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cuaderno

especial documentos comentados del Concilio Vaticano II


REVISTA
DE PASTORAL
JUVENIL
Desde RPJ queremos animar a la lectura del Vaticano II. Por eso, nos proponemos ir N 488-489
MARZO-ABRIL
publicando los textos con una breve introduccin histrica y unas notas marginales
2013
que ayuden a la comprensin de un texto eclesistico que no siempre es fcil de leer.
Hemos suprimido las notas para hacer ms difano el texto, pero se pueden encontrar
con facilidad. Igualmente aportamos unas pautas de lectura y trabajo posterior que
se pueden aprovechar para reuniones de grupo.

Lumen Gentium
Tercera parte
Los tres Captulos primeros (V, VI y VII) que presentamos en esta entrega no son lectura fcil. Se reeren a
la llamada que todos los cristianos hemos recibido a vivir el evangelio y testimoniarlo con la vida (santidad)
y cmo hay diversos modos de vivirlo. En estos modos, la Iglesia reconoce como una realidad a destacar la
forma de vida de los religiosos, los que viven desde los consejos evanglicos (pobreza, castidad y obediencia)
asumidos con un compromiso especial que llamamos votos.
El Captulo VII desarrolla una dimensin de la vida que solemos dejar pasar, que es la vida futura y su rela-
cin con la Iglesia.
El ltimo Captulo (VIII) el Concilio quiso dedicarlo a la Virgen Mara. En un primer momento se pens en un
documento aparte para ella, pero nalmente se vio importante incorporarlo en la Constitucin sobre la Igle-
sia, pues apareca as como el gran icono de la misma, ya que en la Virgen se une la presencia ntima de Dios
y la realidad ms humana. Para la devocin lial y el culto que le rinden muchos cristianos, es importante
situarla en el marco que nos proponen los puntos de este ltimo Captulo de la Lumen Gentium.

CAPTULO V
LA VOCACIN UNIVERSAL LA SANTIDAD
EN LA IGLESIA

[Vocacin a la santidad]
39. La fe conesa que la Iglesia, cuyo misterio expone este sagrado Snodo, no puede de- Santidad: es la llamada
jar de ser santa. En efecto, Cristo, el Hijo de Dios, a quien con el Padre y con el Espritu se universal que hace la Iglesia a
proclama el solo Santo, am a su Iglesia como a su esposa. l se entreg por ella para todos los seres humanos a vivir
desde el amor a Dios y que su
santicarla (cf. Ef 5, 25-26), la uni a s mismo como su propio cuerpo y la llen del don
amor se reeje en nosotros. El
del Espritu Santo para gloria de Dios. Por eso todos en la Iglesia, pertenezcan a la Jerar- fundamento estriba en acoger
qua o sean regidos por ella, estn llamados a la santidad, segn las palabras del Apstol: este amor y testimoniarlo en el
Lo que Dios quiere de vosotros es que seis santos (1Tes 4, 3; cf. Ef 1, 4). Esta santidad de da a da. A lo largo de historia
de la Iglesia, se ha reconocido
la Iglesia se maniesta sin cesar y debe manifestarse en los frutos de la gracia que el Es-
de manera especial a algunos
pritu produce en los eles. Se expresa de muchas maneras en aquellos que en su estilo y algunas personas que han
de vida tienden a la perfeccin del amor con edicacin de los dems. Aparece de mane- vivido de esta manera y son
ra especial en la prctica de lo que suele llamarse los consejos evanglicos. Esta prctica ejemplo para nosotros, pero
sin duda, ha habido y hay
de los consejos evanglicos que, por impulso del Espritu Santo, han hecho suya muchos
muchsimas personas que viven
cristianos, en privado o en una forma de vida o estado reconocido en la Iglesia, da en el y han vivido en la santidad. (Cf.
mundo, y conviene que lo d, un testimonio y ejemplo esplndidos de su santidad. Youcat 342)

Consejos evanglicos: son


[Jess, modelo de toda perfeccin]
as llamados la pobreza,
40. El Seor Jess, Maestro divino y modelo de toda perfeccin, predic a todos y a cada castidad y obediencia. Son las
uno de sus discpulos, de cualquier condicin que fueran, la santidad de vida, de la que caractersticas del estilo de
l es el autor y consumador: Sed, pues, perfectos como vuestro Padre del cielo es perfec- vida de Jess de Nazaret. Son
como las recomendaciones
to (Mt 5, 48). l envi a todos el Espritu Santo para que los mueva interiormente y as
desde el evangelio para vivir
amen a Dios con todo el corazn, con toda el alma, con todo el espritu y con todas sus como Jess. Hay personas que
fuerzas (cf. Mc 12, 30), y se amen unos a otros como Cristo los am (cf. Jn 13, 34; 15, 12). los asumen privadamente, pero
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desde hace siglos, en la Iglesia, Los seguidores de Cristo han sido llamados por Dios y justicados en el Seor Jess, no
existe un estilo de vida que por sus propios mritos, sino por su designio de gracia. El bautismo y la fe los ha hecho
quiere poner en evidencia esta
verdaderamente hijos de Dios, participan de la naturaleza divina y son, por tanto, real-
manera de vivir acogiendo estos
consejos con un compromiso mente santos. Por eso deben, con la gracia de Dios, conservar y llevar a plenitud en su
peculiar y especial (vividos con vida la santidad que recibieron. El Apstol les anima a que vivan como conviene a los
voto). Los que quieren vivir as, santos (Ef 5, 3), se revistan como elegidos de Dios, santos y amados, de ternura entra-
se consagran a este modo de vida
able, de bondad, humildad, modestia y pacencia (Col 3,12) y produzcan los frutos del
y se llama vida consagrada o
vida de especial consagracin. Espritu para llegar a ser santos (cf. Gl 5, 22; Rom 6, 22). Pero, como todos tropezamos
Ms coloquialmente y de manera muchas veces (cf. Sant 3,2), tenemos siempre necesidad del perdn de Dios y debemos
restrictiva son los religiosos y orar cada da: Perdnanos nuestras deudas (Mt 6, 12).
religiosas. (Cf. Youcat 91 y ms
adelante el pto. 42)
Para todos, pues, est claro que todos los cristianos, de cualquier estado o condicin, es-
tn llamados a la plenitud de la vida cristiana y a la perfeccin del amor. Esta santidad
favorece, tambin en la sociedad terrena, un estilo de vida ms humano. Para alcanzar
esta perfeccin, los creyentes han de emplear sus fuerzas, segn la medida del don de
Cristo, para entregarse totalmente a la gloria de Dios y al servicio del prjimo. Lo harn
siguiendo las huellas de Cristo, hacindose conformes a su imagen y siendo obedientes
en todo a la voluntad del Padre. De esta manera, la santidad del Pueblo de Dios producir
frutos abundantes, como lo muestra claramente en la historia de la Iglesia la vida de los
santos.

[La santidad en los diversos estados]


41 En los diversos gneros de vida y ocupacin, todos cultivan la misma santidad. En
efecto, todos, por la accin del Espritu de Dios, obedientes a la voz del Padre, adorando
a Dios Padre en espritu y verdad, siguen a Cristo pobre, humilde y con la cruz a cuestas
para merecer tener parte en su gloria. Sin embargo, cada uno, segn sus dones y funcio-
nes, debe avanzar con decisin por el camino de la fe viva, que suscita esperanza y se
traduce en obras de amor.
En primer lugar es necesario que los Pastores del rebao de Cristo, a imagen del sumo
y eterno Sacerdote, Pastor y Obispo de nuestras almas, realicen su ministerio con san-
tidad, alegra, humildad y valenta. Si lo realizan as, ser para ellos un excelente medio
de santicacin. Elegidos para la plenitud del sacerdocio, reciben la gracia propia del
sacramento para que, con la oracin, el sacricio y la predicacin, por medio de todas las
formas de preocupacin y servicio episcopal, realicen su perfecta misin de amor pasto-
ral. Con esa gracia, no temern dar su vida por sus ovejas y, como modelos del rebao (cf.
1Pe 5, 3), elevarn a la Iglesia, incluso con su ejemplo, a una santidad cada vez mayor.

