido hipocloroso, HClO.
En la mayora de los numerosos compuestos que forma presenta estado de oxidacin -1. Tambin
puede presentar los estados de oxidacin +1, +3, +5 y +7.
Aplicaciones
El cloro se emplea principalmente en la purificacin de aguas, como blanqueante en la produccin de
papel y en la preparacin de distintos compuestos clorados.
Un proceso de purificacin de aguas ampliamente utilizado es la cloracin. Se emplea cido
hipocloroso, HClO, que se produce disolviendo cloro en agua y regulando el pH.
En la produccin de papel se emplea cloro en el blanqueo de la pulpa, aunque tiende a ser sustituido
por dixido de cloro, ClO2.
Una gran parte del cloro se emplea en la produccin de cloruro de vinilo, compuesto orgnico que se
emplea principalmente en la sntesis del poli(cloruro de vinilo), conocido como PVC.
Se usa en la sntesis de numerosos compuestos orgnicos e inorgnicos, por ejemplo tetra cloruro de
carbono, CCl4, o cloroformo, CHCl3, y distintos halogenuros metlicos. Tambin se emplea como
agente oxidante.
Preparacin de cloruro de hidrgeno puro; se puede llevar a cabo por sntesis directa: H2 + Cl2
2HCl
Historia
El cloro (del griego , que significa "amarillo verdoso") fue descubierto en 1774 por el sueco
Carl Wilhelm Scheele, aunque crea que se trataba de un compuesto que contena oxgeno. Lo obtuvo
a partir de la siguiente reaccin:
MnO2 + 4HCl MnCl2 + Cl2 + 2H2O
En 1810 el qumico ingls Humphry Davy demuestra que se trata de un elemento qumico y le da el
nombre de cloro debido a su color.
El cloro se emple en la Primera Guerra Mundial, siendo el primer caso de uso de armas qumicas.
Abundancia y Obtencin
El cloro se encuentra en la naturaleza combinado con otros elementos, principalmente en forma de
cloruro de sodio, NaCl, y tambin otros minerales como la silvina, KCl, o la carnalita, KMgCl36H2O.
Es el halgeno ms abundante en el agua marina con una concentracin de unos 18000 ppm. En la
corteza terrestre est presente en menor cantidad, unos 130 ppm.
El cloro se obtiene principalmente (ms del 95% de la produccin) mediante la electrolisis de cloruro
de sodio, NaCl, en disolucin acuosa, denominado proceso del cloro-lcali. Se emplean tres mtodos:
electrolisis con celda de amalgama de mercurio, electrolisis con celda de diafragma y electrolisis con
celda de membrana.
Electrolisis con celda de amalgama de mercurio
Fue el primer mtodo empleado para producir cloro a escala industrial.
Se producen prdidas de mercurio en el proceso generando problemas medioambientales. En las dos
ltimas dcadas del siglo XX se mejoraron los procesos, aunque se siguen perdiendo unos 1,3
gramos de mercurio por tonelada de cloro producida. Por estos problemas medioambientales este
proceso se ha ido sustituyendo por el que utiliza una celda de membrana y actualmente supone
menos del 20% de la produccin mundial de cloro.
Se emplea un ctodo de mercurio y un nodo de titanio recubierto de platino u xido de platino. El
ctodo est depositado en el fondo de la celda de electrolisis y el nodo sobre ste, a poca distancia.
La celda se alimenta con cloruro de sodio y, con la diferencia de potencial adecuada, se produce la
electrolisis:
2Cl- - 2e- Cl2
Hg + 2Na+ + 2e- NaHg
A continuacin se procede a la descomposicin de la amalgama formada para recuperar el mercurio.
La base sobre la que est la amalgama est ligeramente inclinada y de esta forma va saliendo de la
celda de electrolisis y se pasa a una torre en donde se aade agua a contracorriente, producindose
las reacciones:
H2O + 1e- 1/2H2 + OH-
NaHg - 1e- Na+ + Hg
De esta forma el mercurio se reutiliza.
Con este mtodo se consigue una sosa (NaOH) muy concentrada y un cloro muy puro, sin embargo
consume ms energa que otros mtodos y existe el problema de contaminacin por mercurio.
Electrolisis con celda de diafragma
Este mtodo se emplea principalmente en Canad y Estados Unidos.
Se emplea un ctodo perforado de acero o hierro y un nodo de titanio recubierto de platino u xido