Presbteros: recordamos que Los presbteros, a semejanza de los obispos, cuya corona espiritual forman, y que por
presbtero hace referencia a
los sacerdotes y/o curas, a los Cristo, eterno y nico Mediador, participan de la gracia de la funcin de aqullos, tienen
Ordenados para este ministerio. que crecer en el amor a Dios y al prjimo por la prctica diaria de su deber. Han de man-
tener los lazos de comunin sacerdotal, estar llenos de toda clase de bienes espirituales
y dar a todos un testimonio vivo de Dios. As emularn a aquellos sacerdotes que en el
correr de los siglos, muchas veces en un servicio humilde y escondido, dejaron un mag-
nco ejemplo de santidad y cuyas alabanzas celebra la Iglesia de Dios. Los presbteros
han de rezar y ofrecer el sacricio por sus eles y por todo el Pueblo de Dios, como es su
deber, siendo conscientes de lo que hacen e imitando lo que realizan. De esta manera, las
preocupaciones apostlicas, las pruebas y las tristezas, lejos de ser un obstculo, los lle-
varn a una mayor santidad, alimentando y cuidando su actividad con una dedicacin
generosa a la contemplacin para alegra de toda la Iglesia. Todos los presbteros, y en
especial los que por el ttulo peculiar de su ordenacin se llaman sacerdotes diocesanos,
han de tener presente que la unin el y la colaboracin generosa con su obispo contri-
buyen muchsimo a su santicacin.

Tambin participan de la misin y de la gracia del sumo Sacerdote de una manera parti-
cular los ministros de orden inferior, y en primer lugar los diconos, que estn al servicio
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de los misterios de Cristo y de la Iglesia. Deben, pues, con- en nuestros corazones por medio del Espritu Santo que
servarse puros, sin falta, agradar a Dios y procurar todo nos ha sido dado (cf. Rom 5, 5). Por tanto, el don principal
tipo de bien ante los hombres (cf. 1Tim 3, 8-10 y 12-13). y ms necesario es el amor con el que amamos a Dios
Los clrigos, llamados por Dios y escogidos como pro- sobre todas las cosas y al prjimo a causa de l. Ahora
piedad suya, se preparan para los deberes del ministerio bien, para que el amor pueda crecer y dar fruto en el alma
bajo el cuidado de sus Pastores. Estn obligados a formar como una semilla buena, cada cristiano debe escuchar
su espritu y su corazn de acuerdo con tan magnca de buena gana la palabra de Dios y cumplir su voluntad
eleccin: constantes en la oracin, llenos de amor, no con la ayuda de su gracia, participar frecuentemente en
pensando en otra cosa que en la bsqueda de la verdad, los sacramentos, sobre todo en la Eucarista, y en otras
la justicia, la buena fama, realizndolo todo para honor y acciones sagradas y dedicarse constantemente a la ora-
gloria de Dios. A stos hay que aadir los laicos elegidos cin, a la renuncia de s mismo, a servir activamente a los
por Dios a los que llama el obispo para dedicarse total- hermanos y a la prctica de todas las virtudes. El amor, en
mente a las tareas apostlicas y que trabajan en el campo efecto, como lazo de perfeccin y plenitud de la ley (cf. Col
del Seor con mucho fruto. 3, 14; Rom 13, 10), dirige todos los medios de santicacin,
los informa y los lleva a su n. Por eso el amor a Dios y al
Los esposos y padres cristianos, siguiendo su propio cami- prjimo es el sello del verdadero discpulo de Cristo.
no, deben apoyarse mutuamente en la gracia, con un amor
el a lo largo de toda su vida, y educar en la enseanza Jess, el Hijo de Dios, mostr su amor dando su vida por
cristiana y en los valores evanglicos a sus hijos recibidos nosotros. Por eso, nadie tiene mayor amor que el que da
amorosamente de Dios. De esta manera ofrecen a todos el su vida por l y por sus hermanos (cf. 1Jn 3, 16; Jn 15, 13).
ejemplo de un amor incansable y generoso, construyen la Algunos cristianos, pues, ya desde el primer momento
fraternidad de amor y son testigos y colaboradores de la fueron llamados, y estarn llamados siempre los cris-
fecundidad de la Madre Iglesia como smbolo y participa- tianos a dar este mximo testimonio de amor delante de
cin de aquel amor con el que Cristo am a su esposa y todos, sobre todo de los perseguidores. Por el martirio, el
se entreg por ella. Un ejemplo parecido lo ofrecen de otra discpulo se hace semejante a su Maestro, que acept
manera los viudos y los solteros. Tambin ellos pueden libremente la muerte para la salvacin del mundo, y se
contribuir no poco a la santidad y a la actividad de la Igle- identic con l derramando su sangre. Por eso la Iglesia
sia. Los que se ocupan de trabajos a menudo duros con- considera siempre el martirio como el don por excelencia
viene que, pese a todo, se puedan realizar a s mismos en y como la prueba suprema del amor. Aunque se conce-
ellos como hombres, ayudar a sus conciudadanos y mejo- da a pocos, todos, sin embargo, deben estar dispuestos a
rar toda la sociedad y la creacin. Han de imitar tambin confesar a Cristo ante los hombres y a seguirlo en el ca-
con su amor activo a Cristo, que trabaj como obrero y que mino de la cruz en medio de las persecuciones que nunca
trabaja siempre con el Padre para la salvacin de todos. le faltan a la Iglesia.
Hganlo con esperanza gozosa, ayudndose unos a otros
a llevar sus cargas y elevndose a una mayor santidad, La santidad de la Iglesia tambin se fomenta de manera
incluso apostlica, por medio del trabajo diario. especial con los mltiples consejos que el Seor propone
en el Evangelio a sus discpulos para que los practiquen.
Sepan unirse especialmente a Cristo, que sufre por la Entre ellos destaca el precioso don de la gracia divina que
salvacin del mundo, los oprimidos por la pobreza, por el Padre concede a algunos (cf. Mt 19, 11; 1Cor 7, 7) para
los dolores, por la enfermedad y los diversos sufrimien- que se entreguen nicamente a Dios con ms facilidad,
tos, y los perseguidos a causa de la justicia. El Seor en con un corazn no dividido (1Cor 7, 32-34), en la virgini-
el Evangelio los declar felices y el Dios de toda gracia dad o en el celibato. La Iglesia siempre ha apreciado mu-
que nos llam a su gloria eterna en Jesucristo, despus chsimo esta castidad perfecta a causa del reino de los
de sufrir un poco, nos perfeccionar, nos conrmar y nos cielos como un signo e incitacin al amor y como fuente
consolidar (1 Pe 5, 10). extraordinaria de fecundidad espiritual en el mundo.
Todos los cristianos, por tanto, en sus condiciones de La Iglesia medita tambin las palabras del Apstol, el
vida, trabajo y circunstancias, sern cada vez ms santos cual, animando a los cristianos a amarse, les recomienda
a travs de todo ello si todo lo reciben con fe de manos que tengan los mismos sentimientos que Cristo Jess. l
del Padre del cielo y colaboran con la voluntad de Dios, se despoj de su rango y tom la condicin de esclavo y
manifestando a todos, precisamente en el cuidado de lo se hizo obediente hasta la muerte (Flp 2, 7-8) y por noso-
temporal, el amor con el que el Padre am al mundo. tros se hizo pobre, siendo rico (2Cor 8, 9). Siempre ser
necesario que los discpulos imiten y den testimonio de
[Los consejos evanglicos] este amor y humildad de Cristo. Por eso la Madre Igle-
42. Dios es amor y el que permanece en el amor perma- sia se alegra de que haya en su seno muchos hombres y
nece en Dios y Dios en l (1Jn 4, 16). Dios difundi su amor mujeres que siguen ms de cerca y muestran ms clara-
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mente el anonadamiento de Cristo, escogiendo la pobreza con la libertad de los hijos de


Dios y renunciando a su voluntad propia. Estos, pues, se someten a los hombres por Dios
en la bsqueda de la perfeccin ms all de lo que est mandado, para parecerse ms a
Cristo obediente.
Todos los cristianos, por tanto, estn llamados y obligados a tender a la santidad y a la
perfeccin de su propio estado de vida. Todos, pues, han de intentar orientar rectamente
sus deseos para que el uso de las cosas de este mundo y el apego a las riquezas no les
impidan, en contra del espritu de pobreza evanglica, buscar el amor perfecto. El Aps-
tol les aconseja: los que disfrutan de este mundo, no se queden en eso, pues este mundo
es provisional (cf. 1Cor 7, 31 gr.)