de platino. Al ctodo se el adhiere un diafragma poroso de fibras de asbesto y mezclado con otras
fibras (por ejemplo con politetrafluoroetileno). Este diafragma separa al nodo del ctodo evitando la
recombinacin de los gases generados en estos.
Se alimenta el sistema continuamente con salmuera que circula desde el nodo hasta el ctodo. Las
reacciones que se producen son las siguientes:
2Cl- - 2e- Cl2 (en el nodo)
H2 + 2e- H2 (en el ctodo)
En la disolucin queda una mezcla de NaOH y NaCl. El NaCl se reutiliza y el NaOH tiene inters
comercial.
Este mtodo tiene la ventaja de consumir menos energa que el que emplea amalgama de mercurio,
pero por contra el NaOH obtenido es de menor pureza por lo que generalmente se concentra.
Tambin existe un riesgo asociado al uso de asbestos.
Electrolisis con celda de membrana
Este mtodo es el que se suele implantar en las nuevas plantas de produccin de cloro. Supone
aproximadamente el 30% de la produccin mundial de cloro.
Es similar al mtodo que emplea celda de diafragma: se sustituye el diafragma por una membrana
sinttica selectiva que deja pasar iones Na +, pero no iones OH- o Cl-.
El NaOH que se obtiene es ms puro y ms concentrado que el obtenido con el mtodo de celda de
diafragma, y al igual que ese mtodo se consume menos energa que en las de amalgama mercurio,
aunque la concentracin de NaOH sigue siendo inferior y es necesario concentrarlo. Por otra parte, el
cloro obtenido por el mtodo de amalgama de mercurio es algo ms puro.
Compuestos
Algunos cloruros metlicos se emplean como catalizadores. Por ejemplo, FeCl2, FeCl3, AlCl3.
cido hipocloroso, HClO. Se emplea en la depuracin de aguas y alguna de sus sales como agente
blanqueante.
cido cloroso,HClO2. La sal de sodio correspondiente, NaClO2, se emplea para producir dixido de
cloro, ClO2, el cual se usa como desinfectante.
cido clrico (HClO3). El clorato de sodio, NaClO3, tambin se puede emplear para producir dixido
de cloro, empleado en el blanqueo de papel, as como para obtener perclorato.
cido perclrico (HClO4). Es un cido oxidante y se emplea en la industria de explosivos. El
perclorato de sodio, NaClO4, se emplea como oxidante y en la industria textil y papelera.
Compuestos de cloro como los clorofluorocarburos (CFCs) contribuyen a la destruccin de la capa de
ozono.
Algunos compuestos orgnicos de cloro se emplean como pesticidas. Por ejemplo, el
hexaclorobenceno (HCB), el para-diclorodifeniltricloroetano (DDT), el toxafeno, etctera.
Muchos compuestos organoclorados presentan problemas ambientales debido a su toxicidad, por
ejemplo los pesticidas anteriores, los bifenilos policlorados (PCBs), o las dioxinas.
Istopos
El cloro tiene 9 istopos con masas desde 32 uma hasta 40 uma. Slo tres de stos se encuentran en
la naturaleza: el 35Cl, estable y con una abundancia del 75,77%, el 37Cl, tambin estable y con una
abundancia del 24,23%, y el istopo radiactivo 36Cl.
Precauciones
El cloro provoca irritacin en el sistema respiratorio, especialmente en nios y personas mayores. En
estado gas irrita las mucosas y en estado lquido quema la piel. Se puede detectar en el aire por su
olor a partir de 3,5 ppm, siendo mortal a partir de unos 1000 ppm. Se us como arma qumica en la
Primera Guerra Mundial.
Una exposicin aguda a altas (pero no letales) concentraciones de cloro puede provocar edema
pulmonar, o lquido en lo pulmones. Una exposicin crnica a bajas de bajo nivel debilita los pulmones
aumentando la susceptibilidad a otras enfermedades pulmonares.
En muchos pases se fija como lmite de exposicin en el trabaja para este gas 0,5 ppm (media de 8
horas diarias, 40 horas a la semana).
Se pueden producir humos txicos cuando se mezcla hipoclorito de sodio con urea, amoniaco o algn
otro producto de limpieza. Estos humos consisten en una mezcla de cloro y cloruro de nitrgeno; por
lo tanto, estas combinaciones deberan ser evitadas. Tambin se libera cloro en la mezcla con algn
cido como el clorhdrico o fosfrico presentes en muchos productos de limpieza.
Para ir al ndice general del portal aqu.