CAPTULO VI
LOS RELIGIOSOS

[Castidad, pobreza y obediencia]


43. Los consejos evanglicos de castidad consagrada a Dios, pobreza y obediencia tienen
Padres de la Iglesia: la Iglesia su fundamento en las palabras y el ejemplo del Seor. Recomendados por los Apstoles,
se reere a obispos y papas
los Padres de la Iglesia, los doctores y pastores, son un don de Dios, que la Iglesia recibi
que vivieron en los primeros
siglos del Cristianismo y de su Seor y que con su gracia conserva siempre. La autoridad de la Iglesia, bajo la gua
cuya doctrina (escritos) son del Espritu Santo, se preocup de interpretarlos, de regular su prctica y de determinar
considerados como modelo y incluso las formas estables de vivirlos. El resultado ha sido una especie de rbol en el
ayuda para vivir el evangelio y
campo de Dios, maravilloso y lleno de ramas, a partir de una semilla puesta por Dios. Han
la vida cristiana.
crecido, en efecto, diversas formas de vida, solitaria o comunitaria, y diversas familias
Doctores: de entre algunos religiosas que se desarrollan para el progreso de sus miembros y para el bien de todo el
santos que se han destacado Cuerpo de Cristo. Estas familias, en efecto, ofrecen a sus miembros el apoyo de una ma-
por aportar un saber especial y
yor estabilidad en la manera de vivir, de una doctrina experimentada para conseguir la
extraordinario sobre aspectos
de la vida cristiana, la Iglesia perfeccin, de una comunin fraterna en el servicio de Cristo, de una libertad fortalecida
los proclama doctores de la por la obediencia. De esta manera pueden cumplir con seguridad y guardar elmente su
Iglesia, evidenciando que profesin religiosa, avanzando con alegra en el camino del amor.
lo que han escrito y dicho
Este sentido de vida, desde el punto de vista de la constitucin jerrquica de la Iglesia
ha de ser tenido en cuenta
y ha reportado un bien a los querida por Dios, no es un estado intermedio entre el clero y los laicos. Ms bien, Dios
cristianos que lo han ledo o llama a algunos cristianos de ambos estados a gozar de un don particular en la vida de
leen y lo viven. la Iglesia y a contribuir, cada uno a su manera, a la misin salvadora de sta.

[Naturaleza e importancia del estado religioso en la Iglesia]


44. Por medio de los votos o de otros compromisos sagrados parecidos, con los que el
cristiano se obliga a los tres consejos evanglicos ya citados, ste se entrega totalmente
al servicio de Dios amndole por encima de todo. De esta manera queda destinado al
servicio y al honor de Dios por un nuevo ttulo especial. Ya por el bautismo, muerto al pe-
cado y consagrado a Dios, ahora, para poder recoger frutos ms abundantes de la gracia
bautismal, con la profesin de los consejos evanglicos en la Iglesia intenta librarse de
los obstculos que pudieran apartarle del amor apasionado y de la perfeccin del culto
divino y se consagra ms ntimamente al servicio de Dios. La consagracin ser tanto
ms perfecta cuanto mejor represente, por medio de compromisos ms slidos y esta-
bles, el vnculo indisoluble que une a Cristo con su esposa, la Iglesia.
Profesin de los consejos Los consejos evanglicos unen a los que los siguen de manera especial a la Iglesia y a
evanglicos: se trata de la su misterio por medio del amor, que es su objetivo. Por eso, su vida espiritual debe estar
celebracin ms o menos consagrada al bien de toda la Iglesia. De ah surge el deber de trabajar, segn las posi-
pblica en la que los religiosos
y religiosas (y los de especial bilidades y la forma de la propia vocacin, en implantar y consolidar el Reino de Dios en
consagracin) emiten los las almas, en extenderlo por todo el mundo por medio de la oracin o por la actividad
votos de castidad, pobreza apostlica. Por eso tambin la Iglesia protege y favorece el carcter propio de los diver-
y obediencia. Normalmente sos Institutos religiosos.
se hace una primera vez de
manera temporal y se van La profesin de los consejos evanglicos aparece, por tanto, como un signo que puede
renovando hasta que se emiten y debe atraer ecazmente a todos los miembros de la Iglesia a realizar con decisin las
de manera perpetua. tareas de su vocacin cristiana. El Pueblo de Dios, en efecto, no tiene aqu una ciudad
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permanente, sino que busca la futura. Por eso el estado religioso, que libera mucho ms a
sus miembros de las preocupaciones terrenas, maniesta tambin mucho mejor a todos
los creyentes los bienes del cielo, ya presentes en este mundo. Tambin da testimonio de
la vida nueva y eterna adquirida por la redencin de Cristo y anuncia ya la resurreccin
futura y la gloria del reino de los cielos. Este mismo estado de vida imita ms de cerca y
hace presente continuamente en la Iglesia aquella forma de vida que escogi el Hijo de
Dios al venir al mundo para hacer la voluntad de Dios y que propuso a los discpulos que
le seguan. Finalmente revela de manera especial la superioridad del Reino sobre todo
lo creado y sus exigencias radicales. Muestra tambin a todos los hombres la grandeza
extraordinaria del poder de Cristo Rey y la ecacia innita del Espritu Santo, que realiza
maravillas en su Iglesia.
Por tanto, el estado de vida que consiste en la profesin de los consejos evanglicos,
aunque no pertenezca a la estructura jerrquica de la Iglesia, pertenece, sin embargo,
sin discusin a su vida y a su santidad.

[Bajo la autoridad de la Iglesia]


45. Es funcin de la Jerarqua eclesistica apacentar al Pueblo de Dios y llevado a los
mejores pastos (cf. Ez 34,14). Por eso es competencia suya regular sabiamente, con sus
leyes, la prctica de los consejos evanglicos, por los que se favorece especialmente el
amor a Dios y al prjimo. Ella misma, dcilmente el impulso del Espritu Santo, admite
las reglas presentadas por ilustres hombres y mujeres y, una vez puestas a punto, las
aprueba autnticamente. Ella, con su autoridad atenta y protectora, ayuda a los Insti-
tutos erigidos en todas partes para la construccin del Cuerpo de Cristo, a n de que
crezcan y orezcan segn el espritu de sus fundidores. Declarar exentos: toda la vida
eclesial est ordenada en
El Sumo Pontce puede declarar exentos de la jurisdiccin de los Ordinarios del lugar
torno al obispo diocesano, del
y sometidos a su sola autoridad a cualquier Instituto de perfeccin y a cada uno de sus cual dependen legalmente
miembros. Lo hace en virtud de su primado sobre toda la Iglesia, con miras al bien co- las decisiones de la Iglesia
mn, para responder mejor a las necesidades de todo el rebao del Seor. De manera local. Hay grupos (Institutos,
Prelaturas, Congregaciones
parecida pueden ser dejados o conados a la autoridad de su Patriarca. Los miembros,
y rdenes religiosas) que
en el cumplimiento de sus deberes para con la Iglesia segn su forma de vida peculiar, viviendo en comunin con el
han de respetar y obedecer a los obispos segn las leyes cannicas a causa de su au- Obispo, dependen directamente
toridad pastoral en las Iglesias particulares y de la unidad y armona necesarias en el de sus Superiores y no del
Obispo diocesano. A eso se le
trabajo apostlico.
llama la exencin.
La Iglesia no slo eleva la profesin religiosa a la dignidad de un estado cannico con su
aprobacin, sino que la presenta incluso en su accin litrgica como un estado de vida Institutos de perfeccin: as
consagrado a Dios. La Iglesia misma, en efecto, con la autoridad recibida de Dios, recibe llamados a los grupos de
vida consagrada que viven la
los votos de los profesos, les consigue con su oracin pblica la ayuda y la gracia de
consagracin por los consejos
Dios, los encomienda a Dios y les da una bendicin especial, uniendo la ofrenda de sus evanglicos.
personas al sacricio eucarstico.

[Estima de la profesin de los consejos evanglicos]


46. Los religiosos han de procurar con empeo que la Iglesia, por medio de ellos, mues-
tre cada vez mejor a Cristo a creyentes y no creyentes: Cristo en oracin en el monte, o
anunciando a las gentes el Reino de Dios, curando a los enfermos y lisiados, convirtiendo
a los pecadores en fruto bueno, bendiciendo a los nios, haciendo el bien a todos, siem-
pre obediente a la voluntad del Padre que lo envi. Finalmente, todos deben saber que la
profesin de los consejos evanglicos, aunque lleva consigo la renuncia a unos bienes
que sin duda hay que estimar mucho, sin embargo, no impide el desarrollo de la persona
humana, sino que, por su misma naturaleza, lo favorece mucho. En efecto, los consejos
evanglicos, asumidos voluntariamente segn la propia vocacin personal, contribuyen
mucho a la puricacin del corazn y a la libertad espiritual y animan sin cesar a amar
apasionadamente. Pero, sobre todo, hacen que el cristiano se identique ms con el tipo
de vida en pobreza y virginidad que eligi para s mismo Cristo el Seor y que tam-
bin abraz su Madre, la Virgen. Un ejemplo patente de esto es la vida de tantos santos
fundadores. Nadie debe pensar que los religiosos por su consagracin se convierten en
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extraos a los hombres o intiles en la ciudad terrena. En efecto, aunque algunas veces
no ayuden directamente a sus contemporneos, sin embargo los tienen presentes de
un modo ms profundo en las entraas de Cristo. Ellos colaboran espiritualmente para
que la construccin de la ciudad terrena tenga siempre a Dios como fundamento y como
meta, no sea que trabajen en vano los que la construyen.
Por eso, este sagrado Snodo anima y alaba a los hombres y mujeres, Hermanos y Her-
manas que, en los monasterios, en las escuelas y hospitales o en las misiones, adornan
a la Esposa de Cristo con su constante y humilde delidad consagrada y prestan a todos
los hombres los servicios ms diversos y generosos.

[Perseverancia]
47. Todo el que ha sido llamado a la profesin de los consejos ha de procurar con empeo
perseverar y progresar en la vocacin a la que Dios le ha llamado, para que la Iglesia sea
ms santa y para la mayor gloria de la nica e indivisible Trinidad, que en Cristo y por
Cristo es la fuente y el origen de toda santidad.