Historia del cloro


Hipoclorito de sodio
Hipoclorito de sodio
Sodium-hypochlorite.png
Nombre IUPAC
Hipoclorito de sodio
General
Otros nombres Hipoclorito sdico
Frmula molecular NaClO
Identificadores
Nmero CAS 7681-52-91
ChemSpider 22756
PubChem 24340
Propiedades fsicas
Apariencia Verde (lquido, diluido). Slido (blanco)
Densidad 1110 kg/m3; 1,11 g/cm3
Masa molar 74.44 g/mol
Punto de fusin291 K (18 C)
Punto de ebullicin 374 K (101 C)
Propiedades qumicas
Acidez <7 pKa
Solubilidad en agua 29.3 g/100mL (0 C)
Peligrosidad
Frases R R31, R34, R50
Frases S S1/2, S28, S45, S50, S61
Riesgos
Riesgos principales Hazardous Chemical Database (en ingls)
Ingestin Peligroso en grandes concentraciones.
Inhalacin Peligroso en grandes concentraciones.
Piel Causa quemaduras qumicas y cncer de piel en grandes cantidades.
Ojos Causa quemaduras qumicas.
Valores en el SI y en condiciones estndar
(25 C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
[editar datos en Wikidata]
El hipoclorito de sodio (cuya disolucin en agua es conocida como leja) es un compuesto
qumico, fuertemente oxidante de frmula NaClO.

Contiene cloro en estado de oxidacin +1, es un oxidante fuerte y econmico. Debido a esta
caracterstica se utiliza como desinfectante, adems destruye muchos colorantes por lo que se
utiliza como blanqueador.[cita requerida]

En disolucin acuosa slo es estable en pH bsico. Al acidular en presencia de cloruro libera


cloro elemental, que en condiciones normales se combina para formar el gas dicloro, txico. Por
esto debe almacenarse alejado de cualquier cido. Tampoco debe mezclarse con amonaco, ya
que puede formar cloramina, un gas muy txico.[cita requerida]

ndice [ocultar]
1 Historia
2 Forma
3 Reacciones
4 Usos
5 Frmula de dilucin
6 Referencias
7 Enlaces externos
Historia[editar]
Su uso industrial va unido a su uso como blanqueador. Derry (1977) afirma que el uso del cloro
como blanqueante fue utilizado primero por Claude Louis Berthollet (1785), cuya agua de Javel
se obtena haciendo pasar cloro a travs de potasa (sin embargo, Carl Wilhelm Scheele,
descubridor del cloro, ya haba notado estas propiedades). Posteriormente, Charles Tennant
(1799) utilizara el cloro que se obtena como subproducto en la fabricacin de sosa; el producto
de Tennant era un hipoclorito de calcio en polvo.

Desde finales del siglo XVIII, adems, se fueron encontrando usos al hipoclorito como
desinfectante; los pioneros fueron el mdico francs Pierre-Franois Percy (1793; la reduccin de
mortalidad sera de alrededor del 50%2 ) y el farmacutico Antoine Germain Labarraque (1825),
a quien se atribuye la sustitucin del potasio por sodio.

En Mxico, Francisco Montes de Oca, hacia 11 de julio de 1860 inici la escuela entre los
cirujanos militares de: lavar los campos quirrgicos y camas de los heridos de guerra, lavar las
manos antes, durante la ciruga y al concluir las amputaciones, lavar las heridas con el licor de
Labarraque (con un sistema que usara Alexis Carrel en la Primera Guerra Mundial), por lo que
fue el iniciador emprico de la antisepsia, (Comprobado por las mltiples tesis de la Facultad de
Medicina de la UNAM y los trabajos de Quijano3 y Soriano4 ), quienes reafirman esta primaca y
extenso uso del referido licor desde 1860 hasta 1900.