Escatologa: hace referencia al


CAPTULO VII
carcter ltimo de las cosas.
Aplicado a la Iglesia, recuerda CARCTER ESCATOLGICO DE LA IGLESIA PEREGRINA Y SU UNIN CON LA IGLESIA
que hay una dimensin de la DEL CIELO
misma que va ms all de lo que
se ve y de su historia, que es esta
[Carcter escatolgico de nuestra vocacin en la Iglesia]
referencia a Dios que no tiene
tiempo. Por eso uno de los temas 48. La Iglesia, a la que todos estamos llamados en Cristo y en la que conseguimos la
fundamentales de la Escatologa santidad por la gracia de Dios, slo llegar a su perfeccin en la gloria del cielo. Tendr
cristiana es la esperanza en la esto lugar cuando llegue el tiempo de la restauracin universal (Hech 3, 21) y cuando,
vida eterna. (Cf. Catecismo 2771)
con la humanidad, tambin el universo entero, que est ntimamente unido al hombre
y que alcanza su meta a travs del hombre, quede perfectamente renovado en Cristo
(cf. Ef 1, 10; Col 1, 20; 2 Pe 3, 10-13).
Cristo, elevado de la tierra, atrajo a s a todos los hombres (cf. Jn 12, 32 gr.). Al resucitar
de entre los muertos (cf. Rom 6,9), envi su Espritu de vida a sus discpulos y por me-
dio de l constituy a su Cuerpo, la Iglesia, como sacramento universal de salvacin.
Sentado a la derecha del Padre, acta sin cesar en el mundo para llevar los hombres a
su Iglesia. Por medio de ella los une ms ntimamente consigo y, aumentndolos con
su propio cuerpo y sangre, les da parte en su vida gloriosa. Por tanto, la restauracin
prometida que esperamos ya comenz en Cristo, progresa con el envo del Espritu
Santo y por l contina en la Iglesia. En sta, por medio de la fe, aprendemos tambin
el sentido de nuestra vida temporal, al mismo tiempo que con la esperanza de los bie-
nes futuros, llevamos a cabo la tarea que el Padre nos ha conado en el mundo y reali-
zamos nuestra salvacin (cf. Flp 2, 12).
El nal de la historia ha llegado ya a nosotros (cf. 1 Cor 10, 11) y la renovacin del mun-
do est ya decidida de manera irrevocable e incluso de alguna manera real est ya
por anticipado en este mundo. La Iglesia, en efecto, ya en la tierra, se caracteriza por
una verdadera santidad, aunque todava imperfecta. Mientras no haya nuevos cielos y
nueva tierra en los que habite la justicia (cf. 2 Pe 3, 13), la Iglesia peregrina lleva en sus
sacramentos e instituciones, que pertenecen a este tiempo, la imagen de este mundo
que pasa. Ella misma vive entre las criaturas que gimen en dolores de parto hasta aho-
ra y que esperan la manifestacin de los hijos de Dios (cf. Rom 8, 19-22).
Unidos a Cristo en su Iglesia con el sello del Espritu Santo, que es la garanta de nues-
tra herencia (Ef 1, 14), nos llamamos hijos de Dios y lo somos de verdad (cf. 1 Jn 3, 1). Pero
todava no hemos aparecido con Cristo en la gloria (cf. Col 3, 4), en la que seremos se-
mejantes a Dios porque lo veremos tal cual es (cf. 1 Jn 3, 2). Por tanto, mientras vivimos
con este cuerpo, estamos desterrados lejos del Seor (2Cor 5, 6). Y, aunque tenemos las
primicias del Espritu, gemimos en nuestro interior (cf. Rom 8, 23) y deseamos estar con
Cristo (cf. Flp 1, 23). Ese mismo amor nos apremia a vivir cada vez para Aquel que muri
y resucit por nosotros (cf. 2 Cor 5, 15). Intentamos, por tanto, agradar a Dios en todo (cf.
2 Cor 5, 9) y nos ponemos la armadura de Dios para poder permanecer rmes frente a
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las asechanzas del diablo y resistir en el da malo (cf. Ef [Relaciones de la Iglesia peregrina con la del cielo]
6, 11-13). Como no sabemos ni el da ni la hora, es necesa- 50. La Iglesia peregrina, perfectamente consciente de
rio, segn el consejo del Seor, estar continuamente en esta comunin de todo el Cuerpo mstico de Jesucristo,
vela. As, terminada la nica carrera que es nuestra vida desde los primeros tiempos del cristianismo honr con
en la tierra (cf. Heb 9, 27), mereceremos entrar con l en gran piedad el recuerdo de los difuntos y tambin ofreci
la boda y ser contados entre los santos (cf. Mt 25, 31-46) por ellos oraciones, pues es una idea santa y provecho-
y no nos mandarn ir, como siervos malos y perezosos sa orar por los difuntos para que se vean libres de sus
(cf. Mt 25, 26), al fuego eterno (cf. Mt 25, 41), a las tinie- pecados (2 Mac 12, 46). La Iglesia siempre crey que los
blas exteriores, donde habr llanto y rechinar de dientes Apstoles y mrtires de Cristo, que haban dado con su
(Mt 22, 13 y 25, 30). En efecto, antes de reinar con Cristo sangre el supremo testimonio de fe y de amor, estaban
glorioso, todos compareceremos ante el tribunal de Cris- ms ntimamente unidos a nosotros en Cristo. Por eso
to para dar cuenta cada uno del bien y del mal que hizo los vener con especial afecto junto con la Bienaventu-
durante su vida en este cuerpo (2 Cor 5, 10). Al n del rada Virgen Mara y los santos ngeles, e implor piado-
mundo, los que hicieron el mal resucitarn para el juicio samente la ayuda de su intercesin. A stos se aadie-
(Jn 5, 29; cf. Mt 25, 46). Considerando, por tanto, que los ron luego otros: unos, que haban imitado ms de cerca
sufrimientos de esta vida no se pueden comparar con la la virginidad y la pobreza de Cristo, y nalmente otros
gloria futura que se manifestar en nosotros (Rom 8, 18; que, a causa de la prctica de las virtudes cristianas y
cf. 2 Tim 2, 11-12), fuertes en la fe aguardamos la feliz es- de los dones de Dios, podan ser recomendados a la de-
peranza y la venida gloriosa del gran Dios y de nuestro vocin religiosa de los eles para que los imitaran.
Salvador Jesucristo (Tit 2, 13). l transformar nuestro Al contemplar la vida de los que siguieron elmente a
humilde cuerpo en un cuerpo glorioso parecido al suyo Cristo, nos sentimos animados por nuevos motivos a
(Flp 3, 21) y vendr a que lo gloriquen todos sus santos buscar la ciudad futura (cf. Heb 13, 14 y 11, 10). Al mismo
y lo admiren todos sus creyentes (2Tes 1, 10). tiempo, descubrimos el camino seguro que nos llevar
en este mundo cambiante a la unin perfecta con Cris-
[Comunin de la Iglesia del cielo con la Iglesia peregrina] to, a la santidad, segn el estado y condicin de cada
49. Por tanto, hasta que el Seor venga en su esplen- uno. Dios maniesta de forma vigorosa a los hombres
dor con todos sus ngeles (cf. Mt 25, 31) y, destruida la su presencia y su rostro en la vida de aquellos que,
muerte, tenga sometido todo (cf. 1Cor 15, 26-27), sus compartiendo nuestra misma humanidad, sin embargo
discpulos, unos peregrinan en la tierra; otros, ya di- se transforman ms perfectamente a imagen de Cristo
funtos, se purican; mientras otros estn gloricados, (cf. 2Cor 3, 18). En ellos, l mismo nos habla y nos da un
contemplando claramente a Dios mismo, uno y trino, signo de su Reino al que nos atraen poderosamente la
tal cual es. Todos, sin embargo, aunque en grado y gran nube de testigos en torno nuestro (cf. Heb 12, 1) y el
modo diversos, participamos en el mismo amor a Dios gran testimonio de la verdad del Evangelio.
y al prjimo y cantamos el mismo himno de alabanza a Y, sin embargo, no veneramos el recuerdo de los del
nuestro Dios. En efecto, todos los de Cristo, que tienen su cielo tan slo como modelos nuestros, sino, sobre todo,
Espritu, forman una misma Iglesia y estn unidos entre para que la unin de toda la Iglesia en el Espritu se vea
s en l (cf. Ef 4, 16). Por tanto, la unin de los miembros reforzada por la prctica del amor fraterno (cf. Ef 4, 1-6).
de la Iglesia peregrina con los hermanos que durmieron En efecto, as como la unin entre los cristianos todava
en la paz de Cristo de ninguna manera se interrumpe. en camino nos lleva ms cerca de Cristo, as la comu-
Ms an, segn la constante fe de la Iglesia, se refuerza nin con los santos nos une a Cristo, del que mana, como
con la comunicacin de los bienes espirituales. En efec- de Fuente y Cabeza, toda la gracia y la vida del Pueblo
to, por el hecho de que los del cielo estn ms ntima- de Dios. Es muy conveniente, pues, que amemos a estos
mente unidos con Cristo, consolidan ms rmemente a amigos y coherederos de Jesucristo, adems de herma-
toda la Iglesia en la santidad, realzan el culto que ella nos y extraordinarios bienhechores nuestros, y demos
misma presenta a Dios aqu en la tierra y contribuyen a Dios las gracias debidas por ellos. Conviene, adems,
de muchas maneras a su consumacin ms amplia (cf. que los invoquemos humildemente y que acudamos a
1Cor 12, 12-27). Por tanto, recibidos ya en la patria, viven sus oraciones, a su ayuda y proteccin para conseguir
con el Seor (cf. Cor 5, 8), y por l, con l y en l no de- de Dios sus benecios por medio de su Hijo Jesucristo,
jan de interceder por nosotros ante el Padre. Presentan nuestro Seor, nuestro nico Redentor y Salvador. En
por medio del nico Mediador entre Dios y los hombres, efecto, todo autntico testimonio de amor que ofrece-
Cristo Jess (cf. 1Tim 2, 5), los mritos que adquirieron mos a los del cielo, por su misma naturaleza, se dirige y
en la tierra, sirviendo a Dios en todo y completando en termina en Cristo, corona de todos los santos, y, por l,
su carne lo que falta a los sufrimientos de Cristo por su en Dios, admirable en sus santos y gloricado en ellos.
Cuerpo, la Iglesia (cf. Col 1, 24). Su preocupacin de her- Nuestra unin con la Iglesia del cielo se realiza de la ma-
manos ayuda, pues, mucho a nuestra debilidad. nera ms noble cuando celebramos las alabanzas de la
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grandeza de Dios con alegra compartida, sobre todo en CAPTULO VIII