Forma[editar]
El hipoclorito de sodio existe slido en forma de sal pentahidratada NaClO * 5 H2O y con 2,5
molculas de agua de hidratacin por molcula: NaClO * 2,5 H2O. La primera forma es la ms
conocida. A 0 C se disuelven 29,3 g de la sal en 100 g de agua y a 23 C ya son 94,2 g/100.

Reacciones[editar]
El hipoclorito se dismuta a temperaturas elevadas para dar clorato y cloruro:

3 NaClO 2 NaCl + NaClO3


A veces se aprovecha esta reaccin para la sntesis del clorato. Con aminas se forman las
cloraminas. Estos compuestos suelen ser txicos y pueden ser explosivos. No es inflamable, pero
reacciona en presencia de fuego.

El hipoclorito de sodio al reaccionar con el agua origina cido hipocloroso, este a su vez se
desintegra en cido clorhdrico y oxgeno:

NaOCl + H2O HOCl + NaOH-


Cuando es disuelto en agua este se descompone lentamente, originando sodio, cloruros y
radicales hidroxilos:

NaClO + H2O Na+ + Cl + 2 HO


Estos radicales hidroxilo pueden oxidar compuestos organicos o reaccionar para formar agua y
oxgeno
R-CH2-OH + 4 HO R-COOH + 3 H2O
4 HO 2 H2O + O2(disuelto o gaseoso)
Pasandolo a travs de una solucin acuosa enfriada de hipoclorito de sodio y dixido de
carbono, se puede obtener una solucin de cido hipocloroso:

NaOCl + H2O + CO2 NaHCO3 + HOCl


Usos[editar]
La leja (popularmente conocido como cloro, agua lavandina, agua Jane, entre otros), una
disolucin acuosa de hipoclorito de sodio, es usada frecuentemente en hogares, como oxidante
en el proceso de potabilizacin del agua, a dosis ligeramente superiores al punto crtico (punto
en que empieza a aparecer cloro residual libre).[cita requerida]

En cuanto al tratamiento del agua, las preocupaciones con seguridad de transporte y


manipulacin tienen influencia directa cuanto el uso de hipoclorito de sodio en lugar de gas
cloro, lo que representa un mercado de importante expansin potencial.5 El hipoclorito de sodio
se utiliza tambin como desinfectante en piscinas, ya sea por aplicacin directa en forma de
lquido (125 mL diarios por cada 10 m3 de agua), pastillas concentradas o en polvo, o a travs de
un aparato de electrlisis salina por el que se hace circular el agua de la piscina. Para que la
electrlisis tenga lugar se debe salar ligeramente la piscina (necesitaremos 4 g de sal por litro de
agua). El aparato de electrlisis, mediante descargas elctricas trasforma la sal (NaCl) en
hipoclorito de sodio consiguiendo desinfectar el agua.[cita requerida]

Tambin se usa en el proceso de identificacin de especies de los distintos filos de animales que
poseen espculas o escleritos, como porferos o equinodermos (holoturoideos). El hipoclorito de
sodio disuelve la materia orgnica dejando al descubierto estas estructuras (nicas en cada
especie), que son de carbonato de calcio (calcreas) o dixido de silicio (silceas) y, por tanto, no
se disuelven.

Este producto qumico se puede tambin utilizar como blanqueador para las fibras textiles, as
como para desinfectar los lavabos gracias a su poder fungicida y bactericida.

En parasitologa puede ser utilizado para la esporulacin invitro de Ooquistes de protozoos del
phylum apicomplexa en el mtodo denominado de Cawthorn.

Frmula de dilucin[editar]
Ejemplo:

Cantidad de lquido deseado: 15 L Concentracin del producto comercial: 10%

En la prctica, la totalidad de los casos de desinfeccin de superficies se manejan cantidades de


5000 ppm (o lo que es lo mismo, 5000 mg/L, o 5 g/L).

Solucin

= \frac{(15 L) \times(1,5 mg/L)}{5.000 mg/L} \times 1.000 = 4,5 mL


Se necesitaran para obtener 15500 mg/L de disolucin.