la sagrada liturgia, en la que la fuerza del Espritu Santo LA BIENAVENTURADA VIRGEN MARA, MADRE DE DIOS,
acta en nosotros por medio de los sacramentos. En ella, EN EL MISTERIO DE CRISTO Y DE LA IGLESIA
todos los redimidos por la sangre de Cristo de todo lina-
je, lengua, pueblo y nacin (cf. Ap 5, 9), reunidos en una I. INTRODUCCIN
nica Iglesia, proclamamos la grandeza de Dios, uno y [La Santsima Virgen Mara en el Misterio de Cristo]
trino, con el mismo cntico de alabanza. Por tanto, al ce- 52. Dios, en su gran bondad y sabidura, queriendo reali-
lebrar el sacricio eucarstico, nos unimos de la manera zar la redencin del mundo, cuando se cumpli el plazo,
ms perfecta al culto de la Iglesia del cielo: reunidos en envi a su Hijo, nacido de mujer, para que recibiramos
comunin, veneramos la memoria, ante todo, de la glo- la adopcin de hijos (Gl 4, 4-5). El cual, por nosotros los
riosa siempre Virgen Mara, madre de Jesucristo nues- hombres y por nuestra salvacin, baj del cielo y por obra
tro Dios y Seor; la de su esposo San Jos; la de todos los del Espritu Santo se encam de Mara la Virgen. Este
santos Apstoles y mrtires y la de todos los santos. misterio divino de la salvacin se nos revela y contina
en la Iglesia, a la que el Seor constituy como su Cuerpo.
[El Concilio establece disposiciones pastorales] En ella, los eles unidos a Cristo, su Cabeza, en comunin
51. Este sagrado Snodo recibe con gran afecto esta ve- con todos los santos, conviene tambin que veneren la
nerable fe de nuestros mayores acerca de la unin vital memoria ante todo de la gloriosa siempre Virgen Mara,
con nuestros hermanos en la gloria del cielo y con los Madre de Jesucristo nuestro Dios y Seor.
que todava se purican despus de su muerte, y propo-
ne de nuevo los decretos de los sagrados Concilios II de [La Santsima Virgen y la Iglesia]
Nicea, de Florencia y de Trento. Al mismo tiempo, dada 53. La Virgen Mara, al anunciarle el ngel la Palabra de
su preocupacin pastoral, anima a los responsables a Dios, la acogi en su corazn y en su cuerpo y dio la Vida al
que traten de quitar o de corregir los abusos, excesos o mundo. Por eso se la reconoce y se la venera como verda-
defectos que hayan podido introducirse en algn lugar dera Madre de Dios y del Redentor. Redimida de la manera
y a que dispongan todo para mayor alabanza de Cristo y ms sublime en atencin a los mritos de su Hijo y unida
de Dios. Han de ensear, pues, a los eles que el autn- a l de manera ntima e indisoluble, est enriquecida con
tico culto a los santos no consiste tanto en la cantidad este don y dignidad: es la Madre del Hijo de Dios. Por tan-
de actos exteriores cuanto en la intensidad de nuestro to, es la hija predilecta del Padre y el templo del Espritu
amor en la prctica. Por medio de l buscamos en los Santo. Debido a esta gracia tan extraordinaria, aventaja
santos el ejemplo de su vida, la participacin en su des- con mucho a todas las criaturas del cielo y de la tierra. Al
tino y la ayuda de su intercesin para nuestro mayor mismo tiempo, sin embargo, se encuentra unida, en la des-
bien y el de la Iglesia. Por otra parte, han de ensear a los cendencia de Adn, a todos los hombres que necesitan ser
eles que nuestro culto a los santos, si se considera a la salvados. Ms an, es verdaderamente la madre de los
plena luz de la fe, de ninguna manera disminuye el culto miembros (de Cristo) porque colabor con su amor a que
de adoracin dado a Dios Padre por Cristo en el Espritu, nacieran en la Iglesia los creyentes, miembros de aquella
sino que ms bien lo enriquece notablemente. Cabeza. Por eso es tambin saludada como miembro muy
Todos los hijos de Dios y miembros de una misma fami- eminente y del todo singular de la Iglesia y como su proto-
lia en Cristo (cf. Heb 3, 6), al unirnos en el amor mutuo y tipo y modelo destacadsimo en la fe y en el amor. La Igle-
en la misma alabanza a la Santsima Trinidad, estamos sia catlica, enseada por el Espritu Santo, la honra como
respondiendo a la ntima vocacin de la Iglesia y toman- a madre amantsima con sentimientos de piedad lial.
do parte en la liturgia de la gloria perfecta degustada an-
ticipadamente. En efecto, cuando Cristo se manieste y [Intencin del Concilio]
tenga lugar la gloriosa resurreccin de los muertos, el 54. El sagrado Concilio, al exponer la doctrina de la Iglesia,
resplandor de Dios iluminar la ciudad del cielo y su luz en la que el divino Redentor realiza la salvacin, intenta
ser el Cordero (cf. Ap 21, 24). Entonces toda la Iglesia iluminar cuidadosamente la misin de la Bienaventurada
de los santos, en la suprema felicidad del amor, adorar Virgen en el misterio del Verbo encarnado y del Cuerpo
a Dios y al Cordero que fue inmolado (Ap 5, 12), procla- mstico, as como los deberes de los redimidos para con
mando juntos: Bendicin, honor, gloria y poder, por los la Madre de Dios, Madre de Cristo y Madre de los hom-
siglos de los siglos, al que est sentado en el trono y al bres, especialmente de los creyentes. Pero no tiene inten-
Cordero (Ap 5, 13-14). cin de exponer una Mariologa completa ni de resolver
las cuestiones que todava los telogos no han aclarado
del todo. Por tanto, conservan su derecho las opiniones li-
bremente discutidas en las escuelas de teologa catlica
acerca de aquella que en la santa Iglesia ocupa el lugar
ms alto despus de Cristo y el ms cercano a nosotros.
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II. LA FUNCIN DE LA BIENAVENTURADA VIRGEN EN LA HISTORIA DE LA SALVACIN

[La Madre del Mesas en el Antiguo Testamento]


55. La Sagrada Escritura, en el Antiguo y en el Nuevo Testamento, y la venerable Tradi-
cin van mostrando de manera cada vez ms clara la funcin de Mara en la historia de
la salvacin y, por as decirlo, la proponen a nuestra contemplacin. Los libros del Anti-
guo Testamento describen la historia de la salvacin en la que se va preparando, paso
a paso, la venida de Cristo al mundo. Estos primeros documentos, tal como se leen en la
Iglesia y se interpretan a la luz de la plena revelacin ulterior, iluminan poco a poco con
ms claridad la gura de la mujer, Madre del Redentor. Bajo esta luz, ella aparece prof-
ticamente en la promesa hecha a nuestros primeros padres acerca de la victoria sobre
la serpiente (cf. Gn 3, 15). Igualmente, ella es la Virgen que concebir y dar a luz un
Hijo que se llamar Emmanuel (cf. Is 7, 14; Miq 5, 2-3; Mt 1, 22-23). Ella misma sobresale
entre los humildes y los pobres del Seor, que esperan de l con conanza la salvacin
y la acogen. Finalmente, con ella, excelsa Hija de Sin, despus de la larga espera de la
promesa, se cumple el plazo y se inaugura el nuevo plan de salvacin. Es el momento en
que el Hijo de Dios tom de Mara la naturaleza humana para librar al hombre del pecado
por medio de los misterios vividos en su carne.

[Mara en la Anunciacin]
56. El Padre de las misericordias quiso que el consentimiento de la que estaba predes-
tinada a ser la Madre precediera a la encarnacin para que, as como una mujer contri-
buy a la muerte, as tambin otra mujer contribuyera a la vida. Esto se puede decir de
manera eminente de la Madre de Jess, que dio al mundo la Vida misma que renueva
todo y que recibi de Dios unos dones dignos de tan gran misin. No hay, pues, que admi-
rarse de que entre los Santos Padres fuera comn llamar a la Madre de Dios toda santa,
libre de toda mancha de pecado, como si fuera una criatura nueva, creada y formada
por el Espritu Santo. Enriquecida desde el primer instante de su concepcin con una
resplandeciente santidad del todo singular, la Virgen por encargo de Dios, como llena de
gracia (cf. Lc 1, 28). Y ella responde al enviado del cielo: He aqu la esclava del Seor, h-
gase en m segn tu palabra (Lc 1, 38). As, Mara, hija de Adn, dando su consentimiento
a la palabra de Dios, se convirti en Madre de Jess. Abrazando la voluntad salvadora de
Dios con todo el corazn y sin ningn obstculo de pecado alguno, se entreg totalmente
a s misma, como esclava del Seor, a la persona y a la obra de su Hijo. Con l y en de-
pendencia de l, se puso, por la gracia de Dios todopoderoso, al servicio del misterio de
la redencin. Con razn, pues, creen los Santos Padres que Dios no utiliz a Mara como
un instrumento puramente pasivo, sino que ella colabor por su fe y obediencia libres
a la salvacin de los hombres. Ella, en efecto, como dice San Ireneo, por su obediencia
fue causa de la salvacin propia y de la de todo el gnero humano. Por eso no pocos
Padres antiguos, en su predicacin, coincidieron gustosos con l al armar: el nudo de
la desobediencia de Eva lo desat la obediencia de Mara. Lo que at la virgen Eva por su
falta de fe, lo desat la Virgen Mara por su fe. Comparndola con Eva, llaman a Mara
Madre de los vivientes y arman con mayor frecuencia; la muerte vino por Eva, la
vida por Mara.

[La Santsima Virgen y el Nio Jess]


57. Esta unin de la Madre con el Hijo en la obra de la salvacin se maniesta desde
el momento de la concepcin virginal de Cristo hasta su muerte. Aparece en primer
lugar cuando Mara se dirige aprisa a visitar a Isabel, que la proclama feliz a causa de
su fe en la salvacin prometida, mientras el Precursor salta de gozo en el seno de su
madre (cf. Lc 1, 41-45). Se maniesta igualmente en el nacimiento, cuando la Madre Integridad virginal: es tradicin
de Dios muestra con alegra a los pastores y a los Magos a su Hijo primognito, que no centenaria de la Iglesia
considerar a la Virgen Mara,
menoscab su integridad virginal, sino que la santic. Cuando lo present a Dios en el
virgen antes, durante y despus
templo, ofrecido el rescate de los pobres, oy al mismo tiempo a Simen que anunciaba del parto. De ah la armacin de
que el Hijo sera una bandera discutida y que una espada atravesara el corazn de la su integridad virginal.
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Madre para que se manifestaran los pensamientos de muchos corazones (cf. Lc 2, 34-
35). Al Nio Jess perdido y angustiosamente buscado, sus padres lo encontraron en
el templo ocupado en las cosas de su Padre, y no entendieron la respuesta de su Hijo.
Su Madre, sin embargo, guardaba continuamente todo esto en su corazn y lo medita-
ba (cf. Lc 2, 41-51).

[La Santsima Virgen en el ministerio pblico de Jess]


58. En la vida pblica de Jess, su Madre aparece de manera signicativa, ya al princi-
pio, en las bodas de Can de Galilea en las que, movida por la compasin, consigui, in-
tercediendo ante l, el primero de los milagros de Jess el Mesas (cf. Jn 2, 1-11). Duran-
te la predicacin de su Hijo, acogi las palabras con las que ste situaba el Reino por
encima de las consideraciones y de los lazos de la carne y de la sangre, y proclamaba
felices (cf. Mc 3, 35 par.; Lc 11, 27-28) a los que escuchaban y guardaban la palabra
de Dios, como ella lo haca elmente (cf Lc 2, 19 y 51). As tambin la Bienaventurada
Virgen avanz en la peregrinacin de la fe y mantuvo elmente la unin con su Hijo
hasta la cruz. All, por voluntad de Dios, estuvo de pie (cf. Jn 19,25), sufri intensamente
con su Hijo y se uni a su sacricio con corazn de Madre que, llena de amor, daba su
consentimiento a la inmolacin de su Hijo como vctima. Finalmente, Jesucristo, ago-
nizando en la cruz, la dio como madre al discpulo con estas palabras: Mujer, ah tienes
a tu hijo (cf. Jn 19, 26-27).

[La Santsima Virgen despus de la Ascensin]


59. Dios no quiso manifestar solemnemente el misterio de la salvacin humana antes
de enviar el Espritu prometido por Cristo. Por eso vemos a los Apstoles, antes del da
de Pentecosts, perseverar en la oracin unidos, junto con algunas mujeres, con Mara,
la Madre de Jess, y sus parientes (Hech 1,14). Mara peda con sus oraciones el don del
Espritu, que en la Anunciacin la haba cubierto con su sombra. Finalmente, la Virgen
Libre de toda mancha y llevada Inmaculada, preservada libre de toda mancha de pecado original, terminado el curso de
en cuerpo y alma: Alude aqu su vida en la tierra, fue llevada en cuerpo y alma a la gloria del cielo y elevada al trono
el Concilio a los dos dogmas por el Seor como Reina del universo, para ser conformada ms plenamente a su Hijo,
marianos, el de la Inmaculada
Seor de los seores (cf Ap 19,16) y vencedor del pecado y de la muerte.
Concepcin de Mara (que fue
concebida sin el pecado original
con el que todos nacemos) que se III . LA SANTSIMA VIRGEN Y LA IGLESIA
celebra el 8 de diciembre y el de [Mara, esclava del Seor, en la obra de la redencin y de la santicacin]
la Asuncin (llevada tras muerte
60. Uno solo es nuestro Mediador segn las palabras del Apstol: Dios, en efecto, es uno,
al cielo a la presencia de Dios)
que se celebra el 15 de agosto. y uno el Mediador entre Dios y los hombres, el hombre Cristo Jess, que se entreg a
s mismo como rescate por todos (1Tim 2,5-6). Pero la misin maternal de Mara para
con los hombres de ninguna manera disminuye o hace sombra a la nica mediacin de
Cristo, sino que maniesta su ecacia. En efecto, todo el inujo de la Santsima Virgen
en la salvacin de los hombres no tiene su origen en ninguna necesidad objetiva, sino en
que Dios lo quiso as. Brota de la sobreabundancia de los mritos de Cristo, se apoya en
su mediacin, depende totalmente de ella y de ella saca toda su ecacia; favorece, y de
ninguna manera impide, la unin inmediata de los creyentes con Cristo.

[Maternidad espiritual de Mara]


61. La Santsima Virgen, predestinada desde la eternidad como Madre de Dios junto con
la encarnacin del Verbo de Dios por decisin de la divina Providencia, fue en la tierra la
excelsa Madre del divino Redentor, la compaera ms generosa de todas y la humilde
esclava del Seor. Concibiendo a Cristo, engendrndolo, alimentndolo, presentndolo
al Padre en el templo, sufriendo con su Hijo que mora en la cruz, colabor de manera
totalmente singular a la obra del Salvador por su fe, esperanza y ardiente amor, para
restablecer la vida sobrenatural de los hombres. Por esta razn es nuestra madre en el
orden de la gracia.
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[Mara, Mediadora] Dios acogida con fe, ya que, por la predicacin y el bautis-
62. Esta maternidad de Mara perdura sin cesar en la mo, engendra para una vida nueva e inmortal a los hijos
economa de la gracia, desde el consentimiento que dio concebidos por el Espritu Santo y nacidos de Dios. Tam-
elmente en la Anunciacin, y que mantuvo sin vacilar bin ella es virgen que guarda integra y pura la delidad
al pie de la cruz, hasta la realizacin plena y denitiva de prometida al Esposo, e imitando a la Madre de su Seor,
todos los escogidos. En efecto, con su asuncin a los cie- con la fuerza del Espritu Santo, conserva virginalmente
los, no abandon su misin salvadora, sino que contina la fe integra, la esperanza rme y el amor sincero.
procurndonos con su mltiple intercesin los dones de
la salvacin eterna. Con su amor de Madre cuida de los [Virtudes de Mara que debe imitar la Iglesia]
hermanos de su Hijo que todava peregrinan y viven en- 65. La Iglesia en la Santsima Virgen lleg ya a la perfec-
tre angustias y peligros hasta que lleguen a la patria feliz. cin, sin mancha ni arruga (cf. Ef 5, 27). En cambio, los
Por eso la Santsima Virgen es invocada en la Iglesia con creyentes se esfuerzan todava en vencer el pecado para
los ttulos de Abogada, Auxiliadora, Socorro, Mediadora. crecer en la santidad. Por eso dirigen sus ojos a Mara, que
Lo cual, sin embargo, se entiende de tal manera que no resplandece ante toda la comunidad de los elegidos como
quite ni aada nada a la dignidad y a la ecacia de Cristo, modelo de todas las virtudes. La Iglesia, meditando sobre
nico Mediador. ella con amor y contemplndola a la luz del Verbo hecho
En efecto, ninguna criatura puede ser puesta nunca en hombre, llena de veneracin, penetra ms ntimamente
el mismo orden con el Verbo encarnado y Redentor. Pero, en el misterio supremo de la encarnacin y se identica
as como en el sacerdocio de Cristo participan de diversa cada vez ms con su Esposo. Mara, en efecto, ha entrado
manera tanto los ministros como el pueblo creyente, y as profundamente en la historia de la salvacin y en cierta
como la nica bondad de Dios se difunde realmente en manera rene en s y reeja las exigencias ms radicales
las criaturas de distintas maneras, as tambin la nica de la fe. Al honrarla en la predicacin y en el culto, atrae a
mediacin del Redentor no excluye, sino que suscita en los creyentes hacia su Hijo, hacia su sacricio y hacia el
las criaturas una colaboracin diversa que participa de amor del Padre. La Iglesia, procurando la gloria de Cristo,
la nica fuente. se hace ms semejante a su excelso Modelo, progresan-
La Iglesia no duda en atribuir a Mara esta misin su- do continuamente en la fe, la esperanza y el amor y bus-
bordinada, la experimenta sin cesar y la recomienda al cando y obedeciendo la voluntad de Dios en todo. Por eso,
corazn de sus eles para que, apoyados en su protec- tambin en su accin apostlica, la Iglesia con razn mira
cin maternal, se unan ms ntimamente al Mediador y hacia aquella que engendr a Cristo, concebido del Esp-
Salvador. ritu Santo y nacido de la Virgen, para que por medio de la
Iglesia nazca y crezca tambin en el corazn de los cre-
[Mara como Virgen y Madre, tipo de la Iglesia] yentes. La Virgen fue en su vida ejemplo de aquel amor de
63. La Bienaventurada Virgen, por el don y la funcin de madre que debe animar a todos los que colaboran en la
ser Madre de Dios, por la que est unida al Hijo Redentor, misin apostlica de la Iglesia para engendrar a los hom-
y por sus singulares gracias y funciones, est tambin bres a una vida nueva.
ntimamente unida a la Iglesia. La Madre de Dios es -
gura de la Iglesia, como ya enseaba San Ambrosio: en el IV. EL CULTO DE LA SANTSIMA VIRGEN EN LA IGLESIA
orden de la fe, del amor y de la unin perfecta con Cristo. [Naturaleza y fundamento de este culto]
Ciertamente, en el misterio de la Iglesia, que tambin es 66. Mara, exaltada por la gracia de Dios, despus de su
llamada con razn madre y virgen, la Santsima Virgen Hijo, por encima de todos los ngeles y hombres, como
Mara fue por delante mostrando en forma eminente y la santa Madre de Dios, que particip en los misterios de
singular el modelo de virgen y madre. En efecto, por su Cristo, es honrada con razn por la Iglesia con un culto
fe y su obediencia engendr en la tierra al Hijo mismo especial. Y, en efecto, desde los tiempos ms antiguos, se
del Padre, ciertamente sin conocer varn, cubierta con la venera a la Santsima Virgen con el ttulo de Madre de
sombra del Espritu Santo, como nueva Eva, prestando fe Dios, bajo cuya proteccin se acogen los eles suplican-
no adulterada por ninguna duda al mensaje de Dios, y no tes en todos sus peligros y necesidades. Desde entonces,
a la antigua serpiente. Dio a luz al Hijo, al que Dios consti- sobre todo desde el Concilio de feso, el culto del Pueblo
tuy el mayor de muchos hermanos (Rom 8, 29), es decir, de Dios hacia Mara ha crecido admirablemente en vene-
de los creyentes, a cuyo nacimiento y educacin colabora racin y amor, en oracin e imitacin, segn sus palabras
con amor de madre. profticas: Me llamarn bienaventurada todas las gene-
raciones porque el Poderoso ha hecho obras grandes por
[Fecundidad de la Virgen y de la Iglesia] m (Lc 1,48). Este culto, tal como ha existido siempre en la
64. Contemplando su misteriosa santidad, imitando su Iglesia, aunque del todo singular, es esencialmente dife-
amor y cumpliendo elmente la voluntad del Padre, tam- rente del culto de al Padre y al Espritu Santo, pero lo favo-
bin la Iglesia se convierte en Madre por la palabra de rece muy poderosamente. En efecto, las diversas formas
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de piedad mariana que la Iglesia ha aprobado dentro de los lmites de la doctrina sana y
ortodoxa, segn las circunstancias de tiempo y lugar y segn el carcter y temperamen-
to de los eles, no slo honran a la Madre. Hacen tambin que el Hijo, Creador de todo (cf.
Col 1, 15-16), en quien quiso el Padre eterno que residiera toda la plenitud (Col 1, 19), sea
debidamente conocido, amado, gloricado y que se cumplan sus mandamientos.

[Espritu de la predicacin y del culto]


67. El sagrado Snodo ensea expresamente esta doctrina catlica. Al mismo tiempo,
anima a todos los hijos de la Iglesia a que fomenten con generosidad el culto a la San-
tsima Virgen, sobre todo el litrgico. Han de sentir gran aprecio por las prcticas y
ejercicios de piedad mariana recomendados por el Magisterio a lo largo de los siglos,
y observar religiosamente los decretos del pasado acerca del culto de las imgenes
de Cristo, de la Santsima Virgen y de los santos. Exhorta tambin con empeo a los
telogos y a los predicadores de la palabra de Dios a que eviten con cuidado toda falsa
exageracin, as como una excesiva estrechez de espritu al tratar de la singular dig-
nidad de la Madre de Dios. Dedicndose al estudio de la Sagrada Escritura, de los San-
tos Padres y Doctores de la Iglesia, as como de las liturgias bajo la gua del Magisterio,
han de iluminar adecuadamente las funciones y los privilegios de la Santsima Virgen
que hacen siempre referencia a Cristo, origen de toda la verdad, santidad y piedad.
Hermanos separados: el Concilio Han de evitar con cuidado todo lo que de palabra o de obra pudiera inducir a error a los
llama as a los cristianos de
hermanos separados o a otros acerca de la verdadera doctrina de la Iglesia. Los eles,
otras confesiones (ortodoxos,
protestantes, anglicanos). La adems, deben recordar que la verdadera devocin no consiste ni en un sentimiento
referencia aqu es que, dado que pasajero y sin frutos ni verdadera fe, que nos lleva a reconocer la grandeza de la Madre
en estas confesiones cristianas no de Dios y nos anima a amar como hijos a nuestra Madre y a imitar sus virtudes.
se acogen los dogmas marianos
(Inmaculada Concepcin y
Asuncin), se tenga cuidado en V. MARA, SEAL DE ESPERANZA SEGURA Y DE CONSUELO PARA EL PUEBLO DE
no enfatizar o poner a la Virgen DIOS EN MARCHA
Mara en un lugar que no es el [Antecede con su luz al Pueblo de Dios]
suyo (cf. los puntos anteriores
68. Entre tanto, la Madre de Jess, gloricada ya en los cielos en cuerpo y alma, es la
esp. 60, 62 y 66).
imagen y comienzo de la Iglesia que llegar a su plenitud en el siglo futuro. Tambin
en este mundo, hasta que llegue el da del Seor (cf. 2 Pe 3,10), brilla ante el Pueblo de
Dios en marcha, como seal de esperanza cierta y de consuelo.

[Que nos alcance formar un solo pueblo]


69. Este sagrado Snodo experimenta gran alegra y consuelo porque tambin entre
los hermanos separados haya quienes dan el honor debido a la Madre del Seor y
Salvador, sobre todo entre los Orientales, que rivalizan en el culto de la siempre Vir-
gen Madre de Dios llenos de fervor y de devocin. Todos los cristianos han de ofrecer
insistentes splicas a la Madre de Dios y Madre de los hombres, para que ella, que
estuvo presente en los comienzos de la Iglesia con sus oraciones, tambin ahora en el
cielo, exaltada sobre todos los bienaventurados y ngeles, en comunin con todos los
santos, interceda ante su Hijo, hasta el momento en que todos los pueblos, los que se
honran con el nombre de cristianos, as como los que todava no conocen a su Salva-
dor, puedan verse felizmente reunidos en paz y concordia en el nico Pueblo de Dios
para gloria de la Santsima e indivisible Trinidad.

Todas y cada una de las cosas que se proclaman en esta Constitucin dogmtica fue-
ron aprobadas por los Padres conciliares. Y Nos, con la autoridad apostlica que Cristo
nos dio, junto con los venerables Padres, las aprobamos en el Espritu Santo, decreta-
mos y estatuimos, y mandamos que lo as estatuido por el Concilio se promulgue para
gloria de Dios.

Roma, en San Pedro, 21 de noviembre 1964.


Yo, PABLO, Obispo de la Iglesia catlica